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Apolo

O nascimento do deus solar Dias e noites, meses e meses, uma nica procura. De porta em porta: dos palcios s cabanas, dos templos aos covis, Latona andou buscando abrigo para pr no mundo os filhos que levava dentro de si. Filhos de Jpiter. Mas a prpria paternidade de suas crianas barrava-lhe as entradas. Pois Jpiter, senhor supremo do Olimpo, era o marido de Juno, a mais ciumenta das deusas, que costumava perseguir as rivais at os confins da terra, e punir duramente quem ousasse recolh-las. Apenas um imortal de iguais poderes seria capaz de enfrentar sua clera. Netuno, deus dos mares, decidiu ajudar a nobre Latona. Para refugi-la, escolheu Delos, a ilha flutuante, arisco rochedo sem razes, spera paisagem desprovida de plantas e de fontes. Ningum a habitava: nem deuses, nem homens, nem animais. Talvez por isso a ira de Juno no chegasse at l. Assim, Netuno fixou Delos ao fundo do mar, e confioulhe a misso de hospedar os frutos de Jpiter. A ilha teve medo. Ouvira dizer que um dos filhos de deus seria excessivamente orgulhoso, e tremeria de raiva quando soubesse, que lugar to miservel lhe servira de ptria. Talvez jogasse Delos no mar, para sempre. Latona tranqilizou-a nada temesse: o novo deus no lhe traria desgraa, e sim prosperidade e alegria. Multides viriam de longe para adorar seu bero sagrado, e o pequeno torro sem vida se tornaria rico e respeitado. Ento a ilha consentiu. E Latona deu luz Diana e Apolo. Nesse instante, o solo estril de Delos floresceu. Porque Apolo trazia consigo o sol, a vida e a beleza. Mltiplas eram as faces de Apolo, porque muitas eram suas altas funes Sem luz nada possvel, acreditavam os antigos gregos. As duas bases essenciais do progresso o campo e as viagens adormeceriam para sempre na escurido, e a Grcia estaria morta. Para garantirem a prpria sobrevivncia, os gregos cultuavam Apolo, deus da luz por excelncia. A ele reservavam gloriosas cerimnias, soberbos sacrifcios e um lugar de honra entre os seus divinos pares do Olimpo. Pois atribuam-lhe a mltiplas funes de conduzir os pastores, multiplicar as colheitas, encaminhar os navegantes, iluminar os artistas, protege os mdicos, zelar pela sade, desvendar o futuro. Mgicas atividades para o progresso de um pas especialmente agrcola e voltado para o mar como nico caminho possvel para a expanso da cultura e do poder. Sem sua proteo os marinheiros ousavam abandonar os portos para aventurar-se em guas desconhecidas e, por isso, repletas de perigos, dos quais s Apolo podia salv-los.

Nesta atribuio o deus era especialmente cultuado nas numerosas ilhas gregas, cuja fora econmica, mais do que nas terras continentais, situavam-se essencialmente nas riquezas do mar, tanto como fonte de alimento quanto como caminho de conquista e de troca de mercadorias. Com o deus da luz que fertiliza a terra, Apolo recebia anualmente o sacrifcio dos camponeses, que lhe ofereciam a primeira colheita da primavera, em meio a grandes festas. Pretendiam, assim, assegurar-se da proteo do deus e agradecer-lhe o trmino do inverno. Pois, estando ele intimamente identificado com o Sol, julgavam-no tambm responsvel pela mudana das estaes: o inverno era o tempo sombrio em que o deus viajava para o mtico pas dos hiperbreos; e a primavera comeava no seu retorno. Os guardadores de rebanhos tambm rendiam-lhe culto, aps seu lendrio retorno no comeo da primavera. Pois era ento que mais precisavam de seu apoio , quando levavam os animais a pasto distantes, muitas vezes ameaados pelas feras ou acessveis somente atravs de difceis caminhos. O ncleo primitivo e fundamental do mito de Apolo visa, portanto, a explicar a vida em suas necessidades primrias e em seus fenmenos mais diretamente ligados existncia de uma sociedade que tirava os meios de sustentamento de trs fontes principais: o campo, a pecuria e o mar. Com o desenvolvimento da civilizao helnica e a concentrao da populao nas cidades, por volta do sculo IX a.C., aos atributos de Apolo como protetor dos navegantes e dos camponeses os gregos juntaram tambm outras funes, como a de inspirar os artistas e as artes. Funo que se ajusta perfeitamente s anteriores, de tempos mais rudes e primitivos. Pois a mesma luz que tem fora para encaminhar os navios e fecundar os campos e os rebanhos, pode igualmente iluminar a mente dos homens e lev-los a criar belas obras. A antiga lenda da competio entre Apolo e Mrsias (ou P, segundo outras fontes) justificava a nova atribuio. O mito simbolizava a