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Al revs de Liliput: Por: Lupe Alvarez. Crecemos en el parloteo. Una sociedad del ruido, del grito, del exabrupto.

Cuesta trabajo mirar, concentrar la percepcin en un punto, iniciar un trabajo a partir de ella. Explorarla en su intensidad, otear en las palabras, los objetos, el espacio... Acercarse a esta experiencia, sumergirse, viene siendo la hazaa que, proponindonos nosotros mismos como lugar de sentido, de algn modo libera . Con esta premisa quiero adentrarme en la potica de Anthony Arrobo, un joven artista que con su corta y prolija trayectoria, se posiciona en la escena guayaquilea con obras de limpieza impactante y escueta economa, las mismas que expresan la voluntad de andar por el camino escabroso de un arte extremadamente objetual, vitalmente cifrado en la materialidad y la presencia. El horizonte esttico de su propuesta le debe indudablemente al formalismo radical del tipo de abstraccin que toma posta desde las postrimeras de los cincuentas. Las plataformas postpictricas con el minimalismo de los sesentas a la cabeza, apostaban a la reduccin fenomenolgica con el fin de restaurar la relacin primaria con el objeto; su estar ah como un modo de minar el derrame subjetivo en el discurso y conquistar el espacio real. Es este el filn que fructifica en la obra de Arrobo. No obstante, sus piezas por contraste con dinmicas artsticas locales, densidad simblica y capacidad vinculante, ofrecen la posibilidad de lecturas desmarcadas del estereotipo que pregunta por el sentido desde constantes formales y etiquetas. La coherencia ha sido atributo de sus pesquisas, por ello vale la pena examinar algunas de sus ms sensibles motivaciones. El ITAE (Instituto Superior de Artes del Ecuador): institucin en la que acaba de graduarse, ha constituido el contexto idneo para afincar su inclinacin a manejar los procesos conceptuales en los que el material, la escala, el soporte y en general los medios expresivos, demandan usos intencionales apercibidos de las cargas histricas e ideologas estticas que tales usos detentan. Se trata de un contexto que en su proyecto pedaggico ha priorizado la produccin afincada en las capacidades enunciativas- aun hoy- de tradiciones expresivas de larga data como la pintura, la escultura y el dibujo. Esta circunstancia , unida al papel que ha jugado el encargo procedente del Saln de Julio- aun en su ambigua formulacin de pintura ampliada- constituyen los catalizadores de escrutinios estticos que a algunos de los artistas ms jvenes de la escena les ha permitido encontrarse y desarrollar con independencia un propsito creativo en franco crecimiento. Esto lo podemos constatar en la trayectoria de Arrobo cuyo lanzamiento sera emblemtico para entender aquellos asertos perturbadores contenidos en el texto Evidencias de la tercera mutacin de Oscar Santilln, que acompa a una muestra de dibujo sabiamente denominada No es increble todo lo que puede tener adentro un lpiz?1. All, Santilln observaba con encandilada vehemencia
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Muestra realizada por alumnos del ITAE en la galera DPM, 2008. 1

nuevas dinmicas expresivas, derivas estticas desentendidas de la agenda social que en los albores del siglo XXI animaron el ejercicio de ciudadana radical en propuesta seeras del periodo distinguidas por el surgimiento de sofisticadas retricas para el habitualmente predecible y directo arte social. En una especie de auto de fe susceptible de entenderse como necesidad propia de emancipacin, Santilln pronunciaba con nfasis, uno por uno, posicionamientos en torno al vaciamiento por inconsecuencia y visos asistencialistas- de las conductas interpelantes hacia la realidad socio cultural y aclamaba el acto legtimo de explorar la multiplicidad de experiencias del mundo, de encontrar el fulgor motivador en el sesgo ms discreto del polifactico encuentro con ese espacio inconmensurable. En esta apertura del significado-mundo, la mencin de Arrobo adquira cuerpo. De hecho, el contexto autorreflexivo generado por el ITAE propici la identificacin temprana de presupuestos de su ars potica tales como repensar valores clsicos de la pintura, el plano y el color, o profundizar en los usos del trompe-l'il en un sentido que el artista equipara con un manejo inteligente de la materia pictrica. En ellos podemos reconocer la orientacin de su exitoso debut en la galera DPM. Su muestra Do not Touch2 articulaba con propiedad y suficiencia discursiva una serie de tientos que l venia madurando entre otros, el de esa pieza que puso una nota interesante en la edicin L del saln de Julio. Me refiero a Layers, considerndola en perspectiva, una especie de abreboca al despliegue presentacional de Layers 2, exhibida en DPM y recientemente en NoMINIMO. Aquella, actualizaba en un aparentemente contexto impropio -el Saln de Julio-, esa intuicin de Reinhardt que apelaba al valor de lo que se deja de poner, de lo implcito, de los contenidos presentes en lo invisible y en el silencio. Arrobo comenzaba a balbucear en ese espacio indiscernible del gesto nfimo amplificado por su sugerente mutismo y por contraste con la estridencia de contenidos explcitos que redundan en esta cita de la pintura. La pieza planteaba una atrayente inversin al desplazar el acto pictrico de su lugar natural - la pgina en blanco- a los bordes. Ese acto menor propona con sutileza, el repliegue hacia lo primordial, la necesidad de desandar el espacio sobrecodificado, para ir hacia ese campo sin ley3 ni actitud configurada -actitud natural para Husserl- del color. El borde asomaba en toda su literalidad como entidad fsica, figurndose como espacio negativo y positivo a la vez. Este paso llev un poco ms all el escrutinio de la dimensin fsica y presencial de objetos que simulaban transgrediendo el plano- efectos pictricos. El resultado, mostrado en Do not Touch, su primera individual, expona piezas llamativas que se acercaban al senso barroco por su teatralidad y por la intencin de exhibirse en
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Galera DPM, julio 2010. Alusivo a una reflexin de Roland Barthes sobre la pintura. En: BARTHES, Roland.

Roland Barthes por Roland Barthes. Espaa: Paids.

su calidad de artificio. La segunda versin de Layers (Layers 2), que formaba parte de esa muestra, potenciaba aun ms la virtud enigmtica de su presencia radical en la conquista del espacio, usando como recurso la variacin sustancial de la escala. El objeto conciso y frgil a la vez, desplazaba el lugar de significacin de lo no dicho, hacia el carcter provisional -en acto- de su nimo jubiloso, inconsistente y fugaz. Es aqu donde identifico el perfil que hoy ensaya la obra de Arrobo. Su pesquisa parecera posicionarse en las poticas del silencio y la investigacin estructural. Las referencias a estticas asentadas en un international style podran en una lectura a la ligera, inscribir su obra en un formalismo anacrnico4. Sin embargo, amn de las preguntas tradas a colacin por su gesto extemporneo en el Saln de julio L5 - interrogantes pertinentes en una escena artstica que ha gastado pertrechos hasta el empalago en contenidos de oportunidad-, su uso particular de las herencias estticas que nos guian el ojo desde sus obras, acusa, adems de maniobras inteligentes con los preceptos que ellas asentaron, la presencia de propsitos inditos que saben conducir un dilogo eficaz no slo con el contexto local, sino con problemticas que yo percibo de mayor alcance. Y aqu, con la disciplina de la conviccin busquemos en las alusiones implcitas de Liliput ese camino de reivindicacin para la experiencia abierta del mundo, brecha que se presenta como re- fundacin del tipo de contacto entre el espectador y la obra; un contacto que reclama avanzar hacia las significaciones menos evidentes, que busca liberar la singularidad procediendo mediante el gesto nfimo y el nfasis en lo que es l mismo y otro a la vez. Si la comparamos con Do not Touch, en Liliput Arrobo ha reducido la teatralidad a favor de concentrarse en la mismidad de cada objeto , en el develamiento de su proceso para resaltar con el acto singular la capacidad metafrica, procediendo a depurar la medida asociativa de la imagen a partir de su materialidad. El gesto de destruccin y rehacimiento implicando a un mismo elemento, tena ya antecedentes en su propuesta. La pieza Dithyrambos presentada en aquella plataforma para el dibujo que el ITAE destap, us ya el recurso de subvertir la tradicin expresiva del material (grafito),para desnaturalizarlo y presentarlo en
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"Si yo solamente miro esta obra (la de Arrobo) me digo qu hace esta obra minimalista de hace tres dcadas expuesta aqu sobre esta mesa? ve mir, descubrieron a Longo aqu en el Ecuador. Comentario de Daro Ortiz en entrevista realizada por Rodolfo Kronfle para Rio Revuelto. 5 En el Dossier L del Saln de Julio tomando como referente fundamental la obra Layers presentada en aquella edicin, yo trataba de posicionar las siguientes interrogantes: Es posible en un certamen que da pie para seducir al jurado de turno con el tema oportuno, proponer un propsito ideo esttico deslocalizado que se permita roces oblicuos con la agenda pblica y que reclame otro tipo de sensibilidad ante la obra? Claro que no estamos hablando en este caso de un ejercicio formal vacio y deja vu -la obra de Arrobo sirve de marco a esta reflexin pero no necesariamente la agota-, sino de un accionar interpelando los estereotipos de representacin del contexto al uso. No puedo evitar la interrogante. Es posible franquear ese lmite- el contexto- sin suscitar una reflexin como la que aventura Dario Ortiz?[20] Podra tener legitimidad un accionar polticamente en este sentido?

otro modo de ser una instalacin de dibujos que coquetean con las convenciones pictricas del expresionismo abstracto, particularmente con el dripping y su efecto de chorreado6. Pero esta accin, latente en la imagen celebratoria de un renacer impropio que caracteriza a Dithyrambos, abandona, en Liliput ,el fondo de contraste de la tradicin del arte. Voy a aventurar una lectura que a la vez que pondera la deuda que Arrobo tiene con la tridimensionalidad de raigambre minimalista, vislumbra su desmarque y su proposicin perentoriamente alternativa. Partir de las mismas estrategias que el artista pone en juego al nombrar tcitamente - la cdula lo corrobora- la cualidad fsica de su forma y al aludir a su intervencin . La clusula primera otorga a sus piezas esa cualidad de objetos especficos que Judd apuntaba en los sesentas como caracterstica dominante de las nuevas obras tridimensionales (en aquel momentos dirimidas en su negatividad con relacin a la pintura y la escultura tradicionales). Tales objetos especficos al dialogar negativamente con los presupuestos del arte exhiban su concrecin fsica -literalidad como le llamara Michael Fried- y una performatividad que los acercaba al teatro. Esta condicin enfrentaba las nuevas obras con lo que se supona eran caractersticas esenciales de la pintura moderna: el ser bidimensionales y quedar consumadas, definidas en su totalidad por el acto demirgico. Arrobo se toma esta temporalidad; el carcter provisional aludido o real- de las piezas como una recuperacin de la expectacin, del trabajo realizado entre dos entidades vitales: la pieza en presencia y el espectador observante que reconstruye un proceso que no puede sostenerse sin la materialidad de la imagen, sin su physis. La obra nos muestra un desarrollo referenciado de destruccin - construccin, de rearticulacin en formas otras que ofrecen las dinmicas mutuas. El texto slo describe la accin - el gesto- , pero aqu lo que ves no es lo que es. La construccin de la cdula como informacin objetiva podemos decir que est ah slo para reafirmar la idea de que el acto potico es innombrable; la descripcin es slo indicio, vehculo de una observacin participante que busca ms all de la intensa y diminuta alusin. Es as que la claridad queda cifrada, precisamente, en el silencio de los objetos, en la reticencia a la interpretacin que pudiera derivarse del acto de nombrar el gesto. No se trata aqu en mi criterio, de la pertinencia, o no, de los cdigos que su potica actualiza. Arrobo no apunta ya a un rgimen esttico formalista, acosado por el juicio moral de ablandamiento de las significaciones desideologizacin supuestamente injustificable- de las que intencionalmente se desmarca. El apunta a recolocar otro rgimen sensible: el de la expectacin. Aquel que ana el acto y la presencia. Sin que sean sus referentes directos y por aqu va la idea que quiero vincular con las intuiciones de Arrobo-, su propuesta en Liliput - dado el tipo de concentracin
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Comentario de Anthony Arrobo sobre la pieza Dithyrambos . En su informe de tesis de licenciatura para el ITAE.

que exigen las cualidades de las piezas- trae a m las pregunta de Jiddu Krishnamurti (1895-1986) cuando interpela a la facultad de observar : puede uno aprender la actividad de la observacin sin que el pensamiento engendre imgenes a causa de esa observacin y luego acte de acuerdo con tales imgenes? Puede uno meramente observar?y as mismo, puede hacerse del acto de observar algo simple, algo que, aunque tenga pasado - tal y como pueden sugerir algunas piezas- no requiera del mismo, ni proponga expectativas de futuro? Pueden nuestros sentidos, nuestro cuerpo y nuestra mente prestar atencin frente a la observacin?7 Veo en las piezas aqu reunidas un reclamo a la actitud sin expectativas lo que para m tiene una dimension especial: la de ventilar la inminencia de una facultad que ha sido en el mundo en general, y en el del arte en particular- replegada por la ancdota, por lo extrnseco y forneo. En cierta medida, el llamado a observar en presente nos remite de nuevo a una complejidad olvidada, despreciada por un tipo de diferencia que sucumbe a los discursos pertinentes o a las imgenes de los medios; una diferencia cegada por los fulgores del camino ms recto y ubicado hacia los centros. Puede ser que la obra de Arrobo tenga atisbos de identidades cosificadas, que pueda ser reconocida dentro de una tradicin propicia a la estetizacin epidrmica, pero all hay otra cosa.

La estabilidad- ductil que presenta Arrobo nos remite formalmente a ese espacio exento de problemas que sin embargo nos prepara para una nueva fundacin, alumbra al nacimiento de una complejidad superior; aquella apta para el flujo. Mirar de nuevo desde el indicio elemental que una economa de la sustraccin, arraigada en una palpable materialidad, pondera. Esta potica sin embargo, camina a la inversa de los propios estereotipos de espiritualidad difundidos en los trminos de propaganda ligera y mediatizada, regida tambin por la emergencia consumista. A diferencia de esta, la propuesta de Arrobo se desmarca de la manoseada iconografa que caracteriza al mercado del espritu. No posa ni enarbola parlamentos trascendentalistas o sensibleros. Opera estimulando los sentidos unas veces mediante la presencia palpable de materia viva, otra a travs de la manipulacin de imgenes que estn inscritas en la conciencia como imgenes mediaticas (crteres de la luna, el espacio estelar) que l modula, o presenta en sugestivos procesos de intervencin que han sido previamente declarados ,Estos mecanismos y sus modos de entablar relaciones propenden a un tipo de observacin emocional del sujeto. Me atrevera a comentar el distanciamiento que puede observarse en relacin a la tesis de un minimalismos perverso (Mosquera), que usa los cdigos formales de esta tendencia para subvertir sus lgicas postsubjetivas reenvindonos a un mundo de alusiones que oscilan entre lo personal y lo social, pero que de algn modo remiten a un contexto.

Krishnamurti Jiddu. En Krisnamurti en espaol. Encuentro con la vida.

La experiencia aqu no se agota en una referencia aunque esta sea emblemtica, a la experiencia personal, tampoco nos remite a un espacio social identificable. Se trata aqu de la reivindicacin del gesto potico ; una justicia metafrica que toma cuerpo en el acto primordial.