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Norbert Elias

COMPROMISO
y DISTANCIAMIENTO
ENSAYOS DE SOCIOLOGA
DEL CONOCIMIENTO
Edicin de Michael Schr6ter
Traduccin de Jos Antonio Alemany
ediciones pennsula'"
Titulo original en alemn: Engagement und Distanzierung.
@ Norbert Ellas, 1983.
cultura Libre
Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titu-
lares del -Copyrighh, bajo las sanciones establecidas en las Leyes, la
reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier medio o pro-
cedimiento, comprendidos la reprografa y el tratamiento informtico
y la. distribucin de ejemplares de ella mediante alquiler o prstamo
pblicos, as como la exportacin e importacin de esos ejemplares para
su distribucin en venta fuera del mbito de la Comunidad Econmica
Europea.
Cubierta de Jordi Famas.
Primera edicin: noviembre de 1990.
por la traduccin: Jos Antonio AIemany, 1990.
de esta edicin: Edicions 62 sla.,
Provenca 278, OSOO8-Barcelona.
Impreso en limpergraf sla., Calle del Ro 17, Nave 3, Ripollet.
Depsito Legal: B. 38.423-1990.
ISBN: 84-297-3185-7.
NOTA SOBRE LA EDICION
Los tres trabajos que componen este libro contienen parte
de las incesantes reflexiones del autor en tomo a un mismo
problema, el problema del desarrollo social del conocimiento.
Cada uno de los trabajos incluidos en este libro ha recorrido
su propio camino antes de adquirir la forma en que aparece
aqu; a continuacin se presenta un breve repaso a la gnesis
de cada uno de estos trabajos.
I. El original ingls del primero de los ensayos que com-
ponen este libro apareci, bajo el ttulo Problems of lnvo-
vement and Detachment, en 1956, en British Jouma! of 50-
ciology, ao 7, pp. 226-252, 1956. Se puede encontrar una
traduccin holandesa, realizada por G. van Benthem van den
Bergh, en la recopilacin N. Ellas, 5ociologie en geschiedenis
en andere essay's, editada por G. van Benthem van den Bergh
y Jan Godschalk, Amsterdam, 1970. La misma traduccin da
forma a los ocho primeros captulos del volumen separado:
N. Elias, Problemen van betrokkenheid en distantie, tradu-
cido por G. van Benthem van den Bergh y B. Jonker, Ams-
terdam, 1982.
La elaboracin del texto alemn presentado en la primera
parte de este libro empez en el otoo de 1977, gracias a una
estrecha colaboracin entre el seor Ellas y yo. Trabajando
juntos, discutimos y revisamos frase por frase un primer bo-
rrador de mi traduccin. As, del trabajo realizado durante
una serie de reuniones de varias semanas de duracin surgi,
en el otoo de 1978, un texto de unas cuarenta pginas. Es
decir, que esta densa primera mitad de la traduccin puede
ser considerada con todo derecho un texto redactado en ale-
mn. Todas las desviaciones del original ingls corren por
cuenta del propio autor.
Durante la elaboracin de la versin alemana se hizo pa-
tente que el autor estaba ms interesado en seguir desarro-
llando su pensamiento que en la mera traduccin de un
5
artculo ya existente. Esta tendencia demostr luego ser dema-
siado poderosa. hasta el punto de interrumpirse nuestro tra-
bajo en la traduccin. No obstante, para poder tener una ver-
sin alemana terminada, el seor Elias me confi la traduc-
cin del resto del ensayo. As, a partir de las citadas pginas
asumo yo la responsabilidad de la versin alemana. Por de-
seo explicito del autor he evitado utilizar los trminos sis-
tema. y parte/todo, que ya no concuerdan con la termino-
loga desarrollada posteriormente por N. Elias.
Ya durante el trabajo en la primera mitad del ensayo, el
seor Elias introdujo en la versin alemana varios comenta-
rios y ampliaciones. Para no romper el hilo del discurso, autor
y editor decidimos retirar del apretado texto estas interpola-
ciones siempre que las mismas no se limitaran a una o dos
frases. Esta labor de eliminacin estuvo a mi cargo. Sin em-
bargo, no me pareca deseable dejar que estos pasajes retor-
muladas (en alemn) se perdieran sin ms. As, los he agre-
gado a la traduccin como Notas aadidas en 1977-1978'. Los
asteriscos intercalados en la primera parte del texto sealan
los lugares en que fueron insertados originalmente.
n. La segunda parte de este libro es la versin, traducida
por m y revisada por el autor, de un manuscrito redactado
en ingls en 1980. En este ensayo el autor contina la ilacin
de pensamientos de la primera parte, enlazando con los apun-
tes de un ltimo apartado del ensayo publicado bajo el ttulo
Problems of nsovement and Detachment, que en su mo-
mento fueron dejados de lado por los editores del British
Journal of Sociology. En atencin a esta estrecha relacin en-
tre ambos trabajos, el manuscrito original contina la nume-
racin del primer ensayo. Esta misma numeracin aparece
tambin ro la traduccin holandesa de Problemen van 1Je..
trokkenheid en distantie (vase ms arriba), la nica versin
en que este texto haba sido publicado hasta ahora.
En la presente edicin se ha vuelto a suprimir esa estrecha
relacin. formal, pues resulta demasiado evidente que el texto
ms r ~ l e n t e representa un nuevo nivel de reflexin y otro tipo
de escntura. Para esto era necesario buscar un nuevo comien-
zo al ensayo, y ste se encontr en la conferencia, redactada
~ ~ ~ m ~ , que el autor sostuvo el 18-9-198D en el grupo ad hoc
Zivilisatwnsprozefl und Figurationssoziologie (diI1gido por Pe-
ter R. Gleichmann) del Vigsimo Congreso Alemn de Socio-
logia, en Bremen, conferencia que fue concebida en relacin
6
directa, en cuanto al momento y al contenido. con la redac-
cin de la continuacin de los apuntes originales. Esta confe-
rencia, que aqu aparece como primer apartado de la segunda
parte, fue publicada en el (segundo) informe del Vigsimo
Congreso de Sociologa (Soziologie in der Gese111schaft, edi-
tado por W. Schulte, Bremen, pp. 764-767, 1981) Y reelaborada
para su reimpresin.
111. Entre la primera y la tercera parte de este libro exis-
te una relacin histrica y prctica tan estrecha como la que
se observa entre la primera y la segunda parte. Los textos de
esta tercera parte surgieron (en el otoo e invierno de 1979)
del esfuerzo de desarrollar algo ms. de hacer ms compren-
sible y de ilustrar con ejemplos las primeras formulaciones.
demasiado densas, del modelo de modelos. (pp. 43 Y ss.},
As, pues, estos textos son bsicamente un apndice. -re-
dactado en alemn- parecido al mencionado con anteriori-
dad, un apndice que Se ha independizado formalmente del
contexto inicial.
La tercera parte de este libro se compone de dos textos,
paralelos en muchos sentidos. Ambos estn inconclusos. y por
ello son presentados como fragmentos. En ellos falta, sobre
todo, la descripcin de la transicin del nivel de integracin
biolgico al humano-social. que hubiera debido seguir -tanto
desde el punto de vista evolutivo, como del de la teora de la
ciencia- a la transicin del nivel fisicoqumico al biolgico.
Esta continuacin debe deducirse de la lectura; las lneas es-
bozadas han de ser terminadas por el lector.
Como era previsible que el autor, interesado en otros pro-
yectos, no volvera sobre estos fragmentos (hasta ahora in-
ditos), el seor Ellas y yo acordamos incluirlos en este libro
en el estado en que aqu se presentan. Estos fragmentos.
arrojan luz sobre algunos aspectos del problema tratado a lo
largo de todo el libro, aspectos que ataen al verdadero al-
cance de las implicaciones de este problema y, sin embargo,
en otras partes del libro no aparecen con el mismo nfasis y
cmulo de ejemplos.
Al preparar la edicin de los dos fragmentos sobre la Gran
Evolucin he procedido con tanta cautela como me ha sido
posible. Slo he suprimido unas pocas repeticiones demasiado
redundantes de ciertas ideas, lo cual ocasionalmente ha hecho
necesario realizar pequeas adaptaciones del texto en los lu-
gares correspondientes. Por otra parte, la divisin en aparta-
7
dos es obra ma. En las notas he recogido -adems. frases
que ya posean el carcter de notas en el texto mismo-- pa-
sajes de versiones previas o de repeticiones desec:h.-das que
me han parecido portadores de ideas no sostenidas en otro
lugar.
M. S.
8
I
COMPROMISO Y DISTANCIAMIENTO
Vieja dama: No ser que tiene ustM prejuicios?
Autor: Seora, difcilmente encontrar usted a un
hombre con ms prejuicios, o a uno que se diga a
s mismo que tiene la mente ms abierta. Pero, no
puede esto deberse a que una parte de nuestra
mente, aquella con la que obramos, adquiere pre-
juicios a travs de la experiencia, mientras que otra
parte permanece completamente abierta para ob-
servar y juzgar con ella?
Vieja dama: Eso, caballero, no lo s.
Autor: Yo tampoco lo s, seora, y es posible que es-
temos diciendo disparates.
Vieja dama: Curiosa expresin. no se usaba cuando yo
era joven.
Autor: Seora, hoy en da utilizamos esa palabra para
describir falsedades en una conversacin abstracta,
o, cIaro est, cualquier tendencia superm.etafsica
en la charla.
Vieja dama: Tengo que aprender a utilizar correcta-
mente esas palabras.
E. Hemingway, Muerte en la tarde.
1
No se puede afirmar en un sentido absoluto que la actitud
de una persona sea distanciada o comprometida (o, si se pre-
fiere, ..racional o irracional, objetiva o ..subjetva). ni-
camente los nios pequeos y, entre los adultos, tal vez los
dementes, se comprometen absolutamente con su actitud y
sus experiencias de modo que se abandonan sin condiciones a
lo que sienten aqu y ahora: y tambin es nicamente entre
los dementes donde podemos encontrar un distanciamiento
absoluto: slo ellos son capaces de mantener una total indi-
ferencia hacia lo que sucede a su alrededor. Normalmente, el
comportamiento de los. adultos se encuentra dentro de una
escala que oscila entre estos dos extremos. El nivel del desa-
11
rroDo social determina que el comportamiento de cada grupo
o de cada individuo de un grupo tienda en mayor o menor
medida hacia uno de estos dos polos; tambin puede ocurrir
que, dentro de una misma sociedad, el comportamiento se des-
place hacia alguno de los dos extremos debido a presiones so-
ciales o psquicas. Pero la vida social, tal como la conocemos,
se quebrantara si el comportamiento de los adultos avanzara
demasiado en una de esas dos direcciones. Ms exactamente,
la posibilidad de existencia de una convivencia ordenada se
basa en la interrelacin, en el pensar y el actuar del hombre,
de impulsos comprometidos e impulsos distanciados que se
mantienen en jaque unos a otros. Estos impulsos pueden cho-
car entre s, pueden luchar por el predominio o el equilibrio
y pueden combinarse en las ms diversas formas y propor-
ciones -dentro de esta diversidad de combinaciones. es siem-
pre la relacin entre ambos componentes la que determina el
rombo de la persona-o As, pues, estos trminos I remiten a
un equilibrio cambiante entre dos tipos de comportamientos
e impulsos vitales que (sean cuales sean sus otras funciones)
neven a asumir un mayor compromiso, o un mayor distan-
ciamiento, en las relaciones de una persona con otras, con
objetos no humanos y consigo mismo.
Es por esto por lo que los trminos compromiso y edis-
tanclamnto son completamente intiles como herramientas
del pensamiento cuando en ellos se quieren ver dos tendencias
independientes del ser humano. Estos trminos no remiten a
dos grupos separados de hechos squicos; utilizados en un sen-
'td absoluto son, en el mejor de los casos, conceptos lim-
trofes. Por lo general lo que observamos son personas y sus
manifestaciones --esto es, formas de hablar, pensar y otras
actividades-, algunas de las cuales delatan un mayor distan-
ciamiento, otras un mayor compromiso. Entre los dos polos
se extiende un continuo, y es este continuo el que constituye
el verdadero problema. Es posible determinar con exactitud
la posicin que ocupan determinadas actitudes o productos
del ser humano dentro de este continuo? Ya en primera ins--
tancia se puede decir, por ejemplo. que en sociedades como
la nuestra existen un mayor distanciamiento, un menor com-
promiso emocional, hacia los fenmenos naturales, no huma-
nos, que hacia los fenmenos sociales, humanos. Es posible
encontrar, por lo menos sumariamente, criterios para deter-
minar los diversos grados de compromiso y distanciamiento?
Qu significa realmente, qu implica decir que en sociedades
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como la nuestra, con un grado de industrializacin y un do-
minio sobre las fuerzas no humanas de la naturaleza relat-
vamente elevados, esta naturaleza suele ser percibida con
menor compromiso, es decir, con mayor distanciamiento, que
la sociedad? Y, actualmente, cuando se habla de diferentes
grados de compromiso o de distanciamiento se tiende con
demasiada ligereza a dirigir estos trmnos exclusivamente a
diferencias individuales de comportamiento. El grado de dis-
tanciamiento que muestran diferentes individuos de la misma
sociedad bajo las mismas circunstancias puede presentar gran-
des variaciones. Es lcito, pues, pasar por alto estas deren-
cias entre los individuos de una y la misma sociedad, y hablar
de distintos grados de distanciamiento y compro:m.sO en el
comportamiento estndar de diferentes sociedades?
2
La manera como los miembros individuales de un grupo
experimentan todo lo que afecta a sus sentidos, el significado
que atribuyen a sus percepciones sensoriales, depende de la
forma estndar del saber -y, con ste, tambin de la capa-
cidad de formular conceptos- que la sociedad a la que perte-
necen ha alcanzado a lo largo de su evolucin. Si bien en so-
ciedades como la nuestra el grado de distanciamiento en la
percepcin y manipulacin de contextos naturales no huma-
nos puede variar segn el individuo y las circunstancias, los
conceptos generales utilizados por todas las personas para
comunicarse entre s -conceptos como erayu, rbol- y
elooc, o como electricidad, eorgansmos, causa y enatu-
ralezas-e- contienen un grado relativamente muy elevado de
distanciamiento, que es compartido por los miembros adultos
de esta sociedad. Lo mismo puede decirse de la experiencia,
inducida socialmente, de ver la naturaleza como paisajes o
como bella. En otras palebras.jel margen de las variaciones
individuales del distanciamiento est supeditado a los patro-
nes sociales del distanciamiento. Son estos patrones sociales
los que encuentran expresin en formas determinadas de ha-
blar y pensar sobre la naturaleza y el aprovechamiento, am-
pliamente institucionalizado, de la naturaleza para fines hu-
manos.a Si se compara con pocas pasadas, el dominio de los
sentimientos en la experiencia de la naturaleza, as como el
dominio de la naturaleza misma, han aumentado. El com-
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promIso se ha debilitado, aunque no ha desaparecido por
completo. Ni siquiera la aproximacin cientfica a la natura-
leza exige la total de formas
comprometidas y emoconales. Lo que dferenca el cnteno
cientfico de otros precientficos --es decir, menos distancia-
dos- es la forma y las proporciones en que se combinan y
equilibran las tendencias hacia el distanciamiento y hacia el
compromiso.
Al igual que otras personas, tambin los cientficos dedi-
cados al estudio de la naturaleza permiten que sus desease
inclinaciones personales desempeen algn papel en su tra-
bajo; con bastante frecuencia se ven influidos por determ-
nadas intereses de grupos a los que pertenecen. Pueden tener
in mente el deseo de promover sus propias carreras. Pueden
albergar la esperanza de que los resultados de sus investiga-
ciones concuerden con teoras que ya antes sostenan o .con
los postulados e ideales de grupos __con los cuales se identi-
fican. Sin embargo, en las ciencias naturales estas tendencias
hacia el compromiso slo desmpeaiL un papel importante en
la orientacin general del trabajo de investigacin. en la elec-
cin del objeto a investigar; en la mayora de los casos estn
sujetas a procedimientos institucionalizados que ejercen una
fuerte presin sobre los cientficos, propiciando que estas ten-
dencias hacia el compromiso queden subordinadas a la bs-
queda de (como solemos decir) da cosa en si. esto es, una
aproximacin distanciada a su tarea. Los problemas mme-
dlaios de tipo personal o social suscitan en esos casos la in-
vestgaca de problemas de atta ndole. de problemas cient-
ficos que ya no estn directamente relacionados con personas
o grupos concretos. As. muchas veces los .iniciales.
ntimamente arraigados en el aqu y ahora, SJIVen nicamente
como fuerza impulsora; los problemas posteriores, los proble-
mas cientficos surgidos de 105 primeros, adquieren su forma
y su significado en el desarrollo continuo. menos arraigado en
el aqu y ahora y con mayor autonoma, de las teoras cen-
tficas y las observaciones de tal o cual mbito de estudio,
elaboradas por generaciones de especialistas.
Como otras actividades humanas, tambin el estudio cen-
tfico de la naturaleza est determinado por un cOfunto de
valores. Cuando se dice que los cientficos "no hacii valore-
conees o que estn "exentos de valores se estn empleando
los trminos de manera confusa. Entre las principales cerac-
terstces bsicas de la coniente ms importante de la inves-
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tigacin c:tea.t14d. se encuentra. ID paulatina emancipacin. de
ciertos OCJIljuntos espedficos de 'Valores. de ciertos tipos espe-
cficos de YaIoraciones: as. por ejemplo. de las
polticas partidistas y las religiosas, o. en un sentido ms am-
plo, de aquellas valoraciones que tienen como marco de refe.
rencla el bienestar o los padecimientos de la propia persona
o los intereses de comunidades con las que uno se siente liga-
do. La investigacin ha ido abandonando poco a poco esa
valoracin para reemplazarla por otra de distinto signo. El
acento recae ahora sobre el escubrimiento del orden inhe-
rente de conjuntos de acontecimientoslen una tarea cuyo de-
sarrollo es fundamental para el valor de la bI1squeda de cono-
cimiento. Certemente, el planteamiento y desarrollo de esta
tarea no es independiente del ser humano, pero si de este o
aquel individuo particular.
Dicho de otra manera: al estudiar la naturaleza. los seres
humanos y, en particular. los cientficos, han aprendido que
toda intromisindirec:ta en SU trabajo de intereses a corto
plazo y necesidades de personas o grupos determinados, as
como toda intervencin en los resW.tados de la investigacin
del punto de vista egocentrista de los propios cientficos. me-
noscaban el valor cognitivo de su. labor yarruman la utilidad
final que sta podra tener pera los investigadores o el grupo
al que pertenecen; En otras palabras, los problemas que los
cientficos plantean e intentan resolver mediante sus teoras
poseen un grado relativamente elevado de autonoma frente
a las cuestiones cotidianas personales o sociales; *110 mismo
cabe afirmar de los valores que intervienen en sus proyectos
de investigacin. Su trabajo no est absolutamente exente
de valores. pero, a diferencia de lo que sucede en la labor de
muchos estudiosos de las ciencias sociales, existenpatrones
profesionales establecidos,y otras garantas institacio'ilales que
lo protegen en buena medida de la intromisin de valoraciones
heterncmes.l Aqui el impu1soprimario del ser humano de
recorrer los caminos ms cortos para satisfacer tan pronto
como sea posible una necesidad apremiante se ve subordinado
a normas de procedimiento relativamente estrictas. que exigen
un recorrido ms largo.* Los cientlficos.que estudian la natu-
raleza buscan medios para satistacn las necesidades humanas
sirviDdose de un rodeo. rodeo que pasa por el distanciamien-
Los asteriscos en el texto sefWan el lugar de las .notas afiadi
das en 19771978. (vaDse pp. sr y .).
15
too Persiguen el objetivo de encontrar soluciones a problemas
potencialmente importantes para personas de todas las so-
ciedades. La pregunta tpica del pensamiento comprometido,
cQu representa eso para m o para nosotros?, se encuen-
tra ahora subordinada a preguntas como cQu es eso? o
~ C 6 m o estn relacionados esos fenmenos entre ,s?. De
esta manera, el nivel de distanciamiento, representado por la
labor de fsicos o bilogos, en cierta medida se ha institucio-
nalizado como parte de la tradicin cientfica. Este nivel de
distanciamiento se mantiene con ayuda de una preparacin
altamente especializada y mediante diversas formas de contro-
les sociales y mecanismos de represin de emociones Induci-
dos socialmente. 'En una palabra, el nivel de distanciamiento
$e manifiesta tanto en las herramientas conceptuales y premi-
sas bsicas de los cientficos, como en sus modos de pensar y
proceder. .
Aparte de esto, los conceptos y modos de proceder de este
tipo han pasado de los lugares de trabajo de los especialistas
.centcos a toda la sociedad. En la mayor parte de las sacie-
- dades industrializadas se tienen"como evidentes muchas for-
mas impersonales de explicacin de fenmenos naturales y
'otros conceptos basados en la idea de un orden relativamente
autnomo de una sucesin de acontecimientos independiente
de cualquier grupo de observadores humanos, a pesar de que
probablemente son muy pocos los miembros de esas socieda-
des que conocen mnimamente las largas batallas libradas
para elaborar y difundir estos modos de pensar.
Pero tambin aqu, en el conjunto de la sociedad, estas for-
mas distanciadas del pensamiento constituyen nicamente una
de las varias capas de la aproximacin del ser humano a la
naturaleza no humana. No se puede decir en modo alguno que
hayan dejado de existir otras formas de percibir la naturaleza,
ms comprometidas y cargadas, de sentimientos. As, en caso
de enfennedad los pensamientos pueden divagar una y otra
vez en tomo a la pregunta: cQuin tiene la culpa de esto?
Esta manera infantil de percibir el dolor puede considerar un
ataque proviniente del exterior, 10 cual es posible que provo-
que un afn de venganza, o, bajo la presin de una conciencia
hipertrfica, el ataque puede parecer al individuo algo mere-
cido, de modo que, equivocadamente o no, piense que l mis-
mo es el culpable de estar padeciendo la enfennedad. Y, sin
embargo, cabe que uno acepte al mismo tiempo el diagnstico,
ms distanciado, del mdico. quien dir que la enfermedad
16
es, antq que nada, el resultado de UIia sucesin completa-
mente cieaa de fenmenos biolgicos y no una consecuencia
del actuar, consciente o inconsciente, de personas, dioses o
espritus._
En.a:eaumen, incluso en sociedades come la nuestra las for-
mas de pensamiento que tienden ms hacia el compromiso
siguensiendo parte integral de nuestra experiencia de la natu-
raleza. Pero en este mbito del conocimiento estn siendo cu-
biertas ceda vez ms por otras formas de Pensamiento yper-
cpcn que exigen ms de la capacidad del ser humano de
ver las cosas desde fuera y, al mismo tiempo, percbr aque-
llo que llama _mo. o nuestro como sistema parcial incluido
dentro de un sistema ms amplio. Su experiencia de la natu-
raleza ha llevado al ser humano, en el transcurso del tiempo,
a idear y sobrellevar una imagen del universo fsico muy in-
satisfatoria desde el punto de vista emocional y que, si bien
es evidente que parece hacerse an ms insatisfactoria a me-
dida que avanza la ciencia, concuerda cada vez ms con los
resultados acumulativos de las observaciones sistemticas. El
ser humano ha aprendido a Imponerse a s mismo una mayor
reserva en su aproximacin a los fenmenos naturales y, a
cambio de las satisfacciones a corto plazo a las que ha tenido
que renunciar. ha obtenido un poder mayor para controlar y
manipular las fuerzas de la naturaleza en beneficio propio y,
as, en este mbito ha ganado una mayor seguridad y nuevas
satisfacciones a largo plazo.
3
En la aproximacin de las sociedades humanas a la natu-
raleza, por lo tanto, el ser humano ha recorrido un largo ca-
mino desde Ias formas de pensamiento y comportamiento pri-
marias, inocentemente egocntricas y con una fuerte carga
emocional, hoy apreciables en estado puro nicamente en los
nios -camino que todo individuo debe volver a recorrer al
ir hacindose mayor-o :Este ew:ii10 y el motivo de la trans-
formacin an estn lejos de haber- sido estudiados en deta-
lle. Sin embargo, es posible reconocer los perfiles de algunos
de sus mecanismos y estructures caractersticos.
Podemos asumir que en algn momento el ser humano
dej de emplear piedras sin trabajar como arma contra ene-
migos humanos o animales y aprendi a controlar sus m-
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pulsos momentneos hasta el punto de ser capaz de convertir


las piedras en armas y herramientas con antelacia al IDO-
mento en que las utilizada, y que, luego, con creciente pre-
visin, empez a reemplazar la recoleccin de frutos y races
silvestres por el cultivo planificado de vegetales; cuando su-
cedi esto, cada uno de estos cmbios debi suponer una tri- .
ple transformacin: una de los propios seres
humanos en cuanto individup,:i. una transformacin de stos
en cuanto sociedades. y una transformacin de su relacin
con la naturaleza no humana. Lo mismo puede decirse de
aquellas etapas posteriores en que los cambios en la manera
de pensar del hombre en torno a la naturaleza se fueron con-
vrtendo poco a poco en la tarea de los especialistas cient-
ficos. El dominio del hombre sobre s mismo. expresado en
su actitud mental y prctica hacia los fenmenos naturales,
el dominio sobre su vida en sociedades y el dominio y manejo
de fuerzas naturales DO humanas son interdependientes; se
desarrollan a un mismo ritmo. en un juego nunca llinitado de
adelantos y retrocesos. Asi, pues. podemos hablar de la triple
unidad de los tres dominios bsicos.
En este contexto parece oportuno dedicar un breve anli-
sis a un aspecto fundamental de la relacin existente entre
estos dominios y sus transformaciones. El nivel y las formas
del distanciamiento -esto es. del dominio de uno mismo-e,
representados por los patrones sociales del pensamiento en
torno a la naturaleza, eran en el pasado y son an depen-
dientes del nivel y las formas de los dominios encarnados por
los patrones sociales del manejo prctico de los fenmenos
naturales; y viceversa. En consecuencia -lo cual se obser-
va en una mirada retrospectiva-, durante su lucha contra las
fuerzas no humanas de la naturaleza los hombres deben haber
pasado mucho tiempo movindose dentro de un crculo vi-
cioso. Posean un escaso dominio sobre las fuerzas de la natu-
raleza. de las cuales. sin embargo. dependa su subsistencia.
Completamente supeditados a fenmenos cuyas interrelacio-
nes y orden inmanente les estaban vedados y en cuyo curso
slo podan influir de manera muy limitada. vivan en un
estado de enorme inseguridad. Sus vidas habran sido inso-
portables si no hubieran tenido la posibilidad 'de encubrir
las dimensiones de su ignorancia haciendo uso de fantasas.
cuya carga emocional reflejaba la inseguridad de su situacin.
la incertidumbre de la firmeza de sus conocimientos. En su
desamparo y desnudez no podian hacer otra cosa que afron-
18
tar de forma marcadamente emocional todos aquellos fen-
menos que. a su entender. afectahan sus vidas. ya sea de ,ma-
nera positiva o negativa. Estaban demasiado comprometidos
para poder contemplar los fenmenoS naturales con calma.
coma ilil observador distanciadot Asf. por una parte. al no
poseer apenas dominio sobre los fenmenos naturales no te-
nan casi posibilidades de dominar sus propios e intensos s.en-
timientos hacia la naturaleza y de formarse una concepcin
distanciada de los fenmenos naturales; y, por otra parte. en
tanto no aprendieran a refrenar mejor sus propios e intensos
sentimientos hacia el entorno no humano y reforzaran su do-
minio de s mismos, muy poco podan hacer para ampliar su
dominio sobre la naturaleza,"
El proceso de cambio hacia un mayor dominio sobre los
fenmenos naturales tuvo una peculiaridad estructural que
tal vez podramos denominar "principio de la facilitacin pn:
gresvae. Cuando los seres humanos posean un escaso domi-
nio sobre la naturaleza era muy difcil para ellos ampliar ese
dominio' a medida que este dominio adquira mayores pro-
porcione's, a medida que aumentaba la capacidad ser hu-
mano para manejar los fenmenos naturales con VIstas a su
propio provecho. ms fcil se haca seguir extendiendo ese
dominio' su ritmo de avance se haca ms acelerado.
No obstante. al seguir mentalmente esta dinmica no po-
demos perder de vista el hecho de que el desarrollo del saber
y del domno del ser humano en ej.mbito de la
no humana constituye nicamente un proceso parcial, que
funcionalmente siempre va ntimamente ligado a transforma-
ciones producidas en otros aspectos de la evolucin de la hu-
manidad. No hay nada que nos permita afirmar que los pro-
cesos parciales de este tipo se desarrollen siempre en la
misma direccin. Son conocidas algunas etapas del pasado
en que estos procesos han experimentado un retroeeso._ Cre-
cientes tensiones sociales y conflictos pueden ir de la mano
con una disminucin de la capacidad del hombre para domi-
nar fenmenos tanto naturales como sociales; pueden con-
llevar una disminucin del dominio que cada individuo posee
sobre s mismo. un incremento de la fantasa en el y
el actuar de 'las personas. El que estos procesos regeneratvos
vayan en una u otra dreccon depende en ltimo de
las circunstancias globales que atraviesen las urndades so-
ciales en que se producen.
19
4
I'aradjicamente, el constante aumento de la capacidad del
ser humano para percibir. las fuerzas de la naturaleza de foro
ma ms distanciada y gobernarlas en mayor-medida, unido a
la paulatina aceleracin de este proceso, ha aumentado las d-
ficultades del ser humano para ampliar de manera similar su
dominio sobre procesos de cambio social y sobre sus propios
sentimientos hacia stos.
Los peligros provenientes de fuerzas no humanas que ame-
nazan al hombre se han ido reduciendo poco a poco a lo largo
de los siglos. Consecuenca no poco importante de la eprox-
maci6n distanciada a este campo del conocimiento ha sido el
restringir los temores a este mbito, facilitar la posibilidad
de evitar que los temores lleguen hasta ms all de lo que
puede ser considerado como amenaza desde una perspectiva
realista. Poco a poco, el anterior desamparo ante fuerzas na.
turales incomprensibles e incontrolables ha dejado paso a una
sensacin de gran seguridad; el ser humano ha aprendido (no
poda saberlo a priori) que, si se investiga paciente y sstem-
ticamente en el mbito de los fenmenos naturales, es posible
incrementar la certeza de los conocimientos y elevar el nivel
del bienestar general.
Pero el aumento de la capacidad del hombre para compren.
der fuerzas naturales y utilizarlas para sus propios fines con.
lleva transformaciones especificas en las relaciones humanas;
va de la mano con"la creciente interdependencia de un n-
mero de personas cada vez mayor. La paulatina aceleracin
del proceso de expansin del conocimiento y utilizacin-re
fuerzas no humanas no s610 est ligada a cambios especficos
.de la vida social, sino que, adems, ha contribuido a acelerar
stos. En el marco de estas transfonnaciones, la red de las
actividades humanas se hace cada vez ms compleja, amplia
y densa. Son cada vez ms los grupos, y, por tanto, los indio
vduos, cuya seguridad y satisfacci6n de necesdades epen-
den de otros, a menudo sin que los mismos interesados como
prendan este fenmeno. Es como si miles de personas. pr-
mero, luego millones y finalmente ms y ms millones anda.
ran por este mundo con los pies y manos atados a los dems
por ataduras invisibles. Nadie gua ese andar. Nadie queda
fuera de l. Algunos quieren ir hacia all, otros hacia all. Caen
unos sobre otros, y vencedores y vencidos siguen encadenados
entre si. Nadie puede dirigir los movimientos del todo; esto
20
slo sera posible si una gran parte de ellos fueran capaces de
Comprender, como si lo contemplaran desde fuera. -et gnm
cuadro global que forman todos juntos. Pero, por lo general,
no pueden verse a si mismorcomo parte de ese enorme cua-
dro, por cuanto -cencadenados y zarandeados de un lado a
otro por caminos que nngunode ellos ha elegido- estn ab-
sorbidos por tos problemas urgentes, prximos y de mbito
restringido que cada uno tiene ante s. Cualesquiera sean los
acontecimientos que los envuelvan, slo pueden verlos desde.
un punto localizado del cuadro global. Estn demasiado com-
prometidos para poder verse desde fuera. La presin que los
seres humanos ejercen unos sobre otros -y-es sentida por
muchos- acta sobre cada uno de ellos como una fuerza es-
terior al hombre, similar a las fuerzas de la naturaleza.
El mismo proceso que reduce la dependencia de los seres
humanos de los caprichos incontrolables de la naturaleza los
hace ms dependientes unos de otros. Las mismas transfor-
maciones que otorgan al hombre mayor poder y seguridad
frente aIas potencas no humanas abren nuevas fuentes de
inseguridad en la vida en sociedad/ Como antes lo estuve
en su relacin con fuerzas no humanas, ahora el hombre se ve
Cada vez ms a menudo frente a fenmenos y problemas de.
las relaciones humanas que -en el estado actual de los me-
dios de que dispone el ser' humano para aproximarse a ellos-
escapan a su control. Sin comprender el carcter de las trans-
formaciones, provocadas pero no planeadas por seres huma-
nos, stos se ven constantemente obligados a adaptarse a ellas
ya resolver como puede los problemas que plantean. y, pues-
to que esas transformaciones suelen acarrear ventajas mpre-
vistas para unos y desventajas para otros, en su devenir pro-
ducen una y otra vez tensiones y conflictos entre grupos
que, al mismo tiempo, estn ineluctablemente unidos entre si.
Pruebas de fuerza y el ejercicio sistemtico del poder sirven
con frecuencia como costosos medios de adaptacin a los cam-
bios que se producen en esta intrincada red de interdepen-
dencias.
Inseguro y vulnerable como es bajo estas condiciones, el
ser humano no puede hacerse a un lado y contemplar con cal-
ma como un observador distanciado, el curso de los aconte-
cimientos sociales que l ha provocado, pero no planeado.
Aqu, en el plano de las relaciones humanas, todava no do-
minado por el hombre, el ser humano se encuentra en el
mismo circulo vicioso en el que antes lo retuvo durante siglos
21
su relacin con los fenmenos naturales no humanos hasta
que consigui romperlo en buena medida. Por ser
muy difcil. para. el ser alcanzar un dolQ..inio mayor
de sus propias e intensas emociones ante aconteciD)jentos que
pueden afectarle profundamente, y distanciarse ms frente a
stos, mientras su capacidad para controlar el CUI'$O de estos
acontecimientos contine siendo mnima..Por atraparte, no le
ser sencillo ampliar su conocimiento y dominlo- sobre estos
fenmenos si no los contempla desde una perspectiva ms
d!-stante y adquiere un mayor dominio sobre sus propias pa.
en su percepcin de los acontecimientos.' Asi. pues, no
es umcamente en la relacin del hombre con las fuerzas no
humanas de la naturaleza donde se puede observar un mov-
miento circular que oscila entre el escaso dominio sobre los
acontecimientos y el escaso dominio sobre uno mismo, una
especie de mecanismo regeneratvo de tipo especfico sino
tambin en las relaciones de los seres humanos entre s: Pero
este movimiento circular opera en niveles muy
en uno y otro mbito. Mientras que en la relacin
del hombre con las fuerzas no humanas el grado del dominio
-requerido y cultivado socialmente- sobre uno mismo y so-
bre los fenmenos externos es relativamente elevado en las
relaciones interpersonales aqul es considerablemente ms
bajo.
Las similitudes entre la situacin actual y aquella que los
seres humanos de pocas pretritas afrontaron en sus rela-
ciones con las fuerzas naturales a menudo quedan oscureci-
das por las diferencias. Ya sabemos que el ser humano puede
ejercer un considerable dominio sobre los fenmenos natu-
rales y un grado bastante elevado de distanciamiento en su
relacin prctica y mental con stos. Pero todava no sabe-
mos, y apenas imaginarnos. cmo alcanzar igual grado de dis-
tanciamiento y dominio respecto a los fenmenos sociales.
Pero para quienes posean un dominio relativamente escaso
sobre los peligros naturales fue. durante milenios, igualmente
imposible imaginar que el hombre comprendera y manejara
las fuerzas de la naturaleza de la manera en que lo hacemos
ahora. La comparacin proyecta un poco de luz tanto sobre la
situacin de esos hombres del pasado como sobre la nuestra.
22
5
Tambin arroja algo de luz sobre las diferencias que. exis-
ten actualmente entre los grados de certeza y consecuciones
de las ciencias naturales y las ciencias sociales. A menudo se
afirma implcita, cuando no explcitamente, que los objetos
de las primeras, por su propia naturaleza, se adecuan mejor
que los de las ceneas sociales a una explicacin cientfica
que garantiza una elevada exactitud. Sin embargo, no hay mo-
tivo para asumir que los datos sociales, las relaciones inter-
personales, sean menos accesibles a la comprensin humana
que las relaciones planteadas entre fenmenos DO humanos.
Tampoco existe ninguna base para suponer que el intelecto
humano sea en s mismo inadecuado para la tarea de desarro-
llar teoras y mtodos de estudio de datos sociales tan capa-
ces como los alcanzados en el estudio de los datos fsicos.
Fuera de esto, lo que es significativamente diferente en estos
dos campos de estudio es la stuacn de los investigadores
y, dentro de sta, la relacin que poseen con los eobjetose de
su estudio; lo que se conoce vulgarmente como la relacin
entre suietos y objetos, Si tenemos en cuenta esta rele-
cn, as como la situacin y actitud de los nvestgadores,
podremos ver con mayor claridad los problemas y dificultades
de las ciencias sociales para llegar a un grado de distancia-
miento similar al alcanzado en las ciencias de la naturaleza;
El objetivo general del trabajo cientfico es el mismo en
ambos campos; despojado de su corteza filosfica, consiste en
descubrir cmo y por ou se relacionan entre s los fenmenos
registrados. Pero, a diferencia de las ciencias de la natura-
leza. que buscan aclarar las relaciones planteadas entre fen-
menos prehumanos, las ciencias sociales estudian relaciones
interpersonales. Aqu el ser humano se encuentra consigo mis-
mo y con-los dems; 4 los objetes son al mismo tiempo esu-
jetos.: La tarea del cientfico social es comprender, y hacer
que dems comprendan, cambiantes conjuntos de interre-
laciones fonnadas por los seres humanos. la naturaleza de
esos lazos y la estructura de esos cambios. Los investigadores
mismos fonnan parte de esos conjuntos de interrelaciones. No
pueden evitar experimentar esas interrelaciones, directamente
o por identificacin, como participantes inmediatos en stas;
y cuanto mayores son las tensiones y presiones a que estn
expuestos los investigadores y los grupos a los que pertenecen,
ms diffcll es para ellos realzar la operacin mental de apar-
23
tarse de su papel de participante inmediato. 0perad6g que se
encuentra en la base de toda labor centca.
. En ciencias sociales no faltan ciertamente intentos por
distanciarse de la propia posicin de exponente de" eeontec-
mentos sociales comprometido, ni por apartarse de 'la pers-
pectiva limitada que comporta ese papel; tampoco faltan in-
te?tos por elaborar un marco de, trabajo conceptual ms am-
plio, en el que los problemas del momento encuentren su
lugar y su sentido. Quiz los esfuerzos ms persistentes en
esta direccin sean los realizados por los pioneros de la socio.
durante el siglo XIX y principios del siglo xx. Pero el tra-
bajo de estos tambin muestra de modo inequvoco
!os obstcul.os que se interponen en el camino de semejantes
intentos bajo las condiClones actuales, Pese a la diversidad
.Jle puntos de partida de estos pioneros. todos ellos intentaron,
una parte, descubrir el orden inmanente al desarrollo so-
cial de la h?manidad -sus eleyes, como decan algunos de
ellos-c. spraban a establecer un amplio marco de trabajo
terico validez universal, dentro del cual los problemas de
su propia poca aparecieran como cuestiones, especificas,ya
no como problema central que diera relevancia y sentido a
los problemas de otras pocas. Pero. por otra parte, estaban
profundamente involucrados en los problemas de su pro-
pia sociedad, que en la prctica a menudo vean el desarrollo
global de las relaciones Interperscnales a la luz de las espe-
ranzas y temores. de las aversiones y creencias resultantes de
su papel de participantes inmediatos en las luchas y conflictos
de su poca. Estas dos formas de aproximacin -la ms com-
prometida, que les hada percibir el conjunto del desarrollo
de las sociedades humanas a la luz de los problemas urgentes
de su propia poca. y la ms distanciada, que les pennitfa
contemplar los problemas a corto plazo propios de su poca
a !& luz del desarrollo social a largo plazo-- estaban tan inex-
unidas en el trabajo de esos pensadores, que,
co?Slderndolo de manera retrospectiva, resulta difcil distn-
gurr una de atra. Carecemos an de un estudio sistemtico de
obras pioneras, de un estudio que distinga de forma con-
vmcente entre la contribucin de esos hombres al desarrollo
de. una teora social. de universal y aquellas ideas que
poseen unportancta como expresin de sus ideales
y ccnviccaones en las luchas de su tiempo.
.Desde la poca de Jos grandes pioneros de la sociologa han
salido a la luz gran eantidad de conocimientos concretos sobre
24
fen6menQs sociales.-1..a elaboracin de teoras Y adaptacin
a un amplio abanico de hechos observables tambin ha
grandes progresos en algunas ciencias sociales, aunque certa-
mente no en todas se ha adelantado en la misma medda En
todas las ciencias humanas --en unas ms, en otras menos-
la 'investigacin contina movindose entre dos planos de con-
ciencia y dos formas de cercana al
compromiso, otra ms prxuna -o, se-
cando un ejemplo del desarrollo del conocumento de la natu-
raleza, una ms cercana a un punto de vista geocntrico y la
otra a un punto de vista heliocntrico-. En la de las
ciencias sociales la aparicin de conceptos relativamente emo-
cionales testimonios del constante surgir de nuevas tensiones
sociales 'y polticas, interrumpe la la investiga-
cin, que se ha convertido en caracterstica. tan destacada de
muchas ciencias de la naturaleza. La presin de problemas
sociales a corto plazo que ya no pueden ser resueltos de la
manera tradicional y cuya solucin requiere un rodeo que
pase por el distanciamiento, una realizada por
especialistas cientficos, aumenta a que lo la com-
plejidad de las relaciones humanas ID;lSInas. Y,.
mente aumenta tlImbin la fragmentacin de la nvestgecn
cientffica sobre el ser humano. La idea de un marco de tra-
bajo terico integrador que resUO?-a .y los
de las investigaciones de los especialistas
del ser humano se ha desechado incluso como objetivo de:
vestigacin; a algunos les parece inalcaDZ3;ble, otros ot. SI-
quiera lo consideran deseable. Pues los conflictos y rozanuen-
tos las dificultades de la vida en sociedad del ser humano,
una y otra vez por las fuerzas incontroladas del
cambio social. siguen siendo muy difci!es de .salvar. No es sen-
cillo determinar si ha aumentado la intensidad del compro-
miso en el plano social de la vida humana, pero es seguro que
no ha dsmriudo.
Cualesquiera que sean los c:unbios que se prodUCid?
desde los das de los grandes pioneros de la SOCIologa, contt-
nan inmutables algunas caractersticas Los
cos sociales siguen atrapados en el eterno dilema. Trabajan y
viven en un mundo en el que casi todos 10$ grupos humanos,
grandes y pequeos, incluso el de los cientficos, lu-
chan arduamente por alcanzar una posicin y, a me-
nudo, por sobrevivir. Grupos en ascenso bu.sean mejorar su
situacin arremetiendo contra otros que se mterponen en su
2S
camino; los que ya se encuentran en la cma intentaD. consoli.
dar lo que poseen defendindose ante el ataque de nuevos
otros caen. En medio de este incesante s:ulm: y bajar
es casi inevitable que la manera en que los miembI'O$ de estos
grupos perciben los fenmenos sociales. la manera en que
piensan sobre stos, se vea profundamente afectada por la
continua amenaza a su modo de vida, a su estndar de vida
y quizs incluso a su vida misma. Como miembros de estos
grupos, los especialistas cientficos comparten con los dems
las vicisitudes de estos conflictos y el consiguiente compro-
miso. Cmo podra evitarse, bajo estas circunstancias, que
su experiencia de s mismos como representantes de un credo
social y poltico que puede estar en peligro, como miembros
de una nacin, un partido. una iglesia o una secta que pugnan
con otros grupos semejantes, est fuertemente marcada por
emociones, por su compromiso personal?
Las imgenes que se tienen de grupos como podrlan serlo,
por ejemplo, las clases sociales o las naciones las eutojusti-
ficaciones que los grupos desarrollan, son por o general una
amalgama de observaciones realistas y fantasas colectivas
(que, como los mitos en pueblos menos complejos. son has-
tante reales como motivos impulsores de acciones). Distinguir
las reali.dades de las fantasas. colocar frente a estos grupos
llI1 espejO en el que puedan verse a si mismos tal y como los
verla no un crtico comprometido del grupo antagonista, sino
un observador distanciado. no conlleva nicamente la dificul-
tad misma de que esto lo realice alguien cuyo grupo est en-
con otros -una imagen realista expresada en p-
blico puede, adems, debilitar la cohesin y el sentimiento de
solidaridad del grupo, y, con stos. su capacidad de superv-
venca-e, De hecho, en todos estos grupos existe un grado de
distanciamiento que ninguno de sus miembros puede sobre-
pasar sin aparecer a los ojos del grupo como hereje ,(y con-
vertirse en tal), sin importar que -'SUS ideas o teoras concuer-
den con los hechos observables y se acerquen a aquello que
llamamos cverdad.
Pero si, en ltimo trmino. los cientficos sociales, a pesar
de procedimientos ms especializ:ados y lenguajes ms
tcnicos,. no poseen una forma de aproximacin a los proble-
mas sociales menos influida por ideas e idealespreconce-
bidos por pasiones y visiones' parciales que la de1hombre
de la calle. tienen realmente razn de llamarse a s mismos
ccientfficos.? Un estudio, una hiptesis o una teor1a. mere-
26
ceo el ca1ifieativo de eeentcos en ltima instan..
cia descansan sobre postulados dogmtiCOS, sobre supuestos
sobre ideas y valoraciones impermeables a una
compiOO'sCin ms sistem.tiCa y de los datos
disponibles y los argumentos derivados de stos? los
cientficos sociales contribuir a resolver de Impor-
tancia, as sean problemas especcos de su de
su propia nacin, clase social. profesin. etc., SI utilizan ar-
deutos de fe canonizados O normas de uno u otro de estos
grupos como fundamentos evidentes de sus teoras, de
ra que los resultados de la investigacin ya estn de,tenm
na-
dos de antemano y destinados a confirmar ese conjunto
creencias y valoraciones del grupo, 0, cuando menos, a no
en su contra? Sin un gran distanciamiento Y sin autonoIDIa
de pensamiento. pueden esperar poner en manos de sus con-
gneres herramientas de pensamiento ms adecuadas V mo-
delos ms acordes con la realidad para encarar
polticos Ysociales _modelos ms a .la gqe
los utilizados tradicionalmente, transmitidos IrrefleXivamente
de generacin en generacin, o que aquellos, otros elaborados
empricamente al calor del combate-? Y, aunque no
sin cuesronamentos esos artculos de fe. tacaS? los slm1?les
sentimientos de solidaridad Ylealtad, el conf?rm;-mo o quizs.
el temor al estigma del disidente no les obhganan a ';lenudo
a utilizar esos artculcl de fe como marco de referencia gene-
ral de sus investigaciones? No deben a veces tener buenos
motivos para temer que pueden perjudlcara su y dar
as al enemigo si someten a un examen Sistemtico Ydese-
=onado los artculos de fe canonizados socialmente y los
ideales de-uno de los grupos a los que ellos mismos pertene-
cen? O que el resultado de semejante anlisis los condene al
ostracismo. si no a algo peor?
Como puede verse, el dilema que subyace a muchas de
actuales incertidumbres de las no es sim-
plemente el dilema de tales o cuales ecnomos,
politlogos o socilogos (para mencionar nicamente estos
campos); no se trata de la desorientacin.e d.e de--
terminados cientficos sociales aislados, de los Cientficos;"
sociales en conjunto, como grupoprofeSional. Tal como. es.tn
las cosas, su tarea social como Cientficos Ylos requerumen-
tos de su posicin como miembros de otros grupos se encuen-
tran a menudo en contradiccin: Y el de .esto
s
dos
aspectos siempre prevalecer sobre el pnmero mientras la
TI
presin las tensiones y pasiones desatadas los
sea tan mtensa COmo lo es actualmente por grupos
El problema que se Plantea 8 los clentficos
puede solucionarse mediante una sencilla dasociales no
clones de miembro de gru f renun a las fun.
Los cent '_' po en avor de las de investigador
cos SOCl.....es no pueden dejar de to .
los asuntos polticos y sociales de mar parte en
pueden evitar que stos les afecten ASUd gruPO y su poca, ni
_. iUc\;L em s su portio 6
personar, su compromiso constitu ' crpact n
previas para comprende; el robi
en
una de las condiciones
como cientficos. Pues, si bien
P
de resolver
una molcula no hace falta saber estructura de
uno de sus tomos, se si se fuese
humanos es necesario conocer desde de:.tro de grupos
tan los seres humanos los e me expenmen-
,los les son ajenos; y JOs que !
pacn activa y comerorm e e conocerse sm partc,
premIso.
Asl, pues, ste es el proble
que estudian este o aquel as::=t se topan todos los
Cmo es posible mantener in :, e os grupos humanos:
separadas ambas fu . eq voea y consecuentemente
vad?r? lCmo y la de obser-
conjunto profesional, establecer en socIales: en. tanto que
predominio indiscutido de las fun' SU tdrabaJo CIentfico el
/Es sta una tarea tan ard Clones e observador?
presentantes de las ciencias :a,. i
ue
actualmente muchos re-
que sus cons.iderar irre-
Ideales sociales y POlticos preco detenmnadas por
gedos. A menudo parecen cont nce l os y fuertemente erra-
noma de sus opiniones no hetero-
ctn determinada y dentro d t stlC8: de una situa-
nado, sino como e
de
::'r:bi: :tlema determ,
tal. Muchos cientficos sociales de la r e estudio como
SUs supuestos bsicos pueden ser actu;.ld
ad,
pese a que
unos a otros un am le muy tstntos, se dejan
ideales y =:de tolerancia en el empleo de
teamiento de problemas seleccf: para el plan-
de teoras; y, por lo ese e prue as y elaboracin
que aumenta la Presin de as ten se a medida
sociedad. sienes y pasiones en una
28
6
Qui7 la probabilidad de los centccs de reconocer este
dilema y hacerle frente seria mayor de no ser por otro aspecto
de la situacin de los investigadores que contribuye a oscure-
cer la naturaleza de estas dificultades: Ja-PI'eP..O.ndlIDUlC@, esta-
blecida a lo largo de Jos siglos, de:u.D JllOClO especifico de pen-
samiento. que en buena parte se ha.formado dentro del marco
del trato del ser humano con fenmenos fsicos, mbito para
el que ha demostrado ser bastante adecuado. Este modo de
pensamiento ha contribuido en no escasa medida a la terma-
cin del lenguaje coloquial y del pensar cotidiano, y por eso
parece evidente que no es menos adecuado para la solucin
de problemas planteados en otros planos de los conjuntos de
fenmenos observables y, por consiguiente, tambin para
los fenmenos sociales. Uno de los principales motivos de las
dificultades con las que tiene que enfrentarse el hombre en ,su
busca de conocimientos slidos sobre s mismo es el tresvese,
poco crtico y a menudo dogmtico, de categoras y conceptos
muy adecuados frente a problemas del plano de la materia y
la energa, en otros niveles de la experiencia y, entre ellos. ea.
el de los fenmenos sociales. Expectativas concretas sobre la
manera en que los datos registrados se relacionan entre s, e
incluso conceptos especficos de causalidad o explicacin, na-
cidos originariamente de la observacin de las relaciones de
fenmenos fsicos y adecuados a sta. son generalizados y
aplicados. casi como si se tratara de algo evidente, en el estu-
dio de las relaciones humanas. Ejemplo de este trasvase me-
cnico de mtodos de un nivel a otro es "la muy extendida
identificacin de la razn humana con el empleo de catego-
ras que han sido desarrolladas principalmente en relacin
con el estudio de la naturaleza, sobre todo de la natura-
leza fsica, y la suposicin de que el empleo de otras formas
de pensamiento es necesariamente indicio de una tendencia
hacia la metafsica y la irracionalidad.
La misma tendencia hacia la hipergeneraliza.cin se hace
evidente en muchas de las ideas actuales referentes a qu es
y qu no es cientfico. Por lo comn, las teoras cientficas
todava utilizan como primer modelo las ciencias fisicas -y
a menudo ni siquiera en su estado contemporneo, sino en su
fonna clsica-o Algunos de los procedimientos de stas. como
la reduccin a cifras y la consiguiente matematizacin, suelen
considerarse la clave de su xito y. con la habitual conclusin
29
apresurada, la caracterstica esencial de todas las ciencias,
Median1:ela abstraccin de estos aspectos de los prccedmen-
tos y tcnicas cienc.ias fsicas se a un modele ge-
neral de procedimiento centcc, conocido bajo el nombre
de mtodo cientfico. En teora, este mtodos
las caractersticas comunes a todas las formas cientficas de
resolver problemas, en oposicin a las no centcs. En la
prctica suele constituir una extraa mezcla de caractersti
cas estructurales comunes a todos los procedimientos cien-
tticos y rasgos concretos que slo son tpicos de los proce-
dimientos de las ciencias fsicas y estn ligados nicamente
al carcter de los problemas fsicos. El concepto
general cientfico, tal como es utilizado lioy en da,
asemeja a otro concepto general, el de animal., que no
nene en cuenta las diversidades y semejanzas evolutivas de
l.as. especies animales a partir de una nica especie, de una
umca etapa del proceso evolutivo, de modo que Jas estructu-
ras y funciones que quiz sean comunes a todos los animales
-en tanto los distinguen de los seres inertes y los vegetales-
se mezclan con otras caractersticas observables slo en de-
terminados tipos de animales, como podran ser los mamferos
o los vertebrados.
Suele darse por supuesto que es posible trasladar el m-
todo cenunco de su mbito orgnarto; las ciencias fsicas,
a los otros mbitos -y, por tantO,- tambin a las cien-
cias humanas-, haciendo caso omiso de la distinta naturaleza
de sus problemas. Este mtodo parece ser una llave mgica
que. en principio, abrira todas las puertas del mundo desco-
nocido. No es raro encontrar a especialistas, sobre todo del
campo de las ciencias sociales, que tienden a atribuir las difi-
cultades e de su labor a no haber podido copiar
con el suficiente rigor los mtodos propios de las ciencias fsi-
cas. Esta concentracin sobre los problemas de mtodo pierde
de vista otras dificultades que surgen de su propia situacin
y, en particular, del hecho de estar afectados por los proble-
mas de su sociedad.
superioridad de los logros y el status alcanzados por
las ciencias fsicas es en s misma un factor relevante en la
situacin de aquellos que trabajan en el mbito de las ciencias
sociales. Si, como participantes en la vida de una sociedad
los cientficos sociales estn en constante peligro
de utilizar como base para sus problemas y teoras convccto-
30
nes sociales preconcebidas e inconmovibles, come
eorren el peligro de ser doranadcs por modelos que han sdo
derivados de la investigacin fsicos y llevan la
impronta de la autoridad de las ciencias sces.
El hecho mismo de que las personas enfrentadas con la
tarea de formular Yestudiar nuevos conjuntos de problemas
tomen como modelo conceptos y procedimientos que ya ha:
ban demostrado su idoneidad en otros campos no es en SI
mismo algo sorprendente ni singular. Es un hecho
de la historia de la humanidad el que nuevos artes y ofcos
--entre ellos tambin nuevas especialidades cientficas- se
apoyen en modelos anteriores durante las primeras fases de
su desarrollo. Es necesario cierto tiempo para que un nuevo
grupo de espeCaIiStsse emancipe de la forma de y
actuar establecida; y, como en todo proceso de emanClp?cln,
durante su transcurso la actitud del nuevo grupo haca los
anteriores es primero en
pueden ir muy lejos en su poco crtca a la
y prestigio del patrn esteblecdo y mucho 1:mpo
aferrados a esta postura; por el contrario, luego ,?ueden Ir de-
masiado lejos en su rechazo y repulsa de las funciones que los
modelos anteriores desempeaban o desempean .el desa-
rrollo del suyo propio. En muchos aspectos, el .de
las jvenes ciencias sociales bajo las alas de las VIejas ciencias
de la naturaleza sigue este patrn.
Pero difcilmente es posible hallar una situacin en la que
la desigualdad entre un nivel de distanciamiento relativamen-
te alto --como el de las ramas de la ciencia ms
y un nivel de distanciamiento comparativamente muy inferior
e-como el de las ramas ms nuevas- sea tan extrema como
aqu. En las ciencias fsicas el elevado grado de distancia-
miento no est presupuesto _nicamente en desarrollo y
aplicacin de un mtodo especco de de proble-
mas y comprobacin de teoras, smo tambin, Y sobre todo,
en la manera de enmarcar los problemas y formular .las teo-
ras. El mismo mtodo, trasladado a las ciencias sociales, se
utiliza no pocas veces en el anlisis de problemas y teoras
concebidos Yestudiados bajo la influencia de
promiso. Por este motivo muchas veces la aplicaCIn de.un
mtodo similar al desarrollado dentro marco de. las .clen-
cias fsicas presta a los cientficos la de
que poseen un elevado grado de diStanclBIDlento, o bien eob-
jetivdad, del que en realidad carecen- A menudo ese mtodo
31
sirve para eludir dificultades derivadas del dilema concreto
de los cientficos sociales, como un medio de no encarar este
dilema; en muchos casos crea una fachada de distanciamiento
tras la cual se oculta una actitud extremadamente compro-
metida.
En coIl:secuencia, a menudo se considera resuelta y cerrada
una cuestin fundamental que en realidad contina abierta:
qu procedimientos y tcnicas de las ciencias fsicas son com-
patibles con las tareas de las ciencias sociales. La formulacin
de un modelo general de mtodo cientffico extrado de la abs-
traccin de procedimientos concretos, y la pretensin de con.
este m?del? en el criterio supremo de todo estudio ge-
cientfico, han llevado al descuido, o incluso a la
exclusin del campo de la investigacin sistemtica a amplias
reas de estudio -entre ellas las ciencias sociales- poco ade-
cuadas para un examen realizado por medio de un mtodo
cuyo prototipo ha sido proporcionado por las ciencias fsicas
Para poder aplicar mtodos de este tipo y mostrarse al mundo
como centcos, los investigadores frecuentemente se ven D-
ducidos a plantear y responder preguntas irrelevantes y a
sin que quiz posean una mayor
mdl;lCldos a delmtarIos problemas que es-
tudian para que encajen en el mtodo, en lugar de desarrollar
mtodos que se adecuen a la resolucin de problemas rele-
vantes. El carcter exclusivo y en apariencia definitivo de
muchas afirmaciones de nuestro tiempo sobre el mtodo cien-
tfico encuentra expresin en la extraa idea de que los pro-
blemas que no pueden ser estudiados mediante mtodos con-
figurados a partir del modelo de las ciencias fsicas son
problemas que no conciernen a las personas dedicadas a la
investigacin cientfica.
En un estudio ms detallado probablemente encontrarla-
mas que la tendencia a considerar que la idea altamente for-
malizada de un conjunto de ciencias y su mtodo es la norma
y el ideal de la investigacin cientfica suele estar ligada a un
concepto muy particular sobre el objetivo de las ciencias. Po-
que est ligada al supuesto de que ciencias teo-
rcoemptrcas, sean la fsica o la sociologa, tienen la misma
tarea que la matemtica pura o la lgica formal, esto es, en-
contrar frmulas verbales o simblicas que describan una
y definitiva y; de acuerdo con esto, se limi-
ten a distingUIr expresiones definitivamente verdaderas de
expresiones definitivamente falsas." Sin embargo, el objetivo
32
hacia el cual se dirigen las ciencias positivas DO es y, dada su
especial naturaleza, no puede' ser idntico al de disciplinas
como la lgica y la matemtica, que se ocupan nicamente
del orden inmanente de ciertos smbolos de relacin. Cierta-
mente, tambin en la investigacin emprica se hacen afirma-
ciones que sencillamente resultan ser falsas. Pero en este m-
bito muchas veces simples dicotomas como verdadero y
..falso son insuficientes para describir el valor cognitivo de
los resultados de una investigacin. Muchas veces represen-
tantes de las ciencias positivas plantean hiptesis o teoras
cuyo mrito estriba en ser ms verdaderas, o, para emplear
un trmino menos santificado, ms adecuadas, ms consecuen-
tes consigo mismas y con los hechos observados que las teo-
ras e hiptesis vigentes hasta entonces. En trminos genera-
les, podra decirse que una caracterstica de estas formas
cientficas de resolver problemas ---que las diferencia de otras
formas no cientficas- es que durante el proceso de adquisi-
cin de conocimiento surgen y se responden preguntas que
son resultado. de un incesante movimiento de ida y vuelta en-
tre dos niveles de conocimiento: el de las ideas, teorias o mo-
delos generales, y el de la observacin y percepcin de fen-
menos espetficos. Este ltimo nivel queda desordenado y
vago si no es suficientemente moldeado por el primero; y, a
la inversa, el primero queda poblado de sentimientos y fanta-
sas si no es iluminado en suficiente medida por el segundo.
Podria decirse que e.objetvo de los centcos es desarroller
un corpus siempre en aumento de teoras o modelos y un cor-
pus igualmente creciente de observaciones de fenmenos espe-
cficos, y conseguir, con ayuda de una continua confrontacin
critica relacionar ambos de una manera cada vez ms con-
Los mtodos aplicados actualmente en la investiga-
cin teorlcoemprca varan sensiblemente de disciplina a dis-
ciplina de acuerdo a la diversidad de los objetos de estudio
y los de que se ocupan. Lo que es comn a todos
estos mtodos, lo que los identifica como mtodos cientficos,
es, sobre todo, que proporcionan a los cientficos la posibi-
lidad de buscar un consenso, de probar si sus nuevos ha!lazgos
representan o no un progreso respecto al estado anterior del
conocimiento.