superioridade da arte grega sobre a asitica. A lira, usada pelo vencedor Apolo, era instrumento bsico da msica grega; seu som era considerado o mais puro e harmonioso que jamais se poderia produzir. Enquanto a flauta, de Mrsias, era tida como instrumento rude, incapaz de acompanhar as belas canes poetas que se esmeravam em cantar os feitos dos heris. Representao da superioridade do belo sobre o feio, do sublime sobre o vulgar, do grego sobre o asitico, da harmonia sobre a desordem, o mito da disputa entre Apolo e Mrsias evidencia a grande preocupao do artista protegido e inspirado por Apolo em obedecer estritamente os ditames da lei, da harmonia, da medida, para, mediante essa obedincia e essa disciplina, conseguir fixar um tipo ideal de beleza absoluta. Ideal nem sempre alcanado, pois muitas vezes se esboroava de encontro rude opacidade do mundo real, como sucedeu ao prprio Apolo, segundo a lenda de sua perseguio ninfa Dafne. Apolo e a Arte O artista apolneo, diria o filsofo alemo Friedrich Nietzsche (1844-1900), no ignorava os riscos de fracasso. Sonhava com a beleza perfeita, centralizada na imagem

plstica de Apolo, mas sabia que estava sonhando. Nem por isso desistia de persegui-la, num contnuo, pacienta e solitrio exerccio, realizado sobretudo a partir da pedra. Pois era um individualista, e sua arte por excelncia, embora Apolo fosse indicado principalmente como msico, era a escultura. Dominando a dura pedra, procurava sublimar seus prprios tormentos de sonhar com o intangvel e disciplinava as paixes. Conquanto o cultuassem como protetor das artes, raramente os poetas invocavam diretamente Apolo nessa funo, mas recorriam de preferncia s Musas, que atuavam como intermedirias do deus. Por meio delas tambm os mdicos artistas cujo talentos se exercia sobre vidas humanas tentavam obter a valiosa proteo de Apolo. O mdico Erixmacos, personagem da obra O Banquete de Plato (427? 347? a.C.), explica por que a medicina uma arte, estabelecendo paralelo entre sua atividade e a de um msico. A sade, diz ele, nada mais seno o resultado do perfeito equilbrio entre as diversas partes do corpo e da mente. Ambos formam um todo indiviso, uniforme, e o bem-estar de um depende estreitamente da ordem do outro. Cabe ao mdico assim como ao msico em sua composio - cuidar para que nesse todo haja dissonncia que comprometam a harmonia. Ao nascer seu filho Asclpio, que os romanos chamavam de Esculpio, Apolo passoulhe a atribuio de protetor da medicina. Deve Ter havido uma personagem com esse nome, que certamente passava por filho do deus, pois existe ainda hoje na Grcia, na cidade de Epidauro, alm de uma templo, um museu em sua homenagem, onde esto conservados instrumentos cirrgicos e tabuinhas gravadas com frmulas e receitas. Posteriormente, quando Esculpio, segundo uma lenda, foi fulminado por ordem de Jpiter, Apolo voltou a assumir a funo que transmitira ao filho, no apenas curado, mas tambm algumas vezes enviado pestes e epidemias como, segundo a lenda, a que provocou em Tria. Mas de todos os atributos de Apolo como deus da luz o mais importante para a antiga Grcia era, sem dvida, o de profeta diante da luz no podiam existir mistrios, em tempo algum. Nessa condio, Apolo mobilizava para seus templos, notadamente para o clebre santurio situado em Delfos, todas as camadas sociais da velha Grcia. Por intermdio do seus sacerdotes, ele respondia s perguntas de chefes militares, navegantes, soberanos, pessoas do povo que ansiosamente procuravam desvendar o futuro e conhecer as probabilidades de xito nos negcios, nas guerras, nas viagens, nos amores. Em Delfos, a cada nove anos, os gregos comemoravam a mtica vitria de Apolo sobre a legendria serpente Pito, revivendo, com pomposa cerimnia, essa vitria da luz e do bem sobre as trevas e o mal. fcil ver como os gregos resumiram na figura de Apolo uma multiplicidade de atribuies, algumas das quais at contrastantes entre si. Deve-se isso, possivelmente, ao fato de o culto do deus, em sua origem, no ser grego, mas indo-eu-ropeu, e Ter conservado, portanto, muitas de suas facetas primitivas. Fundamentalmente, contudo, Apolo representa a luz e o triunfo da inteligncia sobre as trevas da barbrie: pois, a figurao das conquistas da civilizao na existncia prtica e nas artes. Para esculpirem sua imagem, os artistas muitas vezes reuniam os mais belos mancebos e selecionavam , de cada um deles, sua parte mais perfeita. Assim conseguiram os traos para representar o deus: soma do que havia de mais belo na pessoa humana.

