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MALINOWSKI, Bronislaw. Argonautas do Pacfico Ocidental. Os pensadores. So Paulo: Abril, 1984.

Introduo: Tema, mtodo e objetivo desta pesquisa (p. 17-34)

1) O tema (ou objeto) da pesquisa: o Kula O autor considerado o pai da antropologia moderna se volta para as populaes nativas dos arquiplagos da Nova Guin, situados no sul do Pacfico. Tratase de populaes constitudas de navegadores e comerciantes, fundamentalmente. Dispondo de centros de manufaturas relativamente desenvolvidos, com base nos quais so produzidos artefatos de cermica, implementos de pedra, canoas e outros ornamentos, os habitantes dessa regio operam formas de comrcio notveis, percorrendo, muitas vezes, centenas de milhas de distncia em canoas precrias, a fim manter relaes de troca com outras regies. Ao lado desse tipo de comrcio, um outro sistema de trocas se constitui na regio. Esse outro sistema que ser objeto do estudo em questo. Assim Malinowski o descreve:
A par desse tipo de comrcio, existe entretanto outro sistema, bastante extenso e altamente complexo, que abrange, em suas ramificaes, no s as ilhas prximas ao extremo leste da Nova Guin, mas tambm as Lusadas, a ilha de Woodlark, o arquiplago de Tobriand, e o grupo dEntrecasteaux; penetra no interior da Nova Guin e exerce influncia indireta sobre vrios distritos circunvizinhos, tais como a ilha de Rossel e algumas pores dos litorais sul e norte da Nova Guin. Esse sistema de comrcio, o Kula, o que me proponho a descrever neste volume e [...] trata-se de um fenmeno econmico de considervel importncia terica (p. 17-18).

2) Os mtodos da pesquisa etnogrfica Antes de iniciar o relato sobre o Kula, porm, o autor se prope a descrever os mtodos utilizados na coleta do material etnogrfico. A sinceridade metodolgica medida que se impe a qualquer procedimento cientfico. Na etnografia, cincia em que o relato honesto de todos os dados ainda mais necessrio que em outras cincias (p. 18), esse postulado ganha ainda mais imperatividade. Nesse sentido, uma primeira impostao metodolgica emerge: a distino entre observao dos fatos e concluses. Um trabalho etnogrfico s ter valor cientfico irrefutvel se nos permitir distinguir claramente, de um lado, os resultados da observao direta e das declaraes e interpretaes nativas e, de outro, as inferncias do autor, baseadas em seu prprio bom-senso e intuio psicolgica (p. 18). Isso se d, na etnografia, porque suas fontes de informao so, indubitavelmente, bastante acessveis, mas tambm extremamente enganosas e complexas; no esto incorporadas a documentos materiais fixos, mas sim ao comportamento e memoria de seres humanos (p. 18-19). , pois, grande a distncia entre a apresentao final dos resultados e o material bruto dos dados e informaes coletados pelo pesquisador.

O autor destaca na seo III as dificuldades encontradas pelo pesquisador ao chegar comunidade-objeto de investigao. Os problemas de insero na tribo e, sobretudo, as dificuldades de comunicao com os nativos constituem srios obstculos pesquisa etnogrfica. Contudo, a partir de sua experincia no litoral sul do Pacfico, foi possvel revelar algumas condies e circunstncias de cariz metodolgicas que pavimentam o caminho do xito para a pesquisa etnogrfica. Os princpios metodolgicos podem ser agrupados em trs unidades: (i) o pesquisador deve assegurar boas condies de trabalho para a sua pesquisa, o que significa, basicamente, viver mesmo entre os nativos, sem depender de outros brancos; (ii) o pesquisador deve possuir objetivos genuinamente cientficos e conhecer as principais descobertas da etnografia moderna; (iii) por fim, deve aplicar certos mtodos especiais de coleta, manipulao e registro de dados. Tais so os trs fundamentos da pesquisa de campo. Condies adequadas pesquisa etnogrfica