33
7
Frecuentemente se piensa an que las mediciones y as
operaciones matemticas pueden- servir como un infalible
brete ssamo tanto en las ciencias fsicas como en las teor-
coempicas. Sin embargo, la experiencia ha demostrado que
muchos problemas de las ciencias no fsicas no pueden resol-
verse de esta manera. Es posible explicar por qu ocurre
esto? Es posible determinar los lmites de aquellos procedi-
mientos de investigacin que hasta ahora han demostrado en
buena medida su eficacia en las ciencias fsicas? Es posible.
en particular, esclarecer la cuestin de los lmites de aplica-
bilidad de tcnicas y modelos matemticos puesto que
este trmino es quiz demasiado amplio en este contexto, d-
gamos mejor cuantificadores- en las diversas ciencias teor-
coempricas?
Es evidente que las teoras y procedimientos cuantificado-
res no poseen el mismo peso ni desempean papeles de igual
relevancia en las diversas reas de estudio. En las ciencias
fisicoqumicas no existe, hasta donde puede verse, lmite algu-
DO para la aplicabilidad de procedimientos que buscan-de-
terminar y explicar aspectos no cuantitativos de fenmenos
observables con ayuda de datos cuantitativos obtenidos de
mediciones; las posibilidades de reducir otras propiedades a
cifras y de construir edificios tericos muy adecuados sobre
la base de semejantes reducciones parecen Inagotables,"
Como ya se ha dicho, en otros mbitos de la investigacin
la aplicabilidad de mediciones y procedimientos cuancado-
res est mucho ms limitada; y los edi1icios tericos levanta-
dos en estos mbitos nicamente sobre procedimientos cuan-
tificadores demuestran con frecuencia ser bastante menos
idneos. Poseen las reas de estudio menos adecuadas que
las ciencias fsicas para Ji- aplicacin de mtodos de investi-
gacin cuantificadores ciertas peculiaridades estructurales res-
ponsables de estas diferencias en el alcance y relevancia de
los procedimientos cuantificadores como instrumentos de fu.
vestigacin?
Cabria pensar que este problema puede resolverse simple-
mente remitiendo a las diferencias cuantitativas que es posi-
ble observar en los tipos de objetos de las diversas ciencias
teorcoemprcas. Cuando se pasa de investigaciones realiza-
das en el plano de las molculas, tomos y partculas subato,
micas a investigaciones efectuadas en el plano de los orga.
34
nism
as
Ysu desarrollo como especies e ndvduos; y aqu
al estudio de los seres humanos como sociedades e mdiVlduos,
las problemas con los que uno se encuentra se hacen, segn
la opinin _preponderante, cada vez ms complejos. Sin em-
bargo, suele decirse que esta mayor se Bebe .al
hecho de que el nmero de factores, vanables.. ID-
teractivos se incrementa a medida que se pasa del nivel mor-
gnico al de los organismos, Y de al de los seres humanos.
Este aumento meramente cuantitativo de factores, se argu-
menta, tiene como consecuencia que las mediciones las
operaciones matemticas se hagan cada vez ms complejas y
dcles.
Aqu nos topamos con un dogma fundamental que ha
sado de las ciencias fsicas a muchas otras reas del conoc-
miento. Este dogma fundamental afirma que el
miento de un conjunto de unidades de observacin debe
explicarse, con ayuda de a partir compo.rta-
miento de los componentes individuales del conjunto. Sf se
acepta esta idea, es necesario primeramente aislar -y medir
cada uno de los componentes --o, en su caso, cada uno los
factores o variables- que influyen sobre el
de dicho conjunto. para as determinar sus aspectos cuann-
tativos y los de sus relaciones con otros. Cuanto mayor sea
el nmero de unidades o variables aisladas que hace fa1!B me-
dir. mayor ser la cantidad de mediciones y ms
sern las operaciones matemticas para determnar
sus interrelaciones. A la luz de esta hiptesis, la demanda de
fuerzas humanas, ordenadores y tcnicas matemticas, de
tiempo y dinero, se incrementarla progresivamente de un con-
junto de ciencias al otro, de acuerdo al aumento del
de factores a tener en cuenta. Se concluye que esta crecente
demanda hara que la Investigacin cuantitativa fuese cada
vez ms dificil de realizar y, finalmente, imposible. Segn esta
argumentacin, es por este motivo por lo que uno nene 9-
ue
resignarse a utilizar mtodos de investigacin precisos
y menos satisfactorios en muchas reas de estudio.
Esta explicacin de los lmites de los mtodos
cuantificadores es en s misma un buen ejemplo de la
en que formas de pensamiento muy para el. estudio
de datos fsicos se extienden hasta convertirse casi en un
modo de pensar general. La eleccin de un modelo que B;5um
e
que una acumulacin cada vez mayor de factores o. variables
equivale a un aumento de complejidad est detenmnada por
35
expectativa general derivada, evidentemente, de experen-
CUlS del estudio de las interrelaciones de fenmenos fsicos
pero a, adoptar muy el carcter de
la expectativa de que los Problemas de
tipo pueden resueltos satisfactoriamente me-
diante mediciones de cantidades.
No obstante, esta expectativa basada en el mencionado
?ogma fundamental atomstico slo puede servir como bI.
jula la formulaci!1 de problemas y teoras dentro de
un?S lmites muy Las propiedades de diferentes
unidades de observacon COD que se ocupan diversas discipli-
nas no descansan slo sobre el nmero de las partes varia-
bles, . factores o condiciones interactivos, sino tambin. y
prtncpalmente, sobre la forma en que los componentes del
CODJunt? se conectan y armonzan: en suma, sobre la forma en
que est:m organizados e integrados. Tal vez la mejor manera
de explicar ,estas diferencias entre los pffncipales
grupos de ':lenclas teoncoempricas -esto es, las ciencias ff-
srcas, las biolgicas y las humanas- sea construir modelos
formados por unidades compuestas
de cada area de estudio, modelos que represen.
ten difer.entes de. referencia para los diversos objetos
de estudio de estas crencras: y, al mismo tiempo, incluir estos
modelos dentro de un modelo de modelos, en el que sean co-
locados de acue:do con el grado y modo en que estn ligadas
las partes de esas unidades compuestas.
El continuo de un modelo de modelos construido de esa
forma poseera, dos polos. En un extremo se encontraran mo-
de unidades tales como montones, multitudes,
multplcdades, conglomerados, cuyas partes constituyentes
se entre s slo momentneamente y de manera muy
dbil, y existir independientes del conjunto sin que
s?s Partculardades se vean transformadas. El otro polo esta.
formado por modelos generales de unidades tilles como
SIstemas abiertos y procesos que poseen un grado relativa-
mente elevado de autonoma y capacidad de autorregu!acin
compuestos " ,
por una jerarqua de figuraciones * y procesos
Dada la' . dlt
me ha . e rmino Figuration en la obra de N. Ellas
Por ccnvemente traducirlo directamente como figuracin,:
Plead:S el del autor, el trmino system (sistema). em:
al DO en rd:gina1 ingls, es evitado en la posterior versin alemana
conco ya COD la tenninoloa desarrollada POSteriormente po;
parciales Intimamente entrelazados. y cuyas partes constitu-
yentes son hasta tal punto interdependientes, que no pueden
ser separadas del conjunto sin que se produzcan transforma-
ciones radicales tanto en su propia estructura como en la de
la unidad mayor. - ,
Entre estos dos polos se extendera una escala de modelos
intermedios 6 ordenados segn el grado de diferenciacin 'e
integracin de sus unidades constituyentes.
A medida que avanzamos a lo largo de este continuo, des-
de modelos de paradigmas dbilmente conjuntados hacia
otros de unidades con un alto grado de organizacin, a me-
dida que modelos de simples conglomerados van dejando
paso a figuraciones abiertas y procesos cada vez con ms ni-
veles, muchas de las herramientas que fueron desarrolladas
para el estudio de unidades del primer tipo alteran o incluso
pierden su funcin. Instrumentos de pensamiento y tcnicas
que allf eran las principales herramientas de investigacin, al
cambiar de mbito suelen quedar reducidos, como mucho, a
herramientas auxiliares.
En este sentido, ya no es tan adecuado el concepto de una
variable independiente incluida en una unidad de observacin
que, por lo dems, se mantiene invariable, y, con ste, tam-
bin pierde adecuacin el modo de observacin y experimen-
tacin que descansa sobre el presupuesto de que el objeto de
estudio es un cmulo de variables potencialmente ndepen-
dientes y sus efectos.
Asimismo. tambin pierde adecuacin el concepto de una
ley cientfica como marco terico general para conexones.par-
ticulares de partes constituyentes de una unidad mayor. Pues
existe el supuesto tcito, que subyace tanto a la concepcin
como al establecimiento de una ley cientfica, de que los fen-
menos se desean expresar en forma de ley, de que la estruc-
tura de sus conexiones es necesaria e inmutable, y de que sus
propiedades no pueden sufrir cambios irreversibles cuando
son separados unos de otros o de otras unidades con las que
tambin se nterrelaconers" El tipo de relacin cuya regula-
ridad puede expresarse satisfactoriamente. hasta cie.rto
en forma de ley, es una relacin que, aunque pasajera, SIgue
un molde estable: puede empezar y cesar innumerables veces
el autor. 1.0 mismo vale para la dicotoma .parte/todo". reemplazada
por unidad parcial/unidad total. (N. del T.).
37
sin afectar al. comportamiento de otras unidades constituyen-
tes de la red de relaciones ms amplia dentro de la cual tiene
lugar, o las caractersticas c:e esta red. mayor. :&n suma, las
leyes generales sirven como mstrumento para resolver proble-
mas .de casos pw:ticulares nicamente dentro de marcos de
relaciones concebidos como conglomerados.t
Mi.entras ms se asemejen las caractersticas del marco de
trabaja de los problemas de una ciencia a las de una estructu-
ra y proceso de elevada capacidad autorreguladora; en otras
cuanto mayor sea la probabilidad de que las partes
C?nJuntadas .entre s. de modo que sus pro-
sufriran un cambie ureverslble si se COrtasen esas
mayor ser la probabilidad de que las leyes de-
slo un papel subsidiario como herramientas de in-
vesngacon y mayor la necesidad de emplear como principal
mstrumento para el estudio y descripcin de las relaciones de
las. partes _mo?elos de. figuraciones y procedimientos que no
de. cnsrderar ,el hecho de que los fenmenos parciales
umdos entre SI como constituyentes de una unidad fun-
cional mayor. sin la cual esos fenmenos no ocurriran o al
menos, no de la misma manera. ' ,
. Tampoco esas operaciones mentales acrisoladas por el
tempo que por enduccon, y deduccin man-
tienen un mismo carcter a lo largo de todo el continuo de
". En su forma clsica estn ntimamente vinculadas
a movumentos mentales ascendentes y descendentes entre
por una parte, universales discretos y aislados
leyes o hiptesis-e, y, por la otra, una infinita mul-
tfplicidad de fenmenos particulares. Tambin aqu estos l-
son .tratados como si pudieran conservar sus carac-
Significativas al ser estudiados de forma aislada e
lDdel?endlentemente de todas las otras conexiones.
SI subordinan modelos de conglomerados a modelos de
altamente organizadas, adquiere
otro. tipo de procedimientos de investigacin que
modifica punto los procedimientos de induccin
y deduccin: movimientos ascendentes y descendentes entre
de la unidad total y modelos de las unidades par-
ciales.
es. trminos establecidos que expresen
slgrnficatlVamente las cualidades diferenciadoras y el
r complementario de estas dos operaciones. Quiz po-
denonunarse analtcose aquellos pasos de la investiga_
38
cin en los que la descripcin terica de una estructura es
tratada en cierta medida como un fondo del cual los :proble-
mas de sus partes constituyentes destacan como primeros
objetos de investigacin y como potencial campo de
para descripciones tericas del todo; y podrlan eSl-
nptcos (para no decir snttlcos) aquellos pasos dirigidos
a la elaboracin de una descripcin terica ms coherente de
una figuracin global. como marco de. trebejo y
potencial campo de pruebas para descrtpcones tencas rela-
tivamente autnomas de partes consttnyentes, Pero, sean
cuales sean los trminos tcnicos empleados, puede afirmarse
que la solucin de problemas una unidad
mente integrada depende en ultuno trmmo la
cin y equilibrio entre pasos dados en ambas dreccones.
En un primer trmino, la sinopsis puede preceder al an-
lisis. Sus resultados tericos poseen, en el peor de los casos, el
carcter de especulaciones, y, en el mejor de los casos, cuan-
do estn en conformidad con mayor corpus de
tericos y observaconales, el de hiptesis. de trabajO., Mu-
chas de las ideas que los pioneros de la SOCIologa
en el siglo XIX como resultado de su gran preocupacin por
los procesos de la humanidad considerada como UD. t?do, son
un buen ejemplo de este nivel. Otras veces ,:1
preceder a la sinopsis. En este caso el conocmento consiste
en una pltora de fragmentos tericos y para
los cuales an neo se posee un marco de trabajo tenco ms
unitario. Gran parte del trabajo de los socilogos durante
nas dcadas del siglo xx puede servir de ejemplo de este m-
vel. Muchos de estos socilogos. reaccionando contra los as-
pectos ms especulativos del trabajo. realizado por los elabo-
radores de sistemas que los precedieron, desarrollaron una
desconfianza ante toda perspectiva global e incluso ante la
propia idea de teora globalizadora; se limitaron cada vez ms
al estudio de conjuntos aislados de problemas, que podan .ser
estudiados muy de cerca con mtodos propios de otras ceo-
cas. Aplicaron esos mtodos a pesar de que de algo
que ya posean los representantes de otras cencas : un con-
junto ms unificado e integrado de conceptos y te-
ricos que sirviera de marco comn para el estudio aislado de
conexiones entre partes.
En el caso de unidades de observacin tales. como.
tudes y poblaciones, un objetivo apropiado de IDvestIgacln
es el desarrollQ de m.odelos tercos d.e uml unidad compuesta
39
contemplada como un todo, modelos que consideren esta un-
dad la suma de sus componentes y que reduzcan sus
p!"Opledades a las de partes constituyentes. Pero la reduc-
a las se va haciendo menos apro-
piada a medida que se ascende por el continuo de modelos
unidades ms organizadas. Puesto que las partes cons-
tituyentes de estas unidades ms integradas pierden su carc-
ter e,sp.ecfico al romJ?erse su unin con otras partes, puesto
que uruc.amente adqmeren.y su esencia siendo par.
tes de una unidad funciona de un tipo determ-
nado .-<> Incluso de una unidad individual_, en este caso el
de compoIlentes momentneamente aislados slo es
util cuando los resultados obtenidos se remiten una y otra
vez a un modelo la figuracin superior; aqu las propieda-
des de las partes solo pueden ser comprendidas por completo
con arreglo a un modelo terico del todo. En una etapa inicial
del desarrollo de un rea de estudio estos modelos pueden
como mapas de regiones poco exploradas, estar
espacios en blanco y de errores, que slo podrn ser corre-
gidos mediante mayores estudios de los componentes. Pero,
por mucho que uno de estos dos tipos de estudio pueda que-
dar muy por detrs. del otro, tanto Jos estudios realizados en
el p.lano de la totalidad de la estructura integrada como los
en el plano de las partes constituyentes se reducen
consderablememe cuando no pueden apoyarse en un cierto
de correspondencia y coordinacin que permita a los
mover libremente el foco de sus observaciones y
refleXIOnes de un plano al otro.
8
, La dificultad estriba en que a menudo hay que considerar
mas de dos planos. Las figuraciones y procesos de un nivel
estructural. elevado suelen poseer componentes que tambin
son figuraciones y procesos de aIto nivel estructural: y stos,
a vez, pueden tener partes que sean unidades de organ,
zacron en desarrollo! aunque dueas de menor autonoma. De
hecho, estas figuraciones componentes de figuraciones, estos
procesos componentes de procesos, pueden estar formados
planos de diferente fuerza y poder de control re-
latiV?s. y entrelazados unos con otros. As, aque-
llos mvesttgadores que ahondan en busca de conocimiento en
40
uno de estos planos precisan canales libres decomunicacin
con otros que trabajan en los muchos niveles inferiores y su-
periores, y, al mismo tiempo, necesitan poseer una idea clara
de la posicin y funciones de su propia rea de estudio y de
su propia situacin dentro del todo.
En la prctica estos canales de comunicacin son con fre.
cuencia deficientes o incluso' no existen. Problemas de dife-
rentes planos son muchas veces estudiados por diferentes gru-
pos de especialistas que muy rara vez trascienden su propio
campo de trabajo. Muchos de ellos extraen de su experiencia
limitada a un plano determinado o incluso a un solo aspecto
de ste conclusiones presuntamente vlidas para la solucin de
problemas enmarcados en muchos planos o, quizs, en toda
la figuracin. Y cuando uno de estos grupos, cuando ---como
efectivamente ha ocurrido en el caso de los fsicos- espe-
cialistas dedicados al estudio de unidades de un nivel de orga-
nizacin relativamente bajo se encuentran muy por delante
de los dems en el estudio de su propio campo y en el desa-
rrollo de las tcnicas correspondientes, la imitacin y la apl-
cacin no selectivas de sus modelos y mtodos en el estudio
de unidades de mayor nivel estructural conducen a un caos
de problemas concebidas errneamente.
Pues no slo la figuracin superior, sino tambin cada una
de sus figuraciones subordinadas, pueden desarrollar estruc-
turas de relacin y regularidades distintas a las de sus respec-
tivas figuraciones constituyentes y, por ende, no deducibles
'de stas. As, modelos tericos y mtodos de investigacin
concebidos para el estudio de unidades menos diferenciadas
e integradas pueden, en el mejor de los casos, ser tan slo
parcialmente adecuados para el estudio de unidades de ms
elevado nivel estructural, y esto incluso si las primeras, u
otras unidades homlogas a ellas, son partes constituyentes
de las segundas.
Hav muchos ejemplos de las dificultades que resultan de
aplicar modelos concebidos para el estudio de subfiguraciones
de un determinado nivel de organizacin al estudio de figura-
ciones de otro nivelo, incluso.. a! de la unidad superior, el
todo.
Tomemos. por ejemplo, la vieja controversia sobre la apli-
cabilidad de formas estructurales fsicas, por ejemplo, las m-
quinas, como modelos de explicacin de formas
biolgicas, tales como animales y seres humanos. SI uno se
adhiere a! modo de pensar tradicional, es de suponer que slo
41
ver dos posibles soluccaes, al problema ceDtRll de esta con-
troversia. O bien se acepta que las estructuras fsicas de una
u otra especieson modelos perfectos para los organismos, y,
expresamente o no, se supone que un organismo, considerado
como un todo, es un conjunto de fenmenos fsicos perfecta-
mente equiparable a los fenmenos fsicos exteriores a los
organismos; o bien se pueden adoptar modelos vitalistas y
asumir que en los organismos actan fuerzas particulares, no
fsicas, que son las causantes de las diferencias observables
que existen entre formas estructurales vivas y formas .estruc-
turales inertes.
Para aceptar cualquiera de estas dos soluciones es nece-
sario pasar por alto numerosas incorrecciones. Como en otros
casos en los que no slo es dificil encontrar una solucin sen-
cilla para un problema, sino incluso idear un posible medio
de solucin que se adecue, dentro de lo que cabe, a la eviden-
cia que se posee, es ms bien el tipo de modelos de solucin
disponibles, y no la evidencia, lo que hace falta someter a un
nuevo examen. Desde la poca de Descartes, si no antes, el
hombre est enfrentado al dilema de si las figuraciones vivas
pueden explicarse adecuadamente mediante analogas con figu-
raciones inertes. Las dificultades inherentes a esta cuestin
estn estrechamente vinculadas al modo tradicional de pensa-
miento, el cual decreta que el comportamiento de unidades
compuestas ha de ser explicado en funcin del de sus compo-
nentes. Es ms sencillo concebir un modelo de solucin para
esta cuestin si se acepta que existen tipos de problemas que
requieren un modo de aproximacin diferente, problemas
que slo sern solucionables si se comprende que las unidades
observadas poseen propiedades que no cabe inferir de las de
sus partes constituyentes.
Las mquinas creadas por el hombre, tal como las conoce-
mos, no son homlogas a todos, sino slo a algunos planos
del orden jerrquico relativo a estructuras autnomas y de
elevado nivel estructural, como las representadas incluso por
las especies animales ms simples. Puesto que toda figuracin
de un orden superior puede tener propiedades distintas a las
de aquellas figuraciones de orden inferior que fonnan sus par-
tes, y puesto que los animales representan figuraciones in-
cluidas dentro de figuraciones, en un nmero de niveles que
aumenta a medida que se asciende por la escala evolutiva, es
de esperar que el comportamiento y las propiedades de los
organismos se correspondan slo parcialmente con los de Ias
.mquinas o las cadenas de reacciones qumicas; es de esperar
que los organismos muestren propiedades estructurales que
se asemejen a las de las estructuras fsicas slo en .algunos
aspectos y difieran de stas en muchos otros, y que, SI se des-
truye la organizacin en mltiples de una
orgnica o si sus componentes se estudian de forma aislada,
no se obtenga otra cosa que montones de partculas fsieas.
Pero, en este caso, lo que ya no es posible esperar es que
todos los problemas de los organismos vayan a ser resueltos
en ltima instancia mediante analogas con mquinas o con
otras estructuras fsicas, ni que las ciencias biolgicas vayan
a convertirse paulatinamente en ciencias fsicas. En las
turas vivas los procesos fsicos. estn estructurados y orgam-
zados en una forma que desencadena su post.c::ri?r estruct:ur:'--
cin y organizacin. Y si el ser humano construir
artefactos de mayor nmero y ms elevados niveles de orga-
nizacin y control que los de .cualquier n:ul;quina
hasta hoy e-artefactos que pudieran 'r
su propia estructura a partir de matenales de mvel
estructural, que pudieran crecer y desarrollarse, sentir y re-
producrse-c-, la construccin y el estudio de esos
requerira, junto con el empleo de categoras y modelos
cos, el de categoras y modelos biolgicos. . .
En la controversia entre vitalistas y mecancstes ambas
partes estn ms o menos de acuerdo en que el modelo de
explicacin segn el cual los estudios de las propiedades de
los componentes dan, o darn algn da, la clave para acceder
a los problemas del todo es un modelo universal. En la prc-
tica, es un modelo especfico y parcial, apto nicame.nte para
el estudio de unidades de un nivel estructural relativamente
bajo.a . .
O tomemos la muy discutida cuestin de la relacin exrs-
tente entre el comportamiento de los superiores "t
el de los seres humanos. No son pocos los Intentos por
car comportamientos humanos a partir de comportamientos
animales. Pero, nuevamente, no se puede comprender el fun-
cionamiento y la estructura de figuraciones que encan;'an
unos niveles de organizacin y control ms nica-
mente en funcin de otros menos elevados, m stqmera aun-
que los primeros desciendan de los Si bien e! ser
humano funciona en parte como otros animales, su tuncona-
miento y comportamiento globales nc son corno los de ningn
otro animal.
43
El cambio hacia un mayor dominio cortical (por mencionar
slo un aspecto de las diferencias) ofrece un ilustrador ejem-
plo de la manera en que un incremento de la capacidad de
control y coordinacin de una subestructura que se encuentra
en un nivel muy elevado de la jerarqua de estructuras in.
te:relacionadas comporta cambios en el equilibrio y funciona.
nuento de c;structuras de todos los niveles, as como una
transformacin de la misma figuracin superior. Insistir en
diferencias como sta sirve para establecer ms clara y firme-
mente que (y por qu) es un error esperar que las ciencias
humanas vayan a convertirse tarde o temprano en una rama
de las ciencias biolgicas, aunque algunos resultados de estu-
dios. sobre ciert?s .aspectos ser humano que son compe-
tenca de estas ltimas constItuya un elemento indispensable
de las primeras.
Finalmente, tambin podemos encontrar problemas y di-
ficultades a otro nivel y en otra forma, en la ya muy
prolongada discusin sobre las relaciones entre cindividuo.. y
.., Nuevamente, parece que slo son posibles dos op-
orones, ambas por igual insatisfactorias. Pese a todos los in.
tentos. .conciliacin, hasta ahora el grueso de las posturas
est dividido en dos grupos en cierta medida irreconciliables.
puede acerca;se ms a aquellos que opinan que las so-
son multitudes o masas de individuos, cuyas caracte-
son ms que la manifestacin de intenciones y ac-
Individuales; o. puede estar ms conforme con quienes
que las SOCiedades, los procesos sociales en sus ml-
tiples aspectos, pueden comprenderse en cierto sentido como
si existieran fuera y separados de los individuos que los como
ponen.
Una vez ms, ambas partes tienen en comn modo de
pensar, una concepcin sobre la forma de explicar fenmenos
que ,ha muy en los intentos del hombre por
explicar y adquirir d01IllIl10 sobre los fenmenos fsicos. Pero
en este caso el callejn sin salida no se debe nicamente al
trasvase poco crtico de un modelo de pensamiento de un
campo a otro. Esfuerzos por elaborar mejores modelos ter-
c:o
s
para la relacin entre individuo y sociedad se ven obstacu-
lizados por el hecho de que esta relacin se ha convertido en
poca en uno de los focos, si no en el foco, de la lucha
SIstemas de valores, convicciones sociales e ideales, que
divide a algunas de las agrupaciones humanas ms poderosas
En el conjunto de la sociedad, preguntas como c1IIes deben:
44
ser los derechos y deberes de los individuos dentro de la 10-
ciedad, o si el bienestar social ha de ser considerado ms irn-
portante que el de los individuos, evocan todo un conjunto de
enconadas controversias concretas. Muchas veces, respuestas
a preguntas como stas consti1uyen el dogma en el que loS
seguidores de diferentes credospolticos y sociales reconocen
a amigos y enemigos. As, la cueston de cmo debe ser la re-
lacin entre individuo y sociedad, cuestin constantemente
intensificada por las tensiones y pasiones de grupos enfren-
tados, es disimulada y ocultada en las discusiones y estudios
bajo el velo de otro problema, el de cmo es efectivamente
esa relacin; y este encubrimiento va tan lejos. que muchas
veces el verdadero problema parece casi incomprensible. Pero,
como este problema es uno de los problemas fundamentales
de las ciencias sociales, los obstculos prcticamente insupe-
rables que surgen ante todo intento por diferenciarlo clara-
mente y separarlo de las cuestiones polticas y sociales con-
trovertidas -que a menudo se expresan en trminos pare.
cidos-, constituyen una de las principales barreras para el
desarrollo de estas ciencias y, en especial, de la sociologa.
Lo que se ha afirmado hasta ahora sobre otros tipos de
relacin entre las partes y el todo puede contribuir, si no a
solucionar este problema, al menos a clarificarlo. La relacin
entre las personas como individuos y las personas como so-
ciedades se diferencia de otras relaciones de este tipo en
muchos aspectos. Es una relacin singular, y no todos sus ras-
gas se corresponden plenamente con el esquema de rele-
cin unidad parcial/unidad total. Pero, al mismo tIempo,
muestra muchas caractersticas de este esquema, y tambin
muchos de los problemas que suelen ir asociados a ste.
Todas las sociedades, hasta donde puede saberse. poseen
las caractersticas generales de figuraciones estructurales com-
puestas por varios niveles de subfiguraciones, slo una de las
cuales est formada por los individuos en tanto que indivi-
duos. Organizados en grupos, los individuos forman otras nu-
merosas subfiguraciones. Forman familias; y, en un plano ms
elevado, como grupos compuestos por grupos, poblados o ciu-
dades, clases o sistemas industriales, y muchas otras
ciones que se relacionan entre s y, juntas, pueden formar
figuracin global en la que se da un determinado equilibJio
de fuerzas --como las tribus, ciudades-estado, reinos
o estados nacionales-. Esta unidad global puede, a su vez,
formar parte de otra unidad menos organizada e integrada:
45
las tribus pueden constituir una federacin tribal. los estados
nacionales pueden dar forma a un sistema de equilibrio de
poder. Dentro de esta jerarqua de unidades socW-es interre-
lacionadas no es indispensable que la unidad mayor sea la ms
organizada e integrada; a lo largo de la historia deja humani-
dad. hasta nuestros das. nunca lo ha sido. Pero, sea cual sea la
forma que tome, dentro de la jerarqua de figuraciones la figu-
racin posea el mayor nivel de integracin y orpnizacin
ser'.asurusmo, la que posea la mayor capacidad de dirigir su
'PropiO curso. Como otras figuraciones abiertas, puede disol-
verse si la presin de tensiones internas o externas se hace
demasiado intensa, pero, mientras su organizacin permanez-
ca. ms o menos intacta, poseer ms autonoma que cual.
quiera de las subfiguraciones que la constituyen.
y son la estructura y el desarrollo de esta unidad de inte-
gracin los que, en ltimo trmino, determinan la estructura
y el desarrollo de sus unidades constituyentes, incluidas las
de sus miembros individuales. Los diferentes niveles de esta
jerarqua de figuraciones, como los individuos como tales o
como familias o clases, poseen un mayor o menor grado de
autonoma; pueden, por ejemplo, cooperar mutuamente o lu-
char entre s. Pero el marco del actuar autnomo vara de
acuerdo tanto co':'- caractersticas de la figuracin superior
como con la posicin que ocupan las subguracones dentro
de sta; lo mismo cabe decir de la estructura bsica de la
personalidad de sus miembros individuales. Pues de las carac-
tersticas y del desarrollo de esta figuracin superior depen-
den los de aquel conjunto de relaciones institucionalizado
.familia.; y las familias inculcan la organiza.
cin e Integracin de funciones en nios individuales que
cuando adultos sern llamados a continuar, desarrollar y qui-
zs las instituciones del sistema superior. Este y otros
mecanismos homeostticos posibilitan que, cuando menos,
algunas de las caractersticas distintivas del sistema superior
se conserven de generacin en generacin.
As, apesar que la individuo. y socie-
dad. es UDIca y smgular, tiene en comn con otras relaciones
entre unidad parcial y unidad total propias de figuraciones
muy organizadas y autonegulables el hecho de que las regu-
laridades: atributos. y comportamiento tanto de subguraco-
n.es de diferentes mveles como de la misma figuracin supe-
nor no pueden describirse simplemente en trminos adecua-
dos para sus respectivas unidades constituyentes. Tampoco
46
eden explicarse como efectos cuyas causas se encuentran
: sus partes constituyentes. y, sin embargo, no son nada
fuera y apartadoS de esas partes constituyentes.
Los socilogos que, consciente o se
aproximan a fenmenos sociales como si las SOCiedades no
fueran ms que multitudes de individuos y, de acuerdo con
esto intentan explcer las primeras en funcin de los segun-
dos,' son incapaces de tener en cuenta que, al otras
unidades compuestas, los grupos formados por mdiVlduos po-
seen propiedades estructurales particulares que un obseIV8dor
no podr comprender si dirige nicamente a los
individuos como tales y no, al mismo tietI?-po. a las
y figuraciones formadas por la intenelaCIn de ndvduos.
Los socilogos que, consciente o se
aproximan a los fenmenos sociales como SI stos existieran
con independencia de los individuos que los forman suelen
saber que los fenmenos de este tipo poseen
irreductibles. Pero esperando. como han aprendido a esperar,
que las regularidades de unidades compuestas puedan ser de-
ducidas de las de sus componentes, y quiz confundidos por
el hecho de que no pueden deducir c.lara y
regularidades que observan de regulandades tien-
den a caer en un modo de hablar y pensar que sugtere que
los fenmenos sociales existen hasta cierto punto indepen-
dientemente de las personas individuales. a o/nfun-
dr tener regularidades propias. con tener exstencta p,?"
pia. -de la misma manera que el hecho de c;Jue los orgams-
mas tengan regularidades que no cabe dedUCir" de. la:s de los
fenmenos fsicos no organizados es con mterpre-
tado como un signo de que hay algo en los que
existe independientemente de los fenmenos fSICOS--:. Aqu,
como dondequiera que no se pueda pensar en trminos de
figuraciones, slo queda al hombre la eleccin entre dos ?p"
ciones igualmente errneas, la eleccin entre una concepcin
atomstica y una hiposttica. . .
Algunos problemas no pueden acercarse a su solucin pnn-
cipalmente porque la base de 'datos disponible es muy redu-
cida; otros principalmente porque han sido de
manera equivocada: ideas generales, esquemas de cla:lIfica-
cn, el modo de pensar en general resultar equivoca-
dos, o, sencillamente, inadecuados, debido a un trasvase poco
critico de modelos mentales de un contexto a o.tro".Alguna.s de
las dificultades con que uno se topa en las ciencias sociales
47
pertenecen a este ltimo tipo. No se deben tanto a insuficien-
cias en el conocimiento de los datos, sino a insuficiencias de
las ideas bsicas, categoras y actitudes utilizadas al observar
o manejar esos datos. Desde que los seres humanos acuaron
la idea de que no slo los fenmenos fsicos, sino tambin los
soci.ales podan estudiarse ecentcamentes, todo los que se
dedican a esta tarea se encuentran en mayor o menor medida
bajo la influez.tcia de dos tipos de modelos desarrollados, en
un contexto diferente, por dos grupos ms poderosos: la ma-
nera en que se deben plantear y resolver problemas referentes
a fenmenos sociales, dentro de la sociedad en general, y la
manera en que se han de plantear y resolver problemas refe-
rentes a la naturaleza, en el mbito de las ciencias naturales.
Cabe preguntarse hasta qu punto es adecuado cada uno de
estos modelos para el estudio cientfico de fenmenos sociales.
Al hacer esta pregunta se est aludiendo tambin a un pro-
blema de mayor envergadura, que hace falta reexaminar: el
problema de la naturaleza y adquisicin del conocimiento hu-
mano en general.
Modelos del primer tipo son utilizados a menudo no in-
tencionadamente, por estudiosos de las ciencias sociales. as,
tos se ocupan de fenmenos propios de un mbito de vida en
el que el hU;ffi8Ilo est constantemente amenazado por
grandes peligros Incontrolables. Para estos cientficos es muy
difcil separar las ideas y conceptos que utilizan en su trabajo
especializado de los que emplean en su vida social cotidiana.
El modelo hipottico que puede aplicarse para el estudie de
problemas de esta ndole es un continuo entre dos posiciones
extremas de la naturaleza y situacin de los seres humanos,
una de ellas caracterizada por un total compromiso y una
completa falta de distanciamiento (como la que puede encon-
trarse en los nios pequeos), y la otra por un distanciamien-
to absoluto y una total carencia de compromiso.
Modelos del segundo tipo -los de las ciencias de la natu-
raleza- son a menudo, aunque no siempre, imitados por re-
presentantes de las ciencias sociales. Pero los cientficos socia-
les muy pocas veces examinan qu aspectos de esos modelos
estn en consonancia COn sus tareas especficas. Presionados
por incertidumbres, no del todo ajenas a la intensietadde su
compromiso emocional, asumen con demasiada ligereza estos
modelos, adoptndolos como medios terminados y autoriza-
dos de adquirir certeza; y con bastante frecuencia lo hacen
sin poder distinguir claramente si la certeza que as adquieren
48
remite a un contexto importante o a uno ..
se ha visto, este trasvase de mod
J95
Pe un de I
cia a otro conduce muchas.veces II una 8Specte de seudods-
tanciamiento al planteamiento en::JHlQ de problemas y a gran-
des dellmitaclones del rea de El modelo hipottico
que puede aplicarse para el estudio de problemas de esta n-
dale es un continuo de modelos de unidades compuestaS, orde-
nadas segn el grado de interdependencia de sus partes cons-
tituyentes. .
Generalmente los problemas de las ciencias fsicas poseen
como marco de referencia modelos de un
de estructuracin relativamente bajo. En las ciencias socales
tampoco faltan del todo problemas referentes. a de
un grado de estructuracin -como, por ejem-
plo. la poblacin, en el sentido eh;: la palabra-o
Pero en esos casos las unidades de este tipo siempre forman
parte de otras unidades de un nivel de ms
elevado. Conceptos, explicaciones y procedhmentos
para el estudio de las primeras slo pueden, el .meJor de
los ceses tener limitadas posibilidades de aplicacin en el
estudio de las segundas; pues, a diferencia de lo que
en el caso de unidades poco estructuradas, aqu los
mientas adquiridos sobre las propiedades de componentes 81S-
lados slo pueden ser juzgados e interpretados a la luz del
conocimiento sobre las propiedades del todo.
Si para los cientficos sociales es dificil conseguir que sus
teoras y conceptos adquieran una mayor al;ltonoma Jn:nte a
creencias e ideales de la sociedad (que quizs ellos amemos
comparten), no lo es menos conseguir desarrollar sus modelos
cientficos de manera que gocen de una mayor autonoma fren-
te a las ms antiguas, aplaudidas y firmemente. arsagades
ciencias de la naturaleza. La cuestin central radica en 51 es
posible llevar adelante un modo de pensar sobre los fenme-
nos sociales ms distanciado, adecuado y autnomo. en una
situacin en la cual las personas, en cuanto grupos,
tan graves peligros las unas para las otras. Tal vez la Idea ms
importante que se deriva de lo hasta aqu sea la no-
cin de lo que hemos llamado --de manera Clen;amente ina-
decuada- el cprincipio de la facilitacin cuanto
ms bajos san el grado de dominio sobre e::l manejo de ob-
jetos y el grado de distanciamiento Yadecuacn de. la manera
de pensar sobre esos objetos que una SOCiedad,
difcil ser. para esa sociedad elevar dichos grados. La pcsb-
49

lidad que tienen los grupos de esnect..t;stas cientff


las di
' 1 _............. ces, en
con . Clones aetua es, de elevar el grado de autonoma
adecuacin del pensar sobre fenmenos sociales e . y
s mismos la disciplina de un mayor
que slo determinar la experiencia Tampoco podem es bergo
d
'la .
e antemano 81 amenaza que en diferentes niveles 1
pos h
.' os gru-
constituyen unos para otros continuar siendo
demasado grande como para que los seres humanos puedan
soportarla y ob:ar de acuerdo con una imagen global de ellos
mismos -UDa Imagen que est menos teida por deseos y
y.que se desarrolle de manera ms consecuente en el
con desapasionadas observaciones de detalle
Y, sm embargo, de qu otra manera puede el ser humano
romper el circulo vicioso compuesto por unas ideas con o
alto contenido emocional y por un escaso dominio sobre ;:;
amenazas producto del hombre y dirigidas contra el homb
que se perpetan alimentndose mutuamente? re,
50
NOTAS
1. Sigue siendo prctica corriente hablar de caraeterlsticas squicas
y sociales como si se tratara de aspectos humanos no slo ds-
tintos, sino tambin, en Ultima nstenca, independientes. Si fuera
sta la suposicin tcita subyacente a nuestro propio discurso,
trminos como ecomprometdo (ingls: involved I alemn: enga-
gert) y edstancedo (detached/distanziert), en el sentido en que
son utilizados aqu, seguramente pareceran vagos y equvocos. He-
mos preferido estos trminos a otros tal vez ms familiares pre-
cisamente porque no concuerdan con los usos lingilisticos que des-
cansan sobre la suposic1n tcita de la independencia de los aspec-
tos sqUCOS y sociales del ser humano. A diferencia de algunos
conceptos cientficos actuales, estos trminos no suponen la exis-
tencia de dos grupos separados de atributos o funciones humanas
-e-une de carcter squico, otro de carcter social- que slo se
comUnican entre s ocasionalmente, durante un periodo de tiempo
limitado que posee un principio y un final claros, y por medio
de esas conexiones de una sola va que llamamos causales, per-
maneciendo completamente independientes el uno del otro basta
que se establezca una nueva conexin causal. Trminos como ecom-
prometido y distanciado hacen posible expresar que las trans-
formaciones squicas y sociales son fenmenos diferenciables pero
inseparables.
Lo dicho para la relacin entre una persona y otra -para las
relaciones esocajess-e- no es menos vlido para la relacin entre
una persona y objetos no humanos. Tambin en este caso nuestra
tradicin de pensamiento exige separar los aspectos relacionales
de los squicos. En especial en la tradicin filosfica se ha hecho
habitual defender rigurosamente las cuestiones sobre la relacin
entre el sujete humanes y el _objeto_ no humano contra toda dis-
cusin sobre los aspectos squicos del _sujeto_o Corno medios de
orientacin, los trminos _comprometido_ y _distanciado_ nos pa-
recen preferibles a otros -cccmc _subjetivo_ y _objetivo_ que
nos crean la falsa apariencia de que existe UD abismo esttico e
\ Insalvable entre dos entidades distintas, el _sujeta. Y el ecbjeto,
Z. En este artculo el trmino enaruraleaae se emplea, en general,
como forma abreviada de la frase naturaleza no humanas. Remite,
pues, a aquellos planos de los fenmenos naturales de los que se
ocupan las ciencias fsicas Ybiolgicas. En este contexto esta breve
observacin debe bastar para sealar que no comparto la idea de
que existe una diferencia existencial, por decirlo as, entre enatu-
ralezas y soceded, o entre enaturalezae y cultura o _historia_o
En el universo observable se constata una jerarqua de niveles de
integracin. Uno de ellos, el ms complejo, es el mundo humano.
Cada uno de esos niveles posee estructuraS de un tipo partieuIar
51
y, por conslguiente, requiere b16todol de estudio tambin de tipo
particular. Es, pues, nicamente una proyeccin de estos diferentes
mtodos de estudio, es decir, de la diferenciacin entre ciencias de
la naturaleza y ciencias humanas (o ciencias de la cultura o de
la historia, etc.), lo que crea la ilusin de que los campos estu-
dio naturaleza y soeedads pueden existir tan separados el uno
del otro como las ciencias de la naturaleza de las ciencias sociales
(Nota aJJdida en 1m.) .
3. Puede producirse cierto grado de confusin si, al hablar de las
ciencias, el trmino _valor- se utiliza exclusivamente para designar
aquellos _valores_ que intervienen desde fuera, por as decirlo en
las y procedimientos sociales. Este restringido empleo' del
trmino no slo lleva a la extratia conclusin de que es posible
cortar las conexiones entre la actividad de la .valoracin- y los
evatcres- que le sirven como guia, sino que tambin tiende a redu-
cir tant? las posibilidades de empleo de trminos como _valor- y
_valoraCIn_ que hace que stos slo fueran aplicables en casos en
que tendran el significado de -prejuicio_ o eidea preconcebjdas.
Sn embargo, quien tiene como objetivo encontrar relaciones entre
fenmenos, su orden inmanente o, como se ha dicho algu-
nas veces. aprmamarse a la everdade, est considerando implci.
tamente que el descubrimiento de. estas relaciones, de esta ver-
?ad,,! es. un _valor". En este sentido, todo empe.o cientfico posee
morales. En lugar de distinguir entre dos tipos de
Cleru:ms, unas exentas de valores" y otras _valorativas", parece ms
sencillo y ms correcto distinguir entre dos clases de valoraciones
unas y otras heternomas, cualquiera de las cuales pu';
de dominar sobre la otra.
4. El problemll; del encontrarse con uno mrsmos es. sin duda, mucho
ms complejo de lo que puede sealarse aqu, Desempea un papel
tanto en el estudio de la naturaleza como en el de la sociedad'
p.ues el ser humano forma parte de ambas. As, toda transforma:
cn profunda en la concepcin humana de la naturaleza comporta
un ca.mblO de la que el ser humano tiene de si Ilusmo.
1.0. mismo dea:se cualquier cambio de su concepcin del
social. Esto unplIca que el xito o el fracaso de todos los
intentos de. reemplazar una manera comprometida de ver los reno-
sociales por una manera distanciada estn ligados a la
capacidad hombre para reVisar la concepcin que tiene de s
ausmc sigwendo esta misma din:ccin, esto es en el sentido de un
mayor .distanciamiento. Esto no es fcil, los resultados de
revofuclones como sta prcticamente siempre van en contra de
Ideales y creencias emocionalmente satisfactorios y tenidos en muy
alta A 7Stc: respecto, el problema de la adquisicin
un :r;nayor dstancamemc en las ciencias sociales apenas se
del que afect el desarrollo de las clencias de la natu.
Sin embargo, contina en pie la pregunta de hasta qu punto
son los seres bumanos capaces de encontrarse consigo mismos
de verse a si mismos desprovistos de la brillante armadura de
tasias que les protege de sufrimientos pasados, presentes y futuros.
afirmarse con a1guna certeza que la capacidad de verse a uno
nusmo desprovisto de armaduras aumenta o decrece de acuerdo
52
con _d.....srado- ..de seguridad que so baya alcanzado. Pero probable-
&ote esta capacidad tlenc lmites,
Sea como sea en la actualIdad slo pueden discutirse problemas
comOlOs en que y _ alto grado
de -lftdlvRlwilliaci6i1. En estas sockdades la experienCIa ensefta a
las personas a sentirse a s mismas --tal vez con mayor intensidad
que nunca antes en la historia- como seres separados unos. de
otros por murallas poderosas. Es indudable que este concebirse
el ser humano a si mismo como- hamo clausus hace mucho ms
dcil, si no imposible, que adquiera el
para verse a si mismo como parte de un tejido de merrelacones
que tambin integran otras muchas y que pueda estudiar
las propiedades y estructura de este tejido.
5. Es posible que las evidentes diferencias de los niveles de desarrollo
de las distintas ciencias sociales no hayan recibido todavia toda
la atencin que se merecen. Al igual que las diferencias en!re !os
grados de desarrollo de las ciencias de la naturaleza y las
sociales, las diferencias entre los grados de de las dis-
tintas ciencias sociales poseen, en general. relevenca para cual-
quier teorfa del conocimiento y de la ciencia.
Pero aqu no puedo entrar en los problemas que se desprenden
de esas diferenciaS. Para ello seria necesario exponer la teorla
lgica del conocimiento, que slo be presentad? de unp,l.
cita en estas consideraciones sobre el compromISO y el dist8I1C18-
miento. No obstante, puede ser provechoso brevemente que
en el marco de una teora sociolgica del conocumento el desarrollo
del pensamiento cientffico y del en general, as _como
los cambios producidos en la situacIn de aquel que piensa, Y8: no
sern competencia de reas de estudio independientes;
siendo aspectos distintos, pero unidos entre si C?mo aspectos mse-
parables e interdependientes de un mismo y ecc proceso huma'
no Con ayuda de un marco integrador como ste tambin ser
determinar con mayor exactitud tos diferentes grados de
desarrollo del pensamiento Y conocimiento e-come los represente-
dos por los diferentes grados de desarrollo de las ciencias nab!--
raJes y sociales-. Conceptos como _grado de distanciamiento-,. _m
vel de adecuacin_ o .grado de dominio" pueden servir hasta cierto
punto como unidades para expresar esas diferencias.
En estas lineas podra decirse, por ejemplo, que, bajo las con-
diciones actuales los antroplogos tienen mayores posibilidades de
alcanzar un nivel de adecuacin que, digamos, los socilo-
gos que se ocupan del estudio de su propla y muy diferenciada
sociedad o de otras sociedades similares. Los antroplogos tienen
mayores posibilidades no slo porque es ms sencillo tener una
visin panormica y formular teoras sobre unidades socfales pe-
quedas y de estructura ao muy compleja, sino tambin porCl:ue, por
lo general, los investigadores mismos no .estn comprometidos d-
rectamente con los problemas queestw:liaq. Normalmente los an-
troplogos estudian sociedades a las que no pertenecen, mientras
que los socilogos se ocupan de sociedades de las que son miembros.
Pero lo dicho hasta ahora slo descrjbe un aspecto de la relacin
entre el modo de pensar y la situacin del que piensa. Para obtener
una imagen completa es necesario consldcnu' que, en el campo del
53
trabajo antropolgico, individuos con una ))eI'SOnalidad ms distan-
ciada se topan con otros de personalidad ms comPrometida, duea
de una mayor carga emocional. Las herramientas de pensamiento
tericas ms distanciadas, que los antroplogos desarrollan ms
fcilmente debido a su situacin, pueden, dentro de ciertos Im,
tes, servir como escudos protectores contra la influencia de modos
de pensar ms comprometidos sobre su trabajo cientfico y quizs
incluso sobre sus propias personalidades. Este efecto protector
puede mantenerse aunque existan tensiones crecientes entre las
unidades sociales a las que los cientficos pertenecen como mem-
bros y aquellas con las que tienen contacto como investigadores.
Lo expuesto hasta ahora basta para sealar que, en lo que se
refiere al estudio comparado del grado de desarrollo alcanzado por
distintas ciencias humanas, puede resultar ms adecuado y frue-
tifero dirigir la atencin a las relaciones entre observadores y ob-
jetos observados que prestar atencin nicamente al observador, o
a su objeto, o tal vez incluso a su mtodo.
Nota aadida en 1m: Es posible que este razonamiento slo
pueda ser comprendido en su totalidad si se tiene presente que el
ejemplo inmediato al que remite es la relacin entre antropologa
y sociologa en Gran Bretafia. All la antropologa posee una tra-
dicin relativamente larga -lo que sin duda no es ajeno a la
importancia que sta tena para el imperio colonial britnico-. La
antropologa britnica est representada por una serie de nombres
y obras que han traspasado ampliamente las fronteras britnicas;
nombres como Malinowski. Evans-Pritchard, Radcliffe..Brown. etc-
tera. Por otra parte. el prestigio de la sociologa inglesa es, pese a
Spencer y Hcbhouse, bastante inferior al de la antropologa.
6. Incluso en la forma elemental en que est Presentado aqu, un
modelo en forma de sucesin como ste puede ayudar a aclarar la
confusin que suele causar el establecimiento de una diferencia
demasiado tajante entre conglomerados y contiguraciones. No todos
los marcos de referencia de problemas fsicos se encuentran cerca-
nos al polo de conglomerados del modelo. No todos los marcos de
referencia de problemas biolgicos o sociolgicos tienen su equiva,
lente en las Proximidades del otro polo. Estn bastante ms dis-
persos a lo largo de todos estos mbitos de estudio de lo que
suele suponerse. Y,si bien es probable que la mayora sean asig,
nables a lugares especificas del modelo, los marcos de referencia
de los problemas propios de diferentes disciplinas muchas veces se
yuxtaponen al ser proyectados sobre este modelo.
7.' En el caso de la segunda ley de la termodinmica. una ley experi.
mental y estadstica ha sido inteIpretada COmo una afirmacin sobre
cualidades de la unidad de referencia en su COnjunto, es decir, so-
bre el universo fisico. No obstante, si se pueden invocar experiencias
de otros campos. no siempre es posible asumir con absoluta cer-
teza que propiedades observadas en unidades COnstituyentes de una
figuracin sean tambin propiedades de una figuractn en su torat,
dad. En el caso mencionado. es COrrecto que unas regularidades
observadas en un mbito parcial de una figuracin -parcial tanto
en lo espacial como en lo temporal_ sean interpretadas como regu.
Iaridades de la figuracin en su totalidad? Esto es algo que COmo
pete nicamente a los ffsic:os.
54
las consid .ones generales sobre leyes diffcUmente pue-
elm: :e
n
=b:
otras dIsciplinas CIen , .. _'" A ser de que en la
mas estudiados est lejos de set: unorme. se conciben
eerre de los casos las umdades de ob. tero-
mayor -..' ngl rad en otras ocasiones se con
simplemente c?mo co ame estructurales se asemejan
plan como urudades_cuyas PrDJ:? das Pero en comparacin con
a las de las orgamza . d' liados en algunas
los modelos. de y Jrocesos
de
sociales, los
de las cencas biolgcas y . suelen mostrar un grado
modelos elaborados en las CenCladenS . de partes Yun grado re-
relativamente elevado de C1& sus
Iativam.ente bajo de de que si bien el aumento
Quiz, slo quiz, sea sta oseen de las carac-
en las ciencias sces modelos 9-
ue
p ba tdo en detrimento del
. d las fguracones organizadas 1
terrstcas e . cls! de la palabra, este cambio no
status de leyes, en el sentido . lCO r el contrario, pa-
parece haber sido muy de que, con el
rece haber ganado peso es la artir del estudio de
tiempo. las diversas leyes un amplio esqueleto
contextos aislados se d la figuracin ms amplia, vista en
terico del compcrtamento e
n
o est demasiado claro es por
su totalidad. Lo que tal vez a . n s particulares inconexas entre
qu habra que 7lperar que con mayor o menor fia-
s. cuyas regulandades se han . de esto, reunirse y encontrar
bilidad, deban, Esperar esto suponer
un lugar instancia todos los conglomerados, ::e
que. en . dem' rarn ser figuraclcnqs orgamzaeaa e
energa y ost de una figuracin.
algn tipo. o bien aspectos y o argumento vale tambin
8. Apenas hace falta se.ial
ar
e I entre aquello que tra-
para las viejas discusiones so re a _,_ Tambin en este
.. nalm t ha llamado ..cuerpo. Y _<U1Ua". .
dco en e se de 1 i puramente fsicas y merascas son
caso las prepuestas n nico modo de pensar, e igualmente
representativas de un ffi;lS y dualistas atribuyan al ..alma. cua-
inadecuadas. Sean ola materia. cualidades del ..alma
lidades de la ..materia", o a .. Icar un todo a partir de sus
todas estas propuestas mtentan exp
partes.
55
NOTAS MADIDAS EN 1977-1978
Pg. 15: Las investigaciones de las ciencias de la naturaleza no estn,
en absoluto, cuotas de valrese, pero el tipo de valoraciones que pre-
domina en los trabajos de los cientficos que estudian la naturaleza no
se halla determinado por puntos de vista estracenucos. En esto se
diferencian. en el estado actual, las ciencias naturales de las sociales.
En estas ltimas la influencia de valoraciones externas, de tomas de
partido en conllictos que afectan al conjunto de la sociedad, invaden
la labor cenuca; la influenc1a de valoraciones heternomas es, pues,
muy grande. En las primeras, en las ciencias de la naturaleza, la in
fluencia de este tipo de valoraciones -que no fue escasa en pocas pasa-
das, cuando el ser humano se esforzaba por buscar la explicacl6n a
aquello que llamamos fenmenos naturales- se ha reducido en gran
medida. En stas ha adquirido preeminencia una escala de valores de
otra ndole. El valor cognitivo del resultado de una investigacin se
determina primeramente segn la funcin que pueda cumplir frente a
un problema efectivo hasta entonces sin resolver, frente al descubri-
miento del contexto de fenmenos inmanente; la funcin que este resul-
tado cumpla para la persona de los investigadores o para grupos extra-
cientficos queda subordinada a lo anterior. Esto es lo que queremos
significar al hablar aqu de una valoracin relativamente autnoma. La
diferenciacin entre valoraciones autnomas y heternomas reemplaza
a la diferencia entre ciencias "valorativas y "exentas de valores que
puede producir confusin.
Pero no debe pensarse que la diferencia entre valoraciones autno-
mas y heternomas sea algo esttico o absoluto. Se trata siempre de
una mayor o menor medida, es decir, de diferentes relaciones de equi-
librio y preponderance establecidas entre la autonoma y la hcterono-
ma de conocimientos. Con esto se ve con mayor claridad lo que ya se
ha sealado de manera implcita: que la gradacin existente entre los
polos imaginarios de la absoluta autonoma y la absoluta betercnoma
de la valoracin coincide exactamente con aquella que va del distan-
ciamiento absoluto al compromiso absoluto. Mientras mayor es el como
promiso, mayor es la tendencia a valoraciones heternomas; mientras
mayor el dstanctemiento, mayor la tendencia a valoraciones autnomas.
En este contexto. de momento tenemos que conforinamos con una
formulacin general como la planteada ms arriba. Pero el modelo te-
rico sealado en esa formulacin no Carece en absoluto de empirismo.
A diferencia del modelo esttico y no empirlco de la teora filOSfica
del conocimiento clsica. cuya parte esencial es el abismo, fijado tcita-
mente pero de ningn modo observable, entre un "mundo exterior y
un "mundo interior al individuo, el modelo de una gradacin continua
de relaciones de equilibrio entre compromiso y distanciamiento, hete-
ronom1a y autonoma de las valoraciones, se encuentra en intimo con-
tacto con cambios estructurales observables de los seres humanos en
57
tanto sociedades y en tanto individuos. Puede someterse a Prueba me-
diante el estudio de la transformacin del hablar y el pensar humanos
desde sus formas magicomticas hasta sus formas cientficas, mediante
el estudio de la transformaci6n del COmportamiento y experiencia desde
la etapa infantil hasta la adulta, o mediante comparaciones sistemticas
entre ciencias humanas y ciencias naturales, en su estado actual de
desarrollo. En estos tres casos los miembros de las oposiciones citados
en primer trmino representan, comparados con los segundos, un com-
portamiento y una experiencia ms comprometidos, una mayor referen-
cia al yo Y al nosotros en la comunicaci6n, una mayor heteronoma de
las valoraciones. En todos estos casos, y en muchos otros, el modelo
terico que aqu se trata puede servir como medio -susceptible de ser
sometido a examen y de ser revisado- para el estudio de Problemas
que resulten de comparaciones de formas de comportamiento y expe-
riencias observables.
Pg. 15: Mediante prcticas mgicas se puede -en la oroea prc-
tica_ asegurar ayuda inmediata en casos de necesidad y satisfacer de-
seos. Los magos pueden decir: voy a liberarte de tus sufrimientos aqu
y ahora. Los cientficos que una vez trabajaron en la lucha contra una
epidemia de fiebre amarilla, los que hoy luchan contra el cncer, pueden
sentirse muy afectados por los sufrimientos de los enfermos y mor-
bundos, pero mientras no encuentren explicacin a los sntomas de la
enfermedad --en un trabajo de investigacin impersonal que, muchas
veces, precisa mucho tiempo-, no pueden comerometerse a curar a los
enfermos. Es decir, nicamente pueden contribuir a remediar los pro-
blemas humanos dando un rodeo que pasa por la investigacin.
Pg. 19: Slo cuando se repara en la fuerza de este drculo vicioso
puede comprenderse la extraordinaria lentitud del desarrollo del ser
humano en sus primeros estadios. Slo entonces puede uno desnren-
derse del egocentrismo fngenuo con el que hoy en da ---cuando ya
se han abierto un tanto los dientes de la trampa en relacin a fen6-
menos de la naturaleza no humana, cuando un proceso ciego ha llevado
al hombre a comprender que primero debe dominar sobre s mismo
para poder luego dominar sobre la naturaleza no humana_ se cree que
esta fase relativamente tarda del desarrollo humano es el estado ev-
dente y eterno de la humanlclad. Este estado supuestamente eterno Se
describe mediante trminos como razn.. o naturaleza.., Que hacen
parecer como si la misma manera de asimilar mentalmente fenmenos
naturales hubiera fonnado parte de la naturaleza.. humana por los
siglos de siglos. Aqu nos encontramos con un problema fundamental
del conjunto del desarrollo humano que contina oculto debido al ego.
centrismo ingenuo encarnado en nuestro propio mundo conceptual:
Cmo ha podido el ser humano abrir los dientes de la trampa Y esca-
par del circulo vicioso?
Pg. 32: La idea de que los mtodos de investiMcin constituYen
el cr1terio decisivo para determinar el carcter cientfico de la investi-
gacin, as como la idea, Intmamente ligada a la anterior, de que el
de la investigacin es el descubrimiento de cverdades.. defini-
tivas, nos llevan, entre otras cosas, a un desvanecimiento de las dife-
n:nctas entre ciencias teoncoemprcas y campos de investigacin COmo
la matemtica Pura y la I6gka formal. En el caso de estas 1timas
58
tn dentada s hacia el descu- ede decirse con cierta razn que es o distinci6n
hrim1ento de positivas,
de criterios .resulta ambiguo e inadecuado
el concepto del b.eti ' de la U:vestigaci6n.
como caracterstica . o . J vo de la diferencia entre las matem-
Hagamos un breve 1DClSO acerca e y las ciencias teoricoempricas,
ucas puras Y la lgica, por una del estudio del orden
por otra: las =r:.nhombre de s:mbolos de relacin
inmanente, no proyec . ocu' aqu de si _y hasta q....
dos por ste. No es conjuntos de fen6-
punto- los smbolos son ano No hace falta realizar exper-
menos DO creados por el investigacin. En las ciencias
meatos para alcanzar el cbjetvcde tido la diferenciaci6n conceptual
materoaticolgicas purascarece . sen
Son
r decirlo as, ciencias de
entre teoria y expenencra emprica
rias
,Po den distinguir diferentes
una sola va. Es e
de
de smbolos, smbolos
niveles de rJ:ciones de smbolos, ete:-, pero siem-
de relaciones s cerrado de las operacrones mentales
pre se gira en tomo al carcter inmanente a los smbolos; y, precisa.
en las que se desa.rrolla org;m de la consistencia interna de 1l.lS. ope-
mente .a.qm se tra. s se desea afirmar, al modo tradicional,
raciones simblicas, es :.< sor{ definitivamente verdaderos..
que los resultados de la mvestgacon
o ?'lsos.... Ircas, en las ciencias positivas, sucede
Pero en las CIeIlC18S teoncoempel estudio de conjuntos de fen6menos
algo distinto. astas se cen.. .en r medio de smbolos ideados por
. bl _ _- ser cescntcs po . . .
que, SI ren p do creados por ste, y, por COllSlgwente,. su ...
el hombre, no.han. A dif da de las ciencias matemattcclgcas
raleza no es sunblica_. poseen do' vas Lo comn de las
. . teoncoemerrtces poseen . da
puras, las C1eDC1aS de las . das positivas no es lo que bar se .en
formas de proceder d I fisica el mtodo cientfico.., SIDO
llamar, desde el puntodede. estudios tericos e in-
una forma especfica m . cias exigen que las investigaciones
vestigaciones dirigidas por teoras gto-
empricas partculeres, en e constantemente reexaminadas a la luz
bales, y que estas teonas La fundamental interdependencia y el
de las empricas. empricas y estudios tericos son lfl?
intercambio entre mvestigacones rten toclas las ciencias teon-
dos caracteristicas estructurales que compa de bsqueda de cono-
ccemprlcas y que las distingueI! de investigacin de la
cimiento no CIentficas. El extirpar y. tfico que es el presupuesto
dialctica continua de este proceso de la investigacin sea
bsico para que impronta tienen en el mejor de los casos,
consideracla ver e ta La exPerIencia nos ha ensefiado
un signficado meramente. demuestra que lo que en un pr-
que la prosecuci6n, de
h
un resultado absoluto y
mer momento poda. a r paree. te falso al menos s parcial. Por
se evidencia luego: SI no de ciencias de dos vas
consiguiente, considerar que el obJ fal ciad absolutas no es ms que
consiste en hallar una verdad o una. se
. lifi _ ue puede conducr a error.
una sunp ca q . ta edida el planteamiento de objetivos
Para poder aprec';Br en SU.JUS falta emplear conceptos ccnslde-
de las ciencias daderc> y falso... En estas cien.
rablemente ms diferenciados que ver
S9
das muchaS veces lo que distingue entre si a diferentes resultados de
investlpciones no es esta dicotoma absoluta, sino que estos resultados
posean un grado relativamente mayor o menor de _verdaeb,o mejor
dll, que sean ms o menos adecuados. Cuando se emplean trminos
comparativos en lugar de trminos polares se est llfinnando que todo
esttidio realizado en el mbito de las ciendas teorlcoemp1rlcas es rela-
tivamente abierto, no concluyente. Al elegir estos trminos se est
teniendo en cuenta asimismo la posibilidad de dejar espaclo para que
los resultados de las investigaciones actuales, que han superado los de
las pretritas, sean seguidos el dia de mafiana por otros que superen los
actuales -que sean _ms verdaderos, _ms adecuados., ms comple-
tos. que stos-. La idea filosfica de la verdad absoluta como objetivo
de las ciencias de la naturaleza es un concepto heredado de pocas
pasadas en las que se concedfa escasa relevancia al carcter procedi-
mental de todas las ciencias y mucha mayor a teoras aisladas, cons-
deradas en si mismas. Poco tiene que ver esto con el planteamiento de
objetivos de los cientficos del siglo xx, Los objetivos de stos se expre-
san muy claramente con el trmino _progreso.: se busca progresar ms
all del estado actual del conocimiento en las distintas espeda1idades.