Estudavam cuidadosamente as propores dos lineamentos do rosto com os membros. Tudo medido, calculado e disposto de maneira a obter o que mais se aproximava daquilo que consideravam perfeio: a disposio harmnica e proporcional das partes em relao ao todo. Essa representao do divino segundo modelos humanos constitua uma novidade no mundo antigo. Os deuses de civilizaes anteriores grega no tinham aparncia humana porque, em seu conjunto no sintetizavam problemas prticos da vida; procuravam fixar mais a superioridade esmagadora do divino do que solucionar a fragilidade do homem. Assim, no Egito e na Mesopotmia, por exemplo, muitas divindades eram imaginadas sob uma forma hbrida, em parte humana, em parte animal. Os gregos s podiam entender o invisvel pelo visvel e pelo humano. S podiam sentir e criar a beleza a partir daquela que viam ao redor de si e que abstraam mediante a luz da mente. Observando os formosos atletas nos estdios, nos jogos esportivos, o escultor grego entendeu que sua fantasia no poderia inventar nada mais belo. Por isso, tirava deles os traos que compunham a perfeio de uma esttua de deus. Desde as esculturas mais primitivas, em madeira, bronze ou mrmore, at as obras mais refinadas dos ltimos sculos da antigidade grega, Apolo geralmente representado nu; quando alguma roupa o encobre, apenas um leve manto. Como msico, porm, aparece sempre vestido com uma tnica e levando a lira na mo, personificando assim a severidade e a elegncia que se atribuam a essa arte. Dos sculos V e IV a.C. datam as mais belas esttuas do deus da luz. Clebre entre todas a obra de Praxiteles (370?-330? a.C.), cujas feies o artista modelou nos traos selecionados de sete belos atenienses. Famosa tornou-se a esttua do Apolo do Belvedere, de autor desconhecido, conservada no Museu do Vaticano, em Roma. So desta poca tambm dezenas de baixos-relevos, vasos, taas e nforas decoradas com sua figura. Mesmo na era crist, Apolo voltou a inspirar os artistas plsticos e figurativos, sobretudo nas pocas renascentista, barroca, maneirista e arcdia, que acolheram de bom grado as sugestes da mitologia grega. Cellini (1500-1570), Sansovino (14861570), Bernini (1598-1680), Ribera (1588-1655), Claude Lorrain (1600-1682) e muitos outros escultores e pintores usaram-no como tema. O sbio julgamento das nove Musas Uma lira: primeiro pedido de Apolo, mal abrira os olhos para sua prpria luz, na flutuante ilha de Delos. Uma lira: para acompanhar os cnticos dos homens a cada surgir do sol. Dissipar a melancolia. Marcar o ritmo dos poemas. Engalanar os festins dos justos. Uma lira: compromisso do deus que decide para sempre iluminar os espritos dos artistas, enriquecer a inspirao de um povo e conduzi-lo descoberta da beleza absoluta. Mas nem mesmo um deus podia arrogar-se uma funo sem o consentimento das divindades que at ento a presidissem. Assim como fora Hlios, o deus do Sol, quem

confiara a Apolo o carro solar, tambm para assumir a condio de protetor das artes ele precisava ser sagrado pelas Musas, incumbidas de tal misso. Compareceu, portanto, a uma assemblia no monte Parnaso, onde moravam as nove Musas, para competir com um certo Mrsias, afanado flautista que chegara da Frgida e tambm habitava aquelas cercanias. Da flauta saram sons extremamente vulgares, grosseiros, evocativos de vcios, perversidade e luxria. Da lira fluram acordes harmoniosos, serenamente belos e elevados. Encantadas com sua esplndida atuao, as Musas declararam Apolo vencedor e sagraram-no para sempre deus protetor das artes. Mas da assemblia participava Midas, o rei dos frgios, que discordou da sbio julgamento. Por Ter escolhido uma arte depravada, o deus puniu-o, fazendo-lhe nascer orelhas de burro. Envergonhando, o