Para o xito da pesquisa de campo, o pesquisador deve procurar se afastar da companhia de outros brancos, e se manter em contato o mais intimo possvel com os nativos. O contato no deve ser simplesmente espordico, mas sim efetivo. A vida do etngrafo na aldeia deve assumir um carter natural de forma a compor uma plena harmonia com o ambiente que o rodeia (p. 21). O pesquisador deve aprender a se comportar como os nativos, internalizar seus cdigos de conduta (boas ou ms maneiras), participar de seus jogos, festas e cerimnias, integrar-se vida cotidiana da comunidade de modo que as coisas ocorram soleira de minha porta:
Pouco depois de me haver fixado em Omarakana (ilhas Tobriand), comecei, de certo modo, a tomar parte na vida da aldeia; a antecipar com prazer os acontecimentos importantes e festivos; a assumir um interesse pessoal nas maledicncias e no desenvolvimento dos pequenos acontecimentos da aldeia; a acordar todas as manhs para um dia em que minhas expectativas eram mais ou menos as mesmas que as dos nativos. Saa de meu mosquiteiro para encontrar ao meu redor os primeiros burburinhos da vida da aldeia, ou os nativos j trabalhando h vrias horas, de acordo com o tempo e a poca do ano, pois eles se levantam e comeam seu trabalho s vezes cedo, s vezes tarde, conforme sua urgncia. No meu passeia matinal pela aldeia, podia observar detalhes ntimos da vida familiar os nativos fazendo seu toalete, cozinhando, comendo; podia observar os preparativos para os trabalhos do dia, as pessoas saindo para realizar suas tarefas; grupos de homens e mulheres ocupados em trabalhos de manufatura [...]. Brigas, brincadeiras, cenas de famlia, incidentes geralmente triviais, s vezes dramticos, mas sempre significativos, formavam a atmosfera da minha vida diria, tanto quanto a da deles. Com o passar do tempo, acostumados a ver-me constantemente, dia aps dia, os nativos deixaram de demostrar curiosidade ou alarma em relao minha pessoa nem se sentiam tolhidos com minha presena deixei de representar um elemento perturbador na vida tribal que devia estudar, alterando- com minha aproximao, como sempre acontece com um estranho em qualquer comunidade selvagem (p. 21).

Objetivos e princpios da cincia moderna

O etngrafo deve-se inspirar nos resultados mais recentes do estudo cientfico, sem, contudo, ficar acorrentado a ideias preconcebidas. A capacidade de levantar problemas continua sendo uma das maiores virtudes do cientista. Em etnologia ramo das teorias especulativas e comparativas da cincia do homem , os primeiros trabalhos de Bastian, Tylor, Morgan e dos Vlkerpsychologen alemes reformularam as informaes antigas e toscas de viajantes, missionrios etc., atualizando concepes e conceitos. Conceitos como fetichismo ou culto ao demnio foram suplantados pelo conceito de animismo. A utilizao de sistemas classificatrios de relaes abriu novos caminhos na pesquisa de campo. O mesmo ocorreu com a anlise psicolgica dos alemes e os estudos de Frazer, Durkheim e outros. Em suma, O pesquisador de campo depende inteiramente da inspirao que lhe oferecem os estudos tericos, ainda que pesquisa e teoria sejam duas funes bastante distintas (p. 23). A etnologia trouxe lei e ordem quilo que parecia catico e desordenado. O mundo dos selvagens era entendido, at ento, como comunidades naturais, irregulares, sem regras e normas, onde imperaria uma liberdade mais ou menos ilimitada. Em contraposio,
A cincia moderna, porm, nos mostra que as sociedades nativas tm uma organizao bem definida, so governadas por leis, autoridade e ordem em suas relaes pblicas e particulares, e que esto, alm de tudo, sob o controle de laos extremamente complexos de raa e parentesco (p. 23).

O objetivo da pesquisa etnogrfica, ento, estabelecer o contorno firme e claro da constituio tribal e delinear as leis e os padres de todos os fenmenos culturais, isolando-os de fatos irrelevantes (p. 24). Torna-se necessrio, assim, descobrir padres, leis e regularidades, ou seja, o esquema bsico de organizao da vida tribal. O etngrafo deve analisar todos os fenmenos que caracterizam cada aspecto da cultura tribal, sem privilegiar os que lhe causam mais admirao ou estranheza. Em outros termos, deve perscrutar a cultura nativa na totalidade de seus aspetos (p. 24). Mtodos de coleta e manipulao de dados

Entrando nas consideraes mais metodolgicas, Malinowski prope trs caminhos (ou mtodos) atravs dos quais se podem alcanar os objetivos da pesquisa de campo. Os trs mtodos, na verdade, so instrumentos decorrentes da necessidade de apreender trs tipos de fenmenos sociais que integram a totalidade da vida cultural tribal. Cada mtodo, ento, se mostra como o mais apropriado para captar um certo tipo de fenmeno. So eles: 1) Para compreender a organizao da tribo e a anatomia de sua cultura, o mtodo de documentao estatstica por evidncia concreta fornece os meios. 2) A coleta dos fatos imponderveis da vida real, bem como dos tipos de comportamento, faz-se atravs de observaes detalhadas e minuciosas que so s possveis por meio do contato ntimo com a vida nativa e que devem ser registrada numa espcie de dirio etnogrfico.