Pg. 34: De hecho, la fsica terica ha evolucionado de tal manera,
que en muchos casos se realizan operaciones matemticas que en un
primer momento no guardan relacin con fenmeno observable alguno,
y muchas veces no es nada fcil traducir los resultados puramente
cuantitativos a un lenguaje no matemtico y expresar lo que realmente
significan en el contexto de un universo que no est formado por sm-
bolos creados por el ser humano. Lo sorprendente es que en numerosas
ocasiones, si no siempre, las interpretaciones no matemticas halla-
das a resultados puramente matemticos demuestran ser acertadas
cuando se someten experimentalmente a prueba. Contina pendiente la
explicacin de por qu complejas operaciones matemticas realizadas
con simbolos creados por el hombre demuestran ser correctas, es decir,
concordantes con las observaciones. Esta cuestin se ha discutido repe-
tidas veces en el pasado; hoy en dia el empleo de operaciones matem
ticas para resolver problemas scos se ha convertido hasta tal punto
en una rutina evidente, que prctfcameate se ha perdido de vista la
cuesti6n de por qu las operaciones matemticas permiten hacer pre-
dicciones sobre conjuntos de fenmenos no simblicos. Sin embargo,
puede ser provechoso recordar que tenemos aql una pregunta abierta
y de ninuna manera intrascendente.
60
11
LOS PESCADORES EN EL MAELSTROM
1
Debido a una larga tradicin, los socilogos se dedican
principalmente al estudio de problemas de un nico plano
social -el enmarcado dentro de los lmites del Estado---. Los
otros pIanos se consideran asuntos no especficamente socio-
lgicos, o incluso dejados en manos de otras ciencias socia-
les. Los problemas nterestatales, por ejemplo. no se contem-
plan como verdaderos problemas sociolgicos. Son clasificados
como "polticos, como problemas de las relaciones interna-
cionales.., y, por consiguiente, remitidos al mbito de estudio
de las ciencias polticas.
En el marco de la sociologa figuracional estas separacio-
nes no se mantienen" en pie, en especial cuando se pone de
manifiesto que las figuraciones formadas por seres humanos
estn prcticamente siempre en movimiento, que son, pues,
procesos. Los individuos pueden formar figuraciones. Dentro
del marco estatal. las agrupaciones regionales o formacio-
nes sociales se conjuntan de muy diversa manera mediante
interdependencias funcionales; as, por ejemplo. las clases so-
ciales pueden dar lugar a luchas de clases; las naciones, cons-
tituir un Estado federal. Pero tambin los Estados dan forma
a figuraciones. Muchos fenmenos que nos son familiares,
como el equilibrio de tensiones interestatal o el ir a la deriva
hacia la guerra atmica, no pueden comprenderse ni expli-
carse sin un anlisis de figuraciones.
Esto es especialmente vlido cuando se tiene en cuenta
el carcter de proceso que poseen las figuraciones. Nunca ha
sido muy realista separar mentalmente los problemas inter-
nos del Estado de los interestatales. Pero a medida que las
redes de interdependencias se han extendido sobre toda la
humanidad y el tejido de interrelaciones entre los diversos
Estados que forman la humanidad se ha hecho ms compacto,
ha resultado menos provechoso repartir entre diferentes dsc-
plinas el estudio de esos dos planos de la sociedad humana.
Lo que ocurre dentro de un Estado -en especial la distribu-
cin del poder- nunca ha estado tan nextrceblemente liga-
do a los acontecimientos internacionales, en especial a las re-
63
Jaclooes depoder interestatales, como en el siglo xx. Miremos
donde miremos, siempre hallamos la interdependencia de los
procesos internos del Estado y los procesos interestatales.
A estos dos planos se suman otros dos: el de la relacin
del hombre con las fuerzas de la naturaleza y el de su rela-
cin consigo mismo. Quiz no se tenga conciencia de que esta
relacin con las fuerzas de la naturaleza es un plano de
relaciones sociales; sin embargo, lo es. Los seres humanos
viven en inestable equilibrio -y bastante a menudo en lu-
cha- con las fuerzas de la naturaleza externas e internas a
ellos mismos y buscan adquirir dominio sobre stas de una
manera que no se diferencia demasiado de la manera en que
viven en equilibrio mutuo con otros seres humanos y, tal vez,
buscan adquirir dominio sobre stos. No se puede desligar el
desarrollo de la convivencia mutua de los seres humanos, sea
dentro de Estados, sea en un mbito nterestatal de su con-
vivencia con estructuras y procesos naturales no humanos.
Se pone de manifiesto, pues, la necesidad de desarrollar
un modelo social mulrdmensonal o -si se desea- un mo-
delo con varios planos cuyas relaciones mutuas puedan pre-
sentarse e.n un primer momento como problema, sin que haga
falta continuar en ese contexto. Es evidente que el proceso de
la del hombre con la naturaleza, el proceso de la
convrvencra de personas dentro de una unidad de vida como
una tribu o un Estado, el de su convivencia dentro de una
pluralidad de unidades de vida y el de su convivencia consigo
mismo son absolutamente inseparables.
obstante, aqu slo se puede aludir muy someramente
ltimo de los procesos mencionados, aunque no es menos
Importante que los otros. Pero el proceso en el que cada ser
humano se interrelaciona consigo mismo, visto como plano del
desarrollo de la humanidad, pertenece al mbito de la teora
de la civilizacin. Baste recordar que el ser humano es un
proceso. Bsta es, ciertamente, una de las ideas ms elementa-
les que es consciente el ser humano, pero suele quedar en.
cublerta al predominar en la reflexin una fuerte tendencia a
reducir las cosas a un estado. A veces se dice que el hombre
atrayesa un proceso, de la misma manera que se dice que
el VIento sopla, aunque en realidad el viento es ese soplar.
As, la costumbre lingstica puede hacer que algo dentro
de nosotros se resista un tanto al escuchar la frase: el hom_
bre es un proceso. Pero quizs esta afirmacin nos ayude a
comprender.
64
He aqu, pues, un breve bosquejo de un modelo de proce-
sos en cuatro .planos cuyo -equilibrio y transformaciones se
encuentran en constante interaccin. En adelante me coa-
centrar en determinados aspectos de estos procesos, Iimi-
rndcme, bsicamente, a dos de los cuatro planos: el socona-
toral y el interestatal. El aspecto de los procesos que tengo
en mente es algo peculiar. Se trata de un ..mecanismo social
que puede tener un efecto retardador, cuando no interruptor,
sobre la dinmica del proceso, pero que, segn las circuns-
tancias, cabe tambin que tenga un efecto acelerador. Prcti-
camente todo el mundo lo conoce, sobre todo en su aspecto
de ir a la deriva hacia una guerra atmica, pero no suele con-
templarse como un aspecto peridico de un procesa, aspecto
que -con variaciones- puede ser encontrado en los cuatro
pIanos. Por motivos de valor para la propia investigacin, no
se ha estudiado su mecnica hasta ahora. De modo- que tal vez
haya llegado el momento de ascenderlo a la dignidad terica.
De cuando en cuando se descubre a personas -individuos
o grupos- que estn interrelacionadas de tal manera, ya sea
con la naturaleza, con otras personas, con otros grupos o m-
cluso consigo mismas, que les es muy difcil eludir esa nterre-
lacin: la manera en que estn interrelacionadas, es decir, la
figuracin -si ptrede emplearse este trmino en un sentido
ms amplio- que forman, por ejemplo, en tanto tribu, con la
naturaleza, en tanto Estado, con otros Estados, o en tanto yo
consciente y yo corporal, con otros individuos, ejerce una
fuerte presin sobre estas personas y determina en gran me-
elida sus decisiones y actos. Este peculiar aparato coercitivo
-tambin podra decirse: la trampa en que estn presas- se
observa especialmente cuando las personas sobre las que ac-
ta se encuentran ante peligros constantes y para ellos inevi-
tables; es decir, en el marco de lo que quiz podra calificarse
de procesos crticos, Lo ms elemental que cabe afirmar sobre
este aparato coercitivo es que es un movimiento circular y, a
menudo, de carcter escalonado: un nivel alto de peligro se
corresponde con una elevada carga emocional del conocimien-
to y el modo de pensar sobre los peligros, as corno tambin
de la capacidad de actuar frentea stos, esto es, un elevado
grado de fantasa en la manera de concebir esos peligros; esto
conduce a una constante multiplicacin del nivel de peligro,
que, a su vez, comporta un incremento de los modos de pea-
sar ms inclinados hacia la fantasa que hacia la realidad.
llevo algt1n tiempo reflexionando sobre qu trmino podra

estandarlzarse para estudiar los problemas de este tipo; puee


para elle se necesita un smbolo de la sntesis mental, un con-
cepto inequvoco que sirva tanto a la comunicacin como a
la orientacin. Anteriormente me he referido ocasionalmente
a este tipo de interrelaciones utilizando expresiones como
_clinch apretado o crculo vicioso. Sin embargo, con el
paso del tiempo he advertido que lo ms sencillo es adoptar
una expresin ya existente y hasta cierto punto habitual, la
expresin double bind empleada por Gregory Betesons en el
mbito de la siquiatra social. Naturalmente, para pasar este
trmino al plano sociolgico es necesario sacarlo del plano
sociosiquitrico y suprimir todas sus relaciones con la esqui.
zofrenia, y, con su significado modificado, castellanizado: _en_
lace dobles."
2
Quiz sea posible aclarar en cierta medida el significado
de la expresin enlace doble acudiendo a un episodio sobre
el cuento de Poe Descenso al MaeJstrom.
Se recordar que los pescadores, mientras eran atrados
lentamente hacia el vrtice del remolino, pasaron algn tem-
po girando junto con otros restos del naufragio alrededor de
las paredes cada vez ms estrechas del embudo. En un primer
momento, los dos hermanos -el menor ya haba desaparecido
en la tormenta- estaban demasiado sobrecogidos por el me-
do como para poder pensar y observar lo que ocurra a su
alrededor con claridad. Sin embargo, nos cuenta Poe, pasado
un rato uno de los hermanos logr sacudirse el miedo. Mien
tras el mayor, entumecido por la inminente tragedia, estaba
agachado e indefenso dentro de la barca, el menor de los dos
empez a mirar a su alrededor con cierta curiosidad. Ahora
que poda ver todo con ms serenidad, casi como si aquello
no le afectara, advirti ciertas regularidades en los movimien-
tos de los fragmentos del naufragio que giraban junto con la
barca. En suma, gracias a la observacin y la reextn se le
ocurri una edee: una imagen coherente del proceso en que
estaba inmerso, una teoras, empez a tomar forma en su
mente. Observando con gran atencin lo que ocurra a su al-
rededor y reflexionando sobre lo que vea lleg a la conclusin
* En el origtnal: germanizarlo como cDoppelblnder. (N. del T.)
de que los objetos cilndricos tardabaJi en hundirse que
los que tenfan otras formas, y que los objetos pequeos se
hundan ms lentamente que los grandes. Tras adquirir .esta
visin sinptica de las regularidades' que presentaba la SIma.
cin en la que l mismo estaba inmerso y darse del
significado que estas regularidades teman para su propia ac-
tu8cin, dio los pasos adecuados. Mientras su hermano cont-
nuaba petrificado por el miedo, l se at a un tonel. Inst al
mayor a que hiciera lo mismo, ,?ero fue en vano; despus .salt
fuera de la barca. La embarcacin y el hennano se hundieron
rpidamente y fueron tragados por el abismo. PO! el contrario,
el tonel al que l estaba atado era atrado baca las profun-
didades muy lentamente, de modo que cuando las paredes del
embudo fueron, poco a poco, perdiendo verticalidad, y el
vmento circular se hizo menos intenso, el pescador volvi a
encontrarse en la superficie del mar y regres al mundo de
los vivos.
El pescador, en resumen, se vio inmerso en un proceso cr-
tico que en un primer momento pareca escapar por completo
a su dominio. Quiz durante un tiempo estuvo aferrado a al-
gn tipo de esperanzas imaginarias. Debieron de pasarle por
la cabeza fantasas sobre un milagro, sobre la ayuda de pero-
sanas invisibles. Sin embargo, pasado algn tiempo se seren
y comenz a pensar con mayor al retirarse
mente de la situacin, al dominar el miedo y-verse a si m';5mo,
desde una cierta distancia, como a un ser humano que, Junto
con otras tuerzas, fuerzas desencadenadas la naturaleza,
formaba parte de una determinada constelacin, fue capaz
dirigir sus pensamientos hacia la situacin de la que era pn-
sonero. Advirti los elementos del proceso que
poda utilizar para dominar en provecho de su propia super-
vivencia las condiciones bajo las cuales se desarrollaba
proceso. Al representarse simblicamente la y.di-
reccin del curso de los acontecimientos, descubri
para escapar de ste. Como verse, en esta
grado de dominio sobre uno mismo y el grado de
sobre el proceso eran interdependientes Y complementanos.
3
Sin embargo, en el relato de Poe uno se encuentra con un
proceso critico de tipo especifico. En ese caso las personas
67
tienen la posibilidad de dominar tanto sus propias y fuertes
emociones como la misma situacin crtica. Pueden observar
con un cierto distanciamiento las conexiones existentes entre
aspectos parciales relevantes del proceso, siendo capaces. por
tanto, de buscar una solucin al problema de la propia super-
vivencia sin tener el estorbo de las fantasas creadas por uno
mismo y, por ende, de una manera relativamente realista.
conforme a los hechos; estn en condiciones de elaborar una
representacin simblica integradora (un modelo, una tec-
ra) de esas conexiones, representacin simblica sobre cuya
base pueden actuar y transformar la situacin segn lo pre-
csen,'
- No todas las formas y estadios de los procesos crticos
ofrecen tales oportunidades a quienes estn Inmersos en ellos.
Existen procesos en los que la sensacin de un peligro ame-
nazador es tan intensa que la mayora de las personas son
incapaces de conseguir un relativo distanciamiento y dominar
su temor, aunque una mayor serenidad y algunas reflexiones
ms distanciadas podran dejar ver que el proceso en s deja
abierta la posibilidad de dominarlo y, as, escapar ilesos.
Pero tambin existen procesos crticos que han alcanzado
un punto en el que ya no dejan a las personas inmersas en
ellos posibilidad alguna de conservar su integridad fsica o
squica, o incluso de defender sus vidas. Por grandes que pue-
dan ser el distanciamiento y la capacidad de pensar de mane-
ra realista que posean las personas sumidas en un proceso de
esta ndole, el proceso ha alcanzado ya el punto de no retomo.
Hagan lo que hagan, piensen lo que piensen, las personas afec-
tadas ya no podrn salvarse. En el cuento de Poe, si la barca
hubiera estado ms cerca del fondo del remolino posiblemen-
te el miedo y la desesperacin habran impedido al pescador
pensar de una manera tan realista y desarrollar un adecuado
modelo simblico del proceso en que estaba inmerso, un IIU>
delo que le sirviera como gua de accin. Y, si, a pesar de
todo, hubiera conseguido desarrollar tal modelo, ste ya DO
le habra servido. Su posicin dentro del proceso ya no le
hubiera dado la oportunidad de modificar ningn aspecto rele-
vante de la situacin mediante su accin, ni de escapar a la
muerte.
Mantener la cabeza fra en una situacin peligrosa tampoco
es siempre la mejor garanta de salvacin o supervivencia. Un
soldado, por ejemplo, puede no tener ms eleccin que entrar
en batalla impetuosa y valientemente. En tal caso el arrojo
puede ser ms realista que un grado elevado de precauci,:, y
dominio de las emociones, o que largas pausas de reflexIn
anticipatoria. Aqu, la tuerza. la destreza, la valenta y un tem-
peramento violento pueden ser ms valiosos para la supervi-
vencia que una gran capacidad de dominio de uno mismo.
(Aunque un poco de reflexin siempre ser de provecho.)
Existe, finalmente, la posibilidad de que algunas personas
hallen la manera de salir de una situacin crtica de fonna
ms casual que premeditada. Pero tambin esto puede ocurrir
nicamente cuando la estructura del proceso deja vas de es
cape a las personas en l inmersas. Si cayera del cielo una
gigantesca lluvia de meteoritos sobre una sociedad que se en-
contrara en tal nivel de evolucin que sus habitantes no tu-
vieran ni los conocimientos ni los medios para enfrentarse a
tal catstrofe, o que tuvieran el conocimiento y los medios
pero no estuvieran preparados para emplearlos, las posibili-
dades de supervivencia de los habitantes de la regin afectada
seran muy escasas. Sin embargo, algunos podran escapar a
la aniquilacin por casualidad o suerte. Pero si el fenmeno
se prolongara y se extendiera a todo el planeta, ni la previsin
ni el azar seran de mucha ayuda.
4
El cuento de los pescadores en el Maelstrom subraya la
interdependencia funcional entre el equilibrio de sentimientos
de una persona y el proceso global en que sta est inmersa.
Destaca de manera ptsttca el carcter circular de esta rela-
cin. La actitud del hermano mayor alude a ese carcter cir-
cular. Un elevado grado de exposicin a los peligros de un
proceso incrementa el aspecto emocional de las reacciones hu-
manas. Una actuacin poco realista inducida por emociones.
intensas reduce la oportunidad de adquirir dominio sobre el
proceso critico. En pocas palabras, la incapacidad de adquirir
dominio suele comportar una mayor intervencin de las emo-
ctnsn el pensar y el actuar; esto. a su vez, reduce la pos-
bilidad de dominar los peligros, con lo cual contina siendo
elevado el grado de emoconeldad de las reacciones, y as su-
cesivamente.
Este tipo de movimiento circular -UD doble enlace so-
sicolgico y sociosicolgiCO- no es raro, ni mucho menos, en
el desarrollo de las sociedades humanas. El que haya pasado
69
desapercibido durante tanto tiempo y apenas si se haya for-
mulado con palabras hasta ahora se debe a que el canon de
pensamiento que predomina actualmente, con su caractersti-
co aparato de categoras, ha sido un estorbo para su percep-
cin y descripcin. Las personas instruidas en una tradicin
fsica cuidan de buscar explicaciones nicamente en rela-
ciones mecnicas de causa y efecto. En ese marco el mundo
en su conjunto aparece como un conglomerado de procesos
ontolgicos individuales e independientes -las mterdepen-
denotas halladas se observan como algo suplementario aa-
dido posteriormente a unidades o fenmenos que en principio
existen de forma independiente-. La comprensin de interde-
pendencias existenciales est todava en sus inicios. Una y otra
vez se oye a personas que hablan como si existiera un esu-
jeto. del conocimiento, un hombre sin mundo. o bien una
inteligencia sin materia- en s, como unidad independiente,
y, al otro lado del abismo, un mundo como unidad igualmente
independiente y clasificada bajo rtulos como medio ambien-
te. u objeto.
Quienes esto afirman no parecen advertir que los seres bu-
manos se encuentran en contacto con un mundo -sus pulmo-
nes con el aire, sus ojos con la luz del sol, sus piernas con la
tierra firme, su corazn con otras personas-e, La interdepen-
denca esfundamental y determina la manera en que los ob-
jetos. actan sobre los sujetos, los sujetos. sobre los
objetos, los fenmenos naturales no humanos sobre las pero
sones, y las personas sobre la naturaleza no humana. Como
quiera que se le quiera llamar, se trata de una interdepen-
dencia ontolgica, existencial El dualismo ontolgico, la con-
cepcin de un mundo dividido en sujetos. y objetos, condu-
ce al error. Crea la impresin de que los sujetos. pueden
existir sin los objetos. Induce al ser humano a preguntarse
cul de los dos es la causa y cul el efecto. Cuando conside-
ramos unidades que se encuentran ontolgicamente en una
interrelacin funcional mutua -ccomo, por ejemplo, el est-
mago y el cerebro, las instituciones econmicas y las polticas,
o incluso el ser humano y la naturaleza no humana-e, nos
topamos con relaciones de un tipo que ya no puede ser abar-
cado completamente por un modelo mecnico de relaciones
causa/efecto. Los procesos circulares, y entre ellos los enla
ces dobles, marcan la pauta en estos casos.
Ni siquiera la clasificacin como mecanismo regenerativo
puede conciliar el carcter circular de esos procesos con el
70
modelo causal. Este ltimo no es un modelo de proceso; es
una forma de relacin esttica y a corto plazo -una especie
de desequilibrio armnico: la causa tiene todo poder; el efec-
to, al parecer, ningUno--. El mecanismo regeneratvo es un
mecanismo por el cual se corrigen automticamente desvia-
ciones de un eje principal en una u otra direccin. El con-
cepto de enlace doble no puede determinarse de manera sufi-
ciente aludiendo nicamente a formas de relaciones fsicas,
pues se trata de una situacin forzosa vivida por personas,
personas cuya forma de vivir esa situacin forzosa (su
situacin emocional y racional, su mentalidad, la estructura
de su personalidad), que es provocada por la misma situacin
forzosa, contribuye de manera decisiva a que la situacin for-
zosa y los peligros que conlleva continen siendo inevitables
para esas personas.Ya se trate de una relacin entre personas
y aquello que Ilamamosnatraleaa o de una relacin nterper-
sonal, en el centro de un proceso de enlace doble hay un'
conflicto de poderes. Los peligros que tal proceso comporta-
para las personas inmersas en l son difciles de superar pre-
cisamente porque la propia mentalidad de las personas afec-
tadas marcada por la impronta de la amenaza, reproduce una
y vez esta amenaza. En un enlace doble se distinguen
tres etapas, pero stas son inseparables, pues sUSlimites son
vagos. En cccts de pderes de intensidad fluctuante la
tensin puede mantenerse a un mismo nivel, o las fluctuacio-
nes pueden tener un carcter escalonado en el que la tensin
se incremente constantemente, o bien tener forma de ruptura;
la paulatina disminucin de la tensin permite una
macin de la mentalidad que la soporta (por mentalidad se
entiende estructuras de personalidad, creencias y valores, emo-
ciones, etc.) que, a su vez, sea capaz de aminorar la tensin y
disminuir los peligros.
:estas son formulaciones provisionales. Pero, como la idea
de que la propia mentalidad puede contribuir a mantener la
inevitabilidad de una situacin forzosa es relativamente nue-
va, queda mucho tiempo para posteriores investigaciones. Lo
que se ha dicho puede bastar para comprender que un enlace
doble es un proceso social. La dinmica de su potencial de
cambio inmanente se mantiene activa incluso cuando la ac-
tualizacin de este potencial se encuentra interrumpida o se
produce a lo largo de un proceso enormemente lento. .
Bastarn dos ejemplos para aadir algo ms de material
emprico al esqueleto terico. Los ejemplos elegidos pueden
71
parecer inslitos, pero gozan de un amplio campo de aplica-
cin. Los ejemplos pueden hacer ms comprensible la impor-
tancia de este tipo de movimientos circulares y en qu rela-
cin se encuentran con los problemas tericos de compromiso
y distanciamiento.
El primer ejemplo gira en tomo a concepciones precen-
ficas, magicomticas (entre otras cosas, de la naturaleza) y a
la magnitud de los peligros que amenazan la vida de las per-
sonas que perciben el mundo y a s mismas de tal manera. El
segundo se refiere al actual ir a la deriva hacia la guerra at-
mica. Quiz de primera intencin no sea sencillo reconocer
en estos dos casos -uno de un proceso fisiosocial y otro de
un proceso puramente social- ejemplos de un mismo y nico
modelo, de "un proceso de enlace doble. Pero sa es precisa-
mente la cuestin esencial.
5
Las personas que componen sociedades precientficas es-
tn mucho ms expuestas a los caprichos de la naturaleza
-incluida su propia naturaleza- que las personas de socie-
dades cientficas. Su capacidad para protegerse de fenmenos
naturales poco deseables y de utilizarlos en favor de sus pro-
pias necesidades es comparativamente limitada. Los miem-
bros de sociedades desarrolladas cuentan con la ventaja de
poseer un inmenso cmulo de saber comn. Gracias a una
continuidad, quizs inusual, de la transmisin de conocimien-
tos de generacin en generacin a travs de varios milenios.
han heredado una gran riqueza de conocimientos y de prct-
cas ligadas a stos. El colosal crecimiento del saber durante
los ltimos cuatrocientos o quinientos aos corresponde a la
etapa tarda, intensamente acelerada, de un prolongado pro-
ceso social anterior. durante el cual los progresos del cono-
cimiento fueron, con mucho, fortuitos y episdicos, y el ritmo
del progreso fue mucho ms lento. Es debido al trabajo previo
de estas pocas iniciales como el conjunto de conocimientos de
que disponen las sociedades cientficas ha llegado a ser ms
completo y, al menos en lo referente a los planos no humanos
del universo, ms realista, es decir, ms acorde con el curso
efectivo de los acontecimientos que al dictado de deseos y
temores humanos y la fantasa que stos conllevan. Y no slo
se ha ampliado el saber; junto a ste, tambin la zona de se-
72
guridad que el ser humano crea para. 51 mismo en el marco
de los fenmenos naturales prehumanos. es decir. el mbito
asequible a su dominio. ha crecido hasta dimensiones nunca
antes alcanzadas.
Toda prctica social proyectada acaece dentro de una ro-
mente de procesos DO planeados y carentes de rumbo deter-
minado, estructurados en diversos niveles interdependientes.
Estos procesos se conocen bajo diferentes nombres: enatu-
raleza sociedad.., eyO... El grado de dominio que el ser
humano puede ejercer sobre tales procesos y la ndole de este
dominio varan de una sociedad a otra segn su estado de
desarrollo. A travs de milenios, los grupos humanos han tra-
bajado para, con ayuda del creciente fondo de conocimientos,
crear para s mismos una zona de seguridad ms al"6.plia en el
universo desconocido e incontrolable -un mbito de relacio-
nes conocidas que puedan ser controladas en mayor o menor
medida-o Como resultado de este proceso, en algunos mbitos
detenninados. sobre todo en relacin con los planos ffsicos y
no tanto en relacin con los planos humanos. los seres huma-
nos actuales estn ms capacitados que sus antepasados para
dirigir su rombo a travs de la corriente de procesos ciegos
e incontrolables. de manera parecida a como se conducen los
barcos a travs de las incontrolables aguas del ocano o las
naves espaciales a travs de los incontrolables procesos del
sistema solar. De esta manera. gracias al aumento del dominio
humano dentro del incontrolable curso de acontecimientos,
los seres humanos de sociedades ms avanzadas han logrado
crearse una zona de seguridad ms extensa con el fin de man-
tener tan lejos de las personas como sea posible los peligros
con que stas se topan en los planos no humanos del proceso
total. Pero, hasta ahora, los seres humanos no han sido capa-
ces de desarrollar un fondo de conocimientos igualmente aro-
plio y adecuado a la realidad en los planos humanos o so-
clales. Y. debido a ello, todava no estn en condiciones de
ejercer un amplio dominio sobre los peligros, para s mismos
y para los dems, que surgen de los propios seres humanos.
En el campo de estos planos sociales la situacin de enlace
doble sigue funcionando prcticamente intacta -una baja
capacidad pata controlar los peligros y un elevado grado de
fantasa en los conocimientos continan mantenindose mu-
tuamente, y quizs incluso incrementndose mutuamente-e,
Aqu, en los planos de las relaciones interpersonales y, en par--
ticular, de las relaciones interestatales, incluso las sociedades
73
ms desarrolladas de nuestros das se encuentran presas y
coaccionadas del mismo modo en que las sociedades menos
complejas lo estaban en todos los planos, incluida su rela-
cin con los fenmenos de la naturaleza no humana.
Al igual que otros herederos de grandes riquezas los
miembros de las sociedades cientficas no estn especialmente
interesados en saber cmo consiguieron sus antepasados
-aunque sin premeditacin y con muchos retrocesos-
el caudal del tesoro del saber humano y, as, contri.
bur a desarrollar las capacidades que los hombres actuales
han heredado. Segn parece, los herederos tienen un cierto
a qu poda significar preocuparse por las ne-
cesidades VItales y luchar por la supervivencia con el arma
comn de un caudal de conocimientos mucho ms pequeo
y, en muchos aspectos, ms inseguro que el que ellos poseen.
Tal vez sientan que una concepcin ms realista del largo
proceso de adquisicin de conocimiento desmentira su idea
de s mismos como individuos independientes y autrquicos
que su saber y su de s mismos a sus propias
experiencias y su pensamiento racional. o que podra daar
su sensacin de superioridad sobre los miembros de socede-
del) con menos conocimientos y menor capacidad de equilibrio
en el dominio sobre si mismos. A veces los miembros de sa-
ciedades ms avanzadas parecen creer que el mayor alcance
el menor contenido de fantasa y el mayor realismo de su
conocimiento de la naturaleza no se debe a su posicin dentro
del de desarrollo de las sociedades, sino a algn tipo
de cualidades personales superiores. racionalidad.. civiliza-
cin, razn, que ellos poseen en virtud de su propia natu-
raleza y que las personas, incluidos sus propios antepasados,
que se encontraban -y se encuentran- en etapas inferiores
de este proceso de desarrollo no posean. o posean slo en
pequea cantidad. A veces pueden afirmar de esas personas:
son supersticiosas e irracionales, lo que tal vez parezca una
explcacn, pero que en realidad no explica nada. Significa
simplemente: nosotros somos superiores.
Esos grupos de nuestros antepasados -o grupos actuales
que no ocupan la misma posicin que las sociedades cent,
fic::a
s
dentro de la lnea hereditaria de un caudal de conoc-
nnentas- no podan poseer todos los conocimientos a los
que hoy tienen acceso los miembros de las sociedades cent-
ficas. Pero algunos de ellos contribuyeron a esos conocimien_
tos. Los avances del conocrmento, como lQS delas otras reas
74
evolutivas, se realizan en estricto orden sucesivo. En suma,
el progreso e no es factible antes de que se realicen los pro-
gresos A y B; D, a su vez, no puede verificarse antes que e,
etctera As, el dominio sobre el fuego precede al trabajo de
los metales, la invencin de la rueda a la construccin de ca-
rros, la concepcin relativista del universo a la geocntrica
y sta a la heliocntrica. Un orden de sucesin de estructura
fija, del modelo 1 al modelo 2 al modelo 3, etc. -como el muy
conocido, y proyectado. de la evolucin de los prototipos tc-
nicos-, determina tambin el orden de sucesin de la no pro-
yectada y temporalmente extensa evolucin del conocimiento.
El caudal de conocimientos mucho ms limitado, fantasioso
y cargado de emociones que posean las generaciones ante-
riores era una condicin necesaria -acaso tambin suficien-
te- del caudal de conocimientos que contribuye a dar forma
a la vida y experiencia dentro de las sociedades cientficas,
ms amplio y comparativamente ms distanciado y adecuado
a la realidad.
No es tan difcil comprender que el conocimiento de cual-
quier individuo depende del caudal de conocimientos que po-
see su sociedad. Tampoco lo es entender que las propiedades
estructurales de este caudal de conocimientos estn en fun.
cin de su posicin dentro de un orden de sucesin diacrnico.
En otras palabras, llevan la impronta de un determinado es-
tamo de un largo proceso de adquisicin de conocimiento que
abarca a muchas generaciones. Hay una gran cantidad de
ejemplos empricos que apoyan esta afirmacin. y, sin cm-
bargo, a las personas que han crecido con los conocimientos
ms ricos Y. en muchos aspectos, comparativamente ms rea-
listas, propios de sociedades ms desarrolladas. por lo gene-
ral no les es fcil comprender que su propio canon de pen-
samiento y su propia experiencia de la naturaleza como un
proceso impersonal y sin rumbo fijo, pero estructurado, no
son ms que un producto tardo de un largo proceso de evo-
lucin. Les es difcil aceptar que grupos humanos cuyo caudal
de conocimientos y cuya zona de seguridad y dominio repre-
sentan una etapa anterior y, por ende, son mucho ms Iimi-
tados, puedan percibir y comprender el mundo segn c:'tro ca-
Don. No obstante, ese otro canon es una forma preva, esto
es, una condicin, y al mismo tiempo un paso hacia el canon
actual. Aunque ricos en conocimientos. son incapaces de ima-
ginar qu significa para un grupo humano ser pobre en cono-
cimientos y, por consiguiente, tambin en bienes. Sufren, por
75
decirlo en otras palabras, un entorpecimiento de su capacidad
imaginativa: no pueden imaginar cunto de lo que saben es
posible no saber.
6
No es tarea fcil determinar la estructura de no saber de
personas, utilizando palabras de personas que ya saben. Todas
esas palabras encaman un nivel de sntesis o, si se prefiere, de
abstraccin, propio de una etapa posterior de un proceso de
adquisicin de conocimiento. As, uno puede preguntarse por
ejemplo, cmo experimentaba la naturaleza la gente sa-
ciedades anteriores. Pero como esa gente no saba todo lo
que sabemos n;>sotros, no perciban a los pjaros, elefantes,
rboles, montaas, nubes, o cualquier otra cosa como un con.
junto unitario de fenmenos cuyas relaciones tienen la forma
de causas y efectos mecnicos y que sigue leyes impersonales;
en pocas palabras, no los perciban como naturaleza. No
posean smbolos conceptuales del elevado nivel de sntesis
y abstraccin caractersttco de conceptos como ecausas, etiem-
pos o enaturaleea. De ah que, al preguntar cmo experimen-
taban esas personas la naturaleza, la respuesta ya est deter-
minada de antemano. Su modo de pensar y hablar acerca del
mundo que los rodeaba no estaba orientado segn esas cate-
goras. No perciban el mundo como algo dividido en mundo
del hombre y mundo de la naturaleza, en csujeto. y obje-
tos. Lo vean como un mundo de criaturas ms o menos vi.
ventes, que tena su centro en su propio grupo y estaba dv-
dido segn grandes diferencias de poder y posicin. Slo las
criaturas ms dbiles eran tratadas y vistas de una manera
que se acerca a nuestra forma de aproximacin -terica y
aunque, naturalmente, en esa etapa
los ndvduos nunca podan estar seguros de que esas
criaturas fueran realmente dbiles. Una historia de los mayas
cuenta que. al terminar el da, las cacerolas, los cazos y de-
ms utensilios domsticos se vengaban de los golpes que ha-
ban recibido durante el da atacando y golpeando a la gente.
Cuando se pretende averiguar qu podan saber de lo que
se: conoce en nuestra sociedad y qu era mposble que su.
que advertir que el proceso de adquisicin de
no UfIa simple no es un simple
aadir unos conocmuentos de aqu y otros conocimientos de
76
all. Durante el desarrollo de este proceso se va transforman
do toda la estructura del conocimiento humano y, por tanto,
tambin la forma de percepcin y la manera de pensar. Pues
la operacin que denominamos pensare es un componente
del caudal de conocimientos que posee la sociedad. Como
cualquier otro conocimiento, tambin el pensar, el manejo
silencioso de smbolos comunes a la sociedad, debe ser apren-
dido; una vez aprendido, se sabe o se conoces.
Hubo un tiempo en que los seres humanos no podan decir
y, por ende, no podan saber, que dos ms dos son cuatro,
porque en el proceso de su desarrollo an no exista una ne-
cesidad social que requiriera la formulacin de sfmbolos con-
ceptuales de un nivel de sntesis y abstraccin relativamente
tan elevado como el que suponen nuestros nmeros. Pero eso
no significa que no supieran distinguir entre dos palotes y
cuatro palotes, o entre un rebao de 50 animales y otro de
200. Cuando fue de importancia vital para ellos, los hombres
desarrollaron, en una etapa temprana, smbolos verbales o
mmicos que les posibilitaron orientarse y comunicarse mu-
tuamente sobre cosas como el tamao de grupos de animales.
Pero ese avance no tuvo necesariamente que producirse paso
a paso, como actuamos nosotros; no realizaron la operacin
mental de descomponer el rebao en animales aislados y hacer
corresponder estos etomos del rebao con un sistema de
nmeros abstractos. Lo que perciban y, debido a la prctica
comn a la sociedad, estaban en condiciones de apreciar de
una ojeada, eran diferentes configuraciones. Con una gran ca-
pacidad para discernir. reconocan diferentes configuraciones
de rebaos, de grupos hostiles o de otros objetos de vital im-
portancia para ellos. As como en una etapa posterior las per-
sonas contaban y medan, en una etapa anterior realizaban lo
que podra llamarse una sntesis irreflexiva o primaria.
esta manera, dentro de la reducida franja de sus intereses V1-
tales eran capaces de diferenciar entre s diversas configura-
ciones con mucha ms exactitud y muchos ms detalles que
los hombres de sociedades ms avanzadas. Ciertamente, las
configuraciones que perciban y podan representar a travs
de smbolos comunes a la sociedad eran, habitualmente, de
carcter puntual. Enunciaban lo que poda verse aqu y abo-
ra. Elaborar smbolos que expresaran procesos era entonces,
como lo es ahora, ms dificil
De la misma manera, es posible que aquellas personas en
una etapa inicial del desarrollo no supieran representarse dis-
77
tanelas entre lugares como lo hacemos nosotros, esto es, me-
diante conceptos muy precisos y relativamente impersonales
-eccmc eklmetrcss o emllass--; que implican una elevada
generalizacin. Y, sin embargo, cuando las distancias posean
importancia para ellos eran perfectamente capaces de hacer
gestos de comunicacin para expresar edormr, con cuya
ayuda informaban a otros de la distancia entre dos lugares;
les transmitan el nmero de veces que haba que dormir,
la cantidad de veces que la luz dejaba paso a la oscuridad
durante el camino de un lugar a otro. En lugar de decir tan-
tos y tantos kilmetros, describan la distancia de forma cla-
ra, aunque menos precisa, haciendo, por ejemplo, cuatro ve-
ces el gesto que significaba edormir. La diferencia es muy
sintomtica. La relativa vaguedad de muchos aspectos de sus
-si se los con los nuestros- es sig-
nificativa de su modo de VIda; traducidos a nuestra exactitud
es fcil que resulten falseados. '
Existen muchos otros ejemplos de diferencias semejantes.
Es muy probable que las personas de etapas anteriores no
supieran, y de hecho no podan saberlo. que la delgada hoz
de la luna creciente y la gran y redonda figura de la luna llena
fueran dos formas de manifestacin de una misma y nica
cosa. Cabe que tuvieran una palabra distinta para cada una,
pero no necesariamente una palabra nica como nuestra
que, comparada con los trminos correspondientes a
diversas fases de la luna, visibles aqu y ahora, supone una
sntesis de nivel ms elevado.
Tambin es posible que personas carentes de un concepto
integrador que considerara los fenmenos naturales como un
curso impersonal, mecnico y sin rumbo fijo, regido por leyes
generales, no estuvieran seguras de si el sol volverla a apa-
recer en el cielo despus de ocultarse. As, los aztecas pen-
que en determinadas pocas exista un peligro espe-
calmente grande de que el sol, al que vean como un dios, no
volviera de su viaje y abandonara a los hombres a su suerte.
Crean que, en esos casos, su reaparicin estaba determinada
por la realizacin de unos ritos concretos, en especial sacri-
ficios humanos.
Segn parece, los miembros de sociedades cientficas te-
neD; grandes dificultades para comprender que miembros de
sociedades de una etapa anterior del proceso de desarrollo
muchas veces no fueran capaces de discernimientos que a
ellos les parecen sencillos y evidentes. As, los miembros de
78
sociedades cientficas han heredado, entre un gran cmuIo
de conocimientos, una diferenciacin conceptual muy precisa
y ajustada a la realidad entre cosas vivas e inertes. Esta dife-
renciacin es tan clara Y tan fcil de comprobar mediante
verificaciones, que se tiende a suponer que es inherente a la
mente humana. En realidad, ha hecho falta mucho tiempo
para que esta diferenciacin alcanzara su grado actual de ade-
cuacin a la realidad. Es el resultado del trabajo conceptual
comn de una larga cadena de generaciones, unido a siempre
renovadas verificaciones de los conceptos. realizadas en el cri-
sol de las experiencias y reflexiones. Tampoco es especialmen-
te difcil comprender que personas de pocas pretritas igno-
rasen que un volcn o el mar embravecido, que les podan
destruir, no eran, sin embargo, seres vivos, y que cuando stos
segaban vidas humanas no 10 hacan con intencin.
Es, asimismo, inimaginable que los seres humanos hayan
posedo desde siempre un conocimiento tan amplio de ellos
mismos, del ser humano, como para estar completamente se-
guros de que no podan transformarse en un rbol o en un
leopardo. Tal certeza era tanto ms difcil de alcanzar, cuan-
to que vean transformaciones semejantes en sus sueos. En
sus sueos vean una y otra vez cmo ellos u otras personas
se transformaban en lo que fuese, en una serpiente o un
baobab. Cmo podan los seres humanos saber ah ovo que
muchas cosas que suceden en los sueos no pueden ocurrir
en la realidad? Cmo podan saber que entre sueo y reali-
dad existe una diferencia, y en qu consiste esta diferencia?
Para los nios pequeos prcticamente no existen lmites en-
tre fantasa y realidad. Aprenden la diferencia entre fantasfa
y realidad -junto con muchas otras cosas- segn el nivel
alcanzado por sus respectivas sociedades.
El hecho de que muchos grupos humanos en una etapa
inicial del proceso de desarrollo consideraran vivas cosas que
nosotros sabemos que son inanimadas encuentra expresin
en cmo denominamos a esos grupos: a menudo se les llama
anrnstas. Sin embarg, calificativos como ste no explican
por qu- sociedades de una etapa inicial de desarrollo tienen
por vivas cosas que hoy sabemos "que son completamente ina-
nimadas; tampoco explican por qu en todos los casos regis-
trados el conocimiento de tipo animista precede al cientfico.
Una clasificacin de sociedades menos desarrolladas hecha a
la manera de Linneo, esto es, determinando las diferencias y
sin determinar las relaciones, contribuye apenas a una mejor
79
comprensi6n de los hombres y mujeres que perciben el mun-
do de esa forma canimista.z
En este contexto puede resultar provechoso entrar en la
relacin existente entre desarrollo del conocimiento y proceso
de civilizacin. Ya he dicho que los seres humanos de una
etapa temprana, cuyo caudal de conocimientos era mucho
ms pequeo que el nuestro -yen especial sus conocimientos
respecto a aquello que llamamos enattrralezae-c-, las personas
que DO heredaron los resultados de un continuo y milenario
proceso de incremento del conocimiento, no relacionaban los
acontecimientos de la misma manera en que lo hacemos no-
sotros, es decir, no podan en absoluto pensar como lo hace-
mos nosotros. Sus maneras de pensar estaban, por lo comn,
mucho ms impregnadas de sus propias emociones, de sus
propios deseos y temores. Se correspondan con una mayor
cantidad. de fantasas, tanto individuales como colectivas. Y al
poseer un caudal de conocimientos ms limitado y menos ade-
cuado a la realidad, tambin era menor su capacidad para
dominar los peligros a los que estaban expuestos y de domi-
narse a s mismos en la justa medida y en todos los aspectos.
As, cuanto mayor era la inseguridad permanente en que vi-
van, mayor era tambin su inters en cuestiones como: Qu
representa esto para m, o para nosotrosz O bien: Es esto
bueno o malo para m, o para nosotrosz En otras palabras,
mayor era la tendencia a remitir las cosas a uno mismo, ma-
yor era la carga emocional de todas las experiencias, todos los
conceptos y todas las operaciones mentales. La intensidad y
la profundidad de la participacin de las emociones, del com-
promiso del hombre con todos los fenmenos que, segn su
opinin, podan influir en su vida, dejaban menos espacio
para prestar atencin a problemas que son caractersticos de
un grado ms elevado de distanciamiento, de mayor conten-
cin emocional, esto es, preguntas como: Qu es esto, y por
qu es as? O bien: Qu es esto en s, independientemente
de lo que pueda representar para m, o para nosotros?
Una breve historia puede servirnos para proyectar ms luz
sobre esta diferencia. Es la historia de un general francs,
probablemente del siglo XIX, que estaba al mando de tropas
nativas en regiones clidas de frica. Este general recibi la
orden de marchar con sus tropas tan de prisa como fuera po-
sible hacia el Mediterrneo. Obedeciendo. emprendi con sus
soldados una marcha forzada hacia el norte, y durante un
tiempo avanzaron con bastante rapidez. Hasta que una noche
10
tuvo lugar un eclipse de luna. A la maana siguiente los so)..
dados se negaron a reiniciar la marcha. El general convoc
a sus oficiales en su tienda y se enter de que, segn las creen-
cias de sus hombres, el eclipse de luna significaba que uno
deba dejar reposar dos o tres cualquier empresa en.la
que estuviera embarcado. El eclipse de luna era un presagI'!.
El profeta Juan, le contaron sus oficiales, colgaba sus
duras cubriendo la luna para avisar a su pueblo de la tierra
que interrumpiera cualquier actividad".El ge-
neral, sin comprender muy bren la profunda consternacin de
sus hombres, respondi que si lo que les preocupaba era el
eclipse de luna de la anterior, no realmente
qu tener miedo. Si queran, l les explicara lo que haba
sucedido.
Los oficiales estuvieron de acuerdo y respondieron que les
gustara or lo que el seor general tena que decir al res-
pecto. El general les pidi que se sentaran una
mesa colocada dentro de la tienda. Luego cogi dos cajitas de
fsforos y una piedra, las coloc sobre la y seal con
ellas la posicin relativa del sol, luna Y t;ierra. tra-
zando con los objetos los respectivos mOVImIentc;'s
les explic en trminos sencillos cmo se produca un
El general not que los oficiales seguan atentamente la exp-
cacin. Cuando hubo terminado. mir a los hombres lleno
expectativa y aadi: Como pueden ver, .no. es nada ccmpl-
cadc, Los oficiales movieron la cabeza asintiendo; eran hom-
bres corteses y dieron las gracias al general por hal>t;rse
do el trabajo de explicarles algo tan interesante. BIen -diJo
el general-e, como ven, no hay por qu preocuparse. Debemos
seguir avanzando tan de prisa como sea poslble, No -res-
pondieron los oficiales-, no podemos hacerlo; pues, el
seor general ha visto, anoche la luna se ha oscurecido, y,
como todo el mundo sabe, eso significa que el profeta Juan
nos ha dado una seal para que interrumpamos cualquier
empresa que tengamos entre manos.s el
intent explicarles una vez ms cmo se produca un eclipse
de luna. y los oficiales repitieron. paciente y cortsmente, que
ciertamente el seor general tena razn, pero que el oscure-
cimiento de la luna era obra del profeta y era completamente
imposible desatender su advertencia.
Aqu se encuentra en nuce la clave de la diferencia a la
que me referia antes de contar la. histo;ia El de
hombres, en un nivel de mayor mcertidumbre, gua C3S1 por
81
6
naturaleza alrededor de la pregunta: Qu significa para no-
sotros este inslito acontecimiento? Estn convencidos, sin
ms, de que el eclipse de luna de la noche anterior es una
seal que les envan del mundo sobrenatural, una advertencia
sobre un determinado peligro en ciernes. Su modo de pensar
remite a ellos mismos, y lo hace de forma espontnea e irre-
flexiva. No se preguntan: ..Cul es el mecanismo inmanente
de este fenmeno:' La pregunta cuya respuesta precisan es:
..Qu representa este acontecimiento para nosotros? La ex-
plicacin del eclipse lunar en trminos meramente mecnicos
que les ofrece el general carece de importancia para la tropa;
sencillamente. no posee sentido en s misma. No se corres-
ponde con las necesidades emocionales de personas que nor-
malmente viven bajo un grado de peligrosidad mucho ms
elevado que el grado de peligrosidad normal en las sociedades
cientficas.
La dficultad radica en que, tanto en este caso como en
otros, los obstculos con que se topa la comunicacin nacen
de ambas partes. El general, el impaciente representante de
una sociedad cientilica, considera que su propio canon de ex-
periencia y pensamiento es, sencillamente, racional, que es
algo comprensible para cualquier persona a la que se le ex-
plique. Por eso no comprende que sus oficiales no puedan en-
tenderlo. stos, a su vez, no logran entender la total incom-
prensin del general hacia su meco de pensar. Y, sin embargo,
no es difcil comprender que personas con un menor caudal
de conocimientos y, por tanto, con una menor capacidad para
ejercer dominio sobre fenmenos que conciernen a su bienes-
tar y supervivencia, perciban todos los fenmenos segn cate-
goras mucho ms personales.
Esto abre una nueva va de aproximacin a la llamada foro
ma animista de experiencia. Para esos hombres una explica.
cin causal carece de sentido; no satisface sus necesidades
emocionales. Ha sucedido algo extraordinario. Las emociones,
excitadas, suscitan el interrogante sobre el significado que ese
fenmeno extraordinario tiene para la propia persona o el
propio grupo. Este interrogante requiere una respuesta que
asuma la forma de un mensaje de una criatura a otra. Los
conocimientos tradicionales de la tribu proporcionan una res-
puesta en ese sentido. Tambin en este caso se amplia un
caudal de conocimientos, que constituye la base segn la cual
se orientan las generaciones presentes. Pero este caudal de
conocimientos es representativo y est derivado de una estruc-
82
tura de la personalidad que hace bastante difcil una mutua
comprensin con personas que poseen una estructura de la
personalidad cuya palabra clave es eraconaldad. . .
La clave para comprender eso que llamamos ammrsmo
se encuentra en un elevado nivel de compromiso y emocione-
Iidad en el pensar y el actuar, ligado a unos conocimientos de
alcance limitado, que equivalen a un limitado dominio sobre
los peligros. Esto ltimo, a su vez, contribuye a mantener el
elevado nivel de compromiso y emocionalidad. La relativa-
mente fuerte carga de emocionalidad que interviene en el
pensamiento y la experiencia se expresa en que todos los fen-
menos percibidos que son considerados relevantes para la pro-
pia vida son vistos como obra de alguien, como intencionados
o planeados. Por lo general, los miembros de sociedades cen-
tficas no son conscientes del alto grado de distanciamiento,
de dominio sobre uno mismo y de neutralidad emocional que
hace falta para advertir que algunos fenmenos que producen
placer o dolor -sobre todo dolor- pueden ser el resultado,
absolutamente inintencionado, de causas inertes, de mecanis-
mos naturales sin rumbo fijo o de aquello que llamamos ca-
sualidad.
Personas de un nivel anterior tambin perciben la existen-
cia de casualidades, pero nicamente en cosas que consideran
irrelevantes y, por tanto, pueden tratar con Indterence emo-
cional -cosas sobre las que se puede pasar sin buscarles ex-
plicaciones-. Pero cualquier cosa que sea considerada fmpor-
tante para uno mismo, como individuo o como grupo -y los
fenmenos extraordinarios que presagian peligros desconoc-
dos siempre se consideran importantes en este nivel-, se con-
templa como algo intencionado y, como un acto humano, sus-
cita preguntas sobre su propsito y finalidad. Es necesario
centrarse en este punto si lo que se quiere no es nicamente
describir ese modo de experimentar y creer calificado como
..animismo, sino tambin comprenderlo y explicarlo. El sol
abrasa sin clemencia, no llueve, los campos estn secos, el
trigo se agosta, peligra la cosecha -nos moriremos de hamo
bre-o Para personas entregadas indefensas a tales peligros no
tiene sentido que alguien les explique la conjuncin de causas
impersonales que ha provocado ese comportamiento climato-
lgico. La nica posibilidad de mejorar poco a poco las malas
condiciones que padecen se encuentra en unos conocimientos
relativamente ajustados a la realidad. Pero esas personas quie-
ren una respuesta inmediata, en categoras personales, a pre-
83
guntas como: cOuin est encolerizado con nosotrosf
-Quin nos castiga de esta manera? .Por qu nos castiga?
Si un rayo cae sobre la casa de un hombre, incendiando la
casa con sus dos hijos dentro, es muy probable que, en su
dolor, el hombre afectado -que no sabe nada sobre la elec-
tricidad, tormentas y casualidades de la naturaleza-e, se pre-
gunte: <IQuin me ha hecho esto? Si tiene un enemigo o
rival sus sentimientos pueden dirigirse contra ste, y quiz la
fuerte presin emocional a que est sometido pueda aliviarse
actuando, vengndose de aquel enemigo y hacindole pagar
su crimen. En una situacin anloga personas de una etapa
posterior no tendran a nadie a quien odiar y echar la culpa.
No se puede odiar la electricidad. Pero, naturalmente, tienen
pararrayos y seguros contra incendios. Como poseen conoci-
mientos ms amplios y ajustados a la realidad, pueden prote-
gerse mejor de los peligros. Pero esos conocimientos son,
ineluctablemente, conocimientos propios de una etapa ms
avanzada de desarrollo.
Tanto el hombre que culpa a un enemigo por haber diri-
gido el rayo hacia su casa mediante magias perversas como
las personas que experimentan un eclipse de luna como la
manifestacin de un poder invisible son exponentes de un
canon de experiencia inicial, del canon de experiencia prima.
rio de todos los seres humanos. No consideran el mundo en
categoras de sujetos y objetos, sino de relaciones personales
entre seres vivos que, aunque quiz no sean seres humanos,
se comportan ms o menos igual que los seres humanos de su
propia sociedad. Ellos mismos, el grupo propio y otros grupos
interdependientes, sirven como modelo primario para la per-
cepcin de todo el mundo. Ms exactamente, 10 que sirve
como modelo son grupos humanos conocidos, tal y como los
ven aquellos que los forman ---con lo cual en este nivel el
modo de percibirse a uno mismo y a los dems puede, en mu-
chos aspectos, ser muy distinto al de personas de un nivel
posterior-o Estas ltimas poseen un conocimiento mucho ms
amplio y comparativamente ms slido de los procesos natu-
rales y del ser humano. En una etapa inicial del proceso de
desarrollo existe mucha menos seguridad sobre lo que son las
otras personas: quiz tengan poderes ocultos, quiz sean es-
pfritus buenos. o perversos; o sobre lo que esas otras perso-
nas son capaces de hacer: quiz practiquen magia blanca, o
negra, o se transformen en lobos. Existe, incluso, menor cero
teza sobre quin es uno mismo.
El punto clave radica en que, debido al canon de .conoci-
mientes en el que se han criado, las personas de SOCiedades
cientficas poseen una estructura de la personalidad que nor-
malmente los capacita, en su vida de adultos. a discernir cla-
ramente entre sueo y fantasa, por una parte, y realidad na-
tural, por la otra -si bien para los nios de esas sociedades,
como para todos los nios. sueo y fantasa repercuten ms
fcilmente en la realidad y, a mnudo. convergen y se mezclan
con sta, de modo que la diferenciacin desaparece-. Tal vez.
para los adultos de sociedades desarrolladas sea evidente que
a partir de una cierta edad se puede discernir entre sueo y
realidad. Pero eso no es, de ningn modo, algo evidente. Ellos
mismos han tenido que aprender tal diferencia. El grado de
conocimientos comn a la sociedad posibilita, y las normas co-
munes a la sociedad exigen, en la medida de lo necesario, que
los miembros de sociedades cientficas tracen una clara dife-
rencia entre sueo y realidad y acten en consecuencia. En
otras palabras, tambin este discernimiento constituye una
parte del saber que el hombre adquiere dentro de esa so-
ciedad. Pero si el hombre se comporta ante sus sueos de una
manera tal que contradiga el patrn social, corre el peligro
de ser tildado de loco.
No obstante, la humanidad necesit un perodo de tiempo
muy largo para alcanzar el grado de seguridad respecto a la
diferencia entre sueo y realidad que hoy poseen las socieda-
des desarrolladas. E incluso en stas es ms o menos comn
que este discernimiento entre fantasa y realidad se des.va-
nezca, y que ese desvanecimiento sea permitido y
en determinados mbitos como, por ejemplo, la poltica. En
esos mbitos el proceso de desentraar la fantasa de la real-
dad puede, segn el proceso global. seguir adelante o no.
Cuando se recuerda que los miembros de sociedades desarro-
lladas aprenden este discernimiento a medida que se hacen
mayores, y que ste forma parte del saber adquiride:>' .s: hace
ms fcil comprender que personas de una etapa inicial n?
poseyeran, o no pudieran poseer. el mismo nivel de conc:'cl-
mientos, el mismo grado de seguridad esa dife-
rencia. En esas sociedades tempranas el de la
diferencia entre sueo y realidad tena que ser, ineluctable-
mente, menor; tanto en lo social como en lo la lnea
que separaba sueo y realidad era menos definida, lo que se
corresponda con una mayor importancia de las fantasas ca-
85
lectivas Y particulares como factores determinantes del ac-
tuar.
Es preciso darse cuenta de que la capacidad del hombre
de trazar una diferencia clara entre sueo y realidad se ha
transformado, para poder comprender por completo que seres
humanos de pocas pretritas percibieran el mundo como
una sociedad unitaria de seres vivos que se diferencian entre
si por su poder y su posicin respecto a los dems. Este modo
primario de ver el mundo como una sociedad de espritus an-
tropomorfos y considerar todos los fenmenos importantes
como actos de personas, intencionados y dirigidos hacia un
objetivo, estructura el caudal de conocimientos comn de ta-
les sociedades. Con ayuda de ese caudal -qUe puede asumir
la forma de, por ejemplo, mitos colectivos heredados-e, los
miembros de esas sociedades canalizan la fuerte necesidad
personal de recibir una explicacin en trminos de criaturas
antropomorfas a travs de un cauce que haga esta explicacin
comprensible y comunicable para todo el grupo. Por el con.
trario, en sociedades posteriores el caudal de conocimientos
comn a la sociedad -al menos en lo referente a la natura-
leza no humana, no tanto en lo referente a sociedades huma-
nas- representa un nivel relativamente elevado de distancia-
miento, de referencia a la realidad. En tales sociedades lo
opuesto -el compromiso, la referencia a la fantasa-e- est
sometido a un fuerte control incluso en el mbito de la vida
privada. Puesto que el tesoro pblico de conocimiento y sus
le escaso apoyo, este modo primario de
expertencia, leJOS de perder su fuerza, se refugia durante el
proceso de crecimiento en una capa ms o menos reprimida
de la estructura de la personalidad. Como tal fue descubierto
por Freud, quien lo. design con el trmino, no del todo ade-
cuado de subconsciente; y no es un trmino del todo
adecuado porque remite a fenmenos que, aunque almacena-
dos en la memoria, debido a un bloqueo no pueden ser reccr-
.a.voluntad, y, sin embargo, contribuyen
mdrrectamente a dirigir el comportamiento de la persona.
As, pues, el modo primario de experiencia, el ver el mun-
en categoras magcomtcas, contina vivo, aunque repr-
nudo, en los adultos de sociedades cientficas. En los nios,
tanto de stas como de otras cualesquiera sociedades este
primario de experiencia se manifiesta sin opo-
SICIn: el se aleja corriendo de su madre, cae al suelo,
se hace dao y regresa llorando a su madre; quizs acude a
86
sta porque le duele la pierna; pero tambin es probable que
lo haga porque piensa que su madre ha hecho obrar algn
tipo de magfa pare castigarlo por su desobediencia o su pe-
cado. De hecho, el crecimiento del saber puede compararse
con el de un rbol: en el tronco del rbol viejo la corteza que
tuvo de joven contina visible en la forma de una capa o un
anillo interior al conjunto. Incluso en sociedades cientficas
casi todas las personas pueden mostrar asomos de pensamien-
to paranoico si sufren un accidente o alguna otra desgracia
que provoque intensas emociones; los pensamientos, cargados
as de emociones, vagan en busca de alguien a quien poder
aferrarse, de tal o cual persona a quien poder culpar de la
desgracia.
Parte de la constitucin elemental del ser humano es el
hecho de que sus sentimientos. emociones e instintos se diri-
gen primariamente a otras personas a las que aferrarse, y no
a objetos inertes. Lo que llamamos "animismo es una etapa
del desarrollo social en el aue este modo de pensar y experi-
mentar todava es tanto pblico como privado. Unido al me-
nor alcance del saber, conduce a que el hombre experimente
todo aauello aue desata fuertes emociones dentro de l como
seal de las intenciones de una persona y, por tanto, como
algo vivo.
Ahora podemos considerar mejor otro aspecto de aquello
que las sociedades de una etapa inicial no saban v no podan
saber. Personas de una etapa posterior tienden fcilmente a
preguntarse. respecto a aqullas: Por qu no se fan de lo
que se puede ver y observar, en lugar de fiarse de sus histo-
rias maravillosas y sus fantasas? Si lo hicieran no tardaran
en advertir que muchos de los mitos en los que creen son
meros cuentos de hadas y que sus prcticas mgicas no tienen
absolutamente efecto alguno, excepto el de la autosugestn.
Argumentar esto implica dar por supuesto Que la observacin
sistemtica a la manera cientfica. unida a la reflexin indivi-
dual, es el nico camino para adquirir conocimientos fidedig-
nos sobre el mundo.
Pero esta suposicin pasa por alto el verdadero problema.
El que una combinacin de observacin sistemtica y refle-
xin sea un mtodo adecuado para adquirir conocimientos
relevantes depende de qu conocimientos sean considerados
relevantes. All donde las personas experimentan el mundo
como una sociedad de espritus y ven la mayorla de los hechos
que vale la pena cuestionarse como actos voluntarios de cra-
87
turas vivientes, el verdadero objetivo de la busca de conoc-
mientas es la adquisicin de conocimientos sobre las inten-
ciones y objetivos ocultos tras esos hechos, el significado
oculto que los signos poseen para uno mismo. Y esto es algo
que no puede descubrirse con ayuda de los mtodos que Ila-
mamos centcos, sino slo mediante una comunicacin
con el mundo sobrenatural en el que las intenciones Vplanes
de esos seres manifiestan su naturaleza y finalidad. Tal man-
festacin puede estar contenida en un conjunto de historias,
sentencias y reglas que se transmiten de generacin en gene-
racin, de fonna oral o escrita, dentro de un grupo. Puede
estar contenida en mensajes recibidos por un sacerdote, un
adivino o un orculo, y transmitidos a aquellos que acuden a
stos con algn problema. Puede estar contenida en un sueo
habido una noche, o en una iluminacin recibida cierto da.
Pero, sea cual sea la forma especfica que se d a lo obser-
vado, no es cierto que las personas de pocas anteriores fue-
ran menos capaces de observar hechos que las personas de la
etapa cientfica. Por el contrario, las personas en una etapa
inicial del proceso de adquisicin de conocimientos son, por
lo general, observadores mucho ms agudos -dentro de los
lmites de sus intereses-. Tampoco su capacidad de reflexin
es menor. Si elaboran otros pensamientos, es porque su ima-
gen sustancial del mundo y de las relaciones fenomnicas es
otra.. Bste es un punto decisivo. El mtodo de adquisicin de
conocimientos que utilizan las personas es funcionalmente
interdependiente y, por ende, inseparable, del caudal de cono-
cimientos que poseen y, en especial, de su subyacente con.
cepcin del mundo. Si esta concepcin del mundo es distinta
a la nuestra, tambin ser distinto el modo de pensar que
han desarrollado como parte de su saber.
No es habitual comparar el saber cientffico con el pro-
cientfico considerando que ambos son etapas correlativas
dentro de un orden de sucesin. El mtodo de adquisicin de
conocimiento utilizado por los fsicos, que a menudo se con.
templa, sin ms, como el mtodo cientfico y se presenta
como norma obligatoria para el estudio de procesos de todos
los mbitos del universo, prescindiendo de las diferentes for-
mas en que se integran estos fenmenos, suele, en consecuen-
cia, entenderse como una forma de investigacin que puede
ser aplicada con el mismo xito para el estudio de cualquier
tema. Sin embargo, no hay que olvidar que eso que hoy vemos
como el mtodo cientfico slo se impuso en la medida en que
88
el hombre empez a concebir el mundo como una mera rea-
cin mecnica de causa y efecto Yasumi que el objetivo prin-
cipal de toda bsqueda de conocimiento era el descubrimiento
de conexiones causales desprovistas de cualquier finalidad u
objetivo. No ha habido separacin de forma y contenido:
cuando apareci la concepcin mecnica del mundo, apareci
al mismo tiempo un mtodo de investigacin adecuado a sta.
Esto se aprecia con mayor claridad si se reconstroye la
secuencia efectiva de la evolucin del conocimiento humano,
desde la percepcin del mundo como un mundo de criaturas
antropomorfas o espritus considerados amigos o enemigos
segn sus acciones, hasta la concepcin de un mundo de cie-
gas relaciones mecnicas causa/efecto que tienen lugar segn
regularidades universales. Ciertamente, en el largo proceso en
cuyo transcurso la concepcin cientfica adquiere la primaca,
nos encontramos con muchos perodos en los que estos dos
modelos del mundo son tratados como equivalentes, con mu-
chos puntos de partida hacia formas de transicin. Plutarco
escribi un tratado sobre el problema de que el hombre tu-
viera dos explicaciones para los mismos fenmenos naturales,
explicaciones segn las cuales stos eran obras de dioses
y explicaciones causales. En la misma lnea, Ptolomeo redact
un compendio de astronoma y tambin uno de astrologa y,
hasta donde se sabe, consideraba que los conocimientos con-
tenidos por ambos tenan el mismo valor.
As, la transicin desde el predominio de una concepcin
del mundo magicomtica hacia el predominio de una concep-
cin causal no careci de obstculos, ni mucho menos. Pero
la cuestin de cmo y por qu la concepcin mecnica y el
mtodo de adquisicin 'de conocimiento ligado a sta alcanza-
ron la primaca despus de sufrir muchos altibajos contina
abierta y sin respuesta. No es difcil advertir a qu se debe
esto. La mayora de los estudiosos, de los filsofos de la cen-
cia y, no en menor medida, los historiadores de la c i e n ~ i a
tratan la concepcin precientfica del mundo, la concepcin
antropocntrica que vea el mundo como una sociedad de se-
res antropomorfos llenos de presagios, seales y otros men-
sajes para los hombres. simplemente como una concepcin
equivocada, como una teora falsa de la que no es necesario
preocuparse o, como mucho, que debe estudiarse nicamente
para descubrir anticipos y rasgos precursores de la concep-
cin correcta. Esto, sin embargo, significa no profundizar en
la cuestin. Se oculta el problema humano de por qu en to-
89
das partes del mundo el hombre en un primer momento ve
el mundo como un mundo habitado, unido por actos volunta-
rios e intenciones entrelazadas, por signos, presagios y otras
formas de comunicacin, y slo mucho despus lo percibe
como una mera relacin mecnica de causas y efectos. Una
reconstruccin en este sentido de la secuencia evolutiva hace
destacar con mayor claridad las dificultades que el ser hu-
mano ha tenido que superar para alcanzar una visin del
mundo ms ajustada a la realidad. Las ideas precedentes y
las que expondr a continuacin pretenden servir para pro-
yectar algo ms de luz sobre esas dificultades.
7
Puede resultar provechoso retroceder una vez ms hasta
aquellos tempranos tiempos de la humanidad en los que
el alcance de los conocimientos ajustados a la realidad que el
hombre tenia sobre el mundo en que viva era relativamente
pequeo, y, de acuerdo con esto, tambin era pequea su zona
de seguridad, esto es, el mbito dentro del cual poda con-
trolar con eficacia los peligros. Es de suponer que en esa etapa
los procesos de enlace doble de los que he hablado actuaran
en su forma ms drstica e inexorable: un alto grado de peli-
gro perpetuaba un elevado nivel de contenido emocional y
fantstico en el conocimiento y las supersticiones, lo cual, a
su vez, propiciaba una escasa capacidad para controlar peli-
gros, incrementndose el grado de indefensin ante stos. El
lentsimo ritmo de los progresos evolutivos de los hombres
de la Edad de Piedra, y me refiero a aquellos que biolgica-
mente eran iguales a nosotros, puede tener aqu sus races.
Hoy hombres y mujeres son conscientes de que pueden mejo-
rar su suerte. En aquella poca esta idea no se contaba entre
sus conocimientos. Los seres humanos vivan en el mismo ni-
vel que los animales que cazaban -siempre alertas-c. Les fal-
taba la proteccin de unos planes, innatos y especficos, de
reaccin ante los peligros. Lo que posean de modo innato
era una reaccin de alarma generalizada, que se transformaba
en una disposicin para emprender las acciones ms extremas,
como, digamos, la lucha o la huida. La actual decisin sobre
lo que hay que hacer, sobre los msculos que hay que mover,
probablemente afecta los planos cerebrales no automticos,
estrocturados por los conocimientos almacenados en la me-
90
mora, por el conocimiento colectivo e individual de peligros
anteriores.
Como todo lo inusual, probablemente tambin las
clones suscitaban temor (y, en cierta medida, an lo SUSCItan).
No se poda saber. por ejemplo, a qu espritus ofenderan
estas innovaciones, qu fuerzas desconocidas desat:a;an. El
miedo a los cambios, todava hoy perceptible, debi de ser
mucho ms intenso entonces. Debido a esto, los procesos de
enlace doble eran especialmente ineluctables en la vida de
nuestros antepasados. Sus conocimientos eran mucho ms ti
mitados y, con stos, tambin la triada de dominios funda-
mentales: sobre los procesos de la naturaleza. sobre los pro-
cesos sociales y, en el plano individual, sobre los procesos del
propio yo. Tambin en etapas posteriores se observan proce-
sos de enlace doble en estos tres planos.
Los miembros de sociedades de una etapa inicial no perci-
ban, ni podan percibir, estos tres planos como sectores dif?"
rentes y especficos del universo; para ellos todava no.habIa
diferencia entre naturaleza y SOCIedad o entre sociedad
e individue. se mundo tena la forma de una sociedad uni-
taria dividida en criaturas -amigas y enemigas- que posean
una elevada posicin y un gran poder, y, pasando por toda
una jerarqua de niveles intermedios, c:riaturas po-
der y, por tanto, insignificantes. El mvel de peligrosidad en
que vivan era muy elevado y reproduca una y. otra vez una
gran emocionalidad y una fuerte carga de fantasa de los cono-
cimientos y creencias supersticiosas de un gruP?, con lo
la capacidad de dominio del hombre se mantena en un nivel
bajo y la peligrosidad en un nivel alto. .
La fuerza coercitiva de este enlace doble se vea mcremen-
tada, adems, por el hecho de que un conocimient? con gran
contenido fantstico puede ser mucho ms atrectrvoy
cionalmente satisfactorio para el hombre que un conOClIluento
ms ajustado a la realidad. Hoy en da este aspecto est, por
10 general, muy descuidado en las discusiones sobre el pro-
blema del conocimiento, tanto en lo filosfico como en 10 so-
ciolgico Ylo histrico. Existe la. tendencia de tratar el cono-
cimiento como un problema puramente intelectual. La persona
que sabe o que conoce aparece como razn pUI:aIt. o, quiz,
como res cogitans. As, los problemas del conocmuento son
discutidos como si el conocimiento existiera en un vaco hu-
mano, es decir, ajeno al hombre, a sus circunstancias Ya su
personalidad.
91
Y. sin embargo, no es dificil advertir que no es slo la era.
ZD, sino la persona en su conjunto, lo que est inmerso en
la bsqueda de conocimiento. El significado emocional del
conocimiento desempea un papel no menos importante que
el de su valor cognitivo en la adquisicin y desarrollo del
conocimiento; desempea un papel, por ejemplo, en las dispu-
tas por llevar a cabo innovaciones en el campo de las ideas.
Tampoco en lo que respecta a este aspecto del conocimiento
se depende exclusivamente del progreso paulatino y de la
especulacin. Los cambios que atraviesa el conocimiento
humano desde sus primeras formas, ms emocionales y posee-
doras de un egocentrismo ingenuo, hasta las posteriores, ca.
racterizadas por un mayor dominio de las emociones y una
mayor referencia al objeto, estn tan estrictamente estructu-
radas como los cambios de aquello que se podra llamar el
aspecto puramente intelectual del conocimiento; de hecho,
ambos aspectos difcilmente pueden ser separados.
Ya hemos mencionado que la transicin hacia la forma
cientfica de conocimiento implic en s misma un gran
avance hacia un mayor dominio sobre las emociones, hacia un
mayor distanciamiento. Pero eso no es todo. Muchos descu-
brimientos cientficos que marcaron nuevos rumbos iban con.
tra deseos y creencias anteriores de las que dependan algunas
personas y que posean un elevado valor emocional por s mis-
mos. Por eso la lucha por el reconocimiento de tales descu-
brimientos no se comprende suficientemente si se describe
nicamente como un conflicto entre posiciones intelectuales
no emotivas y se ignora su importancia emocional. Los pione-
ros de una innovacin cientfica no slo tienen que sacar ade-
lante sus d.escubrimientos consolidndolos contra los argu-
mentas racionales de otros pensadores; la concepcin del
mundo que se deriva de ellos puede conducir a muchas per-
sonas a un profundo desencanto emocional, a veces casi a un
choque traumtico.
De hecho, los desencantos emocionales son casi una carac-
terstica constante de los grandes avances del conocimiento
cient!ico. Es que el cambio de la concepcin geo-
cntrica del universo, tal como la defendan los escolsticos
arist?tlicos a finales de la Edad Media, a la concepcin ca-
que --contra el testimonio, no sometido a ree-
xn, de nuestros sentidos-- afirma que la tierra gira alrededor
del sol. Cuando este cambio del conocimiento humano es com-
prendido nicamente dentro del estrecho marco cientfico

92
como el reemplazo de una teora antigua por una nueva, ms
acorde a mediciones y clculos, se est juzgando mal su Un-
portancia emocional; se est olvidando su efecto sobre la con-
cepcin que el hombre tiene de si mismo y de su posicin en
el universo. La concepcin geocntrica del universo era expre-
sin de un egocentrismo carente de reflexin, un aspecto del
modo primario de percepcin del ser humano. Durante mile-
nios los hombres haban pensado que ellos mismos, y con
ellos la tierra, eran el centro del universo, alrededor del cual
los cuerpos celestes se movan en crculos. Perciban todo el
universo como algo creado para ellos. Ni siquiera los dioses
tenan otra cosa que hacer sino servir de dioses a los seres
humanos. Hoy suele olvidarse qu golpe tan fuerte fue para
el amor propio humano la afirmacin de los eruditos de que
la tierra giraba alrededor del sol. Y, sin embargo, slo cuando
se tiene presente el significado emocional de la concepcin
geocntrica del universo puede calcularse todo el peso de la
pregunta: Cmo fue capaz el hombre de renunciar a una
concepcin del universo tan satisfactoria y, en su lugar, acep-
tar una concepcin que, ciertamente, se ajustaba ms a la
realidad, pero que le desterraba del centro del universo para
relegarlo a una posicin marginal y que, por tanto, era en
cierta medida insatisfactoria emocionalmente? Y, con todo,
ste es slo uno de los muchos desencantos emocionales que
el hombre ha tenido que sufrir a lo largo de la evolucin de
la ciencia.
El ltimo aspecto del progreso cientfico mencionado slo
puede considerarse muy someramente dentro de este contex-
too No obstante, es posible que ilustre los procesos de enlace
doble que funcionaban en las etapas anteriores del desarrollo
de la ciencia. El abandono de la concepcin geocntrica del
mundo, la adopcin de la representacin copernicana, tal
como fue propugnada por Galileo, suscita la pregunta de qu
transformaciones dentro de la estructura de la sociedad .f de
la personalidad de sus individuos posibilitaron que una Idea
tan chocante fuera aceptada no slo por algunos eruditos, sino
por la opinin pblica en general. Al menos una vez, en la
antigua Grecia, se haba formulado ya la idea de un universo
heliocntrico, de una tierra que giraba alrededor del sol. Aris-
tarco de Samas ya haba defendido la idea, respaldndola con
argumentos. Pero ello le vali ser acusado de blasfemia, y
durante mucho tiempo su opinin no fue ms que una extra-
vagancia filosfica sin resonancia alguna en el conjunto de la
93
SOCiedad. No menoscaba en lo ms mnimo el mrito ganado
por Coprnico con la elaboracin de un modelo terico helio-
cntrico el hecho de comprobar que una nueva concepcin
del universo, que hoy en da es reconocida como un progreso
cientfico propiciador de nuevos rumbos y un modelo ms
ajustado a la realidad que los precedentes, no tenga necesa-
riamente que ser reconocida como progreso y aceptada como
tal por el conjunto de la sociedad. Con demasiada frecuencia
el salto dado por las ciencias de la naturaleza se aprecia slo
como un cambio representado por las brillantes ideas de
unos cuantos grandes hombres. En comparacin, la cuestin
de cmo y por qu esas innovaciones -entre las cuales la de-
fensa hecha por Galileo de la concepcin copernlcana del uni-
verso es solamente una de las ms conocidas- son aceptadas
por el conjunto de la sociedad. se encuentra bastante des-
cuidada. El problema del enlace doble en el plano de la rela-
cin entre ser humano y naturaleza aparece con mayor cla-
ridad cuando se plantea esta cuestin, cuando se pregunta:
Qu transformaciones sociales y personales hacen posible
que las personas acepten una concepcin del universo que no
slo es emocionalmente decepcionante, sino que adems con-
tradice a sus propios sentidos?
Otras ideas innovadoras presentadas por los pioneros de
un mtodo cientfico tampoco han sido menos insatisfacto-
rias. Tambin la idea de que los animales no son ms que
mquinas, y que el mismo ser humano es una mquina, aun-
que con alma, idea sostenida con gran vigor por Descartes y
adoptada por muchos otros eruditos, sacudi la ensoada vi-
sin tradicional que el hombre tenia de s mismo. Lo mismo
ocurri, mucho despus, con la teora de la evolucin de Dar-
win sobre el origen del hombre, o con el descubrimiento,
hecho por Freud, del papel que desempean los instintos
animales en la vida del ser humano e incluso en la vida de
los nios. La imagen yerma de la verdadera luna, comparada
con el encanto de la luna de los amantes, o el saber que el
sol es una gigantesca reaccin en cadena, en particular de
tomos de helio e hidrgeno, apuntan en la misma direccin.
De hecho, la imagen de la totalidad del universo fisico,
con sus millones de galaxias estriles y sus agujeros negros,
es emocionalmente menos satisfactoria que la belleza de un
cielo repleto de estrellas, tal como los seres humanos apren-
dieron a verlo. El desencanto emocional consiguiente a los
grandes progresos cientficos no es accidental. Es una caree-
94
terstica estructural de este progreso. La razn por la cual la
imagen del mundo natural desvelada por los cientficos pro-
voca desencantos emocionales una y otra vez es sencilla de
comprender: en muchos aspectos, el universo natural no es
el mundo que los hombres hubieran deseado. Mientras. ms
se abandonan las fantasas emocionales del hombre gracias al
continuado esfuerzo de los cientficos, ms evidente se hace
que el universo es un lugar poco agradable. Sin duda, tiene
posibilidades de evolucin. El surgimiento del ser humano a
partir de organismos unicelulares y a travs de, segn
una cadena de procesos naturales extraordinaria, quizs nica
y ciertamente no intencionada, remite a esta posibilidad. El
concepto de naturaleza, formado bajo la influencia del estu-
dio cientfico de su plano ms simple --el plano fsico---, es
imperfecto. Los seres humanos no son menos parte de la ena-
turaleza que los tomos. De hecho, las grandes posibilidades
de evolucin de la naturaleza. muestran que organismos tan
complejos como los seres humanos y poseedores de cualida-
des tan extraordinarias como una conciencia, una ilimitada
diversidad de lenguajes y una enorme memoria, tienen su ori-
gen en un proceso no planeado producido dentro de la natu-
raleza. En general, puede afirmarse que el mundo hostil, la
naturaleza en su estado primitivo, fue convertido en un mun-
do habitable por los seres humanos y para los seres humanos,
y probablemente todava cabe hacerlo ms agradable; em-
bargo, esto slo se conseguir mediante el esfuerzo contmuado
y colectivo de sucesivas generaciones.
Como puede apreciarse, sta es la paradoja que subyace al
modo de aproximacin cientfico, modo que no slo exige al
hombre un gran retraimiento emocional, sino que, adems,
conduce a una concepcin del mundo que tiene menos ale-
gras que ofrecer al ser humano. No obstante, el alejamiento
de los sueos -que brindan al hombre gratificaciones emo-
cionales, sean de tipo placentero o no--- y el cambio rumb?
hacia una visin del mundo fsico ms orientada haca la real-
dad conllevan, sin duda, sus propias gratificaciones. El mayor
ajustamiento a la realidad y el mayor valor cognitivo propios
de ese modo ms realista de aproximacin al mundo al que
hoy en da llamamos cientfico. o racional. se
en que proporcionan al ser humano mayor poder para dingl;
los fen6menos sicos y sobre todo, para controlar los peli-
gros. Proporcionan al un medio de orientacin mucho
ms seguro y fiable del que nunca antes haba posedo. Pero,
95
pese al entusiasmo con que las personas de los siglos XVI y XVII
sometian a pruebas empricas el saber tradicional -Descar-
tes, por ejemplo, pas gran parte de su vida dedicado a todo
tipo de experimentos de Jaboratoro-c-, no podfan imaginar
en toda su medida los beneficios que un da se derivarlan de
esos inicios. No podan imaginar las mejoras de la sanidad,
los progresos de la tcnica, las mayores comodidades de la
vida cotidiana, de los viajes, etc., que el ser humano alcanzara
renunciando a antiguas fantasas y aceptando medios de orien-
tacin que, si bien podan ser emocionalmente insatisfacto-
rios, se ajustaban mejor a las realidades de su situacin, a las
relaciones observables de fenmenos fsicos.
La liberacin del enlace doble que durante tanto tiempo
tuvo al hombre atado al plano magicomtico de experiencia
de la naturaleza difcilmente poda ocurrir como un aconte-
cimiento a corto plazo. Cuando esta transformacin se trata
nicamente como un cambio producido en el mbito del pen-
samiento y representado por los grandes descubrimientos cien-
tficos de unos cuantos grandes hombres, no se est haciendo
ms que, en el mejor de los casos, araar la superficie de la
recalada en las ciencias de la naturaleza. Tanto la realidad de
esos descubrimientos como la de su creciente resonancia en
el conjunto de la sociedad indican que, tras un largusimo
proceso preparatorio, el ser humano haba alcanzado un nivel
en el cual debe haber sido muy grande la certeza de las nuevas
gratificaciones -incluso emocionales- que lo esperaban bajo
la forma de una orientacin ms adecuada y un mayor poder
sobre la naturaleza, siempre y cuando estuviera dispuesto a
restar importancia a los interdictos de doctrinas magcomt-
cas y la satisfaccin de profundas necesidades emocionales
que stas ofrecan. Pero, sin duda alguna, tal certeza no poda
alcanzarse en una o dos generaciones, sino muy lentamente,
a travs de un prolongado proceso.
Si se desea desarrollar un modelo terico de estos procesos
que sirva como provisional hilo conductor de futuros estu-
dios sobre las condiciones a largo plazo de la recalada en la
ciencia, debe partirse de la notable continuidad de la trans-
misin de conocimientos desde los antiguos imperios del Cer-
cano Oriente, pasando por la cultura clsica grecorromana y
una serie de transmisores de la misma, entre ellos Bizancio,
los rabes y la Iglesia catlica romana, hasta la Europa de la
Edad Media y la Edad Moderna. Ha de mencionarse que a lo
largo de este continuo del saber surgieron muchas veces y
96
relativamente pronto, dentro de un marco de formas de cono-
cimiento magicomticas, otras formas de conocimiento prcto-
cientficas. Tambin se debe sealar que este conocimiento
protocientfico insertado dentro del marco magicomtico -ma-
nfestado, por ejemplo, en la astrologfa- condujo a una pri-
mera recalada en la ciencia, que tuvo una vida relativamente
breve y termin fracasando. Fracas, entre otras cosas, porque
estaba limitada a un pequeo crculo de eruditos y en el con-
junto de la sociedad encontr un eco relativamente dbil.
Pero no fracas por completo. Dej una herencia en conoci-
mientos cientficos pero tambin en trminos cientficos. Es
cuestionable que sin esos precursores la recalada en las cen-
cas de la naturaleza hubiese podido realizarse o llegar tan
lejos como lo hizo durante el Renacimiento europeo. En las
antiguas Grecia y Roma coexistan tipos de explicacin ma-
glcomtcos con otros puramente causales. Como ya se ha di-
cho, Plutarco escribi un tratado en el que se preguntaba
cmo era posible que un mismo fenmeno recibiera al mismo
tiempo una explicacin en trminos de actos divinos y una
explicacin causal. Tambin hemos recordado que Ptolomeo
no slo redact un compendio de astronoma, sino tambin
uno de astrologa. De hecho, la coexistencia de unos modelos
de explicacin puramente mecanicocausales y otros magco-
mticos y su lucha por el predominio o la reconciliacin, aun-
que con oscilaciones, puede seguirse en Europa hasta finales
del siglo XVII.
Esta observacin sobre la posibilidad de una perspectiva
a largo plazo de la recalada en las ciencias naturales puede
servir para redondear lo expuesto sobre los procesos de en-
lace doble, que durante mucho tiempo actuaron en la rela-
cin del ser humano con la naturalezas y tambin en las
relaciones entre personas. Muchas representaciones del as-
censo de las ciencias de la naturaleza hacen parecer que el
hombre. despus de creer -sin motivo especial- en todas
las fantasas posibles, en parte simpticas y en parte barba-
ras, en algn momento -tambin sin motivo especial algu-
no- lleg por s mismo a la razn y, desde entonces, en su
continuo progreso cientffico y tecnolgico nunca ms ha vuel-
to la vista hacia los antiguos errores. Quiz ya haya dicho lo
bastante para hacer ver que esta imagen que tienen de si
mismos algunos miembros de sociedades cientficas, y que se
encuentra en la base de la mayor parte de las reflexiones filo-
sficas y de muchas reflexiones histricas sobre el ascenso de
7
las ciencias de la naturaleza, no sirve ms que para halagar
la vanidad de quienes creen en ella. En esta imagen sin duda
intervienen fantasas que pueden deparar satisfacciones, pero
es una imagen que no resiste un examen minucioso. De hecho,
es bastante caracterstica de la forma de aproximacin al
mundo humano que predomina actualmente, de la coalla cien-
cia constituye una parte. Es una muestra de que, en el plano
de su existencia social, el ser humano contina mucho ms
inaplicado en procesos de enlace doble que en el plano fsico.
Una y otra vez descubrimos sntomas del carcter contradic-
torio y de la irregularidad de aquello que a muchos de nues-
tros contemporneos les gusta considerar COmo una ..raciona-
lizacin uniforme que determina del mismo modo el trato
de los seres humanos con la naturaleza que el trato entre
los propios seres humanos. Sin embargo, en este trato con la
..naturaleza. el hombre ha alcanzado un grado de distancia-
miento y de dominio sobre los peligros que se encuentra en
continuo crecimiento. En el trato interpersonal el grado de
distanciamiento y de dominio sobre los peligros es ms redu-
cido, y en algunos mbitos como, por ejemplo, el de las rela-
ciones interestataJes, no es muy superior al de los hombres
primitivos.
As, pues, la cuestin de cmo consigui el hombre reducir
la fuerza coercitiva de los enlaces dobles que determinaban
su trato con la naturaleza adquiere una doble importancia
debido al hecho de que en el plano social, en las relaciones
entre las propias personas, no se ha conseguido reducir en la
misma medida la fuerza coercitiva de los enlaces dobles. Tam-
bin respecto a este ltimo plano surge la pregunta: Cmo
puede el hombre escapar al movimiento circular que lleva de
unos conocimientos y creencias con una elevada carga emo-
cional de fantasa a una menor capacidad de dominar los peli-
gros que los seres humanos se autoprovocan, y, de nuevo, de
un alto grado de peligrosidad a un elevado carcter emocio-
nal de los conocimientos y creencias?
Entre las particularidades estructurales ms caractersticas
de la poca actual se encuentra la discordancia entre, por un
lado, el elevado grado de ajustamiento a la realidad del cono-
cimiento y el gran dominio que posee el hombre sobre la na-
turaleza no humana, y, por el otro, el grado de manejo prc-
tico y terico que se ha alcanzado en lo referente a las cues-
tiones sociales. En el primer caso se consigui una ruptura
definitiva; el nudo del enlace doble fue desatado. Esta rup-
98
tora, la recalada final en las ciencias de la naturaleza, despus
de siglos de avance en esa direccin, fue seguida por un pro-
greso casi rectilneo tanto del conocimiento cientfico como
del dominio y manejo prcticos. En el plano social humano
hasta ahora no se ha producido una ruptura comparable que
conduzca a Unos conocimientos ms adecuados y un dominio
ms confiable, a pesar de haberse ciadoun serie de avances
proto y seudocientficos. En este plano el ser humano con-
tina girando ndefenso dentro del crculo, como el pescador
petrificado por el pnico lo haca en el Malstrom. Aqu con-
tina vigente una situacin en la que un alto grado de emo-
cionaldad en el pensamiento. por un lado y un elevado grado
de exposicin ante los peligros emanados del hombre mismo,
por el otro, se refuerzan recprocamente y muchas veces se
incrementan. Adems, el peligro tambin aumenta considera-
blemente por cuanto los seres humanos que estn atrapados
en este enlace doble pero no advierten su situacin suelen
considerar que deseos y conocimientos, en realidad cargados
de emociones y provocados por el enlace doble, son totalmente
racionales. y orientados hacia la realidad.
En pocas pretritas probablemente hubo un largo perodo
en el que los procesos de la naturaleza no humana eran mucho
ms amenazadores para el hombre que los peligros emanados
del hombre mismo. Hoy en da,en las regiones desarrolladas
del mundo sucede lo contrario. Si bien la amenaza que repre-
sentan los fenmenos naturales no ha desaparecido por com-
pleto, ni mucho menos, s se ha reducido un tanto, mientras
que algunos de los peligros ms serios que amenazan actual-
mente al hombre emanan del mismo ser humano. En el plano
de la convivencia humana, en el plano social, el grado de dis-
tanciamiento en el pensar y el actuar est muy por detrs del
alcanzado en los planos fsico y biolgico. En el plano social
sigue girando sin nterrupcn la rueda en la cual una elevada
emocionalidad del pensamiento y de la accin mantiene peli-
gros ncontrolables emanados de grupos humanos, y vicever-
sa; el nivel de desarrollo en que se encuentra este plano es
comparable al nivel en que se encontraban las relaciones del
hombre con la naturaleza no humana en pocas pasadas. En
el plano social los grupos humanos continan atados entre s
por un inextricable enlace doble. Y algunas de esos grupos
poseen un potencial de destruccin que se acerca al de las
catstrofes naturales de escala global.
99
8
Un ejemplo conocido por todos es el estar abocados a una
posible guerra atmica. Este ejemplo es especialmente ade-
cuado para un estudio de dinmica social. Nada muestra con
mayor claridad la fuerza coercitiva de una figuracin de en-
lace doble, entendida sta como un proceso social no ple-
neada.
Es lcito suponer que ninguna persona o grupo de perso-
nas que disponga de los medios necesarios desea realmente
la guerra atmica ni planea con sangre fra su realizacin. Su
probable efecto de bumerang es hasta cierto punto evidente.
No obstante, existe una Inequvoca tendencia a avanzar en
esa direccin. Aunque nadie desea una guerra atmica, la ame-
naza de que sta se produzca pende sobre nosotros como la
espada de Damocles. Nos encontramos aqu ante un caso pa-
radigmtico de dinmica de figuraciones -aquella dinmica
que resulta de la manera en que grupos humanos se relacio-
nan entre s-o En este caso los grupos interesados son los
Estados en que est dividida la humanidad, y, sobre todo,
los Estados ms poderosos.
Los Estados del mundo actual estn relacionados entre s
segn un complejo orden jerrquico que es bipolar en la
cima y multipolar en la base. El escalonamiento jerrquico
descansa sobre las diferencias del potencial de poder rea-
tvo.t El poder de un Estado resulta de la combinacin de una
serie de factores, como nmero de habitantes. capital social,
fuentes de materias primas, situacin estratgica segn el es-
tado de la tcnica militar, nivel de productividad. de forma-
cin, de integracin, etc. El conjunto de estos factores cons-
tituye la escala por la que se mide el poder de un Estado en
relacin con otros Estados y, con esto. su posicin dentro de
la jerarqua de status y poder, que vara constantemente bajo
la presin de la competencia.
En este conjunto de factores hay uno que desempea un
papel esencial para la ordenacin jerrquica de los Estados:
su potencial de poder, la capacidad de un Estado para emplear
la fuerza fsica en su relacin con otros Estados, como medio
de preservar o mejorar su posicin jerrquica. Nada ms ca-
racterstico de la estructura de las relaciones interestatales
que este empleo de la fuerza fsica. Esto es seal de que. en
el plano de las relaciones nterestateles. los seres humanos
siguen relacionndose entre s de una forma arcaica. Como
100
los animales en la selva virgen. como los grupos tribales en los
albores de la humanidad, como los Estados a lo largo de toda
la historia, tambin los Estados actuales estn relacionados
entre s de tal manera, que, en ltimo trmino, lo que decide
la forma de su relacin es su potencial de poder. Nadie puede
impedir a un Estado fsicamente ms fuerte que se declare
amo de Estados ms dbiles -a excepcin de un Estado igual.
mente poderoso-. Si existe tal Estado, ambos se ven mu-
tuamente como rivales. y cada uno intenta impedir que el otro
consiga el predominio en el conjunto de la regin. As, pues, si
un Estado no es contenido por otro Estado poseedor de un
mismo podero militar, nada ni nadie es capaz de impedir
que su lder y las personas que lo constituyen acten a su
voluntad sobre la poblacin de otro Estado, la amenacen. ex-
ploten, ataquen. esclavicen, destierren o exterminen.
En el interior de los Estados las cosas son distintas. All,
normalmente, las personas o grupos de mayor fuerza fsica ya
no poseen la posibilidad de explotar, desvalijar, herir o matar
a personas ms dbiles. El que esta posibilidad est -nor-
malmente- excluida es una de las condiciones bsicas de 10
que se da en llamar modo de vida civilizado". Que este modo
de vida pueda mantenerse durante poco o mucho tiempo, es
algo que no debe depender de la prudencia, la buena voluntad.
la moral o la racionalidad de los individuos -uno no se puede
fiar de que todas las personas tengan buena voluntad o acten
racionalmente-. El hecho de que dentro de los Estados, a
diferencia de lo que ocurre en las relaciones interestatales.
la superioridad fsica de individuos o grupos haya, normal-
mente, perdido su importancia como factor decisivo de las
relaciones entre personas es ms una consecuencia de la ma-
nera en que las personas estn organizadas en Estados. Una
de las principales caracteristicas de ese tipo de agrupacin
humana que hoy en da denominamos Estado. es que dentro
de su red de interrelaciones el ser humano se encuentra ms
o menos protegido de los actos de fuerza de otras J>e!Sonas.
Tal vez podra decirse que esto subyace a la esencia legal
de un Estado, al dominio de la ley". Quien utiliza su mayor
fuerza fsica -descanse sta sobre la fuerza muscular o sobre
las armas- para robar, oprimir o matar a otra persona es
llevado ante un tribunal. Si se le halla culpable, el juez lo con-
dena y le impone una pena. Pero la eficacia del aparato judi-
cial depende. en ltima instancia, de que la justicia consi-
ga. mediante rganos ejecutivos. atrapar fsicamente a un
101
transgresor de la ley, llevarlo ante el tribunal y, finalmente.
enviarlo a prisin o, a veces, incluso al patbulo. Hasta hoy en
dfa el aparato legal slo funciona con eficacia si sus represen-
tantes -efectivos o potenciales- pueden recurrir a la fuerza
fsica para imp01?'er sus decisiones. En otras palabras, dentro
de un Estado exste, como una de sus principales caracters-
ticas estructurales, una organizacin especial cuyos miembros
estn autorizados para utilizar la fuerza fsica cuando la im-
posicin de la ley as lo requiere.
Podramos imaginar un nivel de coexistencia social en el
que. las. no necesitaran ninguna coercin externa que
las inhibiera de emplear la fuerza fsica en sus relaciones con
otras personas. Podramos imaginar una sociedad cuyos miem,
bros fueran capaces de someterse por s mismos a las normas
comunes elaboradas a lo largo de muchas generaciones para
regular la convivencia. En tal sociedad los aparatos de auto-
inhibicin seran tan fuertes y fiables, que haran superflua
cualquier coaccin externa procedente de un poder central.
Podramos. acepta;.qu.e el peso de esta autoinhibicin guarda-
rla un mejor eqmbbno con el cumplimiento de la necesidad
de obtener satisfacciones personales, de tener una
VIda ms agradable y llena de sentido. Si en tal sociedad unas
entraran en conflicto con otras -y siempre habr
conctos-; o una fuerte presin emocional provocara un
del dominio sobre uno mismo, y se produjera una
volecn de las nor:mas tal vez fuera necesario
ca: compensaccn o un castigo, pues incluso tal sociedad
extgtra esto a un miembro individual por su transgresin de
normas comunes. Los afectados podran quizs arrepen-
trse y sin la amenaza o el empleo de la
fuerza fsica por parte de un rgano social, pues es de espe-
rar que tendran el suficiente conocimiento del modo de fun-
de. las sociedades humanas como para saber que una
convrvencra prspera presupone que las vidas de todas las
persones estn equilibradas segn normas, y que si tan slo
uno los miembros de la sociedad se niega a observar vo-
normas y a arrepentirse por su eventual
VIolaclOn, posible que con el paso del tiempo otros le sigan.
:aSta sena una forma muy avanzada de civilizacin huma,
na. Exigira, un grado, una extensin y una
forma de eutonhbcon malcanzables en el nivel en el que
encuentra actualmente el proceso de la civilizacin. Tam-
bin es dudoso que se consiga alcanzar ese estado, aunque
102
valdra la pena intentarlo. Mientras esa forma de sociedad
no se haga realidad, la autoahblcn de hombres y mujeres
tendr que ser reforzada por fonnas de coercin externa
ejercidas por rganos especficos, autorizados especialmente
para amenazar o utilizar la fuerza fsica cuando sea necesa-
rio para mantener una convivencia pacfica dentro del marco
de su sociedad. La existencia de estos rganos comporta mul-
titud de problemas imposibles de exponer aqu. La funcin de
control de estos rganos puede ser usada de forma abusiva
por los mismos controladores como medio para incrementar
sus propias posibilidades de poder. Puede utilizarse en inte-
rs de uno de los grupos de la sociedad que se encuentre en
conflicto con otros grupos. Pero estas posibilidades no van
en perjucio del sencillo diagnstico de los hechos que he ex-
puesto. Mientras el nivel de dominio de cada individuo sobre
uno mismo no sea mucho ms elevado del actual y no sea
igualmente elevado en todos los miembros de una sociedad,
y en tanto la capacidad y la voluntad de mantener un estado
de equilibrio no se diferencien considerablemente de las ac-
tuales, la convivencia pacfica dentro de una sociedad no ser
posible por poco o mucho tiempo sin la presencia de rganos
externos de coercin que refuercen y complementen la auto-
inhibicin de los individuos.
Como ha advertido Max Weber, en los Estados actuales
esas coerciones externas tienen el carcter de un monopolio
estatal del poder fsico. Los representantes de los Estados
modernos son, en la mayora de los casos, los herederos de
una tradicin institucional que declara como delito punible
el que un miembro de un Estado ejerza poder sobre otro sin
haber recibido una autorizacin especial de las autoridades
estatales. Hoy en da tal autorizacin suele conferirse a grupos
armados especializados, como, por ejemplo, la polica, cuya
funcin general consiste en proteger a los miembros del Es-
tado en su mutua convivencia y castigar a quienes transgreden
las leyes. La civilizacin de estos monopolistas del poder fsico
dentro de un Estado sigue siendo un problema sin resolver.
Por otra parte, incluso en el nivel de desarrollo actual la exis-
tencia de semejante monopolio institucionalizado acarrea im-
portantes consecuencias para la configuracin global de las
relaciones humanas dentro de un Estado. En este sentido, la
produccin y distribucin de bienes y servicios, sobre todo
su distribucin e intercambio a grandes distancias, slo adop-
tan el carcter de relaciones econmicas all donde existen
103
organizaciones estatales dueiias de un monopolio del poder
ms Omenos efectivo; en otras palabras, donde la pacificacin
interna ha llegado a cierto grado de adelanto. Sin tal mono-
polio no se podra obligar a que los contratos fuesen cumpl-
dos; la adquisicin de bienes mediante actas de fuerza -ll
mense stos guerra, saqueo, piratera o robo- sera algo
bastante habitual. De hecho, las regularidades especificas de
las transacciones econmicas, que constituyen el objeto y la
raison-tre de una ciencia de la economa, surgen primera-
mente en relacin con la formacin de un Estado pacificado
interiormente, es decir, con el establecimiento de monopolios
del poder ms o menos efectivos que garanticen una determ-
nada seguridad fsica en las relaciones econmicas de nter-
cambio -tambin entre Estados-c. El surgimiento de mo-
!10polios estatales del poder fsico posee, por su parte, una
Interdependencia funcional con procesos econmicos como la
formacin de capital social y la creciente divisin del trabajo.
Los procesos de formacin de Estados y los procesos econ-
micos, o, dicho de otro modo, los procesos de integracin so-
cialy los de diferenciacin social, son funcionalmente nter-
dependientes, pero los unos no pueden ser reducidos a los
otros.
9
En O?a serie de Estados, sobre todo en los ms antiguos,
la eficacia de la monopolizacin del poder fsico y, con sta,
del control de la violencia, se ha incrementado de manera
continua a lo largo de los ltimos 300 o 400 afias. En esos
Estados la pacfcacln de las relaciones humanas est bas-
tante avanzada -a pesar de frecuentes retrocesos- y, de
acuerdo con ello, ha aumentado tambin la repulsa individual
al empleo del poder fsico. Sin embargo, las relaciones entre
Estados apenas si han cambiado. En el fondo conservan toda-
va su carcter arcaico. Todos los Estados son libres de em-
plear la fuerza en sus relaciones con otros Estados, salvo que
sus lderes y habitantes sean intimidados por otro Estado de
~ l o mayor poder. En este plano no existe ningn monopo--
lio del poder ffsco, ninguna instancia superior capaz de obl-
gar, incluso a los Estados ms fuertes y poderosos, a man-
t e ~ e r la paz y a renunciar al empleo de amenazas y fuerza
sca en su relacin con otros Estados. Tambin en el plano
104
interestatal existen instituciones judiciales. Pero como stas
no estn apoyadas en fuerzas militares o policiales superio-
res a las de todos los posibles infractores, la influencia que
actualmente ejercen sobre las relaciones interestatales es toda-
va bastante reducida.
Sera interesante explicar cmo se ha llegado a esta enor-
me diferencia estructural entre las relaciones humanas dentro
de un Estado, donde por lo general existe un monopolio del
poder que suele ser bastante eficaz, y las relaciones humanas
nterestatales, donde no existe tal monopolio. Algunos pasos
hacia la explicacin de esta diferencia se ofrecen en mi libro
Vber den ProzelJ der Zivilisation (vol. 2),* que, entre otras
cosas, contiene una detallada descripcin de la sociognesis
de los monopolios centrales de un Estado, el monopolio del
poder y el monopolio de la direccin. Intentar aqu semejante
explicacin nos llevarla demasiado lejos. No obstante, quiz
sea oportuno indicar que la existencia de tales monopolios en
el interior de los Estados y su inexistencia en el plano interes-
tatal es un buen ejemplo del grado de precisin con que los
socilogos son capaces de establecer diferencias entre las es-
tructuras sociales. A muchos historiadores yana pocos so-
cilogos les es dificil comprender que las sociedades, que en
ltimo trmino no son ms que redes de personas funcional-
mente nrerdependentes, puedan tener una estructura propia
o, lo que viene a significar prcticamente lo mismo, que Ias
personas, en tanto individuos o grupos, estn relacionadas
mutuamente en figuraciones especficas cuya dinmica ejerce
una influencia a menudo irresistible y coercitiva sobre aque-
llos que forman la figuracin. La existencia de un monopolio
del poder fsico en el interior de Jos Estados y su nexistencia
en las relaciones nterestatales es un ejemplo de la solidez de
las estructuras formadas por la conjuncin de personas tnter-
dependientes. Es tambin un indicador del enorme efecto que
estas estructuras tienen sobre las personas que las forman.
En el plano de las relaciones interestatales slo hay, como
ya se ha mencionado, una posibilidad de evitar que un Estado
con gran potencial de poder se sirva de toda su fuerza en sus
relaciones con otros Estados. Este Estado slo puede ser pues-
to en jaque por otro Estado con un podero ms o menos
equivalente, o bien por un grupo de Estados si stos son capa-
* Existe traduccin castellana: El proceso de la civilizacin, FCE,
198f1. (N. del r.)
lOS
ces de dominar sus rivalidades internas para que su potencial
de poder conjunto sea capaz de hacerse respetar al mximo.
Pero en cualquiera de estos casos las unidades estatales ms
poderosas que se encuentren en la cima de una jerarqua de
Estados interdependientes se vern arrastradas casi inexora-
blemente a la competencia y la lucha. Tan fuerte es la atrac-
cin de esta polarizacin entre dos Estados hegemnicos, que
los otros Estados -y no pocas veces contra su propia y mejor
voluntad- son atrados por el campo de fuerza de una de las
dos potencias, como las limaduras de hierro lo son por uno u
otro polo de un imn. La lucha por la posicin hegemnica
entre las potencias que se encuentran en la cima tambin de-
termina en gran medida la agrupacin de los otros Estados
dentro de la pirmide, no sin una cierta reciprocidad, por
cuanto tambin las agrupaciones de Estados menos poderosos
influyen sobre el equilibrio de tensiones establecido entre los
Estados que se encuentran en la cima.
En un mbito social en el que no existe ningn monopolio
del poder fisico efectivo, cada una de las unidades de poder,
en este caso cada uno de los Estados y, sobre todo, cada uno
de los Estados hegemnicos, estn inmersos en un proceso
no planeado que determina en gran medida las decisiones y
acciones de sus miembros y lideres respecto a sus relaciones
con otros Estados. Como ya se ha dicho, en este plano los
grupos humanos siguen viviendo, en lo que respecta a sus re-
laciones mutuas, bajo condiciones como las que dominaban
mucho antes de que se formaran grupos con las caracters-
ticas de un Estado. En nuestro tiempo los grupos humanos en
forma de Estados, como antes las hordas o tribus, continan
relacionndose entre s de tal manera que un grupo ms fuer-
te puede explotar, oprimir o aniquilar a un grupo ms dbil,
sin que este ltimo tenga esperanza de recibir ayuda o com-
pensaciones. El grupo ms fuerte no tiene que temer castigo
alguno. Nadie tiene un podero mayor que el de los Estados
ms fuertes.
Alguien podra preguntarse por qu un Estado ms fuerte
deseara atacar a un Estado ms dbil. Pero esta pregunta no
concierne a nuestro problema. Lo importante es que, en el
plano interestatal, la potencia ms fuerte puede atacar a gru-
pos ms dbiles. Al no existir nadie capaz de impedir tal ata-
que, los grupos humanos relacionados entre s pero carentes
de un monopolio del poder central viven en un irremisible y
permanente estado de inseguridad. Cuando hay grupos que
106
poseen o creen poseer un potencial de poder superior al de
sus vecinos, existe siempre la posibilidad de que intenten uti-
lizar esa superioridad en beneficio propio. Esto pueden ha-
cerlo de muy diversas maneras -mediante constantes indi-
rectas, mediante exigencias directas, ejerciendo influencias
sobre su poltica interna o mediante el envo de tropas y la
anexin-o Tal vez no lo hagan hoy; tal vez no lo hagan mm-
ca; pero por el hecho de que sean capaces de hacerlo, de que
en las relaciones interestatales el empleo de la fuerza cons-
tituya una amenaza omnipresente y sea normalmente la
ultima ratio, mientras que en las relaciones normales estable-
cidas en el interior de los Estados est excluido casi del todo,
no slo remite a la fundamental diferencia estructural exis-
tente entre las relaciones humanas dentro de un Estado y las
relaciones humanas interestatales. Indica tambin que las
personas -sobre todo los habitantes de los nacona-
les industrializados, controlados con eficacia y pacificados-
viven simultneamente en dos planos distintos cuyas estruc-
turas no slo difieren, sino que en algunos aspectos son total-
mente opuestas. En consecuencia, viven con dos cnones de
comportamiento distintos y contradictorios.s En uno de los
planos est terminantemente prohibido atacar a una persona
y darle muerte; en el otro plano es casi un deber preparar,
tener dispuesta y emplear la capacidad de emplear acciones
de fuerza contra otras personas.
Casi en todos los aspectos pueden observarse diferencias
entre cada uno de los cnones, el que rige el comportamiento
dentro del grupo y el que rige el comportamiento entre gro.
pos. Pero en sociedades con un monopolio del poder fsico
peor controlado y menos eficaz. la pendiente entre el grado
de utilizacin de la fuerza dentro de un grupo y el grado de
empleo de la fuerza en las relaciones intergrupales es menos
abrupta. En la antigua Atenas, por ejemplo, y en ciu-
dades medievales, el impulso hacia la defensa propia y la
predisposicin a atacar a otros en caso de conflicto eran mu-
cho ms intensos que hoy, como ms frecuentes eran tambin
los enfrentamientos fsicos dentro de la propia sociedad. La
creciente eficacia del control de la violencia dentro de un Es-
tado y el mayor sometimiento de las autoridades estatales a
controles pblicos van de la mano de consiguientes transfor-
maciones en la estructura de la personalidad de los individuos.
Ambos procesos favorecen el desarrollo de una fuerte auton-
hibicin de las personas en posibles conflictos y el cruce del
107
umbral de la repulsa del empleo de la fuerza fsica en las
relaciones humanas. Por este motivo a la mayora de la gente
que ha crecido en una sociedad estatal hasta cierto punto
pacificada interiormente y que, por consiguiente, posee quizs
un intenso sentimiento de repulsa hacia el empleo de la fuerza
fsica. muchas veces le es extremadamente difcil comprender
por qu en las relaciones interestatales el empleo de la fuerza
fsica sigue siendo un medio normal de lucha competitiva y
de zanjamiento de conflictos. Ellos mismos pueden entrar en
conflicto si son llamados para hacer a miembros de otros gru-
pos aquello que han aprendido a odiar dentro de su propio
grupo: emplear la fuerza y matar.
Fuera de esto, la monopolizacin de la fuerza fsica, puesta
bajo el control de la instancia central de una sociedad estatal,
no significa que el empleo de la fuerza dentro de tal sociedad
est prohibido por completo. Slo significa que el uso de la
fuerza est reservado a los miembros de agrupaciones sociales
concretas como la polica, que estn autorizados a emplear la
fuerza bajo determinadas normas y con finalidades determi-
nadas, en especial para evitar actos de fuerza de otras perso-
nas dentro de su sociedad. As, no slo existe una contradic-
cin entre el canon de la no violencia en el interior de los
Estados y el canon que permite el empleo de la fuerza en el
mbito interestatal, sino que dentro de las mismas sociedades
existe una tensin permanente entre el canon de la no violen-
cia absoluta, que rige a la gran mayora de los ciudadanos, y
el canon de la violencia autorizada y ms o menos controlada
por la opinin pblica, que rige a la polica y otros organismos
armados.
Sin duda alguna, el monopolio del poder fsico, el empleo
de la fuerza fsica organizado segn determinadas normas, no
es inmune a posibles abusos. El problema de cmo se puede
controlar a los controladores y a sus rganos ejecutivos es
uno de los problemas prcticos de la sociedad que an no
han sido resueltos. Pero en el plano de las relaciones interesta-
tales, donde no existe monopolio del poder, ni siquiera se ha
establecido an una polica eficaz. Por eso en ese plano sigue
preponderando la "ley del ms fuerte en su forma arcaica.
El grado de comportamiento civilizado que el hombre ha
alcanzado hasta hoy no es uniforme. Dentro de su estructura
existen contradicciones que son responsables de toda una se-
rie de tensiones personales y conflictos de nuestro tiempo. Tal
vez hayamos ido muy lejos en la separacin del estudio cien-
108
tfico del hombre en tanto individuo -es decir. el estudio
psicolgico- y el estudio de las relaciones nterpereenalee en
los planos interior al Estado e interestatal. C da uno de estos
tres planos tiene sus propias caractersticas estructurelesr.
cada uno posee una cierta autonoma en relacin a los otros.
De hecho, en las sociedades desarrolladas la relativa entone-
ma y el carcter propio de la estructura de la personalidad.
de cada individuo han aumentado en comparacin con etapas
anteriores. Pero, paradjicamente, tambin se ha incremen-
tado la interdependencia de los individuos. Antes los indivi-
duos se identificaban con unidades relativamente pequeas,
con agrupaciones humanas de lmites relativamente reduci-
dos; en la actualidad se identifican con Estados nacionales, a
menudo formados por millones de personas. Tan individuali-
zado como es el hombre de los Estados nacionales ms esa-
rrollados, la estructura de su personalidad est atada por un
lazo invisible a la estructura de su sociedad estatal (enoso-
tros y a la estructura de las relaciones con otros Estados
(celloae}, estructuras que, juntas, determinan tambin la rela-
cin de una persona con los objetos naturales. Cada uno
de estos planos posee, como ya se ha dicho, caractersticas
estructurales propias y una relativa autonoma -de alcance
variable- en sus relaciones con los otros planos. Pero, al
mismo tiempo, todos estos planos se desarrollan en una es-
trecha interdependencia en la cual el plano de mayores dimen-
siones --el de las relaciones interestatales- es el ms po-
deroso. Dentro de esta estructura en cuatro planos es la
dinmica de las relaciones nterestatales, an poco controla-
ble, la que marca el camino.
10
Como un mbito social sin controles efectivos de la vio-
lencia, la estructura y la dinmica de las relaciones interesta-
tales poseen caractersticas propias. En este mbito cada uni-
dad de poder, cada Estado, est inmerso en una lucha compe-
titiva y, bastante a menudo, tambin en una lucha por la
supervivencia, tanto si sus representantes lo quieren como si
no. Cuando algunos Estados se hacen ms poderosos, cuando
su potencial de poder relativo se incrementa, los Estados cuya
fuerza no aumenta en la misma proporcin se debilitan. Des-
cienden automticamente a una posicin ms baja de la jerar-
109
qua de status y poder de los Estados. Asi, pues, en un mbito
con una dinmica inmanente de esta ndole cada una de las
unidades est obligada a competir, a rivalizar con las otras,
o bien. si a sus representantes les faltan los medios o la vo-
luntad para participar en esta competencia, han de resignarse
a descender puestos en la jerarqua y a soportar las presiones
o incluso la invasin de otras unidades. Un Estado que, for-
mando parte de tal figuracin, no puede expandirse cuando
otros lo hacen, pierde status y poder.
Para los habitantes de un pas es ciertamente doloroso y
difcil el proceso de resignarse a perder poder y status, a for-
mar parte de un pas que, como puede parecer a muchos de
ellos, se ha quedado atrs. Bste es un ejemplo de aquel lazo
invisible que ata los planos interestatal e individual. El rela-
tivo declive y prdida de rango de un Estado nacional dentro
de la jerarqua de Estados es sentido por muchos de sus
miembros como un declive personal. No pocas veces se apo-
yan en su destino colectivo e intentan -incluso recurriendo
a la fuerza- desandar lo andado. Incapaces de ajustar a la
realidad su imagen de ellos mismos, cabe que se impliquen
en nuevas pruebas de fuerza y poder, y, consecuentemente,
elaboren imgenes fantasiosas sobre su pas. en un intento
por demostrar a todo el mundo que nada ha cambiado. Pue-
den incluso reconocer eraconalmente la nueva e inferior po-
sicin de su pas y, sin embargo. negarla emocionalmente y en
sus fantasas. El autorreconocerse a s mismos como miem-
bros de un pas de menor status y poder que antes es un
proceso largo y doloroso que puede durar generaciones.
Un campo social de Estados carente de un monopolio cen-
tral de control de la violencia es estructuralmente inestable.
Son mltiples los motivos por los que pueden surgir tensiones
y conflictos interestatales. Pero, sea cual sea el pretexto dado
en un momento determinado, el principal motor de todas esas
confrontaciones remite a la presin de la competencia inma-
nente a la figuracin, a la amenaza mutua de las partes y los
correspondientes conflictos de poder y status.
En la actualidad pueden parecer extraas las explicaciones
que parten de la dinmica interna de una figuracin. Predo-
minan otros tipos de explicacin. Un ejemplo muy conocido
es la explicacin de los conflictos interestatales a partir de la
agresividad de uno de los Estados comprometidos. En ese caso
parece como si toda una nacin, como estuviese
dotada biolgicamente de una mayor predisposicin hacia la
110
violencia que la mayora de las otras naciones. As, se preten.
tan caractersticas biolgicas diferentes a las que se hace
responsables de la inestabilidad y los peridicos confctcs
violentos, que son una caracterstica regular de todas las re-
laciones interestatales.
Tal vez la causa ms evidente. y tambin la ms fcil de
entender, de la deficiente comprensin de la dinmica de esta
lucha que sobrellevan los Estados sea la tendencia a explicarla
en trminos de voluntades. En lugar de observar la estructura
de la figuracin compuesta por los Estados, que origina con-
flictos violentos por la inexistencia de un control eficaz de la
violencia, se dirige la atencin exclusivamente sobre personas
individuales que desencadenaran voluntariamente el conflic-
to. Puede que existan tales personas; pero conformarse con
una explicacin voluntarista de los conflictos interestatales
es contemplar slo. en el mejor de los casos, un aspecto par-
cial. Aunque emocionalmente puede ser muy satisfactorio te-
ner a mano a un culpable, esta explicacin parcial se asemeja
en ciertos aspectos a las explicaciones que dominaban el peno
sar y el actuar de las sociedades en una etapa inicial del desa-
rrollo. Estas sociedades comprendian y explicaban todo lo que
posea importancia para ellos segn categoras voluntaristas.
Sea lo que fuera, vean en ello, como ya se ha sealado, el
resultado de actos de voluntad e intenciones de seres vvea-
tes. Es posible que parezca evidente que los asuntos humanos,
los acontecimientos de nuestro mundo creado por seres huma-
nos puedan y deban ser explicados de esa manera. De hecho.
los actos de voluntad y las intenciones de personas desempe-
an un papel integral en todos los planos: en el proceso con-
tinuo de una persona, en el proceso de relacin del hombre
con la naturaleza no humana, en el proceso de relaciones in-
terpersonales dentro del mbito de la tribu o Estado y en el
proceso de relaciones humanas en el plano intertribal o nter-
estatal. Pero, como la actuacin voluntaria de las personas
tiene lugar dentro de un marco de interdependencias funcio-
nales que no se producen voluntariamente, las explicaciones
voluntaristas de estos procesos insuficientes. Es evidente
que los planes y las opiniones de las personas desempean
un papel decisivo en las luchas entre Estados. Lo que debe
corregirse es la idea de que stas sean la nica causa de la
lucha misma o de su desarrollo.
La primera causa es la dinmica de la figuracin que
dos o ms Estados forman, de manera que cada uno de ellos
11l
representa --efectiva o potencialmente- un peligro para los
otros, sin que ninguno de ellos sea capaz de suprimir o cea-
trotar ese peligro. En nuestro mundo de Estados nacionales
conscientes de su tradicin y cultura y, al mismo tiempo, in-
terdependientes, ni siquiera una victoria total de un bando
sobre el otro garantiza la supresin de la amenaza, como
muestra el caso de Alemania despus de 1918. Puesto que la
amenaza es mutua, para cada uno de los pases implicados
es muy difcil, si no imposible, distender la atmsfera yate-
nuar por propia iniciativa las tensiones de la lucha por el
poder y el status.
No es sencillo hallar una salida a este apretado clinch si
los rivales no aflojan la tensin simultneamente. Pero esto
slo es posible si tienen la suficiente confianza el uno en el
otro como para no temer un ataque del otro cuando uno ao-
je el abrazo. En un combate de boxeo siempre hay un rbitro
que vela por el cumplimiento de las reglas. Pero hasta ahora
no existe poder alguno que supervise y controle eficazmente
las luchas entre Estados poderosos y que obligue a ambas
partes a observar las reglas. Mientras no exista tal poder,
cada uno de los Estados ser siempre un peligro incontrolable
para los otros. El pueblo y los lderes de ambos Estados pue-
den, en tal situacin, creer que son actores libres y racionales,
capaces de hacer lo que desean. En realidad es la propia si.
tuacin de enlace doble, la indisoluble interdependencia de su
mutua amenaza y temor, lo que dictamina en ltima instancia
sus acciones y decisiones. Tal vez sera posible actuar de un
modo ms ajustado a la realidad, ms racional, si ambos
bandos as atados fueran capaces de verse a s mismos como
partes constituyentes -y cautivas- de una figuracin de en-
lace doble. De momento esto es, quizs, esperar demasiado.
Los pueblos de la tierra, y en especial los gobiernos, estn
todava demasiado inmersos en el movimiento giratorio de. su
proceso de enlace doble como para conseguir controlar de
forma duradera los peligros que representan Jos UIlDS para
los otros, y tambin para s mismos.
Para comprender y explicar la fuerza coercitiva que esta
y otras formas semejantes de interdependencia ejercen sobre
las personas ligadas entre s por estas mismas Inrerdependen,
cas, l ? ~ socilogos y otros cientficos precisan algunos termni
technici, algunas herramientas conceptuales que les sirvan
como medio de orientacin. En esta exposicin se ha venido
utilizando el trmino figuracin como trmino general para
112
designar la estructura fonnada por personas interdependien-
tes, bien como grupos, bien como individuos. Con ayuda de
este trmino puede decirse con mayor claridad, por ejemplo,
que el ir a la deriva hacia la guerra atmica no es simplemente
el resultado de planes e intenciones de uno u otro bando. En
lugar de esto puede hablarse de la figuracin formada por dos
Om:ts Estados hegemnicos y de su dinmica inmanente, que
determina en gran medida los planes y acciones de cada ban-
do. Cuando expertos de uno de los bandos dirigen su atencin
a los planes y actos voluntarios del otro bando, slo logran
contemplar un aspecto limitado de la situacin. Su percepcin
est ligada a una sntesis de bajo niveL Ven nicamente planes
y acciones, no el proceso no planeado, la figuracin que cons-
tituye el marco de referencia dentro del cual esas personas
toman sus decisiones y actan.
Un elemento fundamental de la estructura de este tipo de
procesos es, como ya se ha mencionado, la impronta arcaica
de una figuracin formada por grupos humanos que son n-
terdependientes porque cada uno de ellos, sin recursos ni ayu-
da, sin la posibilidad de apelar a un poder superior o a un
canon obligatorio de automoderacin y comportamiento cv-
lizado, est permanentemente expuesto a un posible empleo
del poder por parte del otro o los otros grupos, Siempre que
grupos humanos convivan bajo la forma de una de estas figu-
raciones sern arrastrados con gran regularidad a una lucha
por el poder, y, si se encuentran en la cima de una jerarqua
de Estados, a una lucha por la hegemona con una marcada
tendencia a autorreproducirse. Fuera de esto, en las socieda-
des cientficas es fcil que se produzca una autoescalonacn
de esta lucha, pues los grupos de investigadores de cada ban-
do intentan siempre aventajar a sus colegas y rivales del otro
bando, buscando proveer a su propio pas de un mayor poten-
cial de tcnicas militares de ataque y defensa. Por tanto, en la
medida en que cada bando incrementa su propio potencial de
poder y, con ste, la esperanza de su propia seguridad, aumen-
ta tambin la inseguridad y los temores del otro bando. aste.
a su vez, intenta reducir la ventaja del potencial enemigo in-
crementando su propio potencial, con lo cual vuelve a crecer
la sensacin de temor e inseguridad del otro bando; y, as, la
espiral sigue subiendo ad infinitum, hasta que uno u otro ban-
do da un paso en falso o, ante un miedo pnico de no poder
sostener el ritmo, de verse a punto de perder la guerra fra,
entabla la guerra caliente y comienza a disparar. En ambos
113

bandos el compromiso es demasiado grande, el distanciamien-


to demasiado reducido, un tpico enlace doble autoescalonante.
11
A lo largo de la evolucin de la humanidad pueden obser-
varse muchos procesos de enlace doble en las relaciones eri.tre
grupos humanos, sobre todo desde el establecimiento de g r u ~
pos humanos en forma de Estados centralizados. Los docu-
mentos escritos ms antiguos de que se tiene noticia hasta
hoy, testimonios sumerios del tercer milenio a. de C., trans-
miten una imagen viva de esas luchas por eliminar a otros
grupos y alcanzar la hegemona. Aunque el territorio y la
potencia destructora de sus armas eran relativamente peque-
os, la dinmica de la lucha entre las ciudades Estado sume-
rias era para ellos tan incontrolable, y la competencia por el
status y el poder tan intensa, como lo son en nuestros das.
En un constante ir y venir, a veces una y a veces otra de esas
ciudades Estado conseguia una posicin hegemnica tempo-
ral, hasta que, finalmente, todas fueron vencidas por los reyes
acamas y, pese a la fuerte influencia cultural que ejercieron
sobre el vencedor y a un ocasional renacimiento de su poder,
fueron anexionadas a imperios de mayores dimensiones.
De manera similar. Atenas y Esparta, durante algn tem-
po las ms poderosas ciudades Estado griegas, sumidas en la
competencia, lucharon entre s hasta alcanzar el punto muerto
del agotamiento de ambas. Cada una tena una forma de go-
bierno distinta: Atenas, una democracia; Esparta, una aristo-
cracia; formas de gobierno que implantaban tambin en sus
respectivas zonas de influencia -del mismo modo que. en
nuestra poca, los rusos implantan gobiernos unipartidistas,
y los americanos gobiernos multipartidistas, all donde sus
respectivas posibilidades de influencia son lo bastante gran-
des-,-. Finalmente, las ciudades Estado helenas rivales cayeron
bajo el dominio de Filipo y luego de Alejandro de Macedonia,
que se haba hecho ms poderosa que cualquiera de las otras
ciudades de la pennsula griega. Alejandro intent nuevamen-
te traer paz y seguridad definitivas a los helenos, eliminando
de una vez por todas la amenaza que para su independencia
haban representado durante siglos los reyes de Persta. Sin
embargo, una vez que hubo conquistado Persia no tard en
advertir que ms al este babia otros pueblos independientes,
114
que tambin representaban una amenaza para la seguridad de
sus propias zonas de dominio. Cuando venci tambin a estos
pueblos, advirti una vez ms que tampoco entonces haba
conseguido la seguridad absoluta. Como Gengis Khan y Na-
polen haran despus, Alejandro se crey ms poderoso -y
durante algn tiempo lo fue- que cualquier posible rival; as,
intent dar a la humanidad la paz definitiva, y a su imperio la
seguridad definitiva, marchando hacia el fin del mundo y so-
metiendo a todos los pueblos con los que se encontraba. An
hoy se conoce esta actitud como sndrome de Alejandro.
Pero result que la tierra era mucho ms grande y la huma-
nidad tena muchos ms pueblos que lo que l crea. Por ms
que avanzaba, siempre quedaban otras partes de la humanidad
sin conquistar. Y mientras esperaba ganar una seguridad ab-
soluta para sus zonas de dominio, sobrecarg hasta tal punto
sus lneas de abastecimiento, sus recursos, sus medios de con-
trol y la paciencia de sus soldados, que finalmente tuvo que
dar media vuelta y regresar.
En cada uno de los niveles dados del desarrollo de la so-
ciedad existe tambin un lmite para las dimensiones del terri-
torio y el nmero de pobladores que pueden ser pacificados
y controlados eficazmente desde un gobierno central. Alejan-
dro habia conquistado Un territorio mucho ms extenso y una
cantidad mucho ms numerosa de habitantes que los que se
podan mantener cohesionados en tiempos de paz con los me-
dios de control tcnicos y administrativos de que se dispona
en aquel entonces. Su gigantesco imperio se desmoron inme-
diatamente despus de su muerte.
Atendiendo a la historia antigua, puede observarse un
aumento continuo de las dimensiones del territorio y el n-
mero de habitantes que es posible mantener unidos durante
un cierto perlado de tiempo dentro del marco de un nico
Estado. Los sumerios, los acadios, los babilonios. los egipcios
y los persas, por nombrar slo a algunos, avanzaron en esa
direccin. Acadia era ms grande que Sumeria, Babilonia era
ms grande que Acadia y Asiria ms que Babilonia. El impe-
rio persa era ms grande que el asirio, y el de Alejandro
era mayor que el persa.
En la Antigedad el punto culminante de esta sucesin
lo constituye el imperio romano. En un primer momento los
romanos estuvieron inmersos en luchas competitivas contra
otras ciudades Estado de Italia. Una vez alcanzaron el predo-
minio en Italia, se vieron arrastrados a luchar contra Cartago
lIS
y su red de colonias por la hegemona en el Mediterrneo y
las regiones costeras adyacentes. No es dificil encontrar pro-
cesos de eliminacin anlogos. tanto bipolares como multpo-
lares, en Asia, Africa o Europa durante las Edades Media y
Moderna. La lucha entre los reyes ingleses y franceses por la
hegemona en las zonas de dominio anglofrancs, que termin
con la divisin de esas regiones en las posteriores Inglaterra y
Francia, es un ejemplo de ello. Otro ejemplo es la muy pro-
longada lucha entre los borbones de Francia y los empera-
dores de la casa de Austria.
12
Naturalmente, estos prolongados procesos de eliminacin
pueden variar mucho en los detalles. No obstante, la estruc-
tura bsica de los procesos atravesados por figuraciones foro
madas por una multiplicidad de Estados interdependientes
con una distribucin ms o menos proporcionada del poten-
cial fsico, pero sin un monopolio del poder, es siempre la
misma. Nolens voens, los Estados son arrastrados a una lucha
competitiva en la que se emplean todos los medios disponi-
bles, incluida la fuerza fsica. Es una lucha por la superviven-
cia -a medida que unos rivales se refuerzan, los otros, si slo
conservan su potencial anterior, se debilitan-o Las figura-
ciones de este tipo, que se inician con una distribucin del
poder ms o menos proporcionada, poseen una tendencia in-
manente hacia un creciente desequilibrio de las oportunidades
de adquirir poder. Por 10 general, durante el transcurso de
la lucha de eliminacin dos o tres unidades de poder consi-
guen un potencial que es inalcanzable para todas las otras y
arrebata a stas la posibilidad de seguir participando en la
competencia por sus propios medios. Una creciente jerarqu-
zacin empuja a las dos o tres unidades con mayores posibi-
lidades de adquirir poder hacia una lucha competitiva por el
predominio; pues, como ya se ha dicho. en el plano inters-
tatal no existe otro medio de impedir que una unidad de po-
der fsicamente ms poderosa se sirva de su mayor poderlo
en sus relaciones con otros Estados. Tal unidad de poder slo
puede ser puesta en jaque por otro Estado dueo de un po-
derlo ms o menos equivalente, o, segn el caso, por un gru-
po de Estados, si stos consiguen dejar de lado sus rivalida-
des internas para aprovechar al mximo su potencial de poder
116
conjunto. Lasunidades de poder ms fuertes, las que se en-
cuentran en 1. cima, se enfrascan prcticamente siempre en
una lucha competith a -no por decisin propia, aunque ob-
viamente las decisiones desempean un papel. y seguro que
no por agresividad innata. sino porque cada una de ellas tiene
el temor fundado de que la otra pueda hacerse ms fuerte y
de quedar expuesta 11 la voluntad de la otra-o As, pues, los
dos bandos dan los pasos de los que hablaba antes. Ambos
quieren aumentar su seguridad; y cada vez que uno da un
paso para aumentar su propia seguridad, disminuye la segu
ridad del otro. Cada uno de los bandos intenta aumentar su
potencial destructor. La consecuencia es, tambin aqu, un
enlace doble escalonado.
y eso no es todo. Por lo general, ambos bandos maniobran
para conseguir una posicin favorable en los territorios que
se encuentran fuera de sus fronteras. Sostienen una tenaz
lucha competitiva por conseguir aliados y clientes. Debido al
temor mutuo intentan firmar pactos con pases que puedan
ser sus aliados. Pueden buscar el ganar influencia sobre otros
pafses que sean productores. potenciales o efectivos, de bienes
tiles en caso de guerra. En la lucha de posiciones, que bes-
tante a menudo es una etapa preparatoria en el camino hacia
una guerra, cada bando pone en marcha todos sus medios
para la consecucin de las posiciones estratgicas ms favora-
bles. que en una guerra pueden desempear una funcin im-
portante e incluso decisiva. Pueden disminuir la difusin de
noticias y mantener lneas de abastecimiento abiertas,' o bien
obstaculizar las del adversario. Pueden ayudar a mejorar el
alcance de armas destructoras y la efectividad del servicio
secreto. En pocas anteriores estas maniobras posicionales de
dos potencias hegemnicas durante la fase de preparacin de
una guerra normalmente se limitaban a un territorio com-
parativamente muy reducido. Hoy en da abarcan todo el mun-
do. De producirse ahora una gran guerra. sta revestirla di-
mensiones globales. :este es uno de los puntos en los que la
figuracin formada por Estados Unidos y la Unin Sovitica
se diferencia de otras figuraciones bipolares semejantes del
pasado. las anteriores figuraciones de esta ndole tenan, de
hecho, un carcter ms regional, incluso cuando aquellos que
las formaban se consideraban a s mismos representantes
de la humanidad. Esto ocasionaba que, tarde o temprano. el
vencedor haba de confrontarse en una lucha de eliminacin
con grupos del exterior poseedores de similares dimensiones
117
o poder. As. la lucha de eliminacin se reanudaba en un nue-
VO nivel. En la fase actual de esa secular lucha de eliminacin
entre Estados todos los actores posibles se encuentran ya en
escena.
13
En pocas anteriores es posible que unidades de super-
vivencia como, digamos, tribus nmadas, que durante algn
tiempo estuvieron ligadas entre s en un enlace doble, hayan
tenido ocasionalmente una alternativa a la lucha a la cual las
hubieran obligado su mutuo anhelo de seguridad ante el po-
sible ataque del otro bando. En una poca en la que toclavia
haba mucho espacio libre sobre la tierra y los territorios no
se consideraban como la propiedad inalienable de un grupo
humano determinado, los grupos unidos entre s en un enlace
doble podan ocasionalmente escapar de la trampa alejn-
dose unos de otros. Poda suceder que uno de los bandos ad-
virtiera que su poder estaba disminuyendo, o quiz que se
cansara de la lucha constante y la incesante amenaza que
representaba el podero del otro bando. En un caso semejan-
te los miembros del grupo podan, sencillamente, decidir le--
vantar sus tiendas y marcharse a buscar fortuna a otra parte.
Desde hace algn 'tiempo los grupos humanos ya no tienen
esta alternativa. Sobre todo las dos o tres potencias hegem-
nicas de nuestros das, aquellas que tras la prolongada lucha
de eliminacin entre Estados destacan actualmente como las
unidades estatales ms poderosas de la tierra, constituyen ya
una mutua y fatal amenaza por el simple hecho de constituir
Estados de fuerzas similares y por la inexistencia de una ins-
tancia superor capaz de protegerlas una de otra. Pero hoy
en da las unidades de poder son ya incapaces de distanciarse.
Ni siquiera una victoria hace que la potencia derrotada desa-
parezca de la escena. En nuestro mundo los antagonistas es-
tn, por decirlo as, navegando en el mismo barco. Tal como
estn las cosas actualmente, cada una de las potencias hege-
mnicas constituye una fatal amenaza para la otra -y ser
imposible neutralizar el peligro y aumentar mfnimamente el
grado de dominio de todos los implicados mientras ambas
potencias continen igualmente comprometidas Y. por ende,
no alberguen ninguna confianza hacia la otra.
El que los dos Estados hegemnicos de nuestros das sean
118
al mismo tiempo los principales representantes de dos siste-
mas sociales distintos Y. en algunos aspectos, antagnicos es
un hecho que ciertamente desempefia un papel en la enemis-
tad existente entre ellos. Estas doctrinas sociales divergentes
tienen una funcin real en el recalentamiento de la lucha entre
los Estados. Relacionan los peligros y rivalidades interestata-
les con el principal problema interno de las Estados de la era
industrial: el conflicto entre fbricas y obreros. Pero ni tales
conflictos internos ni los sistemas sociales divergentes dese-
rrollados dentro del contexto interno de cada Estado son la
verdadera raz del conflicto interestatal que enfrenta a las
esuperpotencass. Prueba de ello es la relacin que existe
entre los dos pases comunistas ms importantes, Rusia y
China. Ambos se declaran comunistas. Pero el reconocimiento
de una doctrina comn no puede hacer mucho ante la pre-
sin del enlace doble formado entre ambos pases -ante el
hecho de que cada uno de estos pases representa un peligro
militar para el otro y vive temiendo constantemente al otro.
As, pues, la relacin entre un conflicto de doctrinas y for-
mas de gobierno internas y un conflicto de seguridad intereso
tatal se produce en tanto el primero ayuda a congregar a la
masa de habitantes de cada pas bajo la propia bandera y a
procurar aliados potenciales a cada bando. Pero el conflicto
interestatal en s mismo no debe toda su fuerza dinmica,
como tan a menudo se ha supuesto, a los conflictos internos
de los Estados ni a las doctrinas sociales a travs de las cuales
cada una de las partes se legitimiza. El conflicto Interestatal
posee una dinmica propia. Incluso aunque ambos bandos
derivaran las tensiones existentes entre ellos de un conflicto
de clases interno, su rivalidad y la dinmica inmanente de
sta slo se diferenciaran estructuralmente de las luchas por
la hegemona, en las que dos unidades de poder destacadas
como las ms poderosas tras una prolongada lucha de elimi-
nacin se sumen una y otra vez desde que el hombre es hom-
bre, en cuanto que se tratara de una lucha por, respectiva-
mente, la unificacin o el dominio de toda la humanidad.
Las propias luchas de eliminacin son, como ya he sealado
en otro 1000,5 un rasgo nonnaI de los procesos de formacin
de Estados. Pueden, como ocurri en la antigua Grecia, de-
sembocar en una situacin de empate; pueden, como en el
desarrollo de Roma y en el de Francia, llevar a un predomi-
nio de uno de los adversarios, o bien conducir a un acuerdo
entre los principales rivales. Hasta donde se sabe, esta ltima
119
solucin no se ha alcanzado nunca, pero, dado el actual nivel
de autoinhibicin, reforzado por el efecto de coercin externa
que-tienen las armas nucleares, no puede ser descartada como
pcsbded.
En general, la lucha de poder entre la Unin Sovitica,
China y Estados Unidos sigue el mismo patrn que las mu-
chas luchas multipoIares de eliminacin y por la hegemona
que han tenido lugar en el pasado siempre que surgi un
mbito social de unidades de poder carente de un monopolio
del poder. Como tambin ha ocurrido muchas veces en otras
pocas, es posible que los principales actores implicados en
la actual lucha por el predominio hayan entrado en esta lucha
sin tener la intencin de alcanzar una posicin hegemnica.
Pero la dinmica propia de la figuracin que forman las gran-
des potencias empuja claramente en esa direccin. Y sta es
la primera vez que se halla en juego el dominio sobre toda la
humanidad. Lo ms probable es que ninguno de los rivales
tenga como objetivo -ni declarado, ni oculto-- alcanzar se-
mejante hegemona. Ambos comenzaron su camino hacia la
cima de la jerarqua de Estados bajo el signo de concepciones
marcadas por un fuerte antiimperialismo. Sin embargo, con el
transcurso del tiempo ambos fueron arrastrados hacia una
constante expansin de sus esferas de influencia hacia el con-
trol directo o indirecto de peses: en suma. hacia la construc-
cin de un dominio imperialista; esto ocurri simplemente
por las exigencias de la figuracin que ambos forman, por la
dinmica del proceso en el que estn sumidos. Al igual que
en casos similares ocurridos en el pasado, las dos esuperpo-
tencas se ven arrastradas a constantes pruebas de fuerza.
Cada incremento del potencial de poder de uno de los bandos
debe ser equilibrado por un incremento proporcional del po-
tencial del otro. Cada alianza que una de las potencias pacta
con algn pafs de cualquier parte del mundo, debe ser como
pensada por una alianza de la otra potencia. Tampoco las
potencias imperialistas del pasado llegaron a Ser lo que fueron
debido a sus propios planes, ni porque sus representantes tu-
viesen la intencin de levantar un imperio, sino por la presin
de determinadas rivalidades. Slo en una etapa tarda del pro-
ceso pueden los lideres de tales pases asumir consciente-
mente el papel que se les ha concedido, el papel de centro
de un gran imperio.
Considerada en s misma, la tendencia de las dos grandes
potencias hegemnicas de finales del siglo xx hacia la cons-
120
truccin de un dominio imperialista tiene poco que ver con
ideales sociales como el comunismo o el capitalismo. Las rela-
ciones interestatales poseen su propia dinmica. Los modelos
de orientacin sociolgicos derivados del plano interno de los
Estados, de los conflictos de intereses entre trabajadores y
empresarios, contribuyen en muy escasa medida a dar una
mejor orientacin sobre problemas del plano interestatal, en-
tre los cuales el ms apremiante es el peligro de una guerra
atmica. Las explicaciones del tipo habitual, segn las cuales
los culpables de este peligro son bien los capitalistas bien los
comunistas, no constituyen nicamente una orientacin err-
nea, sino que adems ocultan el carcter de enlace doble de
la figuracin, con lo cual tambin dificultan el dominio y la
direccin del conflicto. Otorgan a la lucha por la hegemonfa
establecida entre las dos superpotencias el carcter de una
cruzada, emprendida ora por el uno, ora por el otro bando.
El simple hecho de que existan dos grandes potencias atadas
de tal manera que cada una representa un peligro para la
otra queda oscurecido; y cada uno de los bandos se identifica
con dos doctrinas distintas. como lo hicieran cristianos y mu-
sulmanes en la poca de las cruzadas, o protestantes y cat-
licos durante las grandes guerras religiosas. En pocas ante-
riores el centro de las doctrinas estaba ocupado por poten-
cias sobrenaturales. Las doctrinas actuales giran en torno a
dos formas distintas de ordenacin de la convivencia huma-
na. La una reclama que una intervencin a favor de los inte-
reses de los trabajadores desembocar en una sociedad ideal
para toda la humanidad. La otra que la libre competencia
empresarial dar como resultado una sociedad ideal. En am-
bos casos la prctica social efectiva se encuentra tan lejos
de su estado ideal, que es imposible ver cmo esta realidad
social podra hacer surgir una sociedad ideal Pero precisa-
mente esto es lo que cada uno de los Estados rivales argu-
menta en su favor; precisamente esto refuerza el compromiso
emocional en ambos bandos y. as, refuerza tambnIa fuerza
coercitiva del enlace doble.
14
El muy citado visitante del espacio que observa con un
cierto distanciamiento la polarizacin de las sociedades terres-
tres alrededor de los protagonistas del comunismo y del cep-
121
talismo podra descubrir fcilmente cun distantes se encuen-
tran lo real y lo ideal en cada uno de los dos bandos. Tanto
las sociedades gobernadas a la manera capitalista como las
gobernadas a la manera comunista presentan grandes caren-
cias. Ambas generan un elevado grado de sufrimientos y mise-
rias humanas. Ambas se ven oprimidas por graves dificultades
crnicas, de las cuales el abuso de poder, los errores de pla-
nificacin, la inflacin, el desempleo y el vaco emocional son
slo unos pocos ejemplos.
No existen grandes diferencias entre los estratos sociales
bajos de aquellos pases de ambas partes que han alcanzado
un alto grado de industrializacin. La diferencia ms notoria
y, estructuralmente, ms importante entre estos dos grupos
de pases radica en que las sociedades de los unos son Esta-
dos unlpar-tdarios y las de los otros son Estados multpart-
darlos. La misma importancia posee, probablemente, el hecho
de que los miembros de los partidos y gobiernos de cada uno
de estos dos grupos de pases procedan de distintos estratos
sociales y representen tradiciones de clase y de partido dife-
rentes cultural, intelectual y moralmente. Los representantes
de los pases capitalistas suelen despertar en los del bloque
comunista la sospecha de que hacen ostentacin de su tradi-
cional superioridad de clase media y alta, mientras que los
primeros. muchas veces creen percibir en los segundos el re-
sentimiento y la hipersensibilidad de personas recin encum-
bradas en la sociedad.
Ambas partes estn inclinadas a creer que su propia so-
ciedad es ejemplo de un ordenamiento social ideal, que es la
mejor forma de sociedad del mundo. En ambas partes las
doctrinas sociales dominantes borran las diferencias entre lo
real y lo ideal, entre el ser y el deber ser. Hacen que parezca
como si ya se hubiera alcanzado un orden social que, en esen-
cia, ya no puede, ni debe, ser mejorado.
Cuando se examinan las concepciones ideales de ambas
partes, no se tarda en advertir hasta qu punto encajan la
una en la otra. En el siglo XIX las ideas y doctrinas sociales
tradicionales de nuestro tiempo, extendidas a lo largo del es-
pectro que va desde nacionalismo y conservadurismo, por un
lado, y socialismo y comunismo, por el otro, se alimentaban
principalmente de tensiones y conflictos internos de los Esta
dos. Las luchas de poder entre la clase alta tradicional -la
nobleza terrateniente- y la pujante clase media -industriales
y comerciantes-, as como entre esta ltima y las ascendentes
122
clases obreras. desempearon un papel importante en lafo1'oo
macn de estos sistemas doctrinarios. Durante el transcurso
del siglo XX el punto ms candente se desplaz del plano in-
terno al plano interestatal. Las diversas doctrinas de las cla-
ses medias y aItas y las diversas doctrinas de las clases obre-
ras no perdieron su funcin como medios de orientacin y
armas ideolgicas en las luchas de poder entre diferentes ca-
pas sociales dentro del marco estatal, pero esa funcin fue
ensombrecida cada vez ms por su funcin como armas ideo-
lgicas de ataque y defensa en las luchas polarizadas entre los
Estados hegemnicos y aquellos otros Estados que eran atra-
dos por sus respectivos campos de fuerza.
Fuera de esto, en el siglo XIX los dos polos del espectro de
doctrinas sociales, la dictadura nacionalista y la dictadura
comunista, posean an el carcter de vagos ideales que po-
dan o no hacerse realidad en el futuro. En el siglo XX ambos
se hicieron realidad, Y. si bien es cierto que la fra realidad
no suprimi su funcin como ideal de sociedad, como pieza
fundamental de un credo social, ni tampoco la fuerza de atrac-
cin que ejercan sobre sus respectivos adeptos, tambin lo
es que la realizacin efectiva de esas doctrinas proyect una
sombra sobre el sueo.
Las doctrinas sociales de nuestro tiempo poseen algunas
de las funciones y caractersticas que las religiones tuvieron
en pocas anteriores y an tienen en muchas partes del mun-
do. Son ricas en emociones y fantasas, pero, en comparacin,
pobres en su atustamento a la realidad. Suelen ser exprese-
das mediante frmulas mgicas, que a menudo estn muy
ritualizadas y poseen un intenso valor emocional para los ere-
yentes. Al guat que algunas religiones sobrenatl;lrales,. las
doctrinas sociales cumplen muy eficazmente funciones mte-
gradaras, en un primer momento, de grupos so-
ciales en el seno del Estado y, luego, de los miembros de los
propios Estados. Dentro de un cierto margen de tolerancia,
la antigua prctica social resumida en la frase: Cuius regio.
eius reigio, no es menos vlida para las actuales refgones
sociales de lo que otrora lo fue para las religiones sobrena-
turales. A pesar de todas las similitudes, existe una diferencia
muy significativa entre las religiones sobrenaturales y las doc-
trinas sociales: las primeras no pueden ser sometidas a un
examen de ajustamiento a la realidad, las segundas si. 2stas
pueden examinarse en relacin con su carga de fantasa y con
el grado en que se ajustan a la realidad, Yeste anlisis puede
123
tomar la forma de experimentos sociales desde el momento
en que estas doctrinas sociales son llevadas a -la prctica, y
tambin es posible realizarlo a travs de una investigacin
sociolgica metdica ligada al estudio emprico.
Un estudio muy provisional puede mostrar ya que, pese
a lo que puedan aparentar, las concepciones ideales antag-
nicas de la sociedad humana, que hoy desempean tan mpor-
tante papel en la agrupacin de pases en el plano nteresta-
tal, no constituyen concepciones globales de una sociedad
ideal. Lo que sus abanderados presentan como importante lo
forman, bsicamente, aspectos de sociedades que pueden pa-
recer relevantes dentro de un contexto de conflictos de grupo
en los cuales estos ideales y las concepciones doctrinarias que
encarnan sirven como armas ideolgicas de ataque y defensa.
Por lo general, estas concepciones sociales idealizantes, espar-
cidas a lo largo de todo el espectro de doctrinas sociales, des-
tacan el carcter ventajoso de aquellos elementos de su pro-
pio orden social idealizado de los que carece el ordenamiento
social del adversario, de modo que puedan censurar a ste
presentando tal carencia como un defecto.
As, en la gran lucha por la hegemona que se produce ac-
tualmente en el plano de las relaciones interestatales, uno de
los bandos se justifica alabando la libertad que su propio
ordenamiento social garantiza a sus ciudadanos. Sin embargo,
la libertad no se define aqu de un modo positivo, sino de
manera meramente negativa, esto es, en relacin con una de-
terminada forma de falta de libertad que se considera carac-
terstica del ordenamiento social del adversario. Los represen-
tantes de este ltimo, por su parte, ensalzan el equilibrio
social y la justicia de su propio ordenamiento social. Pero,
nuevamente, tampoco aqu hacen esta alabanza debido a que
en sus pases hayan desaparecido efectivamente o estn en
proceso de desaparicin las desigualdades sociales, Ia [erar-
quizacin de las relaciones sociales. sino porque lo que ha de-
saparecido de sus sociedades es un detenninado tipo de dese-
quilibrio y jerarquizacin que se considera caracterstico del
ordenamiento social del adversario. Las doctrinas sociales de
los grandes antagonistas son, en otras palabras, funcionalmen,
te interdependientes. Ambas ponen en el primer plano lo que
puede parecer ideolgicamente importante para su mutua lu-
cha por la supervivencia y dejan de lado otros muchos aspec-
tos de sus sociedades que, por ms importantes que sean para
124
su funcionamiento eficaz, no parecen poseer ninguna i.mpoJ'!-
tanela ideolgica respecto al conflicto interestataL
Desde lejos resulta un cuadro bastante extrao. Dos pases
poderosos, militarmente quiz los ms poderosos que jams
han existido sobre la tierra, se encuentran atados el uno al
otro en un enlace doble. Cada uno est en condiciones de des-
truir al otro, cada uno es alertado por sus representantes, da
y noche, ao tras ao, de la posibilidad de un repentino ata-
que a gran escala por parte del otro bando contra su terri-
torio y sus ciudadanos. El peligro que ambos representan es
recproco; ninguno de los dos puede controlarlo por s mismo.
En comparacin con esta caracterstica estructural prima-
ria -y arcaica- del gran conflicto, es secundaria otra carac-
terstica quiz ms evidente para la opinin pblica, aunque
de ninguna manera irrelevante para la socogness del con-
flicto. Tenemos aqu una guerra de trincheras entre dos gro-
pos directivos que, en su mayor parte, proceden de capas so-
ciales distintas y que se legitiman mediante doctrinas sociales
distintas y antagnicas. Ambos grupos directivos, fieles cre-
yentes de su respectiva religin social, ven en el otro una ame-
naza y, de hecho, estn empeados en destruirse mutuamen-
te. Por consiguiente, viven en constante temor el uno del otro.
Estructuralmente tienen muchos puntos en comn -sobre
todo el hecho de que poseen posiciones de mando en el seno
de sus respectivos partidos y gobierno, y, comprensiblem.ente,
se defienden contra cualquier transformacin importante de
la estructura de poder de sus propios pases. No obstante, en
cuestiones ideolgicas son enemigos enconados y, al parecer,
irreconciliables. En la sociognesis del conflicto el antagonis-
mo ideolgico de los dos grupos directivos constituye, por de-
cirio as, un segundo lazo del enlace doble. El primer lazo est.
formado por la amenaza fsica que cada una de las potencias
representa para la otra y el consiguiente miedo a la aniquila-
cin fsica, que, a su vez, perpeta e incluso incrementa la
amenaza fsica. El segundo lazo es el movimiento circular que
va de la amenaza que cada grupo directivo constituye para la
existencia del otro, al consiguiente temor mutuo, el cual con-
duce de nuevo a la amenaza. Probablemente este segundo lazo
del enlace doble, y sobre todo su componente ideolgico, apa-
rezca con mayor claridad que el primero a los ojos de la op-
nin pblica. No hay duda de que contribuye en gran medida
a que el conflicto sea incontrolable. La idealizacin que carac-
teriza ambos credos sociales, el carcter fantstico de stos,
125
hace parecer que aqu estn en juego valores eternos de la
humanidad. Mientras que al contemplar la realidad uno se
encuentra con dos formas distintas de ordenamiento de la
convivencia humana, ambas repletas de defectos y suscepti-
bles de ser mejoradas, las ideologas pintan un cuadro ideal
que tiende a velar y ocultar esa realidad. Hacen que parezca
que la lucha que enfrenta a ambos bandos es una lucha em-
prendida voluntariamente en defensa de valores absolutos y
eternos de la humanidad. Pero, cuando se observa la realidad,
slo se ve a dos formas de sociedades humanas llenas de
carencias, ninguna de las cuales es tan mala como sostiene el
bando rival, ni tan buena como sostiene el propio. Y, sin em-
bargo, se profesa con una profunda conviccin, de fuerza reli-
giosa, la creencia en algn tipo de valores eternos encamados
por la propia sociedad, y la consiguiente repulsa del ordena-
miento social del otro bando, que carece de esos valores, a
despecho de las carencias hasta ahora irreparables de ambas
sociedades.
15
Si bien los ideales y credos sociales no son tan inasequibles
a un examen de ajustamiento a la realidad como las religiones
sobrenaturales, en determinadas situaciones pueden cerrarse
de manera tan hermtica que resulten inalcanzables por argu-
mentos que aludan a la realidad y por experiencias prcticas.
El que doctrinas e ideales sociales centrados en una nacin
se cierren de tal manera es algo que refleja una clara funcin
social: en caso de una tensa situacin de peligro garantiza que
las personas se identifiquen totalmente con su propio bando.
En semejante lucha por la supervivencia los miembros de am-
bos bandos deben estar dispuestos a sacrificar sus vidas
cuando se comience a disparar en serio. La gente de pocas
pasadas desarrollaba esta predisposicin al sacrificio para de-
fender la causa de una religin sobrenatural. Hoy en da pue-
den encontrar un mvil similar en las doctrinas sociales, en
una creencia en el valor elevado de su propio pas y su orde-
namiento social particular. El cierre hermtico de las creen-
cias asegura el carcter de mvil de las mismas. Pero, al
mismo tiempo, es precisamente este cierre henntico de los
sistemas sociales antagnicos contra argumentos remitentes
a la realidad y observaciones reales; es, en otras palabras, el
U6
endurecimiento del antagonismo ideolgico lo que mantiene
a los adversarios en un apretado clinch que hace que el pro_
ceso de enlace doble y, con ste, el ir a la deriva hacia la eue-
rra nuclear sean prcticamente incontrolables.
Aqui nos topamos una vez ms con un aspecto de las si-
tuaciones de enlace doble que ya era visible en el trato del
ser humano de etapas anteriores con los entonces incontrola-
bles procesos naturales. En su relacin con las fuerzas de la
naturaleza el ser humano ha conseguido en gran medida abrir
la tenaza del enlace doble que lo tena preso en ese mbito.
Ha logrado reducir el contenido de fantasa de sus conocimien-
tos sobre la naturaleza. Ha aumentado el grado de ajusta-
miento a la realidad de sus conocimientos y, con ello, su domi-
nio sobre la naturaleza. Este ltimo le ha ayudado a conjurar
un tanto los peligros naturales y a refrenar en parecida me-
dida sus temores ante stos. La disminucin de sus temores, a
su vez, ha posibilitado una reduccin del grado de fantasa
de su caudal de conocimientos. Lo que llamamos ciencias de
la naturaleza es nicamente una expresin de la capacidad
del hombre para abrir la trampa del proceso de enlace doble
en su relacin con la naturaleza inanimada, esto es, para redu-
cir al mismo tiempo el grado de fantasa de sus conocimientos
y el grado de peligro relativos a este mbito. y hacer retroce-
der el proceso de enlace doble.
Pero en las relaciones humanas, y especialmente en el pla-
no interestatal de las mismas, los peligros a los que est.
expuesto el hombre siguen siendo tan grandes y casi tan in-
controlables como en pocas pretritas. En este campo el roo-
vimiento circular que en sociedades de pocas anteriores poda
apreciarse tanto en la relacin de stas con la naturaleza no
humana como en sus mutuas relaciones sociales, no ha per-
dido ni un pice de fuerza. Puede resultar til recordar las
caractersticas estructurales de este movimiento circular, tal
como fueron descritas antes: Un elevado grado de exposi-
cin a los peligros de un proceso incrementa el aspecto emo-
cional de las reacciones humanas. Una actuacin poco realista
inducida por emociones intensas reduce la oportunidad de
adquirir dominio sobre el proceso crtico.
Muchas veces se asume que la tendencia al escalamiento
inmanente al proceso de enlace doble que tiene lugar en el
plano de las relaciones interestatales puede ser enmendada
abandonando nicamente las annas materiales. Pero las ar-
mas ideolgicas o, ms en general. las doctrinas cargadas de
IZ/
emociones que cada uno de los rivales profesa hacia el otro
no contribuyen en menor medida a mantener en funciona-
miento el proceso que la espiral del desarrollo del armamento
material. Un relajamiento del proceso de enlace doble, que tal
vez sea posible precisamente porque el temor a las bombas
sea mayor que el temor y odio al enemigo, requerir, en el
mejor de los casos, mucho tiempo; pues tal relajamiento exige
como condicin previa un cambio de mentalidad de ambas
partes, un nivel ms elevado de distanciamiento y dominio
sobre uno mismo en el trato con el otro bando. Pero tambin
es preciso que, al mismo tiempo, se comprenda el hecho de
que los cambios de las actitudes humanas no ocurren en un
vaco social, no se producen, ni pueden producirse, ncamen-
te como resultado de una decisin voluntaria. Si el peligro
que un grupo humano representa para otro es elevado, lo ms
probable es que tambin sea elevado el grado de emocionali.
dad del pensamiento, su contenido fantstico. Si la carga de
fantasas del pensamiento y los conocimientos es elevada y,
por ende, su ajustamiento a la realidad es bajo, tambin ser
reducida la capacidad de ambos bandos para controlar la si.
tuacn, con lo cual el peligro y temor mutuos se mantendrn
r- en un nivel elevado, y as ad infinitum.
, El punto capital de todo esto es la circularidad no pla-
'-__ neada de este proceso. Puede, pues, ser de alguna ayuda diri-
gir la atencin sobre ese punto, pues el criterio que predo-
mina en el enfoque de estos asuntos es absolutamente volun-
tarista, crea la impresin de que estas cuestiones pueden ser
arregladas aqu y ahora mediante un acto voluntario. Para la
mayora de la gente todava es difcil comprender el aspecto
sociolgico de los procesos interestatales -al igual que el de
otros procesos-e, su peculiar caracterstica de proceso ciego
y, a menudo, no deseado. As, todava se tiende a pensar que
una catstrofe del tipo de una guerra slo puede producirse
si alguien tiene la intencin de que se produzca. El camino,
no planeado, hacia la guerra atmica, sigue siendo algo ms
o menos incomprensible porque las teoras sociolgicas care-
cen de procesos no planeados que les sirvan de medios de
orientacin, o, cuando stos estn a su alcance, apenas distin-
guen entre procesos sociales y procesos naturales, y salpican
los primeros con ideologas particulares. Como ya se ha dicho,
actualmente casi todas las doctrinas sociales, casi todos los
programas de accin social y no pocas teoras sociolgicas se
adhieren al supuesto de que todo lo que sucede en las so-
128
ciedades humanas puede explicarse a partir de accionesvolun,
tartas, de actos y decisiones intencionados de individuos o
grupos de personas. Muchos sistemas sociales, multitud de
ismos estn elaborados segn ese patrn. Las emociones que
despiertan, el entusiasmo o tambin la repulsa y el odio pue-
den, de hecho, ser muy intensos. Bastante a menudo su con-
tenido fantstico supera en mucho su grado de ajustamiento
a la realidad. En este plano de nuestras sociedades, en el cual
los peligros son enormes y casi incontrolables, los patrones
sociales no slo permiten, sino que incluso exigen, un fuerte
compromiso emocional, una elevada carga emocional del pen-
samiento, un menor dominio de las emociones personales
tanto en la prctica social como en los medios de referencia
ligados a sta. Y, por consiguiente, igualmente escasa es la
capacidad de controlar los procesos sociales mantenidos en
funcionamiento por el encadenamiento de esta prctica con
su efecto de bumerang sobre los propios actores.
La estructura voluntarista de algunas doctrinas sociales y
teoras sociolgicas, es decir, la tendencia predominante a in-
terpretar los procesos sociales no planeados como procesos
que llevarn en ltimo trmino a la satisfaccin de los deseos
de una de las partes, al cumplimiento de aquello que uno u
otro bandos ansan y planean, posee en muchos aspectos una
sorprendente similitud Con la manera de pensar y actuar de
aquellas sociedades iniciales que llamamos animistas o roa-
gcomttcas. S6lo que en el caso de estas ltimas las formas
altamente comprometidas de conocimiento y prctica social
eran uniformes. Para los hombres de esas sociedades el grado
de peligrosidad de sus relaciones con la naturaleza y el de
sus relaciones humanas eran igualmente elevados. Como ya
se ha dicho, la capacidad elemental del ser humano para con-
jurar los peligros a los que est expuesto mediante el recurso
a sueos y fantasas hace posible que, en ese nivel, crean que
con sus propios actos intencionados y voluntarios -c-con prc-
ticas mgicas- pueden ejercer influencia aqu y ahora sobre
procesos naturales y sociales, y en la misma medida sobre am-
bos. Los miembros de las sociedades estatales ms adelan-
tadas de nuestro tiempo han aprendido, como herederos de
un largo proceso de desarrollo, otras maneras de dominar
fenmenos naturales. Han aprendido que un mayor distan-
ciamiento y dominio sobre uno mismo, un estudio de la estruc-
tura inmanente de los procesos naturales y una momentnea
renuncia a los sueos ofrecen mayores oportunidades de xito
129

que las prcticas mgicas, que, si bien es cierto que emocio-


nalmente son mucho ms satisfactorias y prometen una ayuda
inmediata contra todo tipo de peligros, no pueden cumplir sus
promesas a no ser por azar.
Por lo general, los miembros de los Estados nacionales in-
dustrializados ms adelantados ven en su estrategia para la
reduccin del nivel de peligrosidad de los fenmenos no hu-
manos un simple resultado de sus propias capacidades nte-.
lectualea. No atribuyen esta disminucin de los peligros no
humanos a su posicin relativamente tarda dentro del desa-
rrollo de los medios de referencia y de la correspondiente
prctica ante la naturaleza, sino a su propia capacidad de
pensar y, sobre todo, a su propia racionalidad. Esta manera
de ver el grado relativamente elevado de ajustamiento a la
realidad y control de peligros en el campo de los fenmenos
naturales hace que el hombre actual sea incapaz de advertir
que el ajustamiento a la realidad de sus conceptos y su capa-
cidad para controlar los peligros no se encuentran al mismo
nivel en todos los mbitos de su vida. Cuando se interpreta
este mayor ajustamiento a la realidad y este mayor control de
los peligros como un resultado de la propia racionalidad,
se impone la idea de que, puesto que en las relaciones del ser
humano con la naturaleza el modo de adquirir conocimien-
tos y la estrategia prctica que se poseen actualmente son
racionales, tambin lo son en las relaciones intergrupales e
Interpersonales. El hecho de tildar de raconaless las acti-
tudes contemporneas hacia la naturaleza sugiere que las
sociedades de una etapa anterior, con sus concepciones ani-
mistas, eran irracionales, y que todos los miembros de las
sociedades ms desarrolladas son racionales.
El modo conceptual en que habitualmente se comprende
este problema no permite, en otras palabras, una comproba-
cin clara del hecho de que el crculo vicioso que en un prin-
cipio abarcaba todos los planos de la existencia humana -tan-
to el plano que llamamos naturaleza, como aquel otro que
denominamos esociedads-c- ha podido ser controlado en lo
concerniente a la naturaleza, pero no, o slo en muy escasa
medida, en lo concerniente a la socedad. La fuerza del en-
lace doble contina prcticamente intacta en la convivencia
social del ser humano y especialmente en el plano nteresta-
tal. En este plano contina siendo virulento, y en muy gran
medida incontrolable, el movimiento en el que una capacidad
relativamente baja para controlar procesos peligrosos que
130
amenazan la supervivencia y el bienestar del hombre -es de-
cir, una capacidad para actuar de forma ajustada a la real-
dd- Yuna reducida capacidad para pensar de modo disten-
ciado para sofocar las emociones y las fantasas, alejar los
deseos inmediatos y las fantasas del pensar y el actuar, se re-
fuerzan y mantienen mutuamente; por consiguiente, virulentos
e incontrolables son tambin los peligros que los hombres re-
presentan los unos para los otros. De hecho, observando el en-
lace doble que ata a los seres humanos de nuestros das sobre
todo en el plano interestatal, se comprende mejor el enlace
doble en que las personas de etapas anteriores estaban atra-
padas en todos los planos de sus vidas. Aqu, en el plano in-
terestatel, todava hoy se refuerzan y a menudo se incremen-
tan mutuamente una escasa capacidad de los implicados de
controlar la dinmica del desarrollo del proceso y un apenas
refrenado predominio de modos de pensar emocionales, como
prometidos, que remiten al yo y al nosotros. La situacin se
hace an ms difcil por cuanto en este mbito el carcter
fantasioso, marcadamente emocional y egocntrico, de las
ideas directrices no se reconoce como tal. La idea de que el
ser humano es absolutamente racional acta como barrera.
16
Por lo general, tampoco se reconocen la afinidad entre las
formas cargadas de emociones del pensamiento fantasioso y
la prctica social que dominan en el plano Interestatal y las
formas mticas de pensamiento y las formas mgicas de ac-
cin que predominan en pueblos menos complejos. Como es-
tos ltimos son tachados de irracionales, no se advierte
ninguna relacin entre ambos modos de pensar y actuar.
Pero, como seria fcilmente constateble en un estudio ms
minucioso, los modos de pensar que actualmente predominan
en las relaciones interestatales presentan una afinidad estruc-
tural con los muy comprometidos modos de pensar mgico-
mticos caractersticos de sociedades de una etapa anterior.
Ejemplo de esto es aquella particularidad del pensamiento
y experiencia propios de personas de una etapa anterior que
Lvy-Bruhl, para quien era algo extrao e incomprensible, lla-
m participacin mstcae,s Con esa expresin se quiere sig-
nificar que en muchas sociedades menos complejas se obser-
van concepciones y acciones que aluden a que una persona
131
particular participa directamente y vive desde dentro fen-
menos que segn nuestra manera de pensar son exteriores a
l y pueden ser comprendidos como ..naturaleza.. o ..socie-
dad.., o como otras personas de su grupo. A personas educa-
das en la tradicin del pensamiento raconals puede pare-
cerles incomprensible tal desvanecimiento de los lmites de
la identidad personal; y. sin embargo, estructuralmente esto
no se diferencia tanto de la epartcpacn que se comprueba
cuando se examinan los sentimientos y comportamientos de
miembros individuales de los Estados nacionales, partidos
polticos y otras agrupaciones, que se mantienen unidos por
los lazos de una identificacin intensa y fuertemente emocio-
nal. Tambin en este caso los individuos muchas veces viven
una participacin mstica. en el destino de su propio grupo:
los xitos del grupo son sentidos como xitos propios, y sus
derrotas, como derrotas propias; bastante a menudo estos
xitos y derrotas se sienten con mucha profundidad. La dife-
rencia entre ambos tipos de epartcpacn estriba en que
probablemente en sociedades menos diferenciadas los rueca-
nismos de identificacin pueden penetrar ms hondo en la
estructura de experimentacin y comportamiento de una per-
sona, y que en stas la identificacin puede extenderse a an-
males y otras formas de manifestacin de aquello que hoy
comprendemos como naturaleza. no humana. Pero esto l-
timo no debe sorprendemos, dado que las personas que se
encuentran en ese nivel de desarrollo no trazan en su percep-
cin del mundo limites tan precisos entre naturaleza. y so-
ciedad. como los que trazamos nosotros. As. pues, pueden
participar en la fuerza Y velocidad de un animal totmico, en
el crecimiento y degeneracin de un rbol sagrado, en la in-
vulnerabilidad de una piedra o montaa. tanto como en la
energa de un jefe tribal o en la divinidad de un rey.
En las sociedades cientficas la participacin ya no se ex-
tiende a la naturaleza, sino que se restringe al plano humano.
Puede orientarse hacia personajes distinguidos o tambin ha-
cia grupos como partidos pollticos, clases sociales, sectas y.
sobre todo, Estados nacionales. De hecho. una imagen del
nosotros cargada de sentimientos positivos o, segn el caso,
quiz tambin ambivalentes y negativos. forma parte de la
imagen de s mismo que posee cada individuo. La diferencia
estriba en que en sociedades de una etapa anterior esta ima-
gen del nosotros o, en otras palabras, esta participacin com-
prenda tanto objetos fsicos como objetos humanos, como.
132
por ejemplo, los antepasados. Para las personas de una da-
pa posterior la naturaleza. se ha convertido en algo imper-
sonal. Ya no est incluida en la imagen del nosotros o, en
todo caso, lo est slo de manera muy atenuada; por ejemplo,
en la forma de los lazos que unen a una persona al lugar
donde ha pasado su infancia, a su patria, etc.
Al igual que en pocas pretritas, tambin en las ms re-
cientes este tipo de participacin emocional est estrecha-
mente ligada a determinado tipo de concepciones sociales.
sueo americano. es un ejemplo, el apostolado de la RUs18
sovitica cal servicio de la revolucin prefetara, otro. Casi
todos los grandes Estados nacionales tienen su propio sueo,
una imagen fantstica idealizada de sus propios y particulares
mritos de su apostolado y su superioridad sobre otras nacio-
nes, por las cuales vale la pena l?char y morir.
y cada uno de los miembros de una pueden partcper
en este carisma grupal que eleva el sentmentc de autcvalo-
racin de una persona como si se tratara de un mrito propio.
Tales afinidades estructurales entre el pensar magicom-
tico de etapas anteriores y los procesos cognitivos propios de
determinados mbitos de sociedades de etapas posteriores son
todo menos casualidades. Con la ampliacin del dominio del
hombre sobre la enanrraleea, los peligros de ese plano de la
existencia humana, si no han desaparecido, al menos si han
disminuido un tanto. En comparacin, los peligros del plano
de las relaciones humanas siguen siendo grandes y menos
controlables. En el plano interestatal son tan grandes e incon-
trolables como en la vida de sociedades anteriores lo fueron
en las relaciones intertribales o entre el hombre y la enatu-
ralezas. En lo referente a las condiciones bsicas de la con-
vivencia humana en mbitos en los que no existe ningn
control de la violencia, o en los que este control se rompe
una y otra vez, la diferencia entre sociedades menos comple-
jas y sociedades ms desarrolladas no es tan grande. Por
tanto en esos mbitos tambin los procesos cognitivos de las
personas son poco diferenciables. La carga emocional de sus
conceptos, medios de referencia y de orientacin es relativa-
mente elevada, el ajustamiento a la realidad de sus conoci-
mientos es relativamente escaso, y, de acuerdo con esto, poca
es tambin su capacidad para controlar mejor las peligrosas
tensiones y conflictos de esta esfera. En suma, mientras que
en las sociedades actuales la fuerza del proceso de enlace
doble en las relaciones del hombre con la naturaleza de
l33
momento se ha quebrantado, en el plano nterpersonal y en
especial en el plano nterestatal, esta fuerza sigue siendo tan
intensa como antes. Dentro de algunos Estados la virulencia
de este enlace doble se ha reducido en muchos casos, en tanto
que grupos sociales ya no amenazan la existencia fsica de
otros grupos, sino slo su existencia social. La monopolizacin
de la fuerza fsica se ha hecho valer en este sentido. Pero In-
eluso en el seno de los Estados el control de la violencia puede
debilitarse y quebrarse. En muchos Estados actuales la con-
ciencia de esta posibilidad vive latente en algn rincn oculto
de la mente debido a una serie de precedentes. Esto contri-
buye a que tambin en esta esfera de la vida el temor de la
gente, Su aferrarse a doctrinas emocionalmente satisfactorias
y, con esto, tambin los peligros se mantengan en un nivel
elevado.
En el plano interestatal estos peligros son especialmente
graves. Por ello en este campo destaca particularmente la afio
nidad de las formas de percepcin, conocimiento y pensa-
miento actuales con las de sociedades anteriores. Aqu, en el
mbito social sin control de la violencia, el grupo fsica o mi-
litannente ms fuerte puede. como ya se ha dicho. imponer su
voluntad a otros grupos ms dbiles. En esto la humanidad
ha cambiado poco desde sus primeros das. No es, pues, sor-
prendente que en este plano predominen formas de conocer
y actuar emparentadas estructuralmente con las de sociedades
menos complejas.
17
El carcter voluntarista de muchas doctrinas y teoras de
esta esfera, la tendencia a explicar procesos sociales interesta-
tales -y, entre stos. el ir a la deriva hacia la guerra atmi-
ca- nicamente a partir de actos voluntarios y planeados,
generalmente del rival, pueden servir como ejemplo de la
mencionada afinidad. En una etapa anterior el hombre se ex-
plicaba todo aquello que tena alguna importancia para l a
partir de actos planeados e intencionados de alguna otra pero
sana. es decir. de forma voluntarista. La expresin lgica de
los sentimientos.. puede facilitar la comprensin de este modo
de percepcin y pensamiento. Intensos instintos humanos, in-
tensas emociones y sentimientos ejercen una fuerte presin
sobre la accin humana. El reconocimiento del carcter m-
134
personal de los procesos naturales se Interpone en el camino
de este impulso elemental hacia la actuacin que se produce
cuando un acontecimiento despierta fuertes emociones. Uno
no puede expresar su alegria 8 un arcoiris ni descargar su
clera sobre una piedra. Pero tampoco puede quedarse de bra-
zos cruzados cuando su hijo enferma y no se sabe qu es lo
que tiene. Prcticas mgicas que supuestamente defiendan al
nio de intenciones perversas que han provocado la enferme-
dad sirven para aliviar la tensin. Uno tiene que hacer algo,
cualquier cosa; y cuando se carece de conocimientos eficaces
sobre el conjunto de fenmenos, los conocimientos fantsticos
se encargan de tapar la brecha. Se evoca la figura de un ser
vivo que mediante un acto voluntario ha provocado aquello
que nos causa placer o dolor. A seres vivos si se les pueden
dirigir los propios sentimientos. Se les puede dar las gracias
por los beneficios recibidos y se pueden asegurar futuros bene-
ficios mediante sacrificios y rituales. Uno se puede enfrentar
a ellos, voluntad contra voluntad, aplacando su magia negra
con la propia. As. los propios actos voluntarios ayudan 8
controlar los actos voluntarios de otros, 10 mismo si stos se
manifiestan en forma de ravo o de sequa. de enfermedad o
muerte de una persona --en fenmenos. pues, que en etapas
posteriores son vividos como naturaless-c-. Cmo poda
saberse en esa etapa anterior aue los fenmenos naturales
poseen una estructura propia? ;:Cmo poda saberse que me-
diante un momentneo dominio del compromiso emocional
espontneo. mediante el estudio de la estructura inmanente
de los fenmenos naturales, en suma. mediante un rodeo QUe
pase por el distanciamiento... es posible consegur un dominio
ms fiable y efectivo sobre los fenmenos naturales V ganar
mayor seguridad ante los neltsros que la que se obtiene me-
diante formas de control mgicas?
No menos arduo. y quizs incluso ms, es para el ser hu-
mano comprender uue no slo los procesos naturales, sino
tambin los sociales. pueden ser procesos no planeados v po-
seedores de una estructura propia -esto es algo dificil de
comprender porque, evidentemente. en estos procesos desem-
pean un papel los actos intencionados y voluntarios de per-
sonas-e. Por eso es fcil imaginar que una sociedad o un de-
terminado ordenamiento social de personas ha sido creado
intencionadamente, mediante acciones planeadas y dirigidas,
ya sea en persecucin de los propios intereses o de los pro-
pios ideales. y, si una sociedad ha sido creada por los planes
I3S
y acciones de unas personas, no podrn los pIanes y accio-
nes de otras transformarla segn sus deseos?
Los procesos sociales, al igual que los procesos naturales,
poseen su propia estructura y dinmica, y tambin en este
caso es preciso conocer esta estructura, es decir, dar un
rodeo que pase por el distanciamiento, para adquirir un
dominio eficaz o eliminar los peligros; comprender esto es
tarea difcil no slo porque cualquier ordenamiento de la
convivencia humana depende hasta cierto punto de deseos y
objetivos humanos, sino tambin porque el ordenamiento que
forman las personas es de distinta ndole que el de las cosas
inanimadas, que a menudo recibe el nombre de orden na-
rural.
En general, cuando uno se pregunta qu tipo de ordena-
miento representan las sociedades humanas, parecen presen-
tarse dos nicas maneras de observar el problema, una vclun-
tarista y una naturalista. Los procesos sociales se contemplan
bien como un conglomerado de actos voluntarios individuales
-como un conglomerado de acciones carente de estructura
propia-, bien como resultado de relaciones mecnicas de
causa y efecto que se encuentran por encima de los indivi-
duos, son indeferentes a los deseos y acciones de stos y, al
igual que otros fenmenos naturales, se desarrollan inexora-
blemente segn leyes predeterminadas.
Slo es posible abandonar esta polaridad estandarizada del
pensar cuando se recuerda que los seres humanos no han sido
creados por seres humanos. Tampoco las sociedades, forma-
das por seres humanos, han sido hechas por seres humanos.
Es cierto que no existen sociedades sin seres humanos y que
stas no funcionaran ni se desarrollaran sin personas que
actuaran y persiguieran sus fines. Pero del encadenamiento
de las acciones y planes de las personas surge un ordena-
miento no planeado distinto al tipo de ordenamiento que lla-
mamos naturaleza. Este ordenamiento est compuesto por
actos voluntarios, por acciones y planes individuales sin los
cuales, a diferencia del orden natural, los ordenamientos so-
ciales no existiran ni se transformaran. No obstante, de la
suma de acciones individuales resulta el marco de trabajo,
no planeado y pentadimensional, de una sociedad humana;
las mismas acciones individuales estn determinadas por el
hecho de que surgen de la matriz de un ordenamiento social
preexistente, de una anterior red de relaciones entre personas
multidimensionales e interdependientes. Nadie puede planear
136
quines van a ser sus padres, y las acciones de toda persona
comienzan siendo una reaccin a las de sus padres o, en su
caso, de quien haga las veces de stos. Los actos voluntarios
de la persona tienen lugar en funcin de determinadas nece-
sidades que son resultado de actos voluntarios. Tampoco las
otras personas, sus proyectos y deseos, que satisfacen o frus-
tran los propios, son resultado de actos voluntarios. Asimis-
mo, no se debe al deseo o a las acciones de una persona el
hecho de que cuando nio, o nifia, esa persona baya depen-
dido completamente de otros, y que, hasta cierto punto. siga
dependiendo de otros durante toda su vida. Asi, pues, los actos
voluntarios parten de una red de interdependencias humanas
surgida no de las acciones o planes de tal o cual persona, sino
del encadenamiento no planeado de las necesidades no pla-
neadas de muchas personas no planeadas. El entrelazamiento
de los planes y acciones de muchas personas conduce, en otras
palabras, a procesos sociales que no fueron planeados ni pre-
meditados por ninguna de esas personas que los originaron.
Estos procesos estn estructurados, pueden ser explicados,
pero poseen una estructura sui genero, distinta de la de los
procesos fisicos y biolgicos.
Ejemplo de esto son los procesos de enlace doble del plano
interestatal. Ninguna de las dos grandes potencias, vinculadas
entre si por la amenaza que representan la una para la otra,
tiene el plan o la intencin de formar una figuracin de enlace
doble con la otra. Actos voluntarios, intenciones y decisiones
de los representantes de ambas partes mantienen en funcio-
namiento el proceso de enlace doble. Pero estos planes y deci-
siones surgen de la propia matriz del proceso de enlace doble.
Mantienen el proceso en funcionamiento y estn determinados
por ste. Actualmente los representantes de cada una de las
potencias hegemnicas slo perciben a los de la otra, hasta
donde puede verse, como rivales, como un sellos situado al
otro lado del barranco. No les es posible subir el siguiente
peldao de la escalera de caracol del conocimiento, desde el
cual ellos mismos (enosotross) y sus antagonistas (eellos)
podran mirar hacia el peldao anterior y verse a si mismos
como una figuracin comn, como rivales interdependientes
atados de manera inextricable por la reciprocidad de la ame-
naza. Hasta ahora ninguno de ellos ha sido capaz de analizar
de forma distanciada la estructura de su propia enemistad,
enemistad que es rica en contenidos fantasiosos y compara-
tivamente pobre en aspectos reales, ms pobre, por ejemplo,
117
que la enemistad entre israelitas y palestinos, quienes luchan
por una misma tierra.
18
Se comprende por qu es difcil pasar de una perspectiva
voluntarista, o de una naturalista, a una perspectiva centrada
en la idea de figuracin. Para esta transicin hace falta que
las potencias se distancien considerablemente del actual es-
pectro de adversarios. Tambin es preciso que se distancien
de la imagen idealizada que tienen de si mismas y de las doc.
trinas que procuran una justificacin intelectual y emocional
a su mutua enemistad. No es sencillo alcanzar un distancia-
miento mayor cuando el movimiento circular del enlace doble
contina girando con toda su fuerza. Tambin en este plano
el peligro omnipresente reproduce una elevada carga emocio-
nal del pensar y el actuar, una menor capacidad de refrenar
emociones intensas, es decir, factores que por su parte esti-
mulan la perpetuacin de un elevado nivel de peligro y una
gran incapacidad para controlarlo. Y esta incapacidad se ve
apoyada por el hecho de que aqueIlos que forman el enlace
doble no slo estn convencidos de que tienen razn, sino de
que. adems, son racionales.
Presos as en el clinch de su enlace doble, los representan.
tes de ambas partes tienden a creer que ese ir a la deriva
hacia una guerra nuclear propiciado por el enlace doble del
plano interestatal puede ser detenido mediante un acuerdo
relativo a slo uno de los brazos del movimiento circular
. -mediante un acuerdo de limitacin de armamento, esto es,
relativo nicamente a la mutua amenaza militar-o El modelo
de enlace doble muestra por qu tales intentos no presentan
grandes expectativas de xito si no van ligados a un acuerdo
sobre la reduccin de las armas cognitivas, ideolgicas, con
las cuales las potencias hegemnicas de nuestro tiempo no
cesan de amenazarse y atacarse mutuamente. Es sta una
tarea ms ardua (pero no inalcanzable); pues los rivales, obli-
gados por la situacin de mutua amenaza, cuidan de fomentar
una imagen detestable del otro y una idealizada y elogiosa de
s mismos, imgenes que ayudan a reforzar la cohesin emo-
~ 0 ? a 1 del pueblo y de sus aliados, y, en especial, la predspo-
SICIn de la gente a luchar y morir por la propia causa.
Vistos de cerca. ninguno de los dos sistemas funciona tan
138
bien como para que valga la pena morir por ellos. Pero un
pensamiento de elevada carga emocional y fantstica, corre-
lato de la amenaza real que cada una de las grandes potencias
representa para la otra, convierte dos sistemas sociales muy
imperfectos en la viva encarnacin de valores e ideales eter-
nos. Como es manifiesto, es sobre todo en nombre de estos
ideales y valores como cada una de las grandes potencias con-
sidera enemiga a la otra. No obstante, los grupos directivos
de ambas, como los de Roma y Cartago. como los barbones y
los austres. se ven empujados uno contra otro porque son
los grupos directivos ms poderosos de su tiempo, rivales por
la hegemona mundial. Probablemente las dos potencias se-
rian enemigas aunque ambas estuvieran gobernadas de ma-
nera comunista, o de manera capitalista.
En nuestra poca las guerras ya no se zanjan con hordas
de mercenarios ignorantes y otros desheredados, sino con
pueblos armados de elevado nivel cultural, ms o menos bien
alimentados y vestidos, y capaces de criticar a sus gobernan-
tes. Para motivar a una poblacin consciente de s misma a
que empue las armas hace falta una doctrina bastante sutil,
secular, capaz de cautivar sus mentes, asegurar su adhesin,
en resumen, capaz de sujetar su lealtad con tanta firmeza
como en pocas anteriores lo hacan las doctrinas sobrenatu-
rales. El temor que los pases rivales despiertan el uno en
el otro y el peligro mutuo que representan deben, en otras
palabras, situarse sobre el plano personal No basta con ata-
car pblicamente a determinadas personalidades del otro ban-
do para sacudir los nimos de las poblaciones de los avan-
zados Estados nacionales de nuestro tiempo y hacerles mm-
per la barrera de repulsin que se interpone entre las personas
civilizadas y el acto de matar. Esto slo puede conseguirse
con avuda de ideas doctrinarias muy intensas que objetivicen
en la forma de valores impersonales el extendido orgullo por
la patria. En el proceso de enlace doble del plano interestatal
las ideas doctrinarias de este tipo, los ideales sociales y los
desvalorizados ideales contrarios, esto es, amores y odios rela-
tivamente impersonales, desempean un papel indispensable.
En todas esas relaciones se observa que la amenaza de las
armas y la amenaza de las doctrinas -que provocan una co-
rriente no devastadora de mutuas estimagtizaciones- se
refuerzan constantemente la una a la otra. Si se quiere dismi-
nuir la temperatura de este proceso ascendente, ambas ame-
nazas deben combatirse al mismo tempo.t
139
He intentado mostrar que los procesos de enlace doble
como el que actualmente puede verse en su forma ms viru-
lenta en el plano interestatal actan en todos los planos de
la vida social de sociedades de una etapa anterior. En ellas
la relacin del ser humano con la naturaleza est determinada
por procesos de enlace doble de ndole similar a los que en-
contrarnos en funcionamiento en el plano interestatal de la
vida de los Estados nacionales industrializados. Una de las
principales caractersticas de estas sociedades desarrolladas
es que dentro de ellas el peligro fsico que cada grupo humano
representa para los otros, si bien no desaparecido, s ha dis-
minuido en cierto grado. Normalmente, dentro de tales Esta-
dos los grupos antagonistas ya no se matan unos a otros. Efi-
caces medios de control de la violencia les obligan a refrenar
sus mutuas enemistades y a zanjar sus problemas sin recurrir
a la violencia.
El desarrollo de UD control eficaz de la violencia en el
seno del Estado, unido a la expansin y diferenciacin de
interdependencias econmicas y de otro tipo, desempe un
papel decisivo en el surgimiento de una estructura de la per-
sonalidad que hizo posible la transicin del predominio de
una forma magicomtica de la percepcin y el pensamiento a
una forma cientfica. Esta ltima, tal como apareci en el
Renacimiento, signific la superacin final de los procesos de
enlace doble en los que anteriormente el hombre babia estado
preso, en mayor o menor medida, en todos los mbitos de su
vida. Pero el hecho de que la tenaza del enlace doble slo
se. h.aya abierto en algunos mbitos de la percepcin y el do-
mIDlO humano, y no en todos --en las relaciones con la natu-
raleza no humana, pero no, o no en la misma medida en las
relaciones entre grupos humanos-e, ha tenido una notable re-
percusin sobre aquello que a menudo es llamado la civiliza.
cin modernas.
la imagen idealizada de esta civilizacin crea la impre-
sin de que los pilares que la sostienen poseen un grado equi-
valente de civilizacin. Pero no es as. La aproximacin cien-
tfica a la naturaleza representa un gran dominio sobre uno
mismo, unido a un dominio similar sobre el objeto. En este
mbito se ha reducido el contenido de fantasia de los procesos
cognitivos del ser humano, su ajustamiento a la realidad ha
aumentado, y este modo racona, de pensar ha echado tan
p r o ~ d a s races en las sociedades desarrolladas y Se ha ex.
pandido tanto, que sus herederos han llegado casi a consde-
140
rada ena capacidad innata, un don que la naturaleza da.
todos Iou seres humanos Y una prueba de su razn
Los miembros de las sociedades desarrolladas suelen con-
siderar que las sociedades anteriores, para las cuales los pro-
cesos naturales representaban una amenaza mucho mayor y
casi incontrolable, y cuyos procesas cognitivos estn caracte-
rizados por una emocionalidad y un grado de fantasia igual-
mente altos, eran erreconales, eincivilizadass y quizs in-
cluso eeefvajes y brbaras, Pero tampoco ellos son igual-
mente ecvilzados y eraconales en todos los mbitos de sus
vidas. All dende sus condiciones de vida se parecen ms a las
de pueblos menos complejos, tambin sus patrones de com-
portamiento y sus cnones de pensamiento muestran una gran
afinidad con los de aqullos. El plano interestatal es un buen
ejemplo de esto. Algunas formas de pensar y actuar que tienen
lugar en este plano demuestran CaD especial claridad que los
patrones del comportamiento civilizado no son uniformes, que
presentan diferencias y contradicciones. En su relacin con
la naturaleza el ser humano ha alcanzado un domno sobre
s mismo bastante grande, una elevada capacidad para articu-
lar un conjunto de conocimientos ms ajustados a la realidad,
as como una proporcionadamente alta capacidad para domi-
nar la naturaleza, Menos poderosa es su capacidad para con-
jurar los peligros que nacen de su convivencia dentro del
marco estatal. No obstante, dentro de las sociedades estatales
desarrolladas el control de la amenaza fsica que las personas
representan las unas para las otras, esto es, el control de la
violencia, es relativamente efoas: por lo general, y con una
cantidad tolerable de excepciones, se observa un nivel propor-
cionadamente elevado de autoinhibici6n. Pero en las relacio-
nes interestatales no suele ser ste el caso. All los peligros
que las personas constituyen las unas para las otras siguen
siendo tan altos, si no ms, como en las etapas ms sencillas
que conocemos. Es cierto que las personas ya no se matan
unas a otras para comerse. El canibalismo o la esclavitud. slo
suceden ya muy rara vez. Pero la manera en que los hombres
se matan, mutilan y torturan unos a otros durante sus luchas
por el poder, sus guerras, revoluciones y otros conflictos vio-
lentos en realidad nicarnente ha cambiado en lo referente a
las tcnicas empleadas y al nmero de personas afectadas. El
elevado grado de compromiso del pensamiento, la concepcin
maniquea de los otros y de s mismos, la creencia en el va-
lar moral absoluto del grupo propio y en la absoluta futilidad
141
moral del otro, el carcter profundamente emocional de las
mutuas afrentas, todo eso y muchas otras caractersticas de
las relaciones interestatales muestran una afinidad estructu-
ral de las mismas con formas de pensamiento y comporta-
miento ms cargadas de emociones y ms comprometidas,
propias de sociedades de una etapa anterior, en la cual, sin
embargo, a menudo se daban de lado mediante el recurso a
rituales formalizados.
Apenas es necesario destacar que la escasa o nula unfor-
midad de los patrones de civilizacin, es decir, la conside-
rable diferencia que existe entre los respectivos modos de
pensar y actuar de los planos estatal e interestatal, plantea nu-
merosos problemas. Tal vez 10 dicho aqu pueda hacer ver con
mayor claridad que la falta de uniformidad de los patrones
de civilizacin de nuestra poca no es algo casual. Tal vez
contribuya a una mejor comprensin del hecho de que la con-
tradiccin existente entre esos patrones posee una estructura.
Las diferencias entre los grados de civilizacin de los com-
portamientos se corresponden con las que existen entre los
grados de peligrosidad y conjuracin de peligros existentes en
distintos mbitos de la vida. Como puede verse, la dificultad
estriba en que la interdependencia entre la conjuracin de los
peligros y el dominio sobre uno mismo es de carcter circular.
El problema radica. pues, en cmo reducir los peligros Y. al
mismo tiempo, aumentar el dominio sobre uno mismo y sobre
aqullos.
19
Este estudio es, como puede apreciarse, tanto un trabajo
terico sobre problemas de compromiso y distanciamiento
como un ejemplo de aplicacin prctica. Lo que le distingue
de otros modos de abordar el problema aqu elegido es, en
primer lugar, que los procesos se tratan terminolgicamente
como tales, a pesar de que hay trminos similares que quiz
sean ms familiares, pero que reducen estos procesos a es-
tados estticos; y, en segundo lugar, que algunos trminos
reductores habituales, que presentan los procesos a los que
8;luden como entidades ontol6gicamente independientes e inac-
tivas, han sido reemplazados o transformados aqu en trmi-
nos ~ u e muestran claramente esos procesos en su interdepen-
dencia ontolgica con otros. La tradicin exige que pensemos
y hablemos segn categoras como sujeto. y objetos, o, en
142
sus formas adjetivadas, objetivo. y subjetivo Estos tr-
minos crean la falsa impresin de que los seres humanos, en
tanto sujetos del conocmento, pueden existir de manera
mstica, independientemente de la naturaleza, y de que los
fenmenos naturales pueden tener el carcter de objetos.
independientemente de los sujetos humanos, para quienes se
convierten en objeto de su busca de conocimientos. Un modo
de pensar muy difundido en nuestro tiempo ha hecho que,
incluso en un plano ms popular, el mundo de los seres hu-
manos parezca estar separado del mundo de la naturaleza.
As como las categoras de objeto.. y sujeto. transmiten la
idea de dos entidades inactivas distantes y como situadas en
los lados opuestos de un barranco, trminos como ser hu-
mano y naturaleza.., o tambin sociedad. y naturaleza,
cultura. y naturaleza, hacen pensar en dos formas de exis-
tencia ontolgicamente independientes.
Todos los muebles de nuestro pensar han sido fabricados
a partir de un mismo molde. As como en unos grandes alma-
cenes los diferentes tipos de mercancas se colocan sobre
diferentes mesas, cada tipo aislado cuidadosamente de los
otros, sin que se tenga en consideracin una eventual relacin
funcional. as la mayora de nuestros conceptos claves -sm-
bolos de la creciente especializacin acadmica- constituyen
objetos aislados. La ciencia. existe por s misma, sin nin-
guna relacin con formas de conocimiento precientficas que,
puestas bajo rtulos como pensamiento salvaje o menta-
lidad primitiva, pertenecen a otra disciplina. Teorias del
conocimiento existen separadas de teoras del pensamiento;
el pensamiento no tiene nada que ver con los sentimientos,
emociones e instintos. Las estructuras estatales de poder y
su desarrollo, que reciben nombres como desarrollo social.
o poltica interior, no parecen tener nada que ver con las
estructuras interestatales de poder y su desarrollo, a las que
se llama relaciones internacionales. o poltica exterior.
Esta seudoespecializacin, la tendencia a concebir concep-
tualmente algunos mbitos funcionalmente interdependientes,
propios de diferentes disciplinas, como objetos de estudio
completamente autnomos e independientes, est estrecha-
mente ligada con la reduccin conceptual de procesos a esta-
dos estticos. Es por esto por 10 que un marco de trabajo
que aspire a reponer relaciones interrumpidas artificialmen-
te y a dejar fluir nuevamente ros congelados artificialmente
debe ser distinto a otros ya existentes.
143
Dentro del campo tradicional de la sociologa puede que
no sea demasiado difcil realizar el desaprendizaje que re-
quiere tal transformacin. No hay duda de que tambin entre
los socilogos existe una aversin a afirmar de forma clara e
inequvoca que los lmites del marco de trabajo de su proyecto
de investigacin son, por lo general y aunque le den el nombre
de sociedad, los de un Estado. Pero quiz no sea en abso-
luto difcil comprender que es en extremo realista considerar
el Estado como una determinada unidad social o ms exac-
. .
tamente.. determinado plano de integracin, y, partiendo
de ah, que la gran mayora de los estudios sociolgi-
cos -y lo nnsmo vale para la mayor parte de las otras cien-
cias sociales- se ocupan de problemas del plano estatal de
las Quiz sea ms 87duo, al menos en principio,
percbr como un proceso contmuo los fenmenos sociales
que se producen en este plano. Puede servir de ayuda recor-
dar que los Estados no son una realidad eterna de la natu-
raleza humana, aunque puedan aparecer como tales en las
mitologias de sus miembros. Como forma de organizacin e
integracin humana se desarrollaron bastante tarde en la his-
toria y, una vez se hubieron desarrollado, atravesaron con
bastante lentitud una serie de etapas distintas, de las cuales
el llamado Estado del bienestar, en su ropaje capitalista o
comunista, es slo el ltimo ejemplo.
Es posible que en un principio tampoco sea fcil tratar la
el ser humano y la naturaleza como un plano
de integracin y un proceso. Tambin en este caso se opone
la tendencia hacia el aislamiento conceptual, hacia la abs-
traccin, la percepcin -semejante a unos grandes almace-
nese donde las mercanc1as estn pulcramente separadas unas
de otras- de que el hombre, sus sociedades y sus culturas se
han desprendido del universo natural. La progresiva urbani-
zacin y el progreso del dominio humano sobre fenmenos
naturales han dejado su huella sobre el modo de percibir y
pensar del hombre. As, la idea de que el ser humano y su
mundo pueden existir separados de la naturaleza ha calado
muy hondo en las formas tradicionales de hablar y pensar.
De hecho, cuando el ser humano modifica la naturaleza tamo
bin se modifica a s mismo. La integracin de personas con
otras personas y la integracin de personas con fenmenos
no humanos son inseparables; constituyen, por as
decirle, dos planos de un mismo y nico proceso. Como se ha
sealado, en ambos planos existen los problemas de los peli-
144
gros y su dominio sobre ellos, la transicin- desde una gran
fantasa a un mayor ajustamiento a la realidad; y tambin
procesos de enlace doble.
Como modelo terico, los enlaces dobles, con su obstinada
circularidad, su posterior relajamiento y su posible dsolu-
pueden servir ejemplo del avance hacia un mayor
ejustamento a la realidad, que se hace posible cuando en el
proceso de formacin de conceptos se supera la tendencia
hacia el aislamiento segn disciplinas especializadas y la re-
duccin de los procesos a estados estticos. Como se ha com-
probado, cuando se dirige la atencin tanto hacia la conjun-
cin y la integracin como hacia la separacin y el aislamien-
to y hacia procesos en lugar de hacia estados fijos, se ponen
al alcance del investigador problemas antes inasequibles.
Quiz donde mejor se muestre el mayor ajustamiento a la
realidad de modelos de relaciones y de procesos sea en el
modo de aproximacin al plano de integracin interestatal.
Como se ha podido ver, los procesos de la relacin del bom-
bre con la naturaleza no humana, los de las relaciones huma-
nas dentro del marco estatal y los de las relaciones interes-
tatales pueden ser capturados con una misma y nica red
terica. Si se renen estos tres tipos de procesos en un mo-
delo multiplanar, el modelo mismo se hace ms ajustado a la
realidad. En el estudio de estos tres planos -y de un cuarto,
el de la relacin del individuo consigo mismo- aparecen
problemas similares, como. por ejemplo, el peligro y el con-
trol de peligros, y herramientas mentales parecidas, por ejem-
plo, el concepto de proceses de enlace doble, su posible debi-
litamiento y disolucin.
En lo concerniente al relajamiento de 1lD proceso de en-
lace doble, el sencillo modelo de los pescadores en el Maels-
trom puede mostrar la direccin hacia una salida. No obs-
tante, el ejemplo debe aplicarse con cautela, pues muestra a
una nica persona que toma una decisin en una situacin
peligrosa. Los procesos aqu discutidos son procesos grupales,
y la transformacin de las fantasas e ideas doctrinarias de
un grupo es, debido a que su carcter colectivo les presta una
mayor fuerza. una tarea mucho ms ardua y penosa que 10
que puede indicar tal ejemplo.
Sin embargo, cabe que sea muy provechoso prestar una
mayor atencin a estos problemas de compromiso y distan-
ciamiento y. con ellos, a los efectos de crculos de enlaces
dobles. Tal vez as se contribuya un poco a reducir la caer-
145
10
cilm que tales procesos ejercen sobre el pensar y el actuar
del ser humano. No existe ningn motivo para suponer que.
arrastrados por ?uestro propio Ma1strom, hayamos llegado
ya a un punto S1D retorno.
146
NOTAS
1. Una de las insuficiencias de la mayorla de las teorias sociolgicas
de la eacca y de la dnteraccens radica en que, implcita o
explcitamente, consideran en un mismo plano acciones ligadas a
movimientos musculares y actividades como pensar o reflexionar,
que transcurren sin movimiento. Representantes de teoras de la
accin a menudo sostienen que ambos tipos de actividades huma.
nas deben ser comprendidas sencillamente como eacconese. De esta
manera sus distintas funciones en la vida del hombre y, con esto,
su distinto carcter. quedan tan ocultos como el problema de sus
relaciones mutuas. Como consecuencia del error behaviorista, e-
gunas teoras sociolgicas de la accin continan inclinndose a
poner el acento sobre acciones visibles. con lo cual. evidentemente,
estn siguiendo -a sabiendas o no- el decreto behavorsta segn
el cual un comportamiento que la percepcin humana no puede
observar directamente, como comportamiento de un trozo de ma-
teria, no se considera objeto de estudio cientfico. no puede ser
estudiado de manera cientfica, y aquello que no puede ser estu
diado de manera cientfica, y aquello que no puede ser estudiado
a la manera de las ciencias fsicas simplemente no existe, o. en todo
caso, los cientficos pueden considerarlo Inexstente,
El resultado es una extraa divisin de la tradicin sociolgica
en escuelas de pensamiento que se concentran en la _ac:ciful,. e
interacca, insistiendo en actividades humanas observables y. en
lo posible, mensurables, y en otras escuelas que se concentran en
actividades humanas que no son directamente asequibles a la ob-
servacin de personas ajenas a ellas, aunque, naturalmente, Pueden
ser observadas mediante otros mtodos.
Reflexiones, actividades mentales, la muda manipuladn de sfm.
bolos aprendidos, sin movimiento visible. pertenecen a este ltimo
grupo de actividades humanas. Si son entendidas y calificadas de
accones, son acciones de ndole ciertamente distinta a la de
aquellas acciones relacionadas con el movimiento muscular. Como
parte de la estructura de la personalidad del individuo. pertenecen
a otro plano de integracin -ms elevado-e. Eso que llamamos
_pensar" dirige la actividad muscular. trabajando en colaboracin,
o muchaS veces en conflicto, con instintos, emociones y senttrmen-
tos. Las tensiones y confI.ictos de este tipo constituyen, como mues.
tra el ejemplo de los pescadores, un rasgo normal de la vida huma-
na. En su lucha por la influencia sobre los centros motores
coordinadores que dirigen los rganos ejecutivos del ser humano,
o, en otras palabras, sus acciones en sentido estricto. las funciones
sociosicolgicas del hombre a las que aludimos con el trmino
epensare estn expuestas a la doble presin de los sentimientos y
del conjunto de la situacin.
Siendo ms riurosos, adems de los planos de los centros cere-
147
brales, directivos y coordinadores, y del aparato motor, ejecutivo,
habra que distinguir tambin el plano del lenguaje, que incluye un
tipo especial de actividad muscular de, por ejemplo, la lengua, los
labios y la laringe. Tambin el ehablars, de ser una eaccin, es
una eaccin_ de otro plano y otra indole que, digamos, el levantar
una pierna para subir una escalera o el mover el brazo y los
dedos para manejar un tenedor.
Las teoras sociolgicas muchas veces se concentran slo en un
plano de la actividad humana -slo en la eaccins o slo en la eex-
periencas-c-, y el apoyarse as en un modelo llano de la persona-
lidad humana, sin tener en consideracin su carcter multiplanar,
comporta amplias consecuencias. Cada una de estas escuelas socio-
lgicas de pensamiento trata el aspecto parcial que la ocupa como
si ste fuera el nico aspecto relevante del ser humano. Los so-
cilogos del comportamiento observan acciones, y los socilogos
fenomenolgicos, experiencias, de forma completamente aislada (por
nombrar slo a stos).
La sociologa guraconal, en el otro extremo, considera al ser
humano en su conjunto. Se basa en un modelo pentadimensional
de una pluralidad de seres humanos, modelo que abarca tanto los
aspectos tetradmensonalcs y directamente Observables del com-
portamiento como los aspectos de la experencae, del pensamien-
to,las emociones y los instintos. Ciertamente, estos ltimos no son
tan asequibles a la observacin directa del hombre como los mo-
vimientos corporales, pero, sin embargo, pueden ser observados,
por ejemplo, mediante el estudio de los signos lingsticos, y de
otros tipos, que transportan mensajes con sentido de una persona
a otra. As, en la sociologa figuracional los problemas de los tas-
tintos y el dominio sobre los instintos, de las emociones y el do-
minio sobre las emociones, del conocimiento y el pensamiento
como instancias controladoras o tambin como vasallos de emo-
ciones e instintos, en suma, los aspectos de la experiencia del ser
humano, desempean un papel no menos importante que el de los
movimientos musculares visibles estudiados por behavioristas y
tericos de la accin. La tarea estriba en el estudio y descripcin
de sus interdependencias funcionales dentro de las unidades mul-
tpanares de los individuos humanos, as como tambin dentro de
los procesos sociales no planeados que los seres humanos crean
junto con factores no humanos y entre ellos mismos.
2. Lvy-BruhI ha echado en una serie de libros una amplia mirada
sobre la distinta estructura de las categoras dcl pensamiento y
percepcn de personas en una etapa del desarrollo humano ante-
rior a la nuestra. En un mal momento utiliz la expresin eprelg-
co_ como trmino general para designar esas operaciones menta-
les; este trmino, del que ms tarde l mismo se retract, conduca,
en efecto, a confusiones. No obstante, sus libros tienen un gran
mrito; hoy en da han sido dejados de lado injustamente. Aunque
Lvy-Bruhl no explica en realidad las diferencias entre las formas
de pensamiento Y percepcin anteriores y las nuestras, sus libros
no slo ofrecen un material rico en estas diferencias, sino que
adems, y sobre todo, ponen de relieve algunas caractersticas es--
tructurales comunes de la mentalidad de las personas de una etapa
de desarrollo anterior. La tradicin filosfica que muestra la era-
148
zn_ como una forma inmutable y concede a 101 conoclmientos un
contenido alterable levanta una barrera artificial que hace que a
los hombres y mujeres formados en esta tradicin les sea imposible
ver claramente que es inevitable que las personas de una etapa
en la que se tenan menores conocimientos relacionaran fenmenos
de una manera distinta a como lo hacen grupos humanos herederos
de un mayor cmulo de conocimientos. Mientras domine esta sepa-
racin entre erazn_, como forma eterna, y conocimientos, como
contenido alterable, seguir siendo imposible explicar la diferen-
cia entre la estructura de las categoras de la mentalidad prtmitf-
va y la de las sociedades cientfficas o racionales. Lvy-BruhI no
consigui romper esa barrera filosfica. Pero quien se resuelva a
hacerlo puede aprender mucho en sus obras.
Si bien Lvy-BruhI no emplea el trrnno estructura presenta
la estructura de la mentaltdad primitiva. de manera, a mi enten-
der, ms amplia y convincente que Lvy-Strauss. El intento de ste
por explicar el pensamiento salvaje. parece, en comparacin con
la obra de Lvy-BruhI, un artefacto sofstico, la explicacin de un
enigma a travs de otro enigma. Su evidente repulsa hacia todo
concepto de evolucin le impide comprender realmente a grupos
humanos que constituyen una etapa inicial en relacin con el desa-
rrollo del conocimiento y el dominio sobre los peligros. Su temor
de que un ordenamiento de seres humanos de etapas anteriores
y posteriores en un proceso, en una sucesin, menoscabe jmplfc-
tamente la dignidad humana es infundado. Ocurre todo lo con-
trario. Slo cuando el pensamiento y la percepcin de seres huma-
nos de una etapa anterior se entienden y explican como algo carac-
terstico de su posicin dentro de una sucesin, puede esperarse
comprender y explicar el pensamiento y la percepcin de grupo.s
que constituyen una etapa posterior. En otras palabras, para e x p ~
car tales diferencias entre sociedades de distintas etapas es neeesano
un ordenamiento de los datos en series evolutivas, lo cual slo
puede realizarse mediante una teora de procesos susceptible de
ser sometida a prueba -una teora que muestre de qu manera se
encuadran dentro del desarrollo global de las sociedades humanas
procesos como, por ejemplo, el desarrollo de los conocimientos
o, estrechamente ligado a ste, el proceso de la civilizacin.
3. Puesto que el poder es una relacin, intento, en la medida de la
posible, emplear trminos tcnicos que expresen esta relacin. _Po-
tencial de poder (o tambin potencial de poder relativo_) es uno
de ellos. Esta expresin reemplaza al trmino _poder, ms mane-
jable pero menos exacto.
4. Henri Bergson ha abordado este problema en su libro Las dos fuen-
tes de la moral y de la religi6n, 1932. Trad. castellana: Ed. Sudame-
ricana, Buenos Aires, 1947. Fue un buen primer paso, de orienta-
cin ms filosfica que sociolgica. Puede parecer sorprendente
que un problema tan importante no haya sido estudiado con mayor
profusin. Es posible que el responsable de este abondono sea la
blperespecializacin acadmica, causa de que los problemas socio-
lgicos de los planos estatal e interestatal sean estudiados por di-
ferentes grupos acadmicos, cada uno dueo de un modelo terico
propio e incompatible con los dems.
149
5. Ellas. Uber den Proz.efl der ZivilisatiLm, vol 2. Frank!urt/Main,
1970. Trad. castellana: El proceso de la civilkacin, FCE, 1988.
6. L Lvy-Bruhl, Lo. mentalit prmltive; Patis, 1960. Trad. castellana:
El alma primitiva. Planeta. 1986. Vase tambin Lvy-Bruhl, Les
tonettons mentales dans les $ocits infrieures. Pars, 1910. Es po-
sible que algunos lectores opinen que estos libros son muy viejos
y. por tanto, carentes de Inters para los estudios Y discusiones de
finales del siglo xx. Este argumento sera vlido si se pudiera tener
la certeza de que tes ciencias humanas, como algunas de las cien-
cilla de la naturaleza, progresan continuamente en un movimiento
_ya sea rectilneo o dialctico- hacia adelante; pero no es se el
caso. la obra de Lvy-Bruhl se ha convertido en la vctima de un
falso grado de profesionalizacin que se ha desarrollado en algu-
nas de las ciencias humanas. A esta profesionalizacin se debe el
que para eester en la cumbre. no haya que tener en cuenta los ver-
daderos mritos de un libro, sino slo ver si ste est de acuerdo
con la moda vigente, si es novedoso. Uno de los motivos de esto es
que la mayora de las ciencias humanas carecen de criterios claros
para distinguir progresos --a diferencia de lo que sucede en las
ciencias de la naturaleza, donde existen efectivamente tales crite-
rios y, por tanto, tambin una secuencialidad bastante clara del
proceso de conocimiento, aunque las teoras filosficas de la cien-
cia no hagan mucho caso de ello. Al carecer las ciencias humanas
de criterios para distinguir los progresos, en ellas los libros tardan
muclllsimo tiempo en envejecer, y, por consiguiente, tambin
es muchisimo el trabajo humano desperdiciado. En algunos mbitos
de la historiografa cada generacin reescribe los libros sobre un
mismo perodo. Los de las generaciones anteriores, con pocas ex-
cepciones, descansan en las bibliotecas sin que nadie los lea. Pro-
bablemente de un examen ms minucioso resultada que en algunos
casos los libros posteriores representan un progreso frente a los
anteriores, pero que en otros casos constituyen un retroceso. En
mi opinin, esto ltimo es lo que sucede con la recopilacin de
material sobre la ementajdad primitiva. realizada por Lvy-Bruhl.
Lo que Lvy-Bruhl nos presenta es un trabajo slido y modesto con
algunas deficiencias tericas, pero que an no adolece de los em-
brollos sofistas de algunos libros posteriores sobre el tema, Y que,
si se leyera, no sera dejado de lado.
7. El antagonismo entre las potencias hegem6nicas de nuestro tiempo
recibe parte de su mpetu de tensiones entre trabajadores fabriles
y clases empresariales. Algunas doctrinas e ideales derivados de
estas tensiones entre clases sociales en algunos paises industriali-
zados desempean un papel decisivo en los ideales opuestos de las
potencias hegemnicas en el plano interestatal. Pero tampoco a
este respecto concuerdan lo ideal y lo real. Es notable lo pequeas
que son las diferencilla entre las condiciones de vida reales de las
clases trabajadoras de pases comunistas y capitalistas, si bien
con una excepci6n: el ascenso. de una generacin a otra, de las
clases trabajadoras a posiciones ms altas en la administracin y
en el gobierno es ms fcil, Y probablemente ms frecuente, en el
Este que en el oeste. Asf, los cuadros sociales de los dos bandos
que luchan entre s no son, por una parte, cIases trabajadoras, y,
por la otra, clases empresariales. sino, por una parte. UD grupo de
ISO
altos cargos de partido, ejrcito, administracI6n Y proce-
dentes principalmente de familias de obreros y campeemos, y, por
otra un grupo de lideres politicos y altos funcionarios guberna-
mentales procedentes principalmente de familias de media Y
alta. Sin embargo, es de suponer que, de no pmducrse un pro-
fundo trastorno la composicin del grupo dtrecnvc ruso cambiar
en lo referente su procedencia. Es probable que, poco a poco, se
reduzca el numero de los miembros del establishment ruso proce-
dentes de familias de obreros y campesinos. Y que se incremente
el de descendientes de altos funcionarios del partido, la
cin y el gobierno. Si aumentar o no el numero de scvccs no
rusos es ya otra cuestin,
151
111
REFLEXIONES EN TORNO
A LA GRAN EVOLUCiN
DOS FRAGMENTOS
Fragmento I
1
Tal vez la mejor manera de obtener una visin clara de
los puntos comunes y las diferencias existentes entre los prin-
cipales grupos de las ciencias teorcoemprcas, esto es, las
ciencias fisicoqumicas, las biolgicas y las humanas, sea re-
currir primeramente a UD proceso en cuyo desarrollo las for-
maciones cada vez ms complejas y, sobre todo, ms comple-
[amente integradas. que constituyen los respectivos mbitos
de estudio de estos grupos de ciencias. surgen de formaciqnes
comparativamente menos complejas y, dado el caso, vuelven
a caer en stas. En el estado actual de las investigaciones este
proceso de la gran evolucin es, ciertamente, slo una hip-
tesis. Sin embargo, resultados de investigaciones realizadas en
los ms diversos planos empujan hacia un modelo que con-
temple un proceso global de este tipo. Slo que esto perma-
nece oculto a nuestros ojos por cuanto, con la actual orga-
nizacin de la labor cientfica, los especialistas cientficos
todava encuentran dificil pensar ms all de los lmites de
su propia parroquia. Pero con la bsqueda de un modelo
.de las ciencias que considere tanto su compenetracin como
su multiplicidad se puede dejar de ser esclavo de un grupo
de ciencias en particular.
En las reflexiones que se realizan actualmente sobre las
relaciones entre las diversas ciencias destaca una idea que
desempea un papel de no poca importancia: la idea de que
todo el universo, incluidos el ser humano y las otras criaturas
vivientes, habran surgido como resultado fsico de la explo-
sin de una masa primordial muy concentrada. En pugna con
hiptesis rivales, hoy en da la hiptesis de la explosin pri-
mordial parece ser la ms aceptada entre los fsicos. Esta
hiptesis no concierne al problema que aqu nos ocupa. de
modo que no hace al caso discutirla. No obstante, quiz no
sea del todo intil decir que esta hiptesis es s6lo uno de los
numerosos testimonios de 10 grandes que siguen siendo las
ansias del ser humano por encontrar un apoyo para la idea
de un origen absoluto, y de lo dificil que sigue siendo para l
dar cabida a procesos carentes de un principio. As. el hom-
bre se consuela con el mito del huevo primordial. :aste. se
SS
supone, permaneci inmvil durante eones -dnde?- en el
espacio del an inexistente universo. De repente, por motivos
en los que de momento no se piensa, explot. En el imaginario
punto cero del tiempo comenzaron los fuegos de artificio.
Toc la hora del nacimiento del universo en expansin. Asi ha
aparecido un mito fsico que se va confirmando por ms y
ms observaciones y clculos, pero que, como tantos mitos
del pasado, slo se corresponde con las ansias del ser humano
por hacer derivar del todo la categora del origen de las par.
tes, incluido l mismo, para as escapar a la intranquilizadora
idea de una eternidad sin principio.
Muy bien. Si se encuentra que la existencia de un origen
es confortante, puede bastar con hacer esta incisin en el
decurso sin principio. Ms dificil ya es conformarse con otra
expresin de la bsqueda de orgenes. Segn parece, entre los
fsicos existe la idea de que la clave de los problemas del
universo, y, por tanto, tambin la respuesta a todos los proble-
blemas de las ciencias, incluidas las biolgicas y las humanas,
se hallar cuando sea descubierta la partcula ms pequea
de cuantas. existen en el universo, la ..partcula elemental,
y sus propiedades. Seguramente todo lo que pueda apren-
derse sobre la constitucin del universo mediante la descomo
posicin de los elementos en partes cada vez ms pequeas
constituir unos conocimientos muy necesarios. Pero es ms
que cuestionable que al hacer esto se vaya ms all de cate-
gorlas como las de ..partculas, que pertenecen a una dimen-
sin completamente distinta. Tambin es bastante dudosa la
idea de una ltima ..partcula primordial, la idea del tomo,
indivisible por antonomasia, de un nivel subatmico. Tambin
aqu aparece a menudo, tcitamente, la idea de que determi-
nar las propiedades de las ltimas unidades constituyentes de
una unidad compuesta basta para explicar las propiedades de
esa unidad compuesta. Sin embargo, esta idea es, de hecho,
uno de los principales obstculos que se interpone en el ca.
mino hacia la comprensin de la multiplicidad de las ciencias,
en especial de las diferencias entre las ciencias fsicas las
biolgicas y las humanas, con lo cual se interpone tambin
en el camino de una teorla de las ciencias. No da la mpre-
sin de que la pretensin de que la fsica podra servir como
modelo de la ciencia por antonomasia descansa, entre otras
cosas, sobre la idea de que los fsicos estudian aquelIas par.
tculas de las que est compuesto todo lo que existe en el
universo?
156
2
En este contexto ha de considerarse tambin la muy extea-
dida idea de la. primaca del anlisis, es decir, de la desccm-
posicin y aislamiento de unidades constituyentes como prn-
cipa! procedimiento cientfico. frente al cual la sntesis suele
aparecer nicamente, cuando aparece, como un procedimiento
cientfico de segundo orden, Oquizs incluso como una herra-
mienta acientfica o extracientfica, como un instrumento pro-
pio de la metafsica. No puede evitarse la impresin de que
tambin en lo referente a esto las teoras de la ciencia estn
muy a la zaga de la praxis de las ciencias y de las cambiantes
concepciones de la naturaleza de los objetos que stas estu-
dian. En la praxis de algunas ciencias de la naturaleza, como
la cosmologa o la ..biologa molecular puede verse hoy en
da cada vez con mayor nitidez que algunas formas de snte-
sis, esto es, de procesos integradores, desempea un papel tan
importante en los procesos naturales como los fenmenos de
desintegracin. Hasta ahora apenas se han estudiado las con-
secuencias que el cada vez ms amplio reconocimiento de es-
tos procesos integradores ciegos, no planeados y, en buena
parte, autodirigidos, tiene para los procedimientos de las cien-
cias implicadas, para la naturaleza de sus modelos tericos
y tambin para la teora de las ciencias, el modelo de mode-
los. Cuando esas consecuencias empiecen a examinarse no
resultar difcil comprobar que son enormes.
Uno de los sntomas ms evidentes de este progreso cien-
tfico es la paulatina transformacin del status cognitivo de
la ley. la leyha sido durante mucho tiempo el instrumento
cientfico de ms alto rango; su descubrimiento Se contem-
plaba como el-objetivo supremo de la labor cientfica. Certa-
mente, el representar resultados de una investigacin sm-
blicamente, en forma de leyes o de teoras semejantes a
leyes, sigue siendo uno de los objetivos de las ciencias fsicas.
Pero, junto a este objetivo, en una serie de ciencias fsicas ha
irrumpido otro tipo de formaciones tericas: modelos de es-
tructuras y procesos espaciotemporales, es decir. formaco-
nes tericas que, a diferencia de las leyes -que pueden repre-
sentarse como frmulas matemticas ajenas al espacio y al
tiempo-, poseen un carcter espaciotemporal, una configu-
racin tridimensional o cuatridimensional. No es, ciertamente.
una casualidad que el desarrollo de este tipo de herramientas
tericas, es decir, de representaciones en el tiempo yen el es-
157
pacio de estructuras y procesos, se especialmente en
aquellas ciencias que, como las antes mencionadas, se ocupan
con fenmenos de sntesis, de integracin y desntegracn.
Esta relacin entre el estudio de procesos de integracin y
de desintegracin y la elaboracin de modelos de procesos
puede encontrarse con relativa facilidad en el mbito de la
cosmologa, en, digamos, el estudio de eso que llamamos es-
trellass. Aqu se presentan procesos de sntesis de tipo rela-
tivamente flojo y simple. Las unidades compuestas de las que
se ocupa la cosmologa, estrellas o galaxias, estn, en lo que
respecta a la unin y divisin de funciones de sus
constituyentes, ensambladas de forma bastante ms floja y
son bastante menos complejas estructuralmente que los seres
unicelulares o las mismas enzimas; no hablemos de los peces,
o de los seres humanos. Pero aqu ya pueden verse -como
se ha dicho, en un plano relativamente sencillo-e- sntesis. es-.
pontneas, como puede ser el que una nube de gas
mente inconsistente se solidifique en las formas previas de
una estrella, y prolongados decursos de procesos espontneos
con un orden regular de sucesin de estadios. En el plano de
la sntesis cientfica este proceso relativamente sencillo de in-
tegracin y desintegracin fue descrito por primera vez por
Hubble, en el llamado modelo de la sucesin principal. Pode-
mos dar un paso ms y decir que el modelo de Hubble repre-
senta un paso hacia adelante en el camino de la cosmologa
hacia una sntesis progresiva. Hubo un tiempo en el que lo
nico que se poda hacer era elaborar un catlogo esttico de
estrellas. Dentro de ste se distinguan diversos tipos de es-
trellas, estrellas del tipo de nuestro sol, gigantes rojas y ena-
nas blancas. Hubble fue el primero en advertir que estos
diferentes tipos de estrellas, que hasta entonces haban con-
vivido de forma esttica e inconexa en los estudios tericos
de los astrnomos, eran etapas del desarrollo de una estrella.
Cuando se compara el instrumental de la cosmologa de
Newton con el de la actual se advierte rpidamente cmo do-
minaba en el primero la concepcin, representada por el con-
cepto de ley natural, de la eterna igualdad e inmutabilidad
del universo, y, por el contrario, cmo la cosmologa actual
pone el acento sobre la cuestin de la evolucin tanto del uni-
verso visto como un todo como de los mltiples cuerpos ce-
lestes que lo conforman. Comparado con el actual, el anterior
modo de ver aparece como una etapa en la cual, con ayuda de
leyes expresadas en frmulas matemticas, la cosmologa se
158
limitaba a una descripcin de regularidades peridicas, es de-
cir al c6mo de las relaciones de los movimientos de los cuer-
celestes.Bn el actual proceder de la cosmologa el inters.
diagnstico en el cmo de las diversas estrellas y constelacio-
nes va unido en mucha mayor medida al inters en el porqui,
es decir. a la explicacin, y muy especialmente a la de la
sin de cambios en la configuracin de estrellas, constelaco-
nes y,como se ha mencionado, 30.10 que podemos a<7e-
der llamndolo universo. El creciente inters en secuencias
diacrnicas -bastante a menudo secuencias irreversibles y
ordenadas- est estrechamente unido a la creciente capac-
dad de plantear preguntas sobre el porqu.t Puesto que el
universo y todas las configuraciones parciales que lo compo-
nen se comprenden como entidades sumidas en transforma-
ciones desde tiempos inmemoriales, ya no bastan las leyes
inmutables para explicar esas transformaciones en parte es-
pontneas. Hace falta un modelo de procesos, una represen-
tacin simblica de la sucesin, que sirva como punto de
partida en la busca de respuesta a la cuestin de cmo y por
qu esas transformaciones han sido as y no de otra manera.
Los tericos de la ciencia de nuestros das se han ocupado
relativamente poco del cambio sufrido por las teora...cosmo-
lgicas desde la poca de Newton: En algunos tma?CD
de la fsica clsica como imagen Ideal de toda ciencia posble
sigue desempeando un papel determinante incluso en teri-
cos de la ciencia de nuestros das.
Es licito preguntarse por qu la mayora de los tericos de
la ciencia actuales prestan relativamente poca atencin al de-
sarrollo efectivo de las ciencias y a los mltiples problemas
que plantea. El problema merece un estudio ms detallado
que el que puede realizarse aqu: seguramente uno de
los motivos radica en que la tradicin filosfica, en la que se
encuentra tambin la actual teora de la ciencia, bloquea el
acceso a problemas de evolucin, de secuencias diacrnicas,
en suma: a problemas del orden inmanente del cambio. Esta
tradicin est ligada a una jerarqua de valores segn la cual
la tarea suprema de la ciencia es descubrir regularidades in-
mutables y abstraerlas del cambio diacrnico, se Ie-
suele restar valor tildndolo de meramente histnco. El
que muchos tericos de la ciencia actuales se aferren a la
ley:. inmutable se corresponde con el aferrarse a la idea de
la verdad inmutable como smbolo supremo para la tarea
de todo proyecto de investigacin cientifico.
159
3
Hay otro aspecto en el cual el desarrollo del modelo de las
ciencias no ha podidp avanzar al mismo ritmo que el desa-
rrollo de las propias ciencias. Este ltimo ha conducido a una
creciente diferenciacin y especializacin de las ciencias. Hace
mucho tiempo que ya no basta con hablar de la fsica, la bio-
loga, la ciencia social o la historia. La praxis de la labor de
investigacin slo puede ser comprendida cabalmente si se
habla de las ciencias fsicas, las ciencias biolgicas y lS cien-
cias humanas. Pero los tericos de la ciencia. los especialistas
dedicados a elaborar modelos tericos de la ciencia, no se
preocupan mucho de esta creciente multiplicidad de las cien-
cias. Ocasionalmente intentan describir sus diferencias, pero
an nos deben una explicacin por no medir todas las ciencias
con la misma vara. A lo ms que llegan es a elevar una cien-
cia, generalmente la fsica, a la categora de prototipo de todas
las ciencias posibles y a considerar sus mtodos como proto-
tipp ideal -y normativo-e de todo mtodo cientfico. Pero
prcticamente nunca explican por qu se ha desarrollado toda
una creciente serie de ciencias especializadas en el estudio
de seres vivos y otras especializadas en el estudio del ser hu-
mano, y por qu los representantes de estas ciencias especiali-
zadas se sienten en la necesidad de, en la investigacin de sus
respectivos campos de estudio, proceder de manera distinta
a como lo hacen los representantes de la fsica.
En particular, muy rara vez se plantea la pregunta de si las
formas de anlisis basadas en el aislamiento de componentes,
es decir, los mtodos tradicionales de las ciencias fisicoqu-
micas, son iguaImente adecuadas para los mbitos de estudio
de todas las ciencias teoricoempricas. Un examen ms deta-
llado muestra que esto no es as. Las relaciones propias de
aquellos niveles fenomenolgicos a cuyo estudio estn orien-
tadas las ciencias fisicoqumicas poseen caractersticas muy
especficas que las diferencian de las relaciones propias de
otros niveles fenomenolgicos; y el carcter propio de cada
tipo de ciencias est ntimamente unido a este carcter propio
de su respectivo mbito de estudio. La manera en que, en cada
uno de los diversos niveles fenomenolgicos, unidades com-
puestas de orden inferior, constituyen, al unirse, unidades
compuestas de orden superior, es decir, la naturaleza de la
integracin en los distintos niveles fenomenolgicos del uni-
verso, puede servir como prueba y ejemplo. De hecho, cuando
160
uno coloca en fila, frente a uno mismo, los objetos de estudio
de las principales ciencias, no resulta difcil advertir que las
particularidades de los objetos de que se ocupan esas ciencias
varan de manera muy especfica. Esta variacin puede COIll-
prenderse, como ya se ha hecho alguna vez, como un progre-
sivo incremento de la complejidad. Esto no es errneo, pero
tampoco es suficiente. Vara toda la manera en que unidades
compuestas de orden inferior se unen en un orden superior.
A! mismo tiempo, vara tambin la importancia que el com-
portamiento de las partes constituyentes tiene como determi-
nante del cl'.fDportamiento de la unidad compuesta. De acuerdo
con esto, varan los modelos y modos de proceder necesa-
rios para la investigacin de los distintos niveles fenomenol-
gicos que constituyen el campo de estudio de las distintas
ciencias principales. Segn el cambio direccionado que se ob-
serva en las particularidades de los campos de estudio cuando
se pasa revista mentalmente a la secuencia de los campos de
estudio de las ciencias fsicas, biolgicas y humanas, puede
observarse tambin un continuo de modelos de estudio, que
aparece ntidamente cuando se pasa mentalmente de los mo-
delos de las ciencias fsicas de la naturaleza a los de las cien-
cias humanas. La teora de la ciencia -vista como teora de
las ciencias- precisa, pues, una sntesis, un modelo de mo-
delos.
Ciertamente. la direccin del cambio que en tal observa-
cin sinptica puede apreciarse tanto en el plano de los cam-
pos de estudio como en el de los modelos cientficos no es
casual. Se corresponde con aspectos de la gran evolucin que
ya mencionbamos al principio.
Este modelo hipottico muestra la naturaleza, si todava
es posible utilizar esta expresin personificadora, desde una
perspectiva que, podra pensarse, dadas las concepciones ac-
tuales de la naturaleza, se queda algo pequea. la concepcin
de la naturaleza que predomina actualmente sigue siendo tan
propia de la fsica, que la naturaleza aparece simplemente
como el mundo inmutable de las leyes eternamente vlidas.
Es una concepcin consoladora; pues mucha gente, conscien-
te de su propia caducidad, encuentra su salvacin en la idea
del orden inmutable de la naturaleza, cuyo simbolo es la ley
natural. Pero hoy en dia el problema del cambio de la enatu-
ralezas o, si se prefiere, del euniversc est cada vez ms en
el centro de la atencin del trabajo de los investigadores.
Cuando se emplea aqu la expresin cgran evolccne 'se est
161
11
hablando de una de las direcciones del cambio de los fenme-
DOS naturales.
La gran evolucin tiene muchos aspectos brterdependen-
tes, y-no cabe tratar todos simultneamente. Bastar de mo-
mento sealar uno de los aspectos centrales de la direccin
del cambio. De formaciones ms sencillas cuyas unidades
constituyentes inmediatamente inferiores no estn unidas fun-
cionalmente, de modo que la sntesis puede revertirse sin que
estas unidades constituyentes pierdan sus propiedades, surgen
formaciones ms complejas cuyas unidades constituyentes in-
mediatamente inferiores estn ligadas funcionalmente -la
estructura de estas unidades constituyentes est, pues, en con-
cordancia con un funcionamiento tn el marco de una deter-
minada unidad compuesta de orden superlor-; en este caso
las partes pierden su estructura propia cuando la unidad de
orden superior, es decir, la sntesis que las rene, se rompe,
cuando la unidad de orden superior a la que dan forma se
desintegra. En el primer supuesto la integracin no hace que
las unidades constituyentes se adecuen funcional y especiali-
zadamente a la unidad de orden superior, sino que stas man-
tienen su propia estructura estn integradas o no; por con-
siguiente, aqu la__ integracin es reversible. En el segundo
supuesto no lo es. All la lnea evolutiva conduce a diferen-
ciaciones funcionales y correspondientes integraciones no slo
en un piano, sino en cada vez ms planos, que se nterrelaco-
nao unos con otros funcionalmente y en la forma de jerar-
quas complejas. Cada molcula simple es un ejemplo del
primer tipo de integracin, del tipo de integracin reversible.
Las criaturas unicelulares, como las amebas o los bacilos, son
ejemplos sencillos del tipo de integracin irreversible, Es di-
ficil negar la idea de que existe un cambio continuo y direc-
cionado, una evolucin, que lleva de unidades naturales no
diferenciadas funcionalmente y de integracin reversible a
unidades naturales integradas del tipo de una clula, aunque
actualmente conocemos de manera todava muy insuficiente
las etapas y fases de ese cambio, y sus condiciones y la fuerza
que lo impulsa. Lo mismo es vlido tambin para las fases
que conducen de organismos unicelulares a seres multicelu-
lares formados por unidades constituyentes especiaIizadas de
forma cada vez ms compleja y, de acuerdo con esto, poseedo-
res de rganos centrales coordinadores proporcionalmente
complejos. En todo caso, el que sntesis espontneas de rde-
nes cada vez ms elevados se encuentren entre los fenmenos
162
naturales no planeados por el ser humano posee no escasa
importancia tanto para la comprensin de la multiplicidad de
las ciencias como para nuestra concepcin de aquello que
llamamos cnaturaleza.)
4
Aunque nuestro conocimiento del camino de la evolucin
es todava muy fragmentario, puede, sin embargo, determi
narse de manera bastante clara la direccin del cambio y, as,
la estructura del proceso de cambio. El conocimiento de esta
estructura es absolutamente indispensable para comprender
las relaciones mutuas de las principales ciencias, para expl-
car las diferencias y las relaciones de sus tareas. El proceder
de las ciencias fisicoqumicas descansa sobre el dogma funda-
mental atomstico que afirma que las propiedades de todas
las unidades compuestas pueden determinarse mediante el
aislamiento, necesario para toda medicin, de unidades cons-
tituyentes (o aspectos parciales), es decir, recurriendo a las
propiedades de las partes constituyentes. El que la medicin
y cuantificacin estn ligadas a la posibilidad de observacin
aislada de unidades ccnstituyentes es.uncde los aspectos ceno
trales de este dogma fundamental. "Pero, como ya se ha dicho,
esta observacin aislada ni es posible en la misma medida en
los campos de estudio de todas las ciencias teoricoempricas,
ni se corresponde en la misma medida a los problemas de
todas esas ciencias.
En el nivel fenomenolgico de que se ocupan las ciencias
fsicas el aislamiento de unidades constituyentes necesario
para la medicin y cuantificacin es posible y adecuado por-
que en este plano las unidades constituyentes de los objetos
compuestos no estn ni determinadas funcionalmente unas
por otras, ni unidas funcionalmente unas a otras -o lo estn
en escasa medida-o Un tomo de oxgeno es un tomo de
oxgeno tanto si est unido con dos tomos de hidrgeno en
una molcula de agua como si no. Pero Cuando se sube pOI'
la escalera evolutiva el marco de validez del dogma funda-
mental atomstico resulta limitado. Ya una simple clula, y,
por consiguiente, un organismo unicelular, sea un bacilo o
una ameba, posee unidades constituyentes como el ncleo, nu-
clolos, vacuolas o membrana, unidas entre s de tal manera
que pierden sus caractersticas estructurales cuando seaslan
163
sin insertarlas de inmediato en-un medio que satisfaga al me-
nos algunas tareas del conjunto de funciones original. Por
supuesto, estas unidades constituyentes de orden inmediata-
mente inferior al de la clula poseen a su vez componentes de
orden inferior. Entre stos estn, por ejemplo, las molculas
complejas que cumplen la funcin de enzimas, que, aunque
guardan posiciones espacctemporales determinadas en la oro
ganizacin global de la clula, pueden ser aisladas sin que
pierdan su estructura y sus propiedades. Cabe, en general, di.
vidirlas en sus componentes y, dado el caso, imitando la sn-
tesis espontnea natural, estos componentes pueden volver a
ser sintetizados en la unidad de orden inmediatamente supe-
rior, en la enzima. En el marco global de una clula organ-
zada funcionalmente de manera que cuando Se desintegra, es
decir, cuando se aislan sus unidades constituyentes inmedia-
tas, stas y el conjunto que forman pierden su estructura..
quedan unidades constituyentes de orden an ms bajo cuyas
propias unidades constituyentes no estn ligadas entre s fun.-
cionalmente, esto es, cuya desintegracin es reversible. Estas
ltimas son objetos potenciales de estudio cientfico.
Esta descripcin de las unidades biolgicas puede servir
para comprender las relaciones entre las ciencias biolgicas y
las cientficas. Muestra un orden jerrquico. dentro del cual,
y a lo largo de una serie de niveles, unidades constituyentes
se unen formando unidades compuestas que, a su vez, actan
como unidades constituyentes que se unen formando unidades
compuestas de un orden superior, llegndose as, a lo largo de
un creciente nmero de planos de diferenciacin y de inte-
gracin, a formaciones cada vez ms complejas. En una clula
simple se pueden encontrar, aproximadamente, entre 10 y 15
planos de integracin imbricados unos con otros. De momento
no estamos en condiciones de calcular cuntos podran dis-
tinguirse en un organismo humano. Pero el modelo de la sn-
tesis en distintos y mltiples planos, que aqu empieza a per-
filarse, hace comprensibles varias cuestiones que a menudo
quedaban sin explicacin en las discusiones sobre las relacio-
nes mutuas de las principales ciencias.
Todas las formaciones naturales. incluido el ser humano,
estn compuestas por ese tipo de unidades constituyentes en
cuyo estudio se han especializado las ciencias fscoqumces.
Pero ya en una clula simple las unidades compuestas del ni.
vel fisicoqumico, cuyas propiedades pueden determinarse en
gran medida partiendo del estudio de sus unidades constitu-
164
yentes, se encuentran inmersas en una unidad compuesta de
orden superior, cuyos componentes de orden inmediatamente
inferior ya no pueden ser aislados de manera reversible. La
desintegracin de una clula comporta la desintegracin de
sus partes, En este nivel tanto la unidad compuesta como sus
componentes de orden inmediatamente inferior pierden su
estructura propia. En las unidades compuestas de elevado
nmero de niveles de integracin imbricados unos con otros
la desintegracin irreversible es aquello que llamamos muer-
te. Desaparece la sntesis funcional de los componentes en
un elevado nmero de niveles. Lo que no desaparece -fuera
de residuos relativamente resistentes y de desintegracin len-
ta pertenecientes a niveles de integracin superiores, como
huesos y dientes- son las molculas y otras unidades consti-
tuyentes del nivel de integracin fisicoqumico. Los niveles de
organizacin estructurados de manera irreversible estn ex-
puestos a la desintegracin; cuando sta acaece se dice que
las unidades afectadas mueren. Por el contrario, las molcu-
las y otras unidades reversibles no mueren. Como puede verse,
para comprender en su justa medida la naturaleza de relacio-
nes fenomenolgicas de niveles de organizacin elevados hacen
falta trminos y modelos de relaciones especficos de cada
nivel, no aplicables en niveles inferiores. Expresiones como
nacimiento, muerte y vida o, para mencionar trminos
especficos de un nivel que remite a caractersticas estructu-
rales de un plano de integracin an ms elevado, expresio-
nes como conciencia o espritu son ejemplos de esto.
Encontramos aqu algo de enorme importancia. En el
transcurso de un proceso evolutivo espontneo, no planeado,
pero direccionado, bajo determinadas circunstancias unidades
de estructura reversible y, en este sentido, ms dbil hacen.
surgir unidades de integracin de estructura irreversible foro
madas por componentes cada vez ms especializados y por
centros de integracin cada vez ms elevados dentro de un
ordenamiento jerrquico. Cuando se va pasando mentalmente
de este ltimo tipo de unidades a las de estructura ms sim,
ple, se advierte que, en cada caso, las unidades representat-
vas de un nivel de integracin ms elevado poseen propieda-
des de funcionamiento y comportamiento especficas de ese
nivel. las cuales no remiten a las propiedades las unidades
reunidas en un nivel inferior y no pueden ser explicadas n-
camente a partir de los modos de funcionamiento y como
portamiento de stas, sino que deben explicarse a partir del
165
carcter particular de la configuracin que forman estas uni-
dades del nivel inferior. Es a este hecho a lo que alude la ex-
presin eespecco de un nivel. Afirma que para explicar las
propiedades estructurales de configuraciones complejas no
basta con conocer las propiedades estructurales de sus unida-
des constituyentes. Tal conocimiento es necesario, pero no
suficiente. Para explicar .dichas propiedades estructurales hace
falta, adems del conocmento de las propiedades .estructu-
rales -de las unidades constituyentes, tambin el conocimiento
de la manera en que estas unidades constituyentes estn orga-
nizadas es decir, de la manera en que son y
estn determmadas por un mutuo influirse. En otras pala-
bras, es necesario conocer tanto el modo de funcionamiento
de las unidades constituyentes como el modo de funciona-
miento de la unidad compuesta a que stas dan forma es
decir, la manera en que stas estn Integradas. '
A medida que se asciende por esta escala evolutiva desde
un campo de estudio a otro, ms fuerza va tomando la pri..
macia del modelo de la integracin como factor de explicacin
de las propiedades de una unidad compuesta, en detrimento
de la importancia que pueda tener como factor de explica-
cin la observacin aislada de propiedades de unidades cons-
tituyentes. Un corazn es, cabe decir, un msculo compuesto
por fibras musculares, compuestas por clulas, compues-
tas por tomos, etc. El comportamiento de las molculas
que dan forma al corazn an puede explicarse detallada-
mente a partir del de los tomos que las componen. Ya en
las molculas complejas suele la organizacin de las mo-
lculas que dan forma al corazn an puede explicarse deta-
lladamente a partir del de los tomos que las componen. Ya
en las molculas complejas suele la organizacin de las mo-
lculas constituyentes desempefiar un papel importante, [unto
al de sus propiedades, como factor de explicacin. Aunque se
quiera dar cuenta del comportamiento y funcionamiento del
msculo cardaco como un orden de integracin de nivel su-
perior, es imposible prescindir del conocimiento del modo de
funcionar de sus unidades constituyentes de los niveles de
integracin, los conjuntos de tomos, molculas. clulas, fibras
n:rusculares, etc. Pero el nivel de organizacin de orden supe-
rtor que el corazn forma con otros rganos y constituyentes
del mismo nivel, es decir, el organismo, es mucho ms impor-
tante como factor de explicacin del funcionamiento del cera-
166
zn que, digamos, la configuracin molecular de los tomos
que lo componen.
Quizs este ejemplo sirva para ilustrar por qu es preciso
introducir trminos especficos de cada nivel. Nuestros USOS
lingsticos habituales contribuyen en gran medida a estorbar
la comprensin de que los representantes de cada nvelde
organizacin estn regidos P9r leyes propias. Ocultan, en pr-
mer lugar, el beche evidente de que las configuraciones de un
nivel de organizacin superior cntlenen como unidades cons-
tuyentes, ordenadas jerrquicamente, configuraciones de to-
dos los rdenes relativamente inferiores que existen en la
naturaleza. Pero el hecho de que las primeras posean propie-
dades especficas de su nivel, que las unidades constituyentes
de los niveles inferiores no poseen, y que no puedan ser dedu-
ciclas partiendo nicamente de las propiedades de stas, suele
ser considerado simblicamente y presentado luego como un
mero aadido a las unidades de los respectivos niveles de
integracin inferiores. As, por ejemplo, la diferencia entre
aquellos niveles de integracin que constituyen el mbito de
estudio de las ciencias fisicoqumicas y aquellos que constitu-
yen el de las ciencias biolgicas se expresa mediante el tr-
mino vda. En cierto modo se asume que los organismos
son configuraciones fisicoqumicas a las que se ha aadido
algo, esto es, la evida. De la misma manera, el nivel de Inte'
gracn de los seres no humanos se diferencia del de los hu-
manos en tanto se atribuye a estos ltimos, adems de un
cuerpo animal, una cosa invisible, un alma o. segn sea el
caso, un espritus, conciencia o razn. No se puede negar
la funcin emocional de tal formacin de conceptos; pero sta
tambin ha estorbado una y otra vez la capacidad del hombre
para orientarse en su mundo. Cuando se afirma que trminos
perentorios como evida, alma o razn no son sino fases
previas de una formacin de conceptos especfica para cada
nivel, se est avanzando hacia la clarificacin, pendiente desde
hace mucho tiempo del estado de cosas. Semejantes trminos
hacen ver que la idea del proceso evolutivo que lleva hacia
una jerarqua, cada vez mayor, de niveles de integracin im-
bricados unos con otros hace necesario someter a examen
la formacin de conceptos y el aparato categorizador ac-
tuales.
El actual aparato conceptual obliga a los pensamientos a
sumirse en un esquema de controversias extremadamente es-
triles. Hoy en da muy a menudo parece como si, en 10 refe-
167
rente a estos problemas, slo existieran dos posibilidades del
solucin, ambas igualmente especulativas. La una es la solw
cin fsica, cuyos representantes postulan que un da las pro-
piedades de todas las unidades naturales de orden superior
compuestas por clulas podrn explicarse a partir de sus com-
ponentes fisicoquimicos. La otra persigue la conclusin de que
es imposible deducir el comportamiento de unidades com-
puestas de orden superior a partir de las propiedades de sus
unidades constituyentes, y para esto recurre a frases oracula-
res como la que afirma que el todo es ms que la suma de sus
partes. Durante el desarrollo humano hay situaciones en las
cuales ciertos problemas no pueden resolverse porque se des-
conocen los datos necesarios para solucionarlos. Hay otras en
las que el caudal de conocimientos comunes de la sociedad
dispone de una gran abundancia de datos necesarios para re-
solver un cierto problema, pero el modo de pensar dominante,
las categoras y los conceptos dados interrumpen el camino
hacia su solucin. Aqu la dificultad de llegar a una solucin
es de este segundo tipo.
Es del todo evidente que no existe configuracin alguna en
la que tomos y molculas, o sus equivalentes. no formen al
menos uno de los niveles de integracin, y en la cual, por
tanto, fsicos y qumicos no puedan hacer como mnimo una
contribucin. No menos evidente es que muchas configuracio-
nes naturales surgidas de un ciego proceso evolutivo, incluido
el mismo ser humano, representan una compleja jerarqua de
niveles de organizacin imbricados unos con otros y cuyos
funcionamiento y comportamiento no pueden ser explicados
a partir del nivel de organizacin fisicoqumico. Pero los ac-
tuales modos de pensar y las actuales formas conceptuales se
resisten a un desarrollo ulterior que tome en cuenta la evo-
lucin de configuraciones naturales reversibles y no integradas
funcionalmente, evolucin dirigida hacia una sntesis progre.
siva de concuracjones con cada vez ms planos de integra-
cin entretejidos unos con otros. El simple hecho de que no
exista ninguna configuracin natural que no posea tambin
un plano de integracin fisicoqumico induce al ser humano
pensante a creer una y otra vez que todas las configuraciones
naturales tienen que explicarse bien recurriendo exclusiva-
mente a las unidades fisicoqufmicas, bien a partir de la exis-
tencia de fenmenos sobrenaturales o extranaturales. Hasta
el mismo concepto que tenemos de la naturaleza est teido
de ffsica. Este concepto todava tiene que desarrollarse hacia
168
la ordenacin evolutiva escalonada que lentamente va perfi.
lndose a sf misma.
Por otra parte, la direccin de esta evolucin tambin
puede verse claramente desde otra perspectiva. Una. de
tendencias es el desarrollo de una capacidad de autodireccin
cada vez mayor. Los organismos unicelulares ms simples son
llevados de un lado a otro por las corrientes que los envuel-
ven. Los animales flagelados pueden ya dirigirse un tanto. Los
peces pueden maniobrar y nadar contra !a Los anfi-
bias son capaces del mucho ms complejo autodrgirse sobre
tierra firme. El ser humano, de acuerdo con la singular mul-
tipIicidad de sus niveles de integracin. posee un aparato de
autodireccon que supera en adaptabilidad los de todas las
otras configuraciones naturales. Ni la concepcin del ser hu-
mano como un trozo de materia cuyo comportamiento est
dirigido como el de tomos o molculas, o que puede ser
cido a stos ni la concepcin del ser humano como algo diri-
gido por una sustancia no natural, inmaterial, hacen justicia
al hombre. Pero esta insistencia en la cada vez mayor (aunque
nunca absoluta) autonoma de las configuraciones naturales
en relacin a otras debe bastar aqu como ejemplo de la rigi-
dez de la direccin de la evolucin. _Esta creciente autonoma
se corresponde con la creciente diferenciacin y
la creciente jerarquizacin de los centros de ntegracn m-
terdependientes de su estructura.
5
Uno de los conceptos claves necesarios para dominar este
problema es el de.sntess progresiva: En este a;'ntexto, tal
concepto es necesario en dos planos nterdependentes. Con
su ayuda es posible comprender ms que. nun-
ca antes un determinado modo de relacin de los objetos.
Cuando se intenta tener presente la direccin del largo pro-
ceso en cuyo transcurso -bajo determinadas condici?"es-
de las molculas simples surgen las molculas compl.e]as, de
las molculas complejas surgen unidades de integracin ms
organizadas y, finalmente, los organismos
organismos con rganos cada vez ms especializados y
tetizadores y as sucesivamente, hasta llegar a la conguracn
ms compleja, el ser humano, se ve qu es lo que permite con-
169
seguir el concepto de la sntesis progresiva en el plano de
las relaciones entre objetos.
Pero este concepto tambin remite al desarrollo que el ser
humano tiene del mundo que habita y del que forma parte.
En otro lugar 4 he intentarlo mostrar como ejemplo aquella
sntesis que actualmente es representada simblicamente me-
diante el concepto de tiempo. El mbito de todas aquellas
cosas que hoy en da pueden ser relacionadas entre s me-
diante este concepto es extraordinariamente grande. Se puede
aplicar en todos los niveles de integracin. en el fisicoqU!mico,
el biolgico. el hurnanosocal. El mismo concepto
es expresin de una sntesis entre dos o ms contmuos de
cambio, uno de los cuales suele estar marcado, de tal
que con su ayuda es p_osible, en cierto modo, levantar piedras
miliares en el incesante ro del cambio, para as poder deter-
minar el tamao, no concebible directamente, de los intervalos
entre lo ocurrido antes y lo ocurrido despus. No obstante.
en el estado actual del saber las diferentes ciencias poseen
diferentes tipos de tiempo, como el tiempo fsico, el tiempo
biolgico o el tiempo social. desligados unos de otros como lo
estn las mismas ciencias. Falta un modelo que los relacione.
Nos encontramos aqu en el frente de batalla del saber actual,
donde abren brecha los problemas pendientes. Pero precisa-
mente la investigacin del desarrollo de aquello que hoy cu-
brimos mediante el concepto de tiempo muestra cun grande
debi de ser el esfuerzo que el ser humano realiz durante
milenios para elaborar smbolos conceptuales que represen-
taran esas sntesis de enorme alcance de las que el actual con-
cepto de tiempo es un ejemplo y que, a su vez, hacan apare-
cer brechas especficas en su frente de batalla, esto es. nco-
nexas islas de saber en el mar de la ignorancia humana.
La amplitud del alcance de la sntesis que hoy representa
el concepto de tiempo slo se aprecia con claridad cuando se
compara con el alcance de la sntesis que subyace a los pre-
cursores de nuestras expresiones temporales en los usos de
los pueblos menos complejos. All. trtese de pueblos de an-
tepasados o de contemporneos, nos topamos con niveles del
desarrollo conceptual en el que an eran inaccesibles al hom-
bre las amplias sntesis que encuentran expresin en trminos
como ao o estacin. Hubo (y hay) niveles 4e1 desarrollo
del saber en los que el ser humano, utilizando principalmente
signos para designar acontecimientos discontinuos ocurridos
aquf y ahora, poda comunicar aquello qu hoy intentamos
170
simbolizar con expresiones .temporales. As, pa:a la
nueva poda significar un mpcrtente acontectmento social,
sin que estuvieran en condiciones de crear un smbolo concep-
tual para designar el lapso de tiempo en.tre y ?tra apa-
ricin de la luna nueva. una represeatacn simblica de la
relacin entre las dos percepciones estticas de la luna nueva.
En pocas palabras. el caudal de sus conocimientos y su modo
de pensar no les permita todava una representacin simb-
lica de una sntesis relativamente impersonal como la que hoy
encuentra expresin en conceptos al parecer tan sencillos
como son semana o mes.
El actual concepto de las ciencias es ciertamente el repre-
sentante de un nivel de formacin de conceptos en el que el
ser humano es capaz de lograr una sntesis mucho ms am-
plia que en el nivel en el que se deca cosecha ao.y
quiz luna nueva por ..mes, o en el que el flUJO y reu]o
de las mareas serva como medio para determinar aquello que
hoy llamamos ..tiempo. Pero en el largo proces? de la s;
tesis progresiva, realizado paralelamente a la crecente adQUI-
sicin de conocimientos de la humanidad. se presentan una y
otra vez figuras familiares. Una y otra vez el ser humano se
encuentra en el lmite del caudal de los conocimientos del
momento' con fenmenos que no puede relacionar entre s,
bastante a menudo sin que los seres humanos implicados ad-
viertan esta falta de relacin, este problema que se abre ante
ellos. No se percatan de su ignorancia; no se percatan de que
podran relacionar entre s C?sas para ellos an
aparecen inconexas. Luego, en el sguente nvel, el problema
es resuelto: se encuentra la respuesta a la cuestin de qu
relacin guar'dan entre s fenmenos antes imposibles de ro-
nectar unos con otros, y los seres humanos desarrollan en su
trato mutuo un trmino que simboliza esta relacin, trmino
con cuya ayuda pueden hablar sobre ella y que, al mismo tlem-
po, marca de tal modo su experiencia de las. que. per-
ciben acontecimientos de acuerdo con la relacin SImbolizada
por un trmino comn. En tiempos remoto.s ocurri esto con
la percepcin de la luna nueva. Cuando, digamos. un rey
Babilonia hada comunicar al pas que la luna nueva habla
sido avistada, todava no era posible comprender la relacin
peridica entre una luna nueva y la siguiente como un .inter-
valo de tiempo susceptible de ser calculado con antelacin, o
en todo caso esto slo estaba en vas de ser entendido.
Algo ocurre con la relacin que las ciencias
171
guardan unas con otras. Hoy en da en contina un tanto
oscura la cuestin de por qu no existe slo una ciencia, sino
varias. 10 mismo que el problema de la relacin entre estas
diversas ciencias. Cuando se emprende el intento de relacio-
nar entre s las diferentes clencias, suele ir dirigido hacia una
tipologa al estilo de la de Linneo. Las diferentes ciencias se
-'stan unas al lado de otras, como una vez se hiciera con
las especies vegetales, y se comparan. Sus diferencias son des-
critas como las diferencias de tipos estticos, como antes se
hiciera con las diferencias de los tipos de animales y vege-
tales, pero an no se describen ni se explican con ayuda de
un marco de referencia evolutivo que permita reconocer sus
esferas de accin, primero, y las mismas ciencias, despus,
:como etapas de un proceso, en lugar de como tipos inconexos.
La habitual concepcin de las relaciones de las ciencias sco-
qumicas con las biolgicas, y de stas con las humanas, des-
pierta fcilmente la impresin de que todas estas ciencias se
encuentran una al lado de la otra, en un mismo plano. Nues-
tra tradicin, podra pensarse, nos ha acostumbrado a un mo-
delo unidimensional de las ciencias, tanto si ste tiene la foro
ma de un sistema donde las ciencias estn la una al lado de
la otra, como si tiene la forma de una reduccin de diteren-
tes ciencias a slo una de ellas. No es difcil observar que la
organizacin social de las ciencias, que -sean cuales sean
las diferencias (no oficiales) de status y poder de stas- co-
loca una disciplina especializada al lado de otra, favorece esta
concepcin. Pero una observacin ms minuciosa muestra que
hace falta un modelo multidimensional de las ciencias para
comprender correctamente la naturaleza de las relaciones en-
tre las ciencias y para representar simblicamente estas rela-
ciones de manera adecuada. Tal modelo puede tambin corre-
gir la idea de que los mbitos de estudio de las diferentes
disciplinas especializadas pueden existir tan separados unos
de otros como las mismas disciplinas, las cuales se excluyen
unas a otras mediante altas murallas defensivas. La dificultad
estriba en que esos campos de estudio estn muy entrelazados
unos con otros. Aqu nos topamos con uno de los obstculos
que se interponen en el camino de la cooperacin interdisci-
plinaria.
172
6
En une observacin desapasionada el carcter escalonado
de las relaciones entre las ciencias resulta bastante razonable.
Pero es evidente que para advertir este carcter escalonado
es preciso ascender a un nvel de distanciamiento que hoy en
da an es dificil de alcanzar en el trato social. As, pues, el.
trabajo en la elaboracin de un modelo ms adecuado de laS'
ciencias. en lo referente a sus relaciones mutuas -es decir,
de un modelo de modelos-e, constituye al mismo tiempo una
contribucin al problema de las actitudes que desempean
un papel central en Ja labor cientfica del ser humano: una
contribucin al, pro:6lema del compromiso y el distancia-
miento,
No es difcil advertir que el campo de estudio de los bi-
logos est compuesto por formas de organizacin de orden
superior al de los fsicos y qumicos. Tampoco es difcil com-
probar que aquel nivel fenomenolgico que constituye el cam-
po de estudio de fsicos y qumicos no se encuentra fuera del
nivel de integracin que constituye el campo de estudio de
los bilogos, sino dentro de ste. De hecho, en este mundo no
existe ningn mbito de estudio cientfico que no contenga
en uno de sus niveles de integracin series de fenmenos pro-
pios de aquel tipo de orden al que llamamos fisicoqumico. En
otras palabras. los scoqumcos trabajan con una capa del
conjunto del universo. En varias esferas, como en la de los
cuerpos celestes. es, hasta donde sabemos, la nica capa. Den-
tro de esta capa, como ya se ha dicho y con pocas excepcio-
nes, las partes componentes estn integradas en las unidades
de orden inmediatamente superior de manera reversible y no
funcional. En los mbitos de estudio de otras ciencias, por el
contrario, la capa de los fenmenos fisicoqumicos es slo una
de varias capas. Ya se ha dicho que una integracin de orden
cada vez ms elevado dentro de un creciente nmero de pa-
nos de integracin da forma a propiedades estructurales y
procesuales que no pueden explicarse partiendo nicamente
de las propiedades estructurales de las partes constituyentes
del nivel fisicoqumico. Pero todava se carece de una forma-
cin de conceptos que tome esto en consideracin. Es, eviden-
temente, algo arduo de lograr, y se deberla reflexionar sobre
los motivos de esta dificultad.
Que una clula es una forma de integracin de tipo dis-
tinto y superior, que las clulas y. sobre todo, los organismos
173
multicelulares, representan un nivel posterior en el orden de
sucesin de la evolucin terrestre que las partculas molecu-
lares que las componen, es algo que puede considerarse, en
cierta medida, seguro. Lo que aD no parece estar claro para
el canon del pensamiento actual es el hecho de que el dogma
fundamental atomstico no puede ser aplicado como idea di-
rectriz en el estudio de unidades de un orden de integracin
superior. Podra decirse que all el dogma se invierte. Cuanto
ms se sube por la escala evolutiva, cuanto mayor es la espe-
cializacin funcional y ms amplias y mltiples son las for-
mas de los centros de integracin ordenados jerrquicamente,
ms necesario se hace ir de las unidades compuestas de orden
superior a las unidades constituyentes de orden inmediata-
mente inferior, en lugar de ir de las unidades constituyentes
a la unidad compuesta de orden superior. Es decir, tambin
para el estudio de una unidad de integracin extremadamente
compleja -de un mono, por ejemplo- es absolutamente ne-
cesario y oportuno dejar a la vista todas las cadenas particu-
lares de fenmenos fisicoqumicos que puedan hallarse. Pero
todos los fenmenos del plano fisicoqumico poseen lugares
especificas y funciones especficas dentro de la estructura glo-
bal de tal organismo. Los estudios aislados dentro del plano
fscoqumco, por numerosos que sean, sern infructuosos
mientras no pueda comprenderse, con ayuda de un modelo
de la estructura de integracin de orden superior. la posicin
y funcin de esos fenmenos de orden inferior en relacin con
esta estructura de integracin de orden superior. En la praxis
del trabajo cientfico esta inversin del dogma fundamental
atomstico aparece por doquier. En el estudio de organismos
y. no en ltimo trmino. tambin en el estudio de problemas
del ser humano ya se ha introducido, en muchos casos como
un procedimiento bien entendido, la idea de que para estudiar
estructuras de integracin de orden superior se debe ir de
stas a sus partes de orden relativamnete inferior.
Pero an no se ha reconocido en su justa medida la im-
portancia que posee para la teora de la ciencia esta diferencia
entre la investigacin de las capas fisicoqumicas y la investi-
gacin de las unidades de integracin de orden superior. Los
representantes de aquellas ciencias que se OCUpan de mbitos
de estudio de elevado grado de organizacin desarrollan mu-
chas veces representaciones conceptuales de formas de rela-
cin que a menudo se diferencian de manera inequvoca de
las formas conceptuales desarrolladas en la investigacin de
174
niveles de organit.acin menos complejos. Pero gen.eralmerite
estas drereaces surgen en el plano de la praxis cientfica y
se quedaJi. en ste. Rara vez se reflexiona sistemticamente
sobre ellas, y la praxis misma se queda a medio camino. Ca-
rece de un modelo de las ciencias con cuya ayuda sea posible
cimentar tericamente las diferencias en la praxis de los dife-
rentes campos cientficos y. a partir de stas, hacer ms com-
prensibles las relaciones entre estos campos.
En primer lugar se trata de sealar lmites dentro de los
cuales puedan ser tiles los modelos fsicos del trabajo cien-
tfico, y explicar por qu dentro de estos lmites esos modelos
slo son aplicables en determinada medida. A este respecto
la concepcin de niveles de integracin ordenados jerrquica-
ment es de especial utilidad como directriz. Pues, si bien es
cierto que en este mundo no existe ningn campo de estudio
que pueda ser comprendido por completo sin un estudio de
"Ias relaciones de los fenmenos fsicos; dicho en otras pala-
bras, s bien es-cierto que no existe ningn mbito de estudio
en el que las investigaciones fisicoquimicas no contribuyan a
la comprensin de dicho mbito, no posibiliten la compren-
sin de los modos de funcionamiento y comportamiento de
una unidad compuesta perteneciente a dicho mbito, tambin
es verdad que esta contribucin disminuye a medida que
aumenta la distancia entre el nivel de integracin fsico y el
nivel de integracin de orden ms elevado de una unidad com-
puesta. Lo mismo es vlido para lo afirmado antes sobre la
inversin del dogma fundamental atomstico, esto es, que los
fenmenos del plano de orden inferior pueden y deben ser
explicados a partir del plano de organizacin de orden supe-
rior. Pues a lo largo del cambio evolutivo la capacidad de
autodirigirse de las unidades de integracin aumenta y se
hace ms variada; de acuerdo con esto, tambin aumenta la
tendencia de todos los fenmenos fisicoquimicos a ir en el
mismo sentido que la unidad de integracin de orden supe-
rior. Y as como en tales casos poco puede comprenderse
el funcionamiento de fenmenos fisicoqumicos si no se cono-
cen sus regularidades como tales. tampoco podrn compren-
derse sus funciones dentro del conjunto de una unidad de
orden superior ---como, digamos, un ser vivo complejo--- par-
tiendo nicamente de sus regularidades fisicoqumicas.
A medida que se va subiendo por la escala evolutiva hacia
unidades cada vez ms diferenciadas e integradas, ms pro-
nunciada se hace la diferencia entre las propiedades estruc-
175
turales de los procesos que uno va encontrando y las propie-
dades estructurales de los fenmenos del plano fisicoqufmico.
Ya antes se ha mostrado que, debido a la falta de un modelo
evolutivo escalonado, los aparatos conceptuales ordenados
que la humanidad desarrolla en su esfuerzo por proyectar luz
sobre caractersticas especficas de representantes de niveles
de integracin elevados, y del ms elevado que conocemos, a
menudo estn envueltos por el aura de algo misterioso. Invo-
luntariamente, tanto materialistas como antimaterialistas dan
por sl;lpuesto que el nivel fisicoqumico de la existencia, la
matena, es el verdaderamente real, el que no oculta ningn
misterio. Las J?ropiedades estructurales especficas de repre-
sentantes de mveles ms elevados, y en especial las propeda-
des especficas del nivel ms elevado de todos, el del ser hu-
mano, aparecen -frente a la realidad de la materia- como
algo misterioso y a menudo como sntoma de una existencia
inmaterial que es, por as decirlo, fuera y al lado de la exis-
tencia fisicoqumica, pero que con bastante frecuencia se re-
presenta con un aparato mental y conceptual que guarda
armona con el fisicoqumico...
176
Fragmento 11
1
Durante el transcurso del siglo xx, en el estudio de los
c u ~ s celestes el problema de los orgenes ha adquirido
pnmacfa sobre las cuestiones, ms descriptivas, del cmo de
sus regularidades. Es cierto que existen hiptesis especulati-
vas sobre la gnesis de los cuerpos csmicos desde hace mu-
cho tiempo. Pero en un primer momento el hombre careca
de toda posibilidad de someter esas hiptesis a un examen
emprico. En el siglo xx esto se hizo posible. Con ello el plan-
teamiento de problemas genticos, es decir, la cuestin de la
aparicin y el origen de los cuerpos csmicos y su explica-
cin en este sentido, entr en su fase cientfica. Desde el punto
de vista de la teora de la ciencia no carece de inters el de-
terminar con mayor exactitud el punto de inflexin de esta
transicin haca la fase cientfica, as como los criterios de
cientificidad.
Al igual que en otros casos, el cambio se impuso tras una
larga fase preparatoria. Durante el transcurso del siglo XIX y
sobre todo a partir del siglo xx la tcnica de la observacin
astronmica realiz rpidos progresos. Los catlogos de es-
trellas se hicieron ms extensos. Simultneamente aumenta-
ron los esfuerzos por lograr una mejor clasificacin y tipolo-
ga de los cuerpos celestes. Pero hasta comienzos del siglo XX
estos esfuerzos conservaban el mismo carcter esttico y
descriptivo que la conocida clasificacin de las plantas y ani-
males de Linneo. Paras alir de esto haca falta solucionar
problemas que el ser humano apenas se atreva a plantear,
pues de momento se careca de todo punto de apoyo para
hallar una solucin. El problema de la energa solar es un
ejemplo muy ilustrador: Cmo es posible que el sol pueda
emitir incesantemente energa, en forma de luz y calor, sin, al
parecer, agotar sus reservas? Cmo es posible producir tal
derroche de energa? Podan hacerse especulaciones al respec-
to, pero la respuesta a tales preguntas estaba tan fuera del
alcance de los conocimientos del hombre, que durante mucho
tiempo el problema super su capacidad de imaginacin.
Tambin en este caso la transicin de la fase especulativa
177
12
~ fase cientfica se realiz gracias al desarrollo de modelos
tericos en estrecho contacto con investigaciones experimen-
tales esto es, empricas. La cuestin de la emisin de energa
de ~ s estrellas no se abri al hombre hasta que se pudieron
realizar explosiones experimentales de ncleos atmicos y se
comprendi su importancia terica. Observaciones sistemti-
cas del sol y otras estrellas confirmaron la suposicin de que
se trataba de una emisin de energa debida a una continua
y sistemtica explosin de ncleos atmicos, y sobre todo de
ncleos de tomos de hidrgeno. La fisin nuclear, que el
hombre, despus de una larga labor previa, consigui realizar
en el siglo xx, y, luego, para bien o para mal, utiliz para sus
propios fines, dio la clave para la explicacin del enigma del
sol. La luz y el calor del sol y de otras estrellas resultaron
ser un subproducto de un gigantesco proceso de fisin at-
mica. Lo que el ser humano haba conseguido en sus labora-
torios era la copia en muy pequea escala de un fenmeno
natural que se vena realizando de forma ciega, automtica y
sin objetivo desde haca muchos millones de aos y que, entre
otras cosas, haba sido una condicin indispensable para la
aparicin de las criaturas vivientes y, por tanto, tambin del
ser humano sobre la tierra Faltaba explicar cmo se haba
originado ese fenmeno natural de fisin nuclear.
En la cosmologa, el punto de inflexin de la transicin
desde un modo de plantear problemas basado tericamente
en leyes a un modo de plantear problemas basado terica-
mente en procesos lo constituye un diagrama estelar conocido
con el nombre de sus creadores, un dans y un norteameri-
cano: el diagrama Hertzspnmg-Russel. Este diagrama pre-
senta algunos comportamientos de determinados grupos de
estrellas, sobre todo la intensidad lumnica, el tipo de espec-
tro o la temperatura. Con este anlisis las estrellas no quedan
distribuidas arbitrariamente a lo largo del diagrama, sino que
se distribuyen segn un patrn muy determinado. Intentos
por explicar este patrn llevaron al descubrimiento de que
tena que tratarse de una representacin del desarrollo de una
estrella En uno de los extremos del patrn se reunan tipos
de estrellas que fueron reconocidas como estrellas jvenes,
y en el otro extremo tipos de estrellas viejas-; entre ambas
queda aquella porcin del patrn en el que se encuentran la
mayor parte de las estrellas analizadas -entre otras, estre-
llas del tipo de nuestro sol-o Esta parte del diagrama repre-
senta aquellas fases de cambio de las estrellas en las que stas
178
pasan la mayor parte de su decurrir. Ahora es conocida. muy
en general, -bajo el nombre de secuencia principal. (rt'Ulin
sequence), y las estrellas que se encuentran en esta fase de
d ~ s a r r o l l o son conocidas como eestrelas de la secuencia prin-
cpal. Este diagrama Y el ensanchamiento terico que apor-
taron otros cientficos, en especial el cosmlogo norteame-
ricano Hubble, marca de hecho un punto de inflexin en el
mbito de la cosmologa; constituye, como puede verse, la tran-
sicin de una tipologa estelar linneana a una darwiniana, y,
en un sentido ms amplio, la transicin de una elaboracin
de teoras y conceptos esttica y basada en las leyes a una
dinmica y basada en los procesos.
Esto no significa que este punto de inflexin sea un punto
de llegada. Se trata de la transicin de un modo dominante
de formular problemas a otro, del predominio de la busca de
regularidades eternas situadas ms all del tiempo y el espa-
cio, al predominio de la bsqueda del surgimiento y desarrollo
de estructuras en el transcurso del tiempo. Lo que ha cam-
biado es el modo de plantear los problemas y esperar la solu-
cin. La solucin misma contina, muchas veces, muy lejana.
Tampoco es que el hecho de haberse determinado que aquello
que una vez se tuvo por leyes, es decir, por relaciones globa-
les constantes, carezca ahora de importancia para el avance
de la investigacin. Esta no es en absoluto la cuestin. Lo
que ha cambiado es el status cognitivo de las relaciones globa-
les inmutables como instrumento de investigacin. En lugar
de ser una especie de sucedneo de la divinidad. las reglas
empricas semejantes a leyes se han convertido ahora en ins-
trumento de ayuda para la construccin de modelos de pro-
cesos.
Asi, por ejemplo, E. P. Hubble, quien, entre otros, fue el
primero en identificar algunas de las formaciones estelares
conocidas como nebulosas, afirmando que se trataba de gala-
xias autnomas situadas ms all de nuestra Va Lctea, hall,
con ayuda de anlisis espectrales, una simple frmula se--
mejante a una ley para la relacin entre la distancia y la
velocidad de movimiento de estas galaxias. Determin que
la proporcin entre la distancia que separa a esas galaxias
de la tierra y la velocidad con que aparentemente se alejan
de sta es siempre la misma (lo cual no implica que el sistema
solar se encuentre en el centro de ese movimiento de aleja-
miento). Observado desde cualquier punto posible, la veloci-
dad con que se aleja una galaxia se incrementa a medida que
179
aumenta la distancia que la separa del observador. Esta fr-
mula podra, ciertamente, ser llamada ley de Hubble; hoy en
da normalmente se habIa de la constante de Hubble. Esta
constante de Hubblese ha convertido en una gran ayuda para
la construccin de un modelo de procesos -para una teora
de la formacin del universo actual, que se ha hecho conocida
con el nombre de teora del universo en expansin-. En este
sentido debe comprenderse tambin el patrn del diagrama
de Hertzsprung-Russel y su interpretacin. Su construccin
descansa sobre una pltora de mediciones, y en ella no desem-
pea papel alguno una regla emprica con forma de ley. Pero
tambin en este caso las reglas empricas fueron instrumen-
tos con cuya ayuda se intent hacer comprensible el proceso
de surgmrentc de estrellas, la relativa estabilidad de stas
en cuanto cuerpos de la secuencia principal y, finalmente, el
estadio final del proceso estelar.s
La imagen del proceso estelar que resulta del estado actual
de los conocimientos es, bsicamente, la de una especie de
gigantesca reaccin en cadena. En su forma ms sencilla, como
puede ser desatada en cualquier laboratorio, es una reaccin
cuyos productos ponen y mantienen en accin reacciones
iguales o parecidas, hasta que, poco a poco, se agota todo el
material capaz de reaccionar de esta manera. Ya las reaccio-
nes en cadena provocadas intencionadamente por el hombre
muestran un claro orden secuencial diacrnico, una sucesin
de etapas especfica, dentro de la cual cada etapa posterior
presupone como condicin necesaria la etapa anterior, la se-
cuencia de etapas anteriores. Las tradicionales hogueras de
carbn pueden servir como ejemplo sencillo de este tipo de
reacciones en cadena. Abandonados a su suerte, los trozos
de carbn amontonados unos sobre otros no emiten calor;
pero cuando algunos trozos son puestos al rojo desde fuera,
mediante una cerilla o un mechero de gas, el fuego se trans-
mite espontnea y ordenadamente de un trozo de carbn a
otro, hasta que la emisin de energa en forma de luz y calor
transforma el carbn en escoria y cenizas, es decir, en mate-
riales que ya no son capaces de continuar la reaccin. Una
secuencia parecida se observa en la reaccin en cadena ms
conocida de nuestros das, la reaccin de fisin nuclear. sta
se hace espontnea cuando a un material adecuado, como un
istopo de uranio, se aplica una energa catalizadora y, al fisio-
narse un ncleo atmico, al menos una de las partculas at-
micas liberadas, uno de los neutrones, produee la fisin de
180
otro ncleo, atmico. Las reacciones en cadena de los procesos
estelares son de una magnitud especotemporel completamea-
te distinta; esto hace que se diferencien en algunos aspectos
de las terrestres. Pero la alusin a estas ltimas simplifica la
comprensin de este proceso natural tan inmensamente gran-
de para el entendimiento humano.
Segn la concepcin actual, acumulaciones de gas y par-
tculas de polvo, que se observan como una especie de nubes
situadas en determinados lugares interestelares, constituyen
el punto de partida de este csmico proceso en cadena de la
formacin de estrellas. Cuando una de estas nubes adquiere
una determinada densidad, el efecto de la fuerza de gravedad
puede provocercce la nube se comprima cada vez ms. Tem-
peratura y densidad aumentan. La formacin comienza a bri-
llar con un dbil color rojizo. En esta etapa la enersa a que
se debe este brillo de la masa procede de la creciente com-
prensin producida por la fuerza de gravedad. Cuando la tem-
peratura interior. Que slsue ascendiendo, alcanza. dlsamos. un
par de millones de grados Kensal. se desatan reacciones en
cadena de un tipo determinado Que funcionan como fuentes
de energa, y la formacin desarrolla, 8' 10 largo de una serie
de estadios intermedios, aauella estructura V aquella forma
caractersticas de una estrella de la secuencia principal. El
tiempo Que la formacin tarda en realizar esta contraccin
para. as, alcanzar la estructura propia de la secuencia prin-
cipal, depende de su masa Dentro de ciertos lmites puede
decirse que cuanto mayor es la masa, menos tarda la forme-
cin en alcanzar la temperatura que provoca el proceso es-
pontneo de fisin atmica y 10. mantiene como reaccin en
cadena, menos tarda el proceso estelar en atravesar los dife-
rentes estadios.
En el estado actual de la investigacin an estamos lejos
de comprender todos los detalles de tales procesos. As, por
ejemplo, hoy en da todava no se conoce con precisin la
composicin qumica del sol. En este sentido, es interesante
para la teora de la ciencia examinar en qu aspectos los pro-
cedimientos y expectativas de solucin presentes en la busca
de solucin a estos problemas se diferencian de los de la fsica
clsica y la teora filosfica de la ciencia orientada hacia sta.
Uno de los procedimientos es la construccin de una serie de
mudelos matemticos del sol, representativos de diferentes
tipos posibles de composicin del sol. As puede probarse cul
de los modelos se adecua mejor a las observaciones pertinen-
181
tes del sol. Pero es posible que estos modelos no- cumplan
su tarea si cuando se construyen no se considera el. desarrollo
anterior del proc:;eso en cadena hasta el estado presente; en
otras palabras, SI cuando se construyen tales modelos no se
considera el desarrollo diacrnico del proceso nuclear al que
llamaremos, brevemente, historia del sol. Para ello, las me-
diciones siguen siendo tan indispensables COmo siempre; or-
denadores de la ltima generacin posibilitan el trabajo rpi-
do: pero el objetivo de la empresa no es, como ya se ha dicho,
descubrir una ley atemporal, sino construir un modelo de
proceso cuatridirn.ensional. Si no se hiciera referencia a la
dinmica de las etapas anteriores, el intento por determinar
la estructura del solo de cualquier otra estrella andara des-
caminado.
La caracterstica bsica de una estrella de la secuencia
principal, tal como sta se presenta en el estado actual de la
Investigacin, puede expresarse en una frmula relativamente
sencilla, a pesar de existir muchas posibilidades para cada
caso y, sin duda, muchos problemas sin resolver. El enorme
gasto energtico de una estrella de la secuencia principal des-
cansa sobre procesos de fisin nuclear que provocan una y
otra vez nuevos procesos de fisin nuclear. Como combusti-
ble sirven, sobre todo, los tomos de hidrgeno. La fisin de
sus ncleos y la fusin de sus partculas nucleares liberan
energa. Lo que queda, la escoria, por as decirlo, es helio.
Una estrella dos veces ms grande Que el sol agota su com-
bustible en un periodo de 3.000 millones de aos. Una tan
slo un poco ms grande que el sol agota su acopio de hidr-
geno en unos 5.000-6.000 millones de aos. Cuando alrededor
del 10 por ciento del hidrgeno se ha convertido en helio cam-
bia la estructura del proceso estelar. El primer mpetu de la
emisin de energa y la etapa ms larga del proceso terminan.
El ncleo de helio se contrae y se calienta. As, el propio helio
se convierte en combustible. Se transforma parcialmente en
elementos ms pesados, durante una renovada pero menos
intensa emisin energtica y un agotamiento comparativa-
mente rpido de las fuentes de energa. La formacin estelar
palidece. Segn las circunstancias, se convierte en una estrella
gigante roja o hace saltar la corteza exterior de la estrella, la
expulsa y explota en la forma que desde la tierra se registra
Como el estallido de una supernova. Los restos se comprimen,
dando forma a una enana blanca o a una estrella de neutro-
nes y luego, tal vez, a una estrella enana negra, una masa reac-
182
tiva de gran densidad, circunferencia relativamente pequeAa
e intensidad lumnica relativamente dbil. :ase es el final del
proceso en cadena.
2
Ya este breve cuadro permite quizs advertir que las un-
dades con que uno trata en el nivel de integracin de tomos
y molculas, es decir, en el nivel fisicoquimico, son de distin-
ta indole que las unidades que uno encuentra en niveles de
integracin de orden superior. Incluso una simple criatura vi-
viente unicelular est, en general, separada del mundo circun-
dante por una membrana, dentro de la cual posee una auto-
noma activa. En cambio, el proceso estelar presenta, en el
mejor de los casos, una autonoma pasiva. Ciertamente, el pro-
ceso de una estrella puede desarrollarse a lo largo de millones
de aos nicamente por el hecho de ser el universo tan gran.
de, por ser el propio proceso estelar tan pequeo comparado
con el universo y --en muchos, aunque no ne todos los ca-
sos- por ser tan grande la distancia entre ese proceso cs-
mico y otros procesos csmicos. Los usos lingsticos nos han
acostumbrado a hablar de esos procesos csmicos como si
se tratara de cosas -lo cual es comprensible, pues en ante-
riores estadios del saber tales procesos csmicos de hecho
aparecan ante el hombre como objetos inmutables, cuando
no como entidades divinas-. Si bien tal vez titubearfamos
antes de decir que una hoguera es un objeto, seguramente no
dudaremos en afirmar --como estamos acostumbrados a ha.
cerio- que los procesos en cadena csmicos son estrellas y
soles y los eternos e inmutables cuerpos celestes; pues una
vida humana es breve, los procesos csmicos son largos y,
comparados con una vida humana, son, de hecho, prctica-
mente inmutables y eternos.
Sin embargo, es muy sensato reflexionar sobre la impor-
tancia del cambio verificado por el hecho de que, en el nivel
de las ciencias, ya no s610 los seres vivos y las sociedades
humanas, sino tambin las estrellas, el sol y hasta la buena
y firme tierra se han, por as decirlo, puesto en movimiento,
y, ms que objetos inmutables, han demostrado ser etapas
variables de un largo proceso. En el fondo, esta inclusin de
determinados mbitos scoqumcos en la dinmica evolu-
tiva implica una unificacin de la imagen del universo en que
183
vivimos. Permite una sfntesis ms global que la que era po-
sible realizar hasta entonces, precisamente la sntesis simbo-
lizada por el concepto de la gran evolucin. Con su ayuda es
posible y menos arduo tener en cuenta que el hecho de que
los diferentes mbitos de procesos en los que las distintas
ciencias trabajan por separado, esto es, el mbito de la evo-
lucin csmica, de la biolgica y, dentro de su marco, de la
social, son en realidad niveles o etapas de un proceso evolu-
tivo global. Cuando se tiene en cuenta esto resulta ms fcil
determinar las relaciones de los distintos campos de estudio
y las de sus respectivos modelos en las distintas ciencias que
se ocupan del estudio de esos campos. Las distintas ciencias
pueden entenderse as como estudios de los problemas que se
plantean en los distintos niveles de un proceso evolutivo del
ser humano, sus respectivos modelos tericos pueden como
prenderse como representaciones simblicas de distintas ete-
pas y el modelo de la gran evolucin ---que aqu slo aparece
esbozado muy burdamente y slo alcanzar los perfiles de un
conocimiento seguro mediante ulteriores trabajos realizados
a lo largo de generaciones- puede ser entendido como sin-
tesis simblica de sus campos de estudio y, al mismo tiempo,
como un modelo de modelos que se encuentra l mismo en
desarrollo hacia una mayor aproximacin a la realidad.
Los procesos csmicos, como los procesos fisicoqumicos
en general, representan un tipo de orden relativamente sen-
cilla. El sentido poco preciso en que los fsicos suelen utilizar
el trmino orden dificulta la comprensin de las evoluciones
que desembocan fuera del nivel fisicoqumico. Pues ya en la
clula ms sencilla nos topamos con un tipo de orden dife-
rente del que predomina en el plano de los tomos y molcu-
las, aunque genticamente remita a ste. Con mucha frecuen-
cia, en el lenguaje de la fsica desorden significa nicamente
incapacidad para reaccionar, para seguir trabajando. Tal vez
el problema de la entropa, que apunta hacia un hipottico
estado final de absoluto desorden.., deberla ser tratado como
un problema abierto. Cuando se hace esto surge la pregunta
de si la utilizacin de los trminos orden.. y desorden.. en el
nivel fisicoqumico no ser, acaso, ms que una diferenciacin
antropocntrica. Vista desde la perspectiva humana, la gigan-
tesca explosin al final de la vida de una estrella, la explosin
que llamamos nova, puede parecer un desorden catastrfico,
al tiempo que la rbita regular de los planetas alrededor del
sol. ao tras afta, puede considerarse algo diametralmente
184
opuesto a aquel fenmeno catico. como modelo del ms heJ:.
maso e imperecedero orden natural. Pero en este caso esa-
diferenciacin slo expresa la valoracin que el ser humano-
hace de ambos fenmenos. En el marco del decurso de los
fenmenos fisicoqumicos, o en el marco de la antes descrita
reaccin en cadena de un proceso estelar, la etapa de la ex-
plosin llamada nova representa exactamente el mismo orden
o desorden que la rbita de satlites alrededor de una estrella
de la secuencia principal del tipo del sol. En relacin a este
plano de los fenmenos naturales, la diferenciacin entre oro
den y desorden carece de significado.
Otra cosa ocurre cuando se sigue mentalmente el proceso
de la gran evolucin y surge la cuestin del significado de los
trminos orden.. y desorden.. en relacin con los represen-
tantes de un plano de integracin superior, esto es, con seres
vivos como bacterias, moscas, carpas o ratones. En relacin
con los planos de integracin de organismos de cualquier
tipo la diferenciacin entre orden y desorden posee un signi-
ficado ms preciso que el que presenta en relacin con los
fenmenos fisicoqufmicos. Incluso en los organismos unicelu-
lares ms sencillos se observa una complicada interdependen-
cia funcional de sus partes constituyentes. Hay rganos espe-
cializados que pueden no funcionar, o funcionar mal, cuando
otros rganos no 10 hacen de la manera adecuada. Existen
aqu mecanismos de control de uno u otro tipo que man-
tienen la unidad. e integridad de cada una de estas unidades
dentro del mundo circundante y aseguran su subsistencia en
un constante intercambio de productos con ese mundo. Estas
unidades constituyen, pues, un tipo de orden distinto y, es
lcito decirlo, superior y ms complejo que el tipo de orden
que predomina en el plano fisicoqufmico. El carcter elevado
y la firmeza de la integracin funcional de las unidades como
puestas de este nivel de los fenmenos naturales se corres-
ponden con formas de desintegracin sin paralelo en el plano
fisicoqufmico. Para estas formas de desintegracin tenemos
nombres como enferman o- morir... Una mosca revolotea
alrededor, uno coge un matamoscas y le da un golpe. La mos-
ca cae y se queda inmvil. Si se hiciera el intento de registrar
el estado de los componentes fisicoqufmicos de la mosca. sin
duda se encontrarla que, en lo que a esos componentes se
refiere, en un primer momento hay pocas diferencias entre
la mosca muerta y la mosca viva. Lo que ha cambiado es la
organizacin de los fenmenos fisicoqumicos, su integracin
185
en configuraciones de un nivel de organizacin superior, como
tejidos y rganos, y su mutua y autorregulable coordinacin
-precisamente porque los seres vivos representan una orga-
nizacin especfica de procesos fisicoquhnicos y, de acuerdo
con ello, un tipo de orden que no existe en el plano fisicoqu-
mico-. Y es justamente por eso por lo que en los planos
superiores existen tambin formas de desorden y desintegra-
cin que no tienen paralelo en el plano fisicoquimico.
3
Cuando se reflexiona un poco sobre lo dicho se llega a una
extraa conclusin, si bien extraa quiz slo a la luz de una
tradicin de pensamiento y de la teora de la ciencia que se
apoya en sta. Segn parece, a diferencia del comportamiento
de un compuesto qumico o de una molcula, el comporta-
miento de una mosca no puede investigarse ni explicarse a
partir nicamente de su composicin quimicofsica, esto es,
de las propiedades de sus componentes quimicofisicos estu-
diados de forma aislada. En este nivel tambin poseen rele-
vancia para la explicacin el tipo de estructura en que los
fenmenos fisicoqumicos estn unidos e interactan, su modo
de integracin. Entender esto es bastante sencillo. Pero mo-
dos de pensar profundamente arraigados en las costumbres
-y los controles que sus representantes pueden ejercer sobre
los modos de pensar de nuestra sociedad- estorban la visin.
La discusin sobre cmo se debe explicar la diferencia
entre el funcionamiento y el comportamiento de las molcu-
las, y sus conexiones, por una parte, y el comportamiento y el
funcionamiento de los representantes del nivel de integracin
inmediatamente superior, es decir, de los organismos unice-
lulares y de los seres vivos en general, por la otra, ha quedado
interrumpida hace ya muchsimo tiempo. La paradigmtica
afinidad de los antagonistas hace parecer como si slo hubiera
dos modos de responder a este interrogante. Segn esto, puede
suponerse que los organismos unicelulares como los protozoos
o los bacilos, algo ms primitivos, Y los organismos comple-
jos evolucionados a partir de stos deben aquello que, como
seres vivos, los diferencia de los compuestos qumicos de los
que estn formados a un agente particular de naturaleza in-
material, a una fuerza vteb invisible que se suma a su como
posicin qumica como atributo diferenciador de los seres
186
vivos tantoUDicelulares como multicelulares. O bien puede
suponerse que la caracterstica propia que distingue a toda
criatura viviente podr algn da ser analizada por. completo
a partir de las propiedades de los componentes scoqumcos,
del mismo modo en que las propiedades de las molculas y
sus conexiones pueden analizarse a partir de los tomos que
componen esas molculas o de sus partes constituyentes. En
suma, en esta discusin apenas uno escapa de los idealistas
cae en manos de los materialistas. Ciertamente, hoy en da el
consenso de los investigadores de las disciplinas implicadas
tiende a decantarse hacia esta ltima postura. Es evidente
que los vitalistas idealistas han perdido la batalla. Pero la
propuesta de solucin fisicalista 6 y la expectativa, tcitamente
contenida en ella, de que tarde o temprano los funconamen-
tos y comportamientos de organismos tan complejos como el
ser humano podrn explicarse por completo, siguiendo el pa-
trn de la fsica, ti partir de sus unidades constituyentes, esto
es, partiendo en ltimo trmino de las molculas, tomos,
electrones, etc., que los componen, no parece muy convm-
cente.
Tal vez cuando se piensa y se habla sobre este problema
deberla cuidarse ms la reflexin sobre algo muy obvio. El
apretado cinc que hace que los bilogos fisicalistas vean
como nica alternativa a su posicin la de los metafsicos y
vitalistas, y que estos ltimos vean como nica alternativa- a
la suya la de los materialistas fisicalistas, hace que la eviden-
cia quede oculta a la vista. Los datos disponibles muestran de
manera del todo Inequvoca que el funcionamiento y compor-
tamiento de unidades altamente organizadas no pueden explt-
carse partiendo nicamente del estudio aislado de las propie-
dades de sus unidades constituyentes, sino. en mayor o menor
medida, dependiendo del nivel de orden y tambin de la orga-
nizacin de las unidades constituyentes, a partir de la congu-
racin formada por estos constituyentes, es decir, de la forma
en que estn coordinados unos con otros y del grado en que
dependen unos de otros. En el plano fisicoqumico no existe
semejante interdependencia funcional de las unidades cons-
tituyentes. Por eso los cientficos ocupados en el estudio de
ese nivel pueden desarrollar procedimientos, extremadamente
satisfactorios, dirigidos a deducir y explicar las propiedades
de unidades compuestas a partir del estudio aislado de las
propiedades de sus unidades constituyentes. Tambin en el
estudio de unidades biolgicas pueden ser indispensables algu-
187
4
den. Pero cuando se sube mentalmente por la escala- evolu-
tiva, desde el nivel de las partculas subatmicas, los tomos
y las molculas simples hacia las grandes molculas, los orga-
nismos unicelulares y multicelulares, no se aprecia nicamente
un orden de niveles, sino tambin unos niveles de orden,
transiciones de unidades cuyas partes no estn ligadas fun-
cionalmente unas a otras, o lo estn apenas, a unidades cuyas
partes estn ligadas funcionalmente unas a otras de forma
cada vez ms amplia, y, al mismo tiempo, lo estn en cada
vez ms niveles de integracin. La dnamizacin del modelo
terico en el sentido de la gran evolucin exige, pues, una
renuncia a dicotomas estticas como carden y ..desorden.
En lugar de tales dicotomas se hace necesario un aparato con-
ceptual que permita a los investigadores representar smb-
licamente los niveles de orden interrelacionados y comuni-
carse con otros investigadores sobre estos niveles.
En parte, si no por completo, es este aletargamiento de
los procesos de formacin de conceptos en los niveles supe-
riores de la sintesis simblica, en comparacin con el desa-
rrollo del conocimiento de los detalles, lo que actualmente
dificulta que se perciba la decisiva funcin que la configura-
cin de las unidades constituyentes posee en el comporta-
miento de unidades compuestas en formas de existencia que
se encuentran ms all de los lmites de las molculas, y que
sta sea tenida en cuenta en el pensar y el hablar. En el plano
de las ciencias particulares la concepcin de una jerarqua de
niveles de orden o de integracin de las formas de existencia
que se corresponda ms o menos con la sucesin de los nive-
les evolutivos ya no es una idea extraa. Ahora bien, tambin
en este caso el estudio de las implicaciones tericas de tales
hallazgos de las ciencias particulares y, por ende, el estudio
de su importancia para la teoria de la ciencia estn fuerte-
mente obstaculizados.
Una representacin global de los niveles de integracin,
tal como se deriva del estado actual de las ciencias, sera ms
o menos como sigue:
nos procedimientos y modos de explicacin de tipo fisicoqui-
mico, pues los organismos estn compuestos por tomos y
molculas. Pero que algn da los organismos puedan ser ex-
plicados suficientemente a la manera fisicoqumica, es decir,
mediante una reduccin al nivel de integracin de las molcu-
las y los tomos, es slo una vana esperanza de algunos fsicos
y qumicos (y, en el fondo, la expresin de un anhelo de po-
der); y es una vana esperanza no porque acte algn tipo de
fuerzas vitales metafsicas, sino porque la organizacin e inte-
gracin de las partes ejercen una determinada influencia sobre
las propiedades y el comportamiento de las unidades com-
y, bastante a menudo, tambin sobre las partes cons-
tituyentes.
Quizs ahora se advierta con ms claridad por qu es im-
prescindible reflexionar sobre aquello que diferencia los m-
bitos de estudio de diversas ciencias para comprender las rea-
ciones entre estas ciencias. Entre las principales dificultades
que obstaculizan los esfuerzos por dilucidar las relaciones en.
tre estos diferentes campos de estudio se encuentra el que
el caudal de trminos y conceptos necesarios para esta tarea
no es an 10 bastante grande. As, por ejemplo, a veces se dice
que la particularidad que distingue a los seres vivos es que
son capaces de crear ms orden de menos orden. De hecho,
esto seala un aspecto fundamental de la diferencia entre uni-
dades vivas y unidades inertes. Pero la manera en que lo ex-
presa no es suficientemente clara. El estado de desarrollo de
los smbolos lingfsticos y conceptuales est aqu, evidente-
mente, muy por detrs del estado de los conocimientos: y esta
discrepancia estorba o bloquea el avance del saber. El con.
cepto de orden resulta demasiado esttico para expresar aque-
llo que detalladamente cuando, por ejemplo,
se estudia la relacin de un organismo vegetal con sus sustan-
cias nutritivas. Bajo la influencia de la energa solar y me-
diante la intervencin de la clorofila que poseen, las plantas
son capaces de transformar materiales de escaso valor enero
gtico y de organizacin relativamente simple en materiales
ricos en energa y ms organizados. En la cadena alimenticia
hay una serie de pasos en los cuales 10 consumido pertenece
en cada caso, a un nivel de orden relativamente inferior y'
parcialmente por el consumidor, es
al mvel de orden superior de ste,t Los usos habituales del
lenguaje slo nos penniten un empleo esttico del trmino
orden, al cual se opone el no menos esttico trmino edesor-
188
Bisfera
Gneros
t de gneros
1 de especies
189
El estado de cosas al que alude este esquema es bastante
simple. Podra decirse que en los pases desarrollados lo ca-
noce prcticamente todo el mundo. Sin embargo, esta breve
descripcin global hace que sea ms sencillo percatarse de
problemas que hoy en da suelen vegetar en los lmites de la
conciencia o, quiz, se encuentran incluso ms all de stos,
Por otra parte, en este esquema hay algunos puntos proble-
mticos; los observadores crticos no tardarn en reparar en
ello; pero incluso lo problemtico contribuye a la reflexin.
El primer problema es a qu se refiere la preposicin ede.
Puede enunciar compuesto de y tambin desarrollado a
partir de. Se hubiera podido resolver la ambigedad, pero
sta dirige la atencin hacia la cuestin de si la jerarqua de
niveles de orden imbricados unos con otros, tal como hoy se
contempla, se corresponde tambin con la jerarqua de los ni-
veles evolutivos, es decir, con el proceso diacrnico en cuyo
transcurso unidades ms complejas se desarrollan a partir de
unidades atmicas y moleculares.
Tambin es problemtico y, en este contexto, inusual el
trmino sociedades de organismos. La distancia entre la bio-
loga y la sociologia es actualmente tan grande, que los bilo-
gos slo utilizan el trmno sociedad en casos muy espec-
cos, como cuando se estudian las vidas sociales de antro-
poides o de hormigas. An est muy arraigado en ellos la
costumbre de hablar de eele organismo, en singular. Cuando
quieren hablar de una multiplicidad de organismos utilizan
expresiones como poblaciones o especies, Bastante a me-
nudo los bilogos utilizan como modelo bsico al organismo
individual en su medio ambiente. En muchos casos el orga-
nismo particular est inmerso en una convivencia temporal
o permanente con otros congneres. Esto sucede en muy gran
medida en el caso del ser humano, que slo alcanza el nivel
Especies
Sociedades de organismos
Organismos
Sistemas de rganos
Organos
Tejidos
Clulas
Molculas complejas
Molculas simples
tomos
t de sociedades
de organismos
de sistemas de rganos
de rganos
de tejidos
de clulas
de molculas complejas
de molculas simples
de tomos
de partculas subat6micas
de experiencia y comportamiento humanos a travs del apren-
dizaje de un sistema de COmunicacin comn, de un lenguaje.
Expresiones como eespece, gnero o .poblacin hacen
pensar en congneres individuales que viven unos al lado de
los otros de una manera que puede describirse en trminos
meramente estadsticos. Son expresiones caractersticas de un
canon de pensamiento atomstico: cada individuo particular
puede, segn parece, existir, como un tomo, con absoluta in-
dependencia de los otros. Basta contar las cabezas o, segn
el caso, determinar las caractersticas y modos de comporta-
miento de muchos organismos individuales para poder hacer
afirmaciones fiables sobre poblaciones o especies. De hecho,
en algunos casos este procedimiento tambin es suficiente en
el plano de los organismos; pero muchas veces no es as. Algu-
gunos modos de pensar tradicionales impiden la visin de
cosas evidentes. As, por ejemplo, se dice que una especie es
una multiplicidad de poblaciones de individuos semejantes ca-
paces de procrear descendientes semejantes. Pero ya el hecho
de que un organismo individual est por naturaleza dirigido
a procrear con un organismo de su misma especie confiere un
carcter nico a las relacones entre congneres. Hay en ellas
agrupaciones de congneres -como manadas, grandes fami-
lias u hordas- cuyo tiempo de unin va ms all de la poca
de celo y en las cuales existen lazos afectivos limitados fun-
damentalmente a congneres, agrupaciones de tipo social, cuyo
valor para la supervivencia descansa sobre todo en la protec--
cin que ofrecen ante ataques de criaturas no pertenecientes
al grupo. Es muy significativo que este unirse en grupos en
la lucha por la supervivencia contra otras especies o contra
otros grupos de la misma especie desempee un papel funda-
mental precisamente en la evolucin de los homnidos, que no
poseen armas naturales como, por ejemplo, garras o dientes
peculiarmente fuertes. El desarrollo de muchas caractersticas
especificas de la especie humana difcilmente puede compren-
derse sin esta armonizacin fundamental del ser humano indi-
vidual Y la convivencia con otros seres humanos.
As, pues, en muchos casos la especie y la poblacin
no estn compuestas por organismos aislados. Los individuos
estn unidos por lazos sociales de las ms diversas ndoles,
unidos en sociedades cuya estructura, en el caso de los orga-
nismos no humanos, es relativamente inmutable, como co-
rresponde a estructuras de instintos y comportamientos de
raigambre gentica, mientras que en el caso de los seres hu-
190 191
manos, por el contrario, la superior maleabllidadde las estruo-
turas de instintos y comportamientos hace que la estructura
social sea igualmente dctl y, de acuerdo con el creciente
caudal de saber que pasa de una generacin a otra, altamente
variable.
As, un prejuicio socopoltco.Ja concepcin de la sociedad
como multiplicidad de individuos independientes, juega quizs
una mala partida a los pensadores al convertirse en una tra-
dicin de pensamiento en virtud de la cual los bilogos per-
ciben la unidad de una especie nicamente como una unidad
compuesta de organismos individuales. Pues ya los deseos de
uu individuo de aparearse sexualmente y, yendo ms all.
toda la rica escala de intensas y variadas relaciones afectivas
empujan, junto a las necesidades de proteccin y seguridad
antes mencionadas, a la formacin de agrupaciones sociales.
La tendencia a formar agrupaciones sociales de uno u otro
tipo, ya sea de manera determinada por la herencia, ya de
manera aprendida, est muy arraigada en prcticamente todos
los organismos biolgicos superiores y en muchos inferiores.
As, en la jerarqua de los niveles de integracin no es posible
ascender directamente desde los organismos aislados hasta
las unidades biolgicas de la especie y el gnero. Entre ambos
se encuentra un nivel de integracin especfico, la agrupacin
de organismos individuales en unidades sociales, ya sean s-
tas familias o manadas, como en el caso de leones y elefantes,
ya sean tribus y Estados, pueblos y ciudades, como en el caso
de los seres humanos. Cuando se habla del ser humano y de
su medio ambiente tampoco se est respondiendo apenas a
la situacin real. Si se habla con propiedad, slo se puede
hablar del medio ambiente de los pueblos y ciudades, de las
tribus y naciones, es decir, de sociedades humanas de un tipo
concreto. Las relaciones de los seres humanos con sus seme-
jantes, las relaciones sociales, tienen un carcter muy distinto
al de las relaciones con ros y peascos, plantas y animales
-con su medio ambientee-e-, La sociedad, podra decirse, es
la primera esfera del ser humano.
La costumbre de muchos bilogos, y tambin de muchos
estudiantes de medicina, de situar los organismos aislados en
el centro de la atencin, dejando de lado la fundamental so-
ciabilidad, la coordinacin de los organismos en una vida en
interdependencia -temporal o duradera- con sus semejan-
tes, y considerando sta como una determinada forma de in-
tegracin, tiene su origen en una tradicin de pensamiento
192
que tuvo sumomento culminante en los siglos X\Ill Y X\1IL 1)0
acuerdo con.el estado del conocimiento en aquel entonces, al
hombre slo le parecan realmente estructurados y, por tanto.
asequibles a la formulacin de teoras la naturaleza. y el ser
humano particular, con su econcence y su razn..; es decir,
slo el cobjeto. y el sujeto. Lo que quedaba entre ambos,
las agrupaciones sociales de individuos, de esujetos>,
algo carente de orden y de estructura, y, por consguente,
algo propio de la vida prctica, que exista la antesala. de
la ciencia y la filosofa, pero que no perteneca a J;nbltoS
de estudio de stas. El paulatino avance de las ciencias so-
ciales y en particular, el realizado por la sociologa en los
siglos Y xx, pese a la fragilidad de estas disciplinas, nos
ha puesto al alcance de la mano la posibilidad estudiar
cientficamente el nivel de integracin de las sociedades hu-
manas, aunque muchos cientficos naturales, los
bilogos, por no hablar de los filsofos, continan
a la vieja concepcin del organismo aislado en su medio am-
biente del individuo humano enfrentado a la naturaleza,
del eaujeto enfrentado al objeto... Por otra parte, no pocos
socilogos, siempre llenos de preocupaciones por su status y
de temor por su autonoma, despus de algunas malas expe-
riencias pasadas han desarrollado una especie de repulsin
traumtica a todo intento de dilucidar las relaciones de aque-
llos niveles de integracin que ellos mismos buscan estudiar
con los niveles de integracin precedentes, sobre todo con el
biolgico. Temen la reduccin. a ese nivel biolgico; la ac-
titud de muchos bilogos, que mtentan explicar las SOCIedades
y el comportamiento humanos segn el modelo de de
integracin prehumanos, contribuye en no escasa medida a
fomentar esa postura defensiva que algunos socilogos man-
tienen ante la biologa.
Pero este miedo a la reduccin, sea de la sociologa a la
biologa o de la biologa a la y la qumica? no tiene por
qu conducir a que se renuncie a preguntar SI y qu
punto son lcitas las de
que se ocupan del estudio de distintos niveles de
del universo. Son las pretensiones de autonoma de los dis-
tintos grupos de investigadores que se dedican profesional-
mente al estudio de mbitos distintos nicamente un subpro-
ducto de la organizacin del trabajo de investigacin: que
separa a cada grupo de especialistas cientficos y les atribuye
disciplinas e institutos ms o menos autnomos, provocando
193
IJ
as una espontnea pugna competitiva por conseguir oportu-
nidades de alcanzar un status, oportunidades financieras y,
muy en general; oportunidades de adquirir poder? Tienen las
pretensiones de autonoma de los diferentes grupos de pro-
fesores e investigadores acadmicos, en sus relaciones mutuas,
el nico motivo de la pretensin de las diversas clases direc-
tivas profesorales de no dejar que otros grupos se inmiscuyan
en el estudio de sus propios campos, o de no verse subordi-
nados a otros grupos de especialistas cientficos? O existen
motivos reales, fundados en la naturaleza misma de los cam-
pos de estudio, para que los grandes conjuntos de ciencias
que trabajan en el estudio de diferentes niveles de integracin
no se fundan en uno solo?
El esquema de los niveles de integracin expuesto ms arri-
ba brinda un inmejorable punto de partida para discutir esta
pregunta. Algunos de sus aspectos son muy ilustradores res-
pecto a esto. Consideradas como organizaciones sociales, las
diversas ciencias se encuentran, por as decirlo, en el mismo
plano, una al lado de la otra. Al parecer, bastara un mo-
delo unidimensional, ajeno al tiempo y al espacio, para expre-
sar simblicamente las relaciones que existen entre las cien-
cias. Y como hoy en da la gente a menudo piensa que la rela-
cin entre las diversas ciencias es representativa de la relacin
entre sus respectivos mbitos de estudio, sin querer se trata
mentalmente los objetos de estudio de las ciencias fsicas, las
biolgicas y las humanas como si stos existieran unos al lado
de otros, en un mismo plano. Una observacin ms minuciosa
permite ver con facilidad que los mbitos de estudio de las
diversas ciencias estn relacionados entre s de otra forma
mucho ms compleja Son representantes de una sntesis pro-
gresiva, de un proceso de integracin dentro del cual por en-
cima de las molculas simples cada nivel de integracin supe-
rior y, en sentido evolutivo, posterior, contiene como partes
constituyentes a representantes o derivados de todos los nive-
les de integracin precedentes. Tambin los seres humanos
estn compuestos por tomos y molculas. Tambin ellos es-
tn compuestos por clulas, que en su estructura bsica
son prcticamente idnticas a las de muchos, aunque no todos,
seres vivos unicelulares. Gracias a esto se hace ms plausible
la hiptesis de que todos los seres vivos han tenido su origen
en organismos unicelulares. Tambin los seres humanos estn
compuestos de tejidos, de rganos y de sistemas de rganos.
COmo los sistemas seo, muscular. nervioso y digestivo. Pero
194
en los seres humanos la diferenciacin de 105 sistemas del'-
ganas, su integracin, su regulacin y control centralizados
han alcanzado unas dimensiones y una configuracin nicas
entre las de los seres vivos conocidos: los seres humanos
constituyen la unidad de integracin ms elevada que cono-
cemos. En suma, el lugar de la sencilla imagen de los mbitos
de estudio de las ciencias orientada en gran medida de acuer-
do al modo unidimensional de las disciplinaS que los estudian
lo ocupa ahora la imagen de un continuo de niveles de inte-
gracin ordenados jerrquicamente, que representan la suce-
sin de estadios de un proceso evolutivo, dentro del cual los
representantes o descendientes de niveles de integracin infe-
riores o bien estn subordinados a los de los niveles superio-
res, o bien, como en el caso de algunos centros cerebrales
jvenes y viejos, se encuentran en una compleja relacin de
equilibrio con estos ltimos.
Con ello tambin se est diciendo que conduce a error pen-
sar que las relaciones existentes entre las ciencias pueden ser
abarcadas mediante un modelo en el que estas ciencias apa-
rezcan representadas simplemente una al lado de la otra. Tam-
bin a este respecto hace falta un modelo multidimensional
que, entre otras cosas, tenga en cuenta la interrelacin jerr-
quica de los diferentes niveles de integracin, esto es, de los
mbitos de estudio de las diferentes ciencias.
5
Ms arriba se ha hecho hincapi en que el funcionamiento
y el comportamiento de los seres vivos. esto es, de unidade.s
integradas con diferenciaciones funcionales, no pueden expli-
carse de manera suficiente a partir de las propiedades de sus
unidades constituyentes. como se hace en el plano de los to-
mos y las molculas. Esta afirmacin no contradice en modo
alguno el hecho de la evolucin de aquellas unidades de grado
de organizacin superior a partir de las molculas. Durante
el transcurso de este siglo se ha incrementado considerable-
mente el grado de probabilidad de la suposicin de que todos
los seres vivos multicelulares se hayan originado a partir de
seres vivos unicelulares, y stos a partir de tejidos i n e r t ~ . Ya
en los aos veinte el erudito ruso A. Oparin elaboro el pnmer
modelo, parcialmente comprobable de manera experimental,
de un eprotoorgansmo. Desde entonces, ha ido ganando rele-
195
vancia la idea de que aquella forma de organizacin que con-
fiere a una configuracin el carcter de ser 'vivo -en primer
trmino, la forma de organizacin de las clulas- tuvo su
origen en configuraciones ms sencillas formadas por molcu-
las complejas, que an no posean el carcter de seres vivos,
y estaba en estrecha relacin con niveles de la evolucin te-
rrestre distintos a los que nos son familiares.
La bsqueda de eslabones y procesos intermedios en el
camino de las molculas a las clulas ha hecho grandes pro-
gresos. Hay que retroceder mentalmente a un mundo en el
que todava no existan vegetales ni, por tanto, fotosntesis.
Es de suponer que esas primeras configuraciones -que evo-
lutivamente eran anteriores a la diferenciacin entre animales
y vegetales, de modo que pueden ser consideradas entepasa-
das de ambos- todava no eran capaces de, con ayuda de la
clorofila, transformar la energa del sol en energa qumica
nutritiva. Hoy en da suele partirse de la hiptesis de que esas
configuraciones de transicin extraan sustancias nutritivas de
conexiones con su medio ambiente en las que acumulaban
energas, conexiones que, como las propias configuraciones,
surgieron en entrecha relacin con detenninados fenmenos
csmicos, como descargas elctricas repetidas o una persis-
tente radiacin ultravioleta. Pruebas de laboratorio han con-
firmado que algunas conexiones orgnicas de elevado grado
de organizacin, qu:e conocemos como partes de las clulas,
pueden haber surgdo de esta manera La atmsfera de la
tierra era en un primer momento muy distinta de la actual.
Predominaban el agua, los xidos de carbono, el nitrgeno y
el hidrgeno -puro o combinado con cloro-e, y faltaba ox-
geno libre. As, las primeras formas de los niveles de ntegra-
cin que calificamos como organismos debieron ser anaero-
bios, organismos unicelulares que no necesitaban del oxgeno
libre y que, en la mayora de los casos, perecieron al aparecer
ste. Es bastante seguro que una sucesin muy particular de
circunstancias -una sucesin improbable- fuera una de las
condiciones previas de esta sntesis inicial, de manera similar,
tambin de las de los siguientes niveles de integracin. La pre-
sencia de oxgeno libre, con su efecto reductor, probablemen-
te hubiera hecho imposible la sntesis de los primeros niveles
orgnicos; su ausencia, la de los posteriores.
En cualquier caso, el descubrimiento de restos fsiles de
primitivos organismos unicelulares en formaciones geolgicas
en las que no se encontraban ms rastros de vida ha dado
196
mayor consistencia a la hiptesis de que tales organismos uni-
celulares sencillos constituyen, en la cadena de antepasados
de los mltiples seres vivos, un nivel de transicin entre los
grupos de objetos que clasificamos como inertes y los viv.os.
Quizs ayude a avivar un tanto la imaginacin, algo mortecina
en lo concerniente a este tema, recordar el perodo de tiempo
a lo largo del cual se desarrollaron estos procesos. Las forma-
ciones geolgicas en las que se han encontrado rastros fsiles
de esos organismos iniciales datan de hace aproximadamente
495 millones de aftas. Pero esos primeros organismos unicelu-
lares ya eran criaturas relativamente complejas y especiali-
zadas. Si se intenta calcular el lapso de tiempo. en el que
molculas complejas se reunieron en estas sencillsimas, pero,
comparadas con ellas, complejsimas formaciones celulares,
es necesario considerar como marco de referencia de este pro-
ceso formador de vida un periodo mucho ms amplio. Los
clculos oscilan entre los 1.500 y los 3.000 millones de afias.
Tan prolongado fue _el perlado de transicin de las formacio-
nes que hoy consideramos inertes a las que hoy calificamos
como vivas.
El lenguaje firmemente estructurado de nuestros das difi-
culta la comprensin del proceso. Gustamos de emplear for-
mulaciones como cla aparicin de la vidas o cla primera for-
ma viviente. Pero los trminos de esta ndole oscurecen el
verdadero carcter del fenmeno, su carcter de proceso. Las
habituales costumbres lingsticas y del pensamiento nos em-
pujan a buscar orgenes para la vida. Bstos, sin embargo,
no existen. Nuestro aparato conceptual, y con l tambin nues-
tra capacidad de imaginacin, apunta hacia una tajante y
eterna diferenciacin entre formaciones vivas y formaciones
inertes. Esto hace que sea difcil tomar en cuenta formas de
transicin e imaginar formaciones previvientes que no sea
posible clasificar segn las familiares categoras de cvivo e
Inerte, que no eran meras formaciones scoqumcas, pero
tampoco eran an formaciones celulares biolgicas.
Tambin en nuestros das existen ciertamente formaciones
de tipo similar, como por ejemplo los virus, algunos de los
cuales no son ms que un saco lleno de molculas complejas,
de material gentico; todos los otros materiales los extraen
de clulas receptoras en las que penetran y a las que infectan
con su propio material gentico, de manera que stas, bajo
distintas rdenes, por as decirlo, en lugar de producir seres
semejantes a ellas empiezan a producir seres semejantes al
197
virus infiltrado. Pero si estos sencillsimos seres vivos que
existen en nuestros das, como las bacterias y algas azules,
deben ser considerados descendientes directos de los prime-
ros organismos unicelulares, antepasados de todas las criatu-
ras vivientes, o si, por el contrario, deben ser vistos como
formas involucionadas de seres unicelulares ms desarrolla.
dos, slo la ampliacin de nuestra nocin del tiempo puede
hacer posible el proceso de que aqu se trata. Nuestra nocin
del tiempo inmediata est determinada en gran medida por
la duracin de la vida humana. Para muchas personas, cien
aos -vistos esquemticamente, la vida propia, la del padre
y la madre, la abuela y el abuelo- todava estn al alcance
de su imaginacin. Un perodo de tiempo de 10.000 aos nos
lleva ya a los lmites de aquello que contemplamos como his-
toria; un milln de aos estn ms all de la capacidad normal
del ser humano y 3.000 millones la superan con creces. Pero
cuando las ansias de saber y la curiosidad respecto al pro-
blema de la gran evolucin y, dentro de ste, a la cuestin de
los procesos en los que se formaron criaturas vivientes son lo
bastante grandes como para dedicarse a su estudio, es posible
la nocin del tiempo egocntrica y ms comprome-
tida a una forma de concebir el tiempo ms distanciada.
Muchos cientos de millones de aos dur, pues, el proceso
que condujo del surgimiento de molculas complejas -que
hoy ya no se forman espontneamente fuera de organismos-
al de los primeros seres unicelulares. Fue, obviamente, un
proceso de sntesis natural. Podra pensarse que cuando, hoy
en da, se utiliza el trmino enaturalezaa, no hay una especial
predisposicin a asociarlo con fenmenos cama ste es decir
con la formacin de unidades altamente y carac:
terizadas por formas superiores de especializacin funcional
y controles integradores, a partir de unidades representativas
de un nivel inferior de diferenciacin e integracin. Para mu-
cha gente la naturaleza, segn parece, est representada bai-
camente por simples relaciones mecnicas de causa y efecto
y, en general, por leyes atemporales para un gran nmero de
casos Pero .Ios problemas de la sntesis, en el ya
tratado rnvel de integracin clulas de molculas complejas,
as como en niveles de integracin superiores, no son menos
parte de los aspectos normales de los fenmenos naturales
que, digamos, la fuerza de gravedad que atrae hacia abajo a
los objetos lanzados al aire o que las valencias que unen en
una molcula de agua a dos tomos de hidrgeno y un tomo
198
de oxgeno. Pero, como ya se apreci en el nivel de los fen6-
menos naturales discutido ms arriba, el de la evolucin de
los cuerpos 'celestes, desde esta perspectiva la naturalezas
ya no se contempla como el prototipo de los fenmenos eter-
namente idnticos y la inmutabilidad. La naturaleza s610 es
tal cuando es vista a la luz de las ansias de eternidad hume-
nas, del polo tranquilizador de la apariencia y la evasin, es
decir, cuando se considera a travs de la lente de un fuerte
compromiso. Un mayor distanciamiento hace que, tambin
en el estudio de la transicin desde aquellos niveles de orga-
nizacin naturales que clasificamos de inertes hasta aquellos
otros que registramos como niveles de los seres vivos, se per-
ciba con mayor claridad el carcter de proceso que posee la
naturaleza. Y, como ocurre siempre en los grandes descubri-
mientos de la humanidad, en un primer momento la alegria
por el descubrimiento, por la cada de un velo y la creciente
sntesis que poco a poco permite descubrir relaciones all
donde antes no poda verse ninguna, se mezcla con un sen-
timiento de tristeza y desencanto; el hermoso sol: etapa de
un ciego proceso en cadena, un fuego carente de sentido que
se consume a s mismo; el sentido de los ansiosos seres hu-
manos: descendientes de pequesimos organismos unicelula-
re, formados sobre una tierra completamente deshabitada
como diminutos conglomerados de grasa en una sopa poco
consistente.
6
A primera vista, el desarrollo cientfico en la direccin que
acabamos de describir parece confirmar la tan difundida tesis
fisicomaterialista de explicacin de los seres vivos. Pero. cuan-
do se observa detenidamente el argumento utilizado en esta
tesis. sta pierde su poder de conviccin. El que esta tesis
haya perdurado tanto tiempo slo puede explicarse por cuanto
la mirada de quienes representan esta concepcin est fija
en la tesis vitalista, que consideran como nica alternativa.
Los defensores del argumento fisicalista extraen su fuerza de
los pensamientos manifiestamente ideales de sus ntimos an-
tagonistas. El punto bsico del. argumento fisicalista e.s bas-
tante sencillo: puesto que es casi una certeza que las unidades
biolgicas, es decir, los organismos, han surgido
scoqumcas, esto es, de molculas, debe ser posible explicar
199
las propiedades de los organismos a partir de las de sus mo-
lculas constituyentes. y. yendo ms all. de las de los tomos
que forman esas molculas. Esto es ya cuestionable. y se hace
an ms cuestionable cuando se traslada hasta el ser humano.
Tambin los seres humanos estn compuestos por molculas
y tomos. Por tanto, dice el argumento fscelsta, tambin en
este caso se puede esperar que, tarde o temprano, las propie-
dades que distinguen al ser humano sean explicadas a partir
de las de sus componentes fisicoquimicos.
La deficiencia del argumento fisicalista no radica en que
sus representantes sostengan que las propiedades de las un-
dades compuestas -en este caso el ser humano- podran ex.
plicarse a partir de las propiedades de las partes que las como
ponen, sino en que, en general, consideran que una explicacin
de ese tipo es suficiente. Hasta donde se sabe. slo es sufi-
ciente en aquellos niveles de relaciones entre fenmenos en
los cuales las partes constituyentes, los integrantes, no estn
ligados a los integrantes del siguiente nivel de manera fun.
conal, sino de manera reversible. Este tipo de explicacin es
necesaria, pero no suficiente, en el estudio de los niveles de
integracin en los cuales las partes constituyentes estn liga-
das de manera funcional y reversible. La contribucin que los
estudios fisicoqumicos realizados en el plano de los tomos y
las molculas pueden hacer a la comprensin de los funcio-
namientos y comportamientos de una unidad de alto grado de
organizacin es cada vez menor -sin llegar nunca a ser nula-
cuanto ms elevado es el nivel de integracin de la unidad y,
de acuerdo con esto, cuanto mayor es la jerarqua de los cen-
tras de integracin mutuamente imbricados. La contribucin
que un estudio de las estructuras moleculares puede realizar
a la comprensin de organismos unicelulares como las bacte-
rias es relativamente grande, aunque tampoco en este caso es
suficiente. De aqu los grandes logros de la microbiologa fisi-
calista. La contribucin de un estudio de estructuras molecu-
lares es comparativamente muy pequea, aunque nocom.
pletamente prescindible, cuando se trata de explicar funcio-
namientos y comportamientos de organismos ms elevados
y, en especial, del ser humano. En estos casos la explicacin de
funcionamientos y comportamientos de una unidad a partir
de la configuracin de sus partes -a partir de su organizacin
e integracin- aparece como ncleo indispensable de la explf-
cacin de las unidades constituyentes, y este modo de ex-
plicacin, la explicacin sinttica, adquiere cada vez mayor
relevancia, en comparacin con la analtica, a medida que se
asciende por la escala de la evolucin y de los niveles de in-
tegracinentretejidos unos con otros. Los estudios fisicoql-
micos sobre el ser humano son, de hecho, indispensables y
de gran utilidad. Pero consiguen relativamente poco y pueden
conducir a error si no se incorpora un modelo del ser humano
que vaya ms all de la fsica y muestre su estructura COJIlo
puesta por muchos niveles de diferenciacin e integracin in-
terrelacionados.
Lo que detiene la discusin en el plano del debate entre
materialismo y vitalismo son unos modos de pensar espec-
ficos que, en buena parte. estn siendo superados por los lti-
mas avances de la investigacin. As, no hace mucho tiempo
que el anlisis -la descomposicin en unidades constituyen-
tes y la determinacin de las propiedades de stas mediante
estudios aislados de cada una- no se consideraba slo el ins-
trumento ms idneo de la investigacin cientfica, sino el
nico que legitimaba y daba un rango cientfico a una inves-
tigacin sistemtica. A veces pareca que los partidarios de
mtodos analticos no slo consideraban el anlisis un instru-
mento cientfico, sino que tambin lo vean como la caracte-
rstica fundamental de la naturaleza misma, como un proce-
dimieno cientfico que corresponda a la perfeccin con el
devenir de la naturaleza. Desde entonces, poco a poco se ha
ido advirtiendo que entre los fenmenos normales de la natu-
raleza tambin se encuentran fenmenos de sntesis. Mientras
el estudio de los niveles de integracin no diferenciados fun-
cionalmente se contempl como el modelo para el estudio de
todos los niveles de integracin del universo, las sntesis es-
pontneas de unidades ms simples en unidades ms com-
plejas desempearon un papel comparativamente menar entre
los fenmenos naturales estudiados. Pero a lo largo del ltimo
siglo se ha incrementado ostensiblemente la comprensin de
las sntesis naturales espontneas. Cuanto ms se sube por la
escala evolutiva, ms decisivo se hace el papel, ms complejo
el patrn de los fenmenos, autorregulables y autocontrola-
bIes, de organizacin e integracin.
Tambin las tareas y los procedimientos de la investiga-
cin cientfica varan en consonancia con esto. Ahora como
antes, los procedimientos analticos dirigidos a determinar
-sobre todo mediante mediciones-Ia naturaleza de unidades
constituyentes aisladas siguen siendo tiles y necesarios. Pero,
a medida que los esfuerzos de la investigacin se dirigen al
201
estudio de niveles de integracin cada vez ms elevados, vara
asimismo la funcin de los procedimientos aislantes y su con-
tribucin a la solucin de los problemas planteados. El hecho
de que mtodos fisicoqufmicos de investigacin hayan sido
trasladados continuamente del estudio de fenmenos atmicos
y moleculares al estudio de molculas complejas orgnicas sin-
tetizadas por cuerpos vivos oculta un tanto el cambio de
funcin que sufren en este traslado. Cuando se estudian par-
tculas moleculares o atmicas basta con determinar su estruc-
tura. Cuando se estudia parte de una clula y, sobre todo,
cuando se estudia parte de un organismo mulficelular, ya no
es posible explicar y comprender su estructura si no se busca,
al mismo tiempo. determinar la funcin que poseen en el
marco del nivel de integracin superior y la configuracin,
organizacin y transformacin de sus propias partes que apun-
tan a esa funcin.
Una clula es una organizacin muy compleja de unidades
constituyentes. El estudio de stas. por ejemplo el estudio del
ncleo de la clula, la sede de la informacin gentica, o de
los pequeos corpsculos alargados, las mitocondrias, que,
entre otras cosas. regulan la respiracin y producen enzimas.
incluye ciertamente el estudio de sus unidades constituyentes,
de las molculas y los tomos, de sus ncleos y cortezas elec-
trnicas; pero en este caso el estudio aislante slo posee im-
portancia cuando ayuda a comprender qu funciones pueden
cumplir el ncleo celular, las mitocondrias y otras partes de
la clula en el conjunto de la clula, y cmo sus interrelacio-
nes y organizacin hacen posible el cumplimiento de esa fun-
cin. y esto es tanto ms cierto cuanto ms elevado sea el
nivel de integracin que se estudia. El estudio de la compo-
sicin atmica y molecular del hgado o el cerebro es nece-
sario, pero no basta para comprender el funcionamiento de
estos rganos. Sera un grave error enfrentarse a los proble-
mas que plantean tales rganos esperando de antemano que
estudios fisicoqumicos proporcionen la ltima respuesta. la
respuesta fundamental. Si bien el conocimiento de la compo-
sicin atmica y molecular de estos rganos es necesario para
comprender sus funciones dentro del organismo, la tarea fun-
damental es en este caso determinar esas funciones y la orga-
nizacin jerrquica de molculas en clulas, clulas en tejidos,
tejidos en rganos, organizacin que capacita a estos ltimos
para cumplir su funcin.
En pocas palabras, all donde se han realizado procesos de
202
sntesis natural que han dado lugar a formas de organiz:aclD
complejas de materia y energa, los interrogantes planteados
por stas nunca podrn ser resueltos nica ni suficientemente
mediante estudios quimicoffsicos de las materias as organi-
zadas. Los resultados de estudios puramente scoqumcos de
las estructuras atmicas del hgado o del cerebro sern rela-
tivamente irrelevantes mientras no se les relacione con el Iun-
cionamiento de estos rganos en el conjunto del organismo.
As, pues, el patrn de la organizacin y la integracin bio-
lgicas constituye el marco de referencia para el estudio de
unidades constituyentes fisicoqumicas. Por este motivo el
procedimiento necesario para este estudio es, en determinados
aspectos, precisamente el inverso al que su estructura de ob-
jeto muestra como indicado para las ciencias fsicas. En el
caso de estas ltimas, con el estudio de propiedades de un-
dades constituyentes observadas aisladamente puede obtener-
se informacin muy precisa sobre las propiedades de la un-
dad compuesta formada por estos constituyentes. Aqu, el
proceso de investigacin conduce del conocimiento de las
partes constituyentes ms pequeas al de las unidades com-
puestas ms grandes. En el caso de los representantes de ni-
veles de integracin superiores se hace necesario, por as de-
cirlo, abrir diferentes tneles a la altura de los diversos niveles
de integracin y coordinar lo hallado en un modelo del nivel de
integracin ms alto. Este modelo, para cuya construccin
es necesario trabajar en los tneles de los diferentes niveles
de integracin, orienta y confiere su importancia a esta misma
labor -determina el modo de plantear problemas en los otros
planos y otorga significado y relevancia a los resultados de las
investigaciones-. Aqu los patrones de organizacin de un
determinado nivel superior constituyen el marco de referen-
cia: al moverse dentro de este marco, por as decirlo. su-
biendo y bajando de un nivel de integracin a otro, ya sea
trabajando uno solo, ya sea en colaboracin con especialistas
en el estudio de los diversos planos, uno se aproxima al obje-
tivo, a la comprensin y explicacin de cmo la unidad como
puesta en cada caso por el piano de integracin superior se
ha formado a lo largo del proceso evolutivo y cmo y por qu
funciona de esa manera especfica. Mientras no se tenga que
tratar con unidades organizadas funcionalmente es adecuado
reflexionar partiendo de las partes integrantes para llegar a la
unidad integrada. Pero este procedimiento deja de ser suf-
ciente ya en el estudio del comportamiento de molculas como
203
plejas, 'como las largas cadenas de los cidos nuclecos. Sin
embargo, en el mbito cientfico la transicin del estudio de
molculas simples al estudio de molculas complejas se rea-
liz de modo tan paulatino. que los ejecutores del cambio
apenas tomaron conciencia de las variaciones prccedmente-
les entronizadas.
As, por ejemplo, Crick y wetson, los descubridores de la
estructura de las molculas complejas portadoras del cdigo
gentico de todo ser vivo, podan creer que los procedimientos
utilizados en este descubrimiento eran los procedimientos tra-
dicionales de las clsicas ciencias fisicoqumicas de la natu-
raleza. De hecho. los procedimientos tradicionales fueron
indispensables para su xito. Hicieron falta numerosas medio
ciones de unidades constituyentes de esas molculas comple-
jas. observadas aisladamente. para resolver el enigma del c-
digo gentico anclado en ellas. Pero ya desde un inicio fue
decisiva para la tarea que se haban propuesto los investiga.
dores, un interrogante que no poda ser resuelto mediante los
procedimientos tradicionales de la reduccin fsica. del remi-
tir las propiedades de unidades compuestas a las de las partes
constituyentes. El problema fundamental era precisamente
qu forma de organizacin de las partes poda explicar la
funcin de la reproduccin espontnea de estas molculas
complejas, y. en ltimo trmino, el parecido entre padres e
hijos. Las mediciones aisladas de unidades constituyentes.
aunque necesarias, no podan por s mismas conducir a la sin-
tesis terica necesaria para reconstruir mentalmente la snte-
sis natural; no bastaban para decir a los investigadores que
la organizacin de las unidades constituyentes en la forma
de una doble hlice permitia dar mejor respuesta a la pre-
gunta de cmo se transmite la informacin gentica a travs
de los cromosomas.
7
El hecho de que ya en una clula viva, y en todo ser vivo
en general. los procesos parciales ocurridos en la unidad com-
puesta que stos forman estn dirigidos segn una diferencia-
cin funcional posee algunos aspectos cuya representacin
requiere una especial cautela. Como ya se ha dicho, en la jerar-
qua de niveles de integracin hay un punto de inflexin entre
la primaca de las unidades constituyentes y la primaca de
204
las formas 'tIe organizacin en lo referente a su relevancia para
la explicacin. Este punto de inflexin DO podr compren-
derse en sujusta medida mientras no se tenga en cuenta que
se trata de un fenmeno en el que las relaciones de dominio
y luchas por el poder desempean un papel determinado. Con-
viene ser prudente al aplicar tales conceptos. por cuanto en
nuestro mundo no es raro que se proyecten sobre la natura-
leza las concepciones ideolgicas que un investigador tiene de
las relaciones de dominio establecidas entre los seres huma-
nos. Quiz sea beneficioso. pues. constatar muy brevemente
que las relaciones entre componentes y compuesto con que
uno se topa en los distintos niveles de integracin no varan
nicamente en el paso de formaciones vivas a formaciones
inertes sino tambin en el paso de seres prehumanos a seres
humanes, Pueden decirse muchas cosas sobre cmo se dife-
rencian las relaciones de los individuos con el grupo que for-
man en el caso de criaturas prehumanas y en el caso de los
seres humanos. pero la diferencia no es muy grande si se ba-
bia de las relaciones de las clulas individuales con la socie-
dad de clulas. o de las relaciones de los rganos con el
organismo. En todos los niveles de la escala existen relaciones
entre componentes y compuesto. Todas ellas merecen ser es-
tudiadas detenidamente. pues en muchos niveles presentan
diferencias ontolgicas. IguaImente distintas son las relaciones
de dominio en los diferentes niveles. Pero si se quiere explicar
el proceso de la gran evolucin. no se puede prescindir de un
trmino como ste. ni de otros semejantes como lucha por el
poder o equilibrio de poder. Quizs el hombre. slo pueda
tomar conciencia de la tarea humana en su totalidad cuando
advierta la despiadada ferocidad de la lucha por la existencia
de las criaturas inconscIentes.
Un par de ejemplos pueden bastar. Entre los testimonios
del carcter de proceso de la transicin hacia el nivel de in-
tegracin cuya naturaleza es calificada por la categora ~ d a .
se encuentra el descubrimiento de que entre los seres VIVOS
hay algunas formas simples que poseen una estructura celu-
lar menos diferenciada. las clulas procariticas. Todos los
otros organismos poseen el tipo de clulas eucartcas, ms
desarrollado -todos sin excepcin. lo mismo las amebas que
los seres humanos-c. Entre los seres vivos procartcos estn
las bacterias y las algas azules. es decir. criaturas muy prima-
rias que en parte se mantienen prcticamente idnticas desde
pocas muy remotas. Los organismos procariticos carecen
205
de un sistema membranoso interior. De acuerdo ooi::l esto. ca-
recen tambin de los pequeos rganos que se encuentran
en el nivel siguiente, como el ncleo celular, donde est alma.
cenada la informacin gentica, o los pequeos corpsculos
alargados, las as llamadas mitocondrias, especializadas entre
otras cosas en la sntesis de enzimas y el metabolismo ga.
seoso. En los organismos celulares ms simples hay antece-
sores de estos corpsculos especializados, incorporados desde
dentro a la membrana exterior o fijados a sta Es licito con.
sderer muy probable que la forma celular ms compleja haya
a partir de la menos diferenciada. Cmo y por
qu sucedi esto es una pregunta a la que, en el mejor de los
slo se puede responder con hiptesis. Se supone, por
que en esta etapa del desarrollo se produjo la reu-
nin de dos clulas del tipo anterior. Una de ellas se trans-
form, con el correr del tiempo, en un rgano de la otra. De
hecho, las mitocondrias de las clulas del tipo ms desarro-
llado, las clulas eucarotcas, poseen una serie de estructuras
comunes a las de las clulas del viejo tipo procaritico. Son
las nicas partes constituyentes de las clulas eucariticas
que sintetizan sus propias protenas; se reproducen ellas mis-
mas. Por una parte, son partes constituyentes de las clulas
con determinadas funciones especializadas den.
tro del conjunto; por otra, poseen caractersticas de un orga-
nismo independiente.'
Aqu un ejemplo de un fenmeno que escapa a
la comprensin cuando uno se confa a la formulacin de con-
ceptos, algo pobre de matices, acostumbrada en este contexto.
Un concepto de organismo que no considere la evolucin de
los puede inducir a pensar que, en los
organismos, la subordinacin de partes constituyentes bajo
las directrices del todo formado por esas partes es la misma
en todos los niveles de la evolucin; pero no es as. Actual-
mente los conceptos disponibles todava no estn 10 bastante
desarrollados como para expresar de manera inmediatamente
comprensible las diferencias observables no slo entre los ni-
veles, sino tambin entre los distintos grados de integracin
que se observan a lo largo del proceso de desarrollo. Por eso
de momento es necesario remitir a determinadas observacio-
nes empricas y tomarlas, digmoslo as, como casos modelo,
para poder hacer ver con claridad que el proceso natural de
es un proceso con muchos niveles y grados. El
ejemplo de las mtocondras muestra uno de esos niveles. No
206
importa si, es correcta Ono la hiptesis que supone como po
mino evolutivo de los simples organismos procariticos a 108
diferenciadps organismos unicelulares eucariticos la uniil
de dos clulas procartcas y el posterior predominio de una
sobre la otra, el ejemplo de las mitocondrias queda como
caso modelo de una situacin de transicin en la cual ya se
ha impuesto, en cierta medida, el predominio del conjunto del
organismo sobre las partes que lo constituyen, pero en la cual
un rgano determinado an conserva para s funciones que
otros rganos realizan para el conjunto del organismo.
Precisamente esto, el que una unidad constituyente delegue
funciones en otras unidades constituyentes, es decir,la medida
de la interdependencia funcional, vara de uno a otro nivel de
la evolucin orgnica. En el nivel de los organismos unicelu-
lares la envergadura de la diferenciacin ya es bastante grande
si se compara con la de los presuntos antecesores abtcos,
con la de molculas complejas similares a las protenas o
nuclolos, que alguna vez habran existido libres. Es, en todo
caso, bastante superior a la de las mquinas ms complejas
que el hombre ha construido hasta nuestros das. Pero es
relativamente pequea cuando se compara un organismo uni-
celular eucaritico con un organismo multicelulareucaritico
del nivel superior, esto es, con un mamfero. En el nivel de
los mamferos la diferenciacin funcional de los rganos est
ya tan avanzada, que hay sistemas especiales de coordinacin,
integracin y control. El sistema de las glndulas endocrinas
y el sistema nervioso, por ejemplo. En el nivel de los orga-
nismos unicelulares slo hay principios de un control central
especializado. Los rganos coordinados segn su diferencia- ,
cin funcional se controlan mutuamente en gran medida, si
bien es evidente que existen equilibrios de poder de un tipo
bastante distinto. Cuando se habla del conjunto de una clula,
o de su configuracin global, no se est hablando de un etodoe
que existe ms all de sus partes o que, como suele decirse,
ces ms que la suma de sus partes. Se est hablando de la
dependencia mutua de los rganos especiales del organismo,
coordinados segn su divisin funcional -en este caso, de una
clula-o El estudio de los equilibrios de poder anclados gen-
ticamente en la clula es una de las tareas ms descuidadas
por la investigacin biolgica.
La postura fisicalista de muchos bilogos y la idea de que
cualquier desvo de sta tiene resabios vitalistas hacen que la
atencin de los investigadores se concentre tanto en el estu-
'lJJ7
Clio de la composicin y funcionamiento aislado de rganos
particulares, que se tienda a dar de lado el examen de los
equilibrios de poder y relaciones de dominio entablados entre
las tmidades constituyentes en el cumplimiento de sus fun-
ciones interdependientes. Ejemplo de esto es la direccin prn-
cpal que sigue la investigacin del cncer. Los carcinomas
representan una independizacin del crecimiento celular, que
normalmente corresponde a la funcin de un rgano dirigido
en el marco de la estructura de divisiones funcionales del or-
ganismo. La introduccin del crecimiento celular en la estruc-
tura de divisiones funcionales puede, en niveles anteriores,
haber estado precedida por otros equilibrios de poder y por
una especie de luchas de poder ---otros equilibrios de poder
que no se mantuvieron o se mantuvieron en menor medida-o
A diferencia de las sociedades humanas, en las cuales las per-
sanas estn ligadas entre si de acuerdo con una divisin fun-
cional pero no presentan diferencias biolgicas, y dentro de
las cuales tambin el reparto de poder puede alterarse, en las
unidades compuestas del nivel biolgico las unidades consti-
tuyentes ligadas entre s segn una divisin funcional se dife-
rencian gentica y biolgicamente unas de otras segn sus res-
pectivas funciones. Y las modificaciones del equilibrio de
poder producidas a lo largo de generaciones, como el creciente
predominio del cerebro a lo largo de la homnzacton, depen-
den de los cambios de la estructura gentca,t En el estado
actual de la investigacin an no est del todo claro cmo. en
un organismo, se preserva y se defiende de cualquier desva-
cin la coordinacin funcional de todas las unidades cons-
tuyentes. Sea como fuere, el cncer es un ejemplo de una de
estas desviaciones en el ser humano. En este caso las clulas,
en una especie de revolucin, derriban todos los controles que
aseguran su crecimiento en orden a la divisin funcional del
trabajo de un rgano y crecen como si existieran libres e In-
dependientes del organismo cuyos rganos funcionalmente es-
pecializados ayudan a formar. De esta manera conducen al
organismo del que forman parte, y, en ltimo trmino, a s
mismas, hacia el declive y la desintegracin.
8
El ser humano est formado por estructuras celulares tan
diferenciadas y tan firmemente integradas, que cualquier ac-
208
tuacn independiente de un grupo de clulas posee el carc-
ter de una enfermedad destructora de la estructura global. En
organismos ms simples, en los que 'la interdependencia fun-
cional de las partes constituyentes es menor, las partes cons-
tituyentes, empezando por cada una de las clulas, poseen una
autonoma y una Ibertad de movimiento comparativamente
mayores. Esta comparacin es instructiva. Es posible que
facilite la comprensin de la naturaleza de los mbitos de
estudio biolgicos, en contraposicin a los stcos, y las dife-
rencias existentes entre las mismas unidades biolgicas segn
la direccin de la evolucin.
Entre las caractersticas fundamentales de las clulas enea-
riticas, es decir, las clulas ms desarrolladas. de las que
estn compuestos todos los seres vivos -a excepcin de los
ms simples- desde la ameba hasta el 'ser humano, se en-
cuentra su coordinacin mutua. Poseen una especie de socab-
Iidad ontolgica de la cual, al parecer, carecen las clulas de
tipo ms primitivo y, con toda certeza, las molculas y los to-
mos. Las clulas estn orientadas hacia diversas formas de
interdependencia, como el intercambio de materiales y el coa-
tacto y la comunicacin de unas con otras. As, a menudo nos
topamos con sociedades de clulas, o, en lenguaje tcnico, con
colonias celulares.
Ya las bacterias forman colonias. La tierra est llena de
ellas; y tambin los seres humanos, por dentro y por fuera
-en una gota de saliva hay millones de bacterias-. Entre las
teoras que intentan explicar cmo surgieron los organismos
multicelulares de los unicelulares, una de las ms convncen-
tes es la que supone que se formaron a partir de colonias
celulares. La mayora de las formas de transicin de los orga-
nismos unicelulares a los multicelulares han desaparecido de
forma natural; como muchos otros eslabones de la cadena evo-
lutiva, fueron superados y eliminados por descendientes ms
eficientes. Pero todava existen algunas de esas formas de tran-
sicin. El tan mencionado ejemplo modelo lo constituyen en
este caso las colonias de una especie de protozoos de mov-
mientas muy lentos o nulos, llamados volvox. :estos fortnan
pequeas sociedades en forma de esfera. En ellas ya se ob-
serva la transformacin que puede operarse en organismos
unicelulares cuando stos comienzan a formar una unidad del
nivel inmediatamente superior. Es evidente que esta reunin
comporta ventajas cuando va acompaada por una cierta ds-
tribucin de funciones. Pero tanto aqu como en otros casos
209
14
-Ja distribucin biolgica de funciones implica .. 'transforma-
cin del individuo unicelular de acuerdo con la funcin que
ha de cumplir en el conjunto de la sociedad que forma con
otros individuos semejantes, es decir, de acuerdo con la fun-
cin que ha de cumplir en. el nivel de integracin inmediata-
mente superior. Algunas de las clulas desarrollan manchas,
relativamente grandes, sensibles a la luz. Otras se especiali-
zan en la reproduccin. Matthias Schleiden, quien, junto con
Theodor Schwann, sostuvo en la prmera mitad del siglo XIX
que las clulas son las cpartculas elementales de los orga-
nismos vegetales y animales, ya afirmaba que una clula lleva
una doble vida: tiene rasgos propios de una estructura inde-
pendiente Yotros que la identifican como parte integrante de
una unidad compuesta. Tambin esto puede expresarse me-
jor en trminos de una relacin de equilibrio. En el estadio
de la formacin de la colonia las clulas particulares pueden
existir durante un tiempo todava independientes de la so-
ciedad que forman con otras clulas semejantes. Es posible
que tambin puedan volver a perder las transformaciones
especializadas realizadas en el seno del conjunto de la colonia
de volvox. En este nivel todava existe un perfecto equilibrio
de poder entre la funcin del individuo para s mismo y su
funcin para el conjunto social que forma. con otros. Cuando
la diferenciacin funcional se multiplica y la reestructuracin
del organismo unicelular de acuerdo con los requerimientos
del multicelular se hace ms radical, el equilibrio de poder se
inclina lentamente a favor del plano de integracin ms ele-
vado. Bste pasa a tener la primaca en la determinacin de
la forma de las unidades que lo constituyen.
Segn esto, tambin en el estudio cientfico es cada vez
menos probable el paso de las clulas particulares, en tanto
que unidades independientes, a la configuracin global. Por
el contrario, para explicar la forma y la estructura de las c-
lulas particulares se hace cada vez ms necesario estudiar su
funcin dentro del engranaje de la unidad compuesta de orden
superior y, luego, pasar de sta a las unidades de orden infe-
rior. Las clulas se especializan de acuerdo con su funcin
dentro de la estructura del organismo del que forman parte
en, por ejemplo, clulas musculares, nerviosas, vasculares o
epidrmicas, sin abandonar por completo su actividad para
consigo mismas. As, a medida que aumenta la especializacin
aumenta tambin la importancia del modelo de la unidad de
orden superior como factor para explicar la forma, la estruc-
210
tura y el comportamiento de la unidad de orden inferior. pero.
como ya seba dicho, sin que la estructura de esta ltima pier-
da su importancia como factor de explicacin. Las colonias
de organlsnios unicelulares representan una etapa inicial de
la evolucin hacia criaturas vivientes ms firmemente inte-
gradas y ms diferenciadas funcionalmente. Ilustran, pues, un
aspecto fundamental de ese proceso. Cuando se asciende men-
talinente por la escala de la evolucin biolgica se advierte
que el equilibrio de poder entre los representantes de distin-
tos niveles de configuracin se desplaza siempre en beneficio
de la unidad del, en cada caso, nivel ms alto, pero sin que
esto conlleve la prdida del potencial de poder de las unida-
des de orden inferior. La funcin que estas unidades de orden
inferior cumplen con arreglo a los niveles de integracin supe-
riores influyen en creciente medida sobre la estructura y la
forma de las unidades de orden inferior, pero sin que esto sig-
nifique la desaparicin de su estructura propia, ni la del po-
tencial de poder fundado en ella. Un factor decisivo lo cons-
tituye el hecho de que estos equilibrios de poder siempre estn
anclados en el material gentico, en los cromosomas. No obs-
tante de momento slo se sabe que eso es as; slo se sabe
que mutaciones genticas y la seleccin natural producidas
en la lucha por la supervivencia desempean el papel ms im-
portante en esta transformacin de las unidades
tes hacia un carcter ms especfico de su respectivo nivel. Se
sabe muy poco sobre cmo se desarrolla el proceso que lleva
a que antepasados menos especializados, pero autnomos, se
transformen, en creciente medida, en partes constituyentes
poco independientes, pero -dentro de una unidad mayor-
ms especializadas, y que al mismo tiempo hace que esta
transformacin, realizada a travs de muchos estadios inter-
medios, sea inevitable e irreversible.
Otro ejemplo extrado de los primeros estadios de la tra-
yectoria evolutiva puede servir para ilustrar esta direccin a
la que apuntan las transformaciones. Los organismos relat-
vamente simples a los que llamamos esponjas y entre los
cuales existen algunos tiPOS que poseen un esqueleto, que lle-
ga a nuestros mercados como esponja de hoy en se
consideran seres vivos desarrollados a partir de colomas de
un determinado tipo de protozoos, los flagelados. muy proba-
blemente mediante la reunin de stos con otros organismos
unicelulares del tipo de las amebas. En la firme sociedad for-
mada por estos dos tipos de organismos unicelulares, la es-
211
ponja,.las clulas filiformes abanican al utsono sus pequeos
apndices flagelados, con lo cual atraen hacia la esponja mi-
croorganismos nutritivos, mientras que las clulas ambicas
se ocupan de las funciones de asimilacin, metabolismo y re-
produccin. As, pues, aqu podemos ver una forma inicial de
divisin de funciones surgida, muy probablemente de la reu-
nin de dos tipos distintos de seres vivos unicelulares en un
organismo multicelular. Pero en los niveles de desarrollo que
conocemos la clulas de distinto origen
posee ya un genenco. Esto se aprecia cuando se
la orgaruzacion mtegradora, por ejemplo, filtrando la
esponja con un pao y observando el comportamiento de las
ahora separadas unas de otras. Las clu-
las ndvduales muestran una clara tendencia a volver a reu-
nirse en esponjas de acuerdo al patrn de la destruida oro
ga:n
izacin
funcio?al, dando por supuesto que una clula
filiforme ururse con una ambica. As, pues, aqu las un-
dades. constituyentes ya. estn genticamente preprogramadas
para integrarse y asumir una diferenciacin funcional en la
unidad de orden superior. Por otra parte, los organismos un-
celulares no son los nicos que pueden formar colonias' tam-
bin los muIticelulares pueden hacerlo. Las medusas y
de son un ejemplo de esto; aqu se trata ya de una
bastante firme de organismos multicelulares en
una ms y compleja. En este nivel hay, de
nuevo, tipos diferenciados funcionalmente. Algunos
de los organismos que componen el conjunto se transforman
en rganos que se ocupan de la obtencin y la asimilacin de
aliment?s, otros en rganos natatorios o de defensa.
MedIante el cultivo de tejidos -el cultivo de tejidos celu-
lares y rganos dentro de un material nutritivo artificial-
es posible estudiar con mayor detenimiento el comportamien-
te;> desarrollo .de estructuras de algunos tipos de clulas espe-
cializadas propias de organismos superiores. Los experimentos
muestran, entre otras cosas, la profunda raigambre gentica
que, en muchos casos, posee la especializacin funcional de
las clulas, lo cual a veces se califica equvocamente como
dominio del organismo sobre sus partes, y cun fuertes son
los lazos que unen la especializacin a la interdependencia
con otras clulas, es decir, al acoplamiento al conjunto de c-
lulas, ms amplio del organismo en cuestin. La capacidad de
:elulas para mantener dentro de un cultivo la funcin espe-
calizada y la estructura que poseen dentro del organismo
212
vara de un tipo de clulas a otro. Segn parece, esta funcin
y esta estructura desaparecen a la mayor brevedad cuando se
trata de clulas muy especializadas cuya funcin guarda estre-
cha relacin con el metabolismo del ser vivo al que pertene-
cen. Asf, por ejemplo, cuando se aslan clulas de las glndu-
las mamarias. stas pierden con relativa rapidez su capacidad
para sintetizar enzimas productoras de leche. A la inversa,
clulas que normalmente -es decir, en el conjunto domne-
dore del organismo- no se dividen recuperan la tendencia
hacia la divisin celular cuando son aisladas del conjunto. Se-
gn parece. en este caso la represin de una tendencia latente
hacia la divisin celular participa tambin en la orientacin
del comportamiento individual de la clula segn la funcin
de sta dentro de la estructura, dividida funcionalmente, del
conjunto de clulas. En el caso de los carcinomas dicha ten-
dencia vuelve a aflorar.
9
Estos pocos ejemplos pueden bastar para la mayor com-
prensin de lo distintas que son las relaciones entre las partes,
constituyentes y la unidad compuesta planteadas en el nivel
de integracin de los organismos respecto de las planteadas
en el nivel de los tomos y las molculas. La hiptesis funda-
mental atomstica de la fsica, la suposicin de que las pro-
piedades de las unidades constituyentes ms pequeas pueden
explicar las de las unidades superiores formadas por stas, se
justifica por cuanto en el nivel de existencia estudiado por los
fsicos las unidades constituyentes no poseen propiedades es-
pecficas de su respectivo nivel. No han sufrido una transfor-
macin especializadora que las adecue a la estructura funcio-
nal del nivel de integracin superior, del compuesto del que
son componentes. Los niveles scoqumlcos tambin forman
parte, como niveles constituyentes, de los niveles de integra-
cin de cuyo estudio se ocupan los bilogos; las partculas
subat6micas, los tomos y las molculas simples forman nive-
les de las unidades constituyentes de todo organismo. Pero en
un organismo vivo el comportamiento de las unidades del pla-
no fisicoqumico est dirigido y regulado segn un tipo de or,
denamiento distinto al tipo de ordenamiento fisicoqumico. Su
comportamiento se regula de acuerdo con la funcin que han
de cumplir en el marco ele una organizacin superior. Se unen
en clulas que, a su vez, se unen para formar organismos mulo
ticelulares poco integrados, que se unen en organismos
multicelulares ms 'complejos y ms firmemente integrados.
Pero la organizacin propia y la estructura del comporta-
miento de tomos y molculas no varan cuando stos se inte-
gran en tales configuraciones de orden superior. Lo nico que
cambia es la direccin de su comportamiento hacia la orga-
nizacin e integracin del orden superior. Esta organizacin
y esta integracin de los tomos y las molculas son, pues,
responsables de que el comportamiento de la unidad de orden
superior no pueda explicarse a partir de las propiedades de
!omos y molculas que la componen. Cuando esta orga-
DJZaCln se quebranta, cuando la unidad compuesta se disuelve
y desintegra, no quedan ms que los tomos y las molculas
de que estaba formada. Slo desaparece la configuracin. el
en que estaban unidos esos tomos y molculas. Y es
precisamente desaparecer este orden cuando los tomos y
las I?olculas todas aquellas caractersticas a las que
aludimos con trminos como organismo o ..vidas. El mal
funcionamiento y, finalmente, el quebranto de la organizacin
de molculas en la forma de clulas, rganos y- organismos
es lo llamamos muertes. Las molculas simples y los to-
mos undoa entre s en una de tales organizaciones y dirigidos
segn sta no sufren transformacones estructurales espec-
ficas de su nivel, de manera que permanecen intactos al morir
organismo y slo .en tanto fuera de la orga-
nzacn que los diriga. ttncemente a partir del nivel de inte-
gracin de las clulas se verifican en las unidades constitu-
yentes cambios especficos de su nivel, es decir, cambios acor-
des con la funcin que las unidades constituyentes cumplen
dentro de unidad compuesta de nivel superior; y, en este
caso, las unidades constituyentes pierden su estructura espe-
cfica de nivel cuando se desintegra la unidad compuesta de
nivel superior a la que dan forma. Cuando muere una persona
mueren tambin las clulas que la forman; en cambio, los ta:
mas que la forman apenas varan.
Ya he dicho que la sntesis en cuyo transcurso surgen mo-
lculas .complejas de molculas simples, clulas de molculas
complejas -a travs de muchas etapas intermedias- seres
multicelulares de clulas, es un proceso natural. Se trata de
un proceso natural tan espontneo como el proceso de forma.
cin de estrellas expuesto antes, aunque de otra ndole. En el
proceso estelar se trataba de una reaccin en cadena produ-
214
oda en el marco de un mismo nivel .de orden, aqu se trata
de sntesis espontneas cuyos resultados, unidades compues-
tas deun determinado nivel de orden, se renen, mediante
sntesis ulteriores, en unidades compuestas de unidades com-
puestas, y as sucesivamente, a lo largo de una prolongada
escala de planos de integracin imbricados con
formando unidades compuestas cada vez mas complejas y
diferenciadas. Ciertamente, en lo que respecta a estas formas
de existencia, los organismos, no es tarea sencilla desarrollar
smbolos ms convenientes, representaciones conceptuales
ms adecuadas, con cuya ayuda las personas puedan
tarse y comunicarse mejor, y. despus elaborar procedUI?en.
tos de investigacin ms idneos y especficos de cada IDveL
Pero aelarar la tarea contribuye a atenuar la dificultad; pues,
digmoslo una vez ms, en este caso la dificultad no radiC?
en la carencia de conocimientos particulares -los exrreord-
narlos progresos en este sentido hechos las lt!mas
generaciones, en especial en lo referente a la de
las sntesis naturales, exigen desde hace ya mucho tiempo que
se intente una sntesis terica de ndole ms global-o Lo
que actualmente impide que se siga avanzando.en ese
es una serie de modos de pensamiento, un anticuado
de categoras que obstaculiza el acceso a estos hechos e m-
eluso arroja un velo sobre ellos, en parte, sin duda, porque
los hechos contradicen los deseos de las personas. Por otro
lado, actualmente las personas estn tan acostumbradas a la
presencia de esos modos de pensar en su trato con los dems,
que les parecen evidentes; una renuncia a esos modos de pen-
sar es algo casi inimaginable.
Entre esos modos de pensamiento se encuentra, como ya
se ha dicho, la idea del potencial explicativo del to-
mo o en trminos generales, de las unidades constituyentes
ms Pequefias. lo cual comporta el de
mientas aislantes y desintegradores (del anlisis) sobre la sm-
tesis elaboradora de modelos. Cun a menudo se leen frases
como: ..La clula, al ser la unidad estructural y funcional.ms
pequea del organismo, es la unidad fundamental de la
Ciertamente no es tan dificil comprender que, para adqu-
rir conocimientos ms ajustados a la realidad, a partir de un
determinado nivel de mbitos de estudio la reflexin debe ir
desde modelos de la unidad mayor dada hacia las unidades
constituyentes de sta. Pero, segn parece, actualmente las
discusiones estn tan enfrascadas en una pugna entre alterna-
215
tivas equivocadas que cestar mucho trabajo conducir la nave
a mar abierto dejando atrs Escila y Caribdis: el reduccio-
nismo atomfstcc de los scos. y las especulaciones unlversa-
listas o vitalistas de los metafsicos. Esto no es posible de ma-
nera convincente si uno se limita a filosofar o se da por satis-
fecho con reflexiones carentes de un estrecho contacto con
hallazgos empricos de importancia. El hecho de presentar
estos hallazgos, aunque sea de manera muy superficial, unido
a los correspondientes pasos hacia la sntesis terica, consti-
tuye un elemento indispensable del esfuerzo por romper la
trampa de la polaridad actual.
10
1.0 dicho hasta ahora nos ha guiado hasta los primeros
estadios de la esnecializacln funcional en la composicin de
los orsansmos. No seria difcil seguir el desarrollo evolutivo
a partir de aquf. Podrfa sealarse cmo se diferencian los r-
ganas: determinados tejidos se desarrollan en forma de
msculos y se transforman en rganos especializados en la
eiecucin de movimientos conscientes o automticos, es de-
cir. en rsanos motores; otras clulas se especializan en la
recepcin de impresiones sensoriales; otras se convierten en
especialistas en la asimilacin de alimentos y la digestin.
Dentro de cada uno de estos mbitos esoecalzados, los r-
ganes se diferencian entre si y se organizan en sistemas de
orsanos. Bastar con remitir este proceso de la creciente dife-
renciacin de organismos a lo largo de la evolucin (que cier-
tamente se acompaa de empujones hacia la indiferenciacin)
e ilustrarlo con un nico ejemplo.
El eiemplo alude a una caracterstica de la constitucin
natural del ser humano Que Quiz no ha recibido toda la aten-
cin Que merece como comprobante de la creciente diferen-
ciacin de los organismos. Si se compara la cara de los simios
superiores con la de los seres humanos se aprecian, ciertamen-
te, algunas semejanzas. Pero entre las diferencias se encuentra
una caracterstica que Quiz podra calificarse simplemen-
te como la mayor movilidad de la cara humana y, compa-
rada con sta. la mavor inmovilidad de la cara del simio.
Esta diferencia se confirma a medida que se desciende por la
escala evolutiva. Las partes de la cara que rodean la boca, la
nariz y los ojos se hacen cada vez ms rigidas. Tambin los
216
peces pueden, a los ojos de los seres humanos. tener rostros
con una determinada expresin, pero en el fondo las partes
que rodean los ojos de los peces son completamente inmviles.
El que sea el ser humano, entre todos los organismos supe-
riores, el que posee el rostro menos rgido, o, como tambin
se diceeel ms expresivo, puede ciertamente atribuirse al
hecho de que el rostro es el espejo del espritu. Pero cuando
se 'consdera esta cuestin con mayor detenimiento se encuen-
tra que, por naturaleza, los seres humanos poseen en la parte
anterior de la cabeza un muy diferenciado sistema de mscu-
los cutneos, como no 10 posee ningn otro ser vivo. Los
msculos cuyos movimientos coordina una persona al esbozar
una sonrisa, por aludir s6lo a stos, poseen una diferenciacin
bastante superior a la de los msculos faciales correspondien-
tes de los simios superiores. Lo mismo puede decirse de la
constitucin muscular de la mano humana, en especial de los
dedos. Ningn otro ser vivo posee el diferenciado sistema
muscular necesario para tocar una sonata para piano de Bee-
tboven o le Liszt. Los seres humanos se sienten muy orgullo-
sos de la adaptabilidad de su espritu. Pero, sea 10 que sea
lo que pueda significar en este contexto la palabra ..espritu,
esa adaptabilidad sera intil si el ser humano no estuviera
dotado tambin con rganos ejecutivos igualmente adaptables,
es decir, con un aparato motor altamente diferenciado, en el
que las patas delanteras han evolucionado y se han transfur-
mado en manos.
11
No se puede hablar de la diferenciacin y la especalze-
cin crecientes de la organizacin de los seres vivos verificadas
a lo largo de la evolucin sin hablar al mismo tiempo del cre-
ciente aparato especial de coordinacin e integracin. La
creciente diferenciacin y la creciente capacidad de coordina-
cin e integracin de la organizacin biolgica son procesos
complementarios. Ninguno de ellos puede pasar de una etapa
a la siguiente si el otro no mantiene el ritmo y se queda reza.
gado. As, cuando en lo sucesivo se extraigan algunos aspectos
de la evolucin de aparatos de coordinacin y de integracin
biolgicos para ilustrar la naturaleza particular de este mbito
de estudio y este mbito de la ciencia, tambin se estar alu-
diendo por otra parte a la continuacin del proceso de ere-
217
ciente diferenciacin funcional verificado a lo Iargo;cle la evo-
lucin biolgica, cuyas primeras etapas se han ejemplificado
antes. En este contexto bastar con hacer referencia, al desa-
rrollo de una de las dos formas de coordinacin e integracin
que se producen en los organismos, la integracin mediante
clulas nerviosas (neuronas) y sistemas nerviosos. Aqu po-
demos prescindir por completo de la otra forma de integra-
cin, la coordinacin por vas qumicas. cuyo representante
ms conocido es el sistema de las glndulas endocrinas y sus
productos.
Cuando Se repasa mentalmente la evolucin del sistema
nervioso se obtiene una imagen muy sugestiva de cmo la cre-
ciente especializacin y distribucin funcional de rganos y
sistemas de rganos encontr un equivalente en la formacin
de rganos especiales de integracin con una progresiva ten-
dencia a una regulacin centralizada de todos los procesos
particulares del organismo. En suma, cuanto ms diferen-
ciado es un organismo, ms marcada es la centralizacin de
la direccin de todos los procesos que se verifican en ese orga-
nismo. As. la estructura y la funcin elementales del sistema
nervioso son, en ltimo trmino, las mismas en todos los orga-
nismos. El sistema nervioso establece conexiones entre rga-
nos especializados en la recepcin de impresiones sensoriales
y otros rganos especializados, rganos ejecutivos capaces
de reaccionar adecuadamente, y en funcin del organismo,
ante la informacin recibida de los rganos sensoriales a tra-
vs de las redes nerviosas. Es sencillo comprender esta estruc-
tura elemental del sistema nervioso. Pues un ser vivo -sea
una ameba o un ser humano- que, a diferencia de tomos y
molculas, lleva en su mundo una existencia hasta cierto pun-
to individual. es decir, una existencia propia que l mismo
regula y dirige, que puede mantener gracias a un constante
absorber de su medio ambiente materias nutritivas de menor
grado de organizacin, necesita informacin para poder con-
tinuar su existencia y preservar su integridad, y necesita apa-
ratos que le posibiliten reaccionar ante esta informacin de
manera adecuada y en funcin de la continuidad de su exis-
tencia y la preservacin de su integridad. Ya los organismos
unicelulares, sean bacilos, algas azules o flagelados, estn cons-
tituidos segn este esquema. Pero, naturalmente, los seres uni-
celulares no requieren rganos especiales para coordinar las
sensaciones recibidas y la reaccin ante stas. Como sea que
lo consigan, los seres unicelulares son capaces de orientarse
218
en su mundo y de realizar una coordinacin de comporta-
mientos acorde con esta orientacin, y ello mediante 'un auto-
matismo natural -se trata aqu de una coordinacin incons-
ciente.
Para ilustrar el proceso de creciente centralizacin quiz
sera mejor empezar por un organismo multicelular relativa-
mente simple. La estrella de mar es un buen ejemplo de una
primera, pero todava relativamente escasa, centralizacin.
Tambin en este proceso estamos ante un tipo especfico de
relaciones de equilibrio y desplazamiento de poderes. La ca-
pacidad de reaccin, relativamente autnoma, de cada uno
de los brazos de la estrella de mar demuestra que en sta la
centralizacin es todava escasa Cada uno de sus brazos
puede reaccionar ante un estmulo recibido de manera hasta
cierto punto independiente de los dems brazos. Las vas ner-
viosas estn dispuestas de tal manera que la informacin que
uno de los brazos recibe a travs de un rgano sensorial local,
de una clula receptora, puede ser transmitida directamente,
esto es, sin pasar directamente por un rgano central, a un
msculo del mismo brazo, a un rgano ejecutivo local. El bra-
zo afectado puede entonces arquearse sin que se muevan los
otros brazos. Pero en el centro de la estrella de mar hay tam-
bin una sencilla red de distribucin que pone en contacto
las vas nerviosas de los distintos brazos. Aunque la autono-
ma de las partes constituyentes con respecto al centro es
todava relativamente grande, hay situaciones en las que se
coordinan los movimientos de todos los brazos. Slo que aqu
todava no existe una hegemona del centro sobre las partes
constituyentes locales. Esta hegemona se desarrolla lenta-
mente...
219
NOTAS
1. Estos fragmentos provienen del trabajo de taller. Por eso algunas
veces dejan ver repeticiones y carencias que hubieran desaparecido
con una reelaborncin posterior. Por otro. parte, no estn rermj-
nades: son, de hecho, fragmentos. A pesar de ello, pareca impor-
tante introducirlos aqu en esta forma provisional. Contienen re-
flexiones que merecen ser discutidas. Precisamente porque se trata
de trabajos de taller todava incompletos constituyen una intere-
sante contribucin a la comprensin de la manera de pensar Y
trabajar que subyace en los ensayos precedentes.
2. Por preguntas sobre el porqu.. entiendo aqu interrogantes gen-
ticos. Los filsofos muchas veces han hecho de estas cuestiones un
tab, tachndolas de acientfficas. No obstante, en ciencias como la
cosmologa, la biologa y la sociologa se han convertido en el
pan de cada da.
3. Se podra suponer que la referencia a sntesis automticas y la
permanente e irreversible divisin del trabajo que stas coJillevan
no es del todo irrelevante para la comprensin del problema de la
entropa.
4. Vase N. Blas. ber die Zeit, en: Merkur, afio 36, cuad. 9 (= cuad.
411). pp. 841-856; cuad. lO (= cuad. 412), pp. 998-1.016, 1982. Puede
encontrarse una versin completa de este estudio en el tercer vo-
lumen de Arbeiten tUT Wissenssociologie, de N. Ellas,
5. Quiz desarrollo. no sea aqu la palabra correcta; expresones
como estrellas jvenes y viejas. tienen tambin, en tanto remi-
ten al nivel de integracin fisicoqumico, es decir, a unidades de
integracin como molculas, tomos, electrones o neutrones, un
significado metafrico. Bien vistos, todos estos trminos son cate-
goras especificas de niveles que remiten a fenmenos de un nivel
de integracin superior.
6. La actitud monopolizadora de supuestos materialistas y reducco-
nstas encuentra expresin en. sobre todo. la costumbre con que
uno se topa de tanto en tanto en los ltimos tiempos de calificar a
los seres vivos como sistemas de molculas. como si de hecho fuera
posible esperar que un da sus propiedades sean explicadas detalla-
damente a partir de las molculas que los constituyen.
7. Quiz sera til introducir el trmino diferencia de nivel. para
comprender en su justa medida este problema, pues esto se repite
en todos los niveles de la evolucin biolgica. As, las plantas son
capaces de absorber y sintetizar compuestos seoqumlcos de un
nivel de integracin inferior, que los organismos humanos ya no
pueden sintetizar y transformar en material propio directamente,
sino slo mediante la absorcin de plantas y animales.
8. Podra imaginarse que se desataron luchas de poder, que surgieron
varias formas de convivencia de dos clulas del tipo anterior, como
221
una especie de ciego experimento del proceso naturnl, y que final
mente una de ellas, la eucari6tica, que estabiliza un determinado
equilibrio de poder Y divisi6n funcional entre las dos clulas unidas,
demostr tener xito en la lucha con otras COIig\1Bciones, se mulo
tiplic velozmente y, as, por ltimo, se convirti en antepasada de
todos los otros seres vivos. Los experimentos menos satisfactorios
DO habran dejado huella.
9. Hay que observar que es posible que el dominio de la estructura
gentica, su poder de mando como ltimo centro clirectivo de todo
fenmeno orgnico, no tenga el carcter absoluto que actualmente
se le atribuye.
Nota sobre la edicin
l. Compromiso y distanciamiento .
11. Los pescadores en el Maelstrom .
Sumario
s
9
61
III. Reflexiones en tomo a la gran evolucin. Dos fmg-
mentas 153
Fragmento 1 155
Fragmento II -177