rei tratou de esconder a anomalia sob um gorro, mas seu barbeiro descobriu-lhe o segredo e saiu a aprego-lo aos quatro cantos, atraindo para o infeliz a zombarias de todos. Quanto a Mrsias, Apolo esfolou-o vivo e depois suspendeu-lhe o corpo na entrada de uma caverna, para que todos pudessem ver o castigo reservado perverso. A ira de Apolo recai sobre Tria O governo de Jpiter andava aborrecendo os divinos sditos. J os ouvidos olmpicos no suportavam seus brados de ira. J o nctar perdia o doce gosto ante suas terrveis expresses. Era preciso fazer alguma coisa. Apolo e Netuno, Minerva e Juno decidiram faz-la, e tramaram uma conspirao para punir o furor de Jpiter. Mas o rei do Olimpo descobriu a tempo a intriga. Como gentil cavalheiro, poupou s deusas qualquer humilhao, porm submeteu os outros dois conspiradores a duro castigo. Como simples mortais, mandou-os trabalhar para Laomedonte, rei de Tria. A Netuno incumbiu de erguer as muralhas da cidade. E a Apolo encarregou de apascentar os rebanhos reais. Para o deus da luz tal encargo em si no constitua uma pena, pois amava com carinho os animais, e gostava de apascent-los ao som de sua lira. O castigo estava na obrigao de submeter-se s ordens de um mortal. Por longo tempo os dois deuses trabalharam para Laomedonte. Ao fim da tarefa, prepararam-se para receber o salrio combinado, humana recompensa de um trabalho humano. Laomedonte, porm, negou que tivesse combinado um preo, e expulsou-os de seu reino a ameaa de arrancar-lhes as orelhas e vend-los como escravos. Nada lhes restava seno se afastarem. Mas no deixaram a ofensa sem vingana. To logo recobraram a condio divina, ao tocarem de novo o Olimpo, investiram contra Tria. Netuno fez surgir do mar um horrendo monstro, que ele conduzia sua vontade. E mandou-o disseminar o pavor e a morte na cidade. No o deixou exterminar a populao inteira, pois privaria a Apolo o gosto da vingana. Saciado por sua parte, recolheu o animal, e deixou os sobreviventes entregues fria de seu companheiro. Ento Apolo enviou uma peste que acabou de eliminar a populao troiana.

Para os devotos, amor e proteo: para os mpios, a morte Crises, o venervel sacerdote de Apolo, tinha uma filho, Criseide, formosa e casta donzela que sonhava casar-se um dia, com jovem de sua escolha. Mas tal no desejava para ela Agameno, que raptou a moa e levou-a para seu navio. O velho Crises, em vo, implorou-lhe que devolvesse Criseide. A cada splica o guerreiro respondia com insultos e ameaas. E toda a arma da frgil sacerdote era o cajado do culto e as sagradas guirlandas. Retirou-se, portanto, o ancio, e caminhou pelas praias desertas at chegar ao templo. Ali endereou ardorosa prece a Apolo, rogando-lhe que vingasse o repto de Criseide. Ento, contra Homero, Febo Apolo ouviu sua prece. Desceu do Olimpo, com ira no corao, carregando o arco e a aljava. As setas retiniam em seus ombros, enquanto o irado deus movia-se... Firmou os ps a pequena distncia dos navios e disparou uma seta. Terrvel foi o zunido de seu arco de prata. Primeiro, ele atacou as mulas e os velozes ces, depois disparou suas penetrantes setas contra os homens, e nenhuma errou o alvo. As piras dos mortos comearam a arder incessantemente. Durante nove dias as flechas semearam a morte entre os soldados gregos. Ao dcimo dia, Agameno reuniu seus homens e convocou a presena dos deuses, para decidirem a questo. Ao fim de longos discursos, resolveu purificar-se e acalmar a clera de Apolo, sacrificando ao vingador belos animais. No entanto, sabia o heri que s teria paz novamente quando devolvesse ao sacerdote a filha raptada. E no duodcimo dia mandou Criseide de volta para o velho pai. Ento Apolo recolheu suas setas e deixou-o ir.