3) Para apreender a mentalidade nativa, seus modos de pensar e sentir, recorre-se ao corpus inscriptionum uma coleo de asseres, narrativas tpicas, palavras caractersticas, elementos folclricos e frmulas mgicas. Documentao estatstica por evidncia concreta. Como j mencionado, na pesquisa de campo, o etngrafo tem por meta estabelecer todas as leis e regularidades que regem a vida tribal; apresentar a anatomia da cultura e descrever a constituio social, a estrutura permanente e fixa. Esses elementos, entretanto, no se encontram formulados em lugar nenhum: no h cdigos de leis, escritos ou expressos; toda a dinmica tribal e sua estrutura social esto incorporadas no prprio ser humano. Nem mesmo na mente ou na memria dos nativos se podem encontrar essas leis. Os nativos obedecem fora do cdigo do tribal, mas no a entendem. As regularidades sociais so, antes, resultado automtico da ao recproca das foras mentais da tradio e das condies materiais do ambiente. Para superar essas dificuldades, o recurso para o etngrafo coletar dados concretos sobre todos os fatos observados e atravs disso formular as inferncias gerais. Cobrindo o maior nmero possvel de fatos ocorridos seja pela simples observao, seja pelo dilogo com a experincia dos nativos a inferncia obtida por simples induo. O tratamento cientfico, diferentemente do senso comum, por um lado, exige pesquisa sistemtica e metdica, e, por outro, fornece um esquema mental que serve de roteiro a seguir nos trabalhos. A pesquisa caminha oscilando entre trabalho construtivo e teste emprico, adequando as construes tericas s evidncias concretas. Sempre que o material de pesquisa o permitir, esse esquema mental deve, todavia, transformar-se em num esquema real ou seja, materializar-se na forma de diagramas, planos de estudo e pesquisa e quadros sinticos completos (p. 26). Por meio da utilizao de documentos etnolgicos quadros sinticos, grficos genealgicos, mapas, esquemas e diagramas e atravs do estudo de fatos concretos em todas as suas manifestaes, possvel apresentar um esboo claro e detalhado da estrutura da cultura nativa, em seu sentido lato, e da sua constituio social. Contato ntimo e dirio etnogrfico. H uma srie de fenmenos relevantes que de forma alguma podem ser registrados apenas com o auxlio de questionrios ou documentos estatsticos, mas devem ser observados em sua plena realidade. Tais fenmenos podem ser chamados de os imponderveis da vida real: a rotina do trabalho dirio do nativo; os detalhes de seus cuidados corporais; o modo como prepara a comida e se alimenta; o tom das conversas e da vida social; a existncia de hostilidades e laos de amizade, as simpatias ou averses momentneas entre as pessoas. Todos esses fatos podem e devem ser cientificamente registrados e avaliados: Ento, a carne e o sangue da vida nativa real preenchem o esqueleto vazio das construes abstratas (p. 29). Geralmente negligenciado, esse aspecto ntimo da vida tribal, que se expressa nos detalhes do trato ou relacionamento pessoal, no tom do comportamento do indivduo frente a outro, bem diverso do quadro cristalizado das relaes sociais e, como tal, precisa ser estudado. Quanto ao mtodo adequado para observar e registrar esses fatos imponderveis da vida real e do comportamento tpico, a subjetividade do observador interfere de modo mais marcante do que na coleta de dados etnogrficos cristalizados. O dirio etnogrfico, feito sistematicamente no curso dos trabalhos, o instrumento ideal para esse tipo de estudo. Para alm de anotar os acontecimentos e ditados pelo costume e

pela tradio, o etngrafo deve, antes, colocar-se como parte ou partcipe dos acontecimentos, ou seja, mergulhar na vida nativa. Corpus inscriptionum. Chega-se, finalmente, ao terceiro e ltimo objetivo da pesquisa de campo, ao ltimo fenmeno a ser registrado:
Alm do esboo firme da constituio tribal e dos atos culturais cristalizados que formam o esqueleto, alm dos dados referentes vida cotidiana e ao comportamento habitual que so, por assim dizer, sua carne e seu sangue, h ainda a registrar-se-lhe o esprito os pontos de vista, as opinies, as palavras dos nativos: pois em todo ato da vida tribal existe, primeiro, a rotina estabelecida pela tradio e pelos costumes; em seguida, a maneira como se desenvolve essa rotina; e, finalmente, o comentrio a respeito dela, contido na mente dos nativos (p. 32).

Nesse campo, o objeto de estudo do etngrafo so os modos estereotipados de pensar e sentir. Assim, o interesse no se dirige para o que A ou B, como indivduos, sentem e pensam. O foco se dirige para os estados mentais estereotipados pelas instituies em que vivem. O ambiente social e cultural em que os indivduos se movem fora-os a pensar e sentir de maneira especfica. A fim de apreender esses modos estereotipados de pensar e sentir, os etngrafos se valem de citaes literais de asseres importantes; aduzem termos de classificaes nativas; termos tcnicos de psicologia e indstria; e nos apresentam um contorno verbal do pensamento nativo. Aprendendo a lngua nativa, o etngrafo pode adquirir um abundante material lingustico, formulando uma srie de documentos etnogrficos (corpus inscriptionum). Os trs mtodos elencados e analisados conduzem ao objetivo final da pesquisa de campo, qual seja, aprender o ponto de vista dos nativos, seu relacionamento com a vida, sua viso de mundo (p. 33-34).

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