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Cmo es el enfoque del procesamiento informacin en las capacidades humanas?

Robert J. Sternberg

de

la

Sternberg, R. (1986) Introduccin. Cmo es el enfoque del procesamiento de la informacin en las capacidades humanas? En: Sternberg, R. op. cit

Introduccin Los diez captulos de este libro muestran gran parte de lo que sabemos acerca de las capacidades humanas consideradas en trminos del procesamiento de la informacin. Qu es, exactamente, un enfoque del procesamiento de la informacin de las capacidades humanas? En esta introduccin pretendo describir qu es este enfoque y cules son sus semejanzas y diferencias con otros, especialmente con el denominado enfoque psicomtrico de las capacidades. La psicologa del procesamiento de la informacin pretende estudiar la mente, en general, y la inteligencia, en particular, en trminos de las representaciones mentales y los procesos que originan la conducta observable. Los investigadores del procesamiento de la informacin suelen sealar cinco puntos principales: 1. Cules son los procesos mentales que constituyen el rendimiento inteligente en diferentes tareas? 2. Con qu rapidez y seguridad se ejecutan estos procesos? 3. En qu estrategias se combinan estos procesos mentales para la resolucin de tareas? 4. En qu formas de representacin mental actan estos procesos y estrategias? 5. Cul es la base cognitiva organizada en estas formas de representacin, cmo afecta y cmo se ve afectada por los procesos, estrategias y representaciones que utilizan las personas? El enfoque del procesamiento de la informacin en las capacidades humanas se ha revelado, en estos ltimos veinte aos, como una respuesta al enfoque psicomtrico o diferencial de las capacidades. En este ltimo enfoque, los psiclogos intentan entender las capacidades en trminos de factores o estructuras mentales, a los que se considera responsables de las diferencias individuales en el rendimiento observado en tests de inteligencia y en trabajos acadmicos y de otras clases (v. cap. 1). Los psiclogos del procesamiento de la informacin no estaban satisfechos con el nfasis dado a la estructura en el enfoque psicomtrico. En particular, estos psiclogos queran informarse ms en profundidad acerca de los procesos que subyacen a la conducta inteligente, y se encontraron con que las teoras psicomtricas no decan prcticamente nada respecto a cules podran ser estos procesos. Los psiclogos que investigan en el enfoque del procesamiento de la informacin, en consecuencia, han considerado un objetivo distinto del que tienen los que trabajan en el enfoque psicomtrico; as, mientras que stos

ponen el nfasis en estructuras estticas, los primeros lo ponen en los procesos dinmicos. Realmente, el tipo de aportaciones que han surgido de la investigacin del procesamiento de la informacin, y que estn recogidas en este libro, difieren bastante de algunas de las aportaciones surgidas del estudio psicomtrico de las capacidades. Por ejemplo, el enfoque psicomtrico empez sus investigaciones de las capacidades humanas con el estudio de las diferencias individuales entre las personas, mientras que los psiclogos del procesamiento de la informacin empezaron sus investigaciones con el estudio de cmo ejecutan las tareas las personas; solamente entonces intentaron abordar las diferencias individuales en la resolucin de tareas. Mientras que los primeros se contentaran con identificar un factor (estructura) del razonamiento humano, en el enfoque del procesamiento de la informacin se intentara identificar los procesos que subyacen al razonamiento humano. A pesar de que muchos psiclogos han tendido a enfatizar las diferencias entre los dos enfoques, tambin es importante tener en cuenta las similitudes, tanto conceptual como histricamente. Conceptualmente, los psiclogos de cada uno de los enfoques han investigado qu es lo que da lugar a las diferencias individuales observables en la ejecucin de tareas. La mayora de las veces han examinado tareas idnticas, divergiendo solamente en qu aspectos de la resolucin de tareas consideran que deben recibir atencin preferente. Adems, ambos tipos de psiclogos han intentado construir teoras acerca de cules son las capacidades humanas bsicas y de cmo se manifiestan en la resolucin de tareas. Histricamente, muchos de los principales psiclogos, identificados principalmente como psicometricistas, han manifestado tambin un fuerte inters en los procesos que fundamentan las capacidades humanas. Por ejemplo, Francis Galton, vido experimentalista, cre el mtodo de correlacin que fundamenta los anlisis psicomtricos de las capacidades. Alfred Binet invent el prototipo del test psicomtrico de inteligencia ms generalizado, y sin embargo, una lectura detallada de sus escritos mostrar que su teorizacin, muy a menudo descuidada, estaba tan implicada con el procesamiento como cualquiera de las teoras propuestas hoy da. Charles Spearman cre el anlisis factorial, que es la piedra angular de los anlisis psicomtricos de las capacidades; con todo, su tratado de 1923 sobre los principios de la cognicin era una monografa cognitiva, y proporcion las bases para muchas teoras contemporneas del procesamiento de la informacin de las capacidades, especialmente en el mbito del razonamiento inductivo. Edward Thorndike es muy conocido por su trabajo experimental sobre el aprendizaje animal, pero tambin fue el autor de un importante libro relacionado con la temtica de la medicin psico-mtrica de la inteligencia. Clark Hull, otro famoso terico del aprendizaje, escribi su primer libro sobre el tema de los tests de aptitudes. Louis

Thurstone, psicometricista donde los haya, era partidario de utilizar los mtodos factoriales como preliminares de los experimentales, no como sustitutivos. J. P. Guilford, identificado claramente con la psicometra, propuso una teora de la inteligencia en la que una de las tres facetas que l consideraba cruciales para la inteligencia describa, justamente, los procesos de la inteligencia, La lista podra ser interminable, pero pienso que ya permite ver algo claro: los enfoques psicomtrico y del procesamiento de la informacin de las capacidades humanas son, en gran parte, complementarios y pueden ser desarrollados mejor conjuntamente que como entidades separadas. Cmo pueden estudiar las capacidades humanas los psiclogos desde el procesamiento de la informacin? Generalmente, se analiza cmo intentan resolver las personas las tareas de dificultad mental. A menudo construyen modelos explcitos de cmo se resuelven estas tareas. Estos modelos pueden tener la forma de programas informticos, grficos de movimiento o bien otras esquematizaciones de la corriente del procesamiento durante la resolucin de las tareas, pero su objetivo siempre es el de entender los procesos, estrategias y representaciones mentales que los sujetos utilizan en la ejecucin de tareasA pesar de que los psiclogos del procesamiento de la informacin coinciden en poner el nfasis en los procesos mentales, disienten en la manera en que tal nfasis debe reflejarse en la investigacin de las capacidades humanas. Consideremos un breve muestreo de los tipos de nfasis y aproximaciones que caracterizan la investigacin de los psiclogos que han trabajado en la lnea del procesamiento de la informacin. 1. Mtodo de los correlatos cognitivos. En esta aproximacin para el estudio de las capacidades humanas se examina el rendimiento de los sujetos en la resolucin de tareas que los psiclogos del procesamiento de la informacin contemporneos consideran que miden las capacidades humanas bsicas del procesamiento de la informacin. Estas tareas incluyen, por ejemplo, la del emparejamiento de letras, en la que se solicita a los sujetos que establezcan, lo ms rpidamente posible, si un par de letras del tipo A a constituye una pareja fsica o una pareja nominal (en este caso sera una pareja nominal). Estos investigadores suelen utilizar diseos de grupos extremos, comparando sujetos de alta y de baja capacidad (identificados mediante tests psicomtricos de aptitud) en su rendimiento frente a tareas bsicas de procesamiento de la informacin estudiadas en sus laboratorios. 2. Mtodo de los componentes cognitivos. En esta aproximacin se examina el rendimiento de los sujetos en tareas del tipo de las que se encuentran actualmente en los tests psicomtricos de aptitudes estandarizados de capacidades mentales; por ejemplo, analogas, series incompletas y silogismos. Las tareas tienden a ser ms

complejas que las estudiadas por los investigadores de los correlatos cognitivos. En lugar de empezar por las sencillas e ir avanzando hasta las ms complicadas, los investigadores de los componentes cognitivos tienden a empezar por las ms complicadas y descomponerlas hasta los componentes ms sencillos del procesamiento que configuran el rendimiento en esas tareas ms complidadas. 3. Metodologa del adiestramiento cognitivo. Esta forma de estudiar las capacidades humanas puede ser utilizada juntamente con cualquiera de las dos aproximaciones precedentes, o con otras. Su idea bsica es la de estudiar la capacidad de adiestramiento de los procesos cognitivos, lo cual es utilizado para evidenciar la existencia y la importancia de estos procesos para la ejecucin de pruebas de capacidad mental. Los investigadores que utilizan esta metodologa no se interesan solamente en conseguir progresos respecto de una tarea sencilla en una situacin sencilla, sino que pretenden demostrar la perdurabilidad del adiestramiento a lo largo del tiempo y trasladar el rendimiento en una tarea ya adiestrada a otras similares. 4. Metodologa de los contenidos cognitivos. Este enfoque del estudio de las capacidades humanas intenta comprender las diferencias en los contenidos y estructuras del conocimiento, que los sujetos de alta capacidad y los de baja capacidad demuestran tener en las tareas cognitivas. A menudo se comparan expertos en un campo determinado, como el ajedrez o la fsica, con principiantes en dicho campo con el propsito de descubrir las diferencias, y la naturaleza de stas, entre los dos grupos en sus bases cognitivas, y de cmo son utilizadas stas en la resolucin de problemas. Por supuesto, estos no son los nicos enfoques que han utilizado los psiclogos del procesamiento de la informacin: la clasificacin no es ni exhaustiva ni exclusiva. Pero proporciona algn indicio de la variedad de caminos por los que los psiclogos del procesamiento de la informacin han intentado abordar la naturaleza de las capacidades humanas. Concluyendo, los psiclogos que trabajan en el mbito del procesamiento de la informacin intentan comprender las capacidades humanas en trminos de los mecanismos mentales bsicos que subyacen a la conducta inteligente. Su trabajo es complementario del enfoque psicomtrico y de otros enfoques que han intentado estudiar las capacidades de formas diferentes. En este libro, el lector es introducido a lo que los psiclogos del procesamiento de la informacin han descubierto respecto de la naturaleza de las capacidades humanas, y finalizar con una comprensin clara y bsica de los procesos que fundamentan las principales capacidades humanas y que han sido medidas durante los ltimos cien aos, como una parte de !a investigacin sobre la naturaleza de la inteligencia humana.