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El Fraude De La Sabana Santa Y Las Reliquias De Cristo

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Tags: General Interest

El Fraude De La Sabana Santa Y Las Reliquias De Cristo


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Juan Eslava Galan El Fraude De La Sabana Santa Y Las Reliquias De Cristo

La verdad os har libres. JESUCRISTO(Jn. 8, 32) La verdad existe y slo se inventa la mentira. GEORGES BRAOUE Intentar conve ncer a los que creen en las seudociencias es como escribir en el agua. Por eso he adoptado la postura del sabio H. L. Menkel una carcajada vale ms que mil silogismos. MARTN GARDNER

CAPTULO 1 UN MILLN DE RELIQUIAS


Sucedi en Venecia, como a las once de la maana del domingo 8 de octubre de 1981. El que esto escribe se encontraba saboreando un

cappuccino en la terraza de la cafetera Florian, en la Arcada Nueva, cuando la quietud del apacible lugar se vio turbada por un aullar de sirenas y
un chirriar de neumticos procedente de la calle contigua. Era la polica, que nunca est donde se la necesita. Dos individuos haban irrumpido en la iglesia de San Jeremas y secuestrado, a punta de pistola, el cuerpo momificado de santa Luca despus de forzar la urna de cristal que lo protege. Se sospechaba de una organizacin poderosa, algunos apuntaban a la mafia siciliana. La santa, adems del martirio que soport en vida, cuando fue mal degollada por orden del tirano de Siracusa, haba sufrido, ya muerta, dos secuestros: en 1039 la robaron los bizantinos; en 1204, los venecianos. A ello hay que sumar las mut ilaciones para obtener reliquias. Los sicilianos, aunque reclamaban a santa Luca como suya, slo posean uno de sus dedos, un meique que arranc, de un mordisco, un resuelto peregrino siracusano en un besamanos de la santa. El secuestro de la momia de santa Luca (por cierto, recuperada a los pocos das, despus de satisfecho el rescate correspondiente) nos llev a interesarnos por el complejo mundo de las reliquias. En sus comienzos judaicos, el cristianismo fue muy enemigo de las reliquias. La religin juda abominaba de cuanto hubiera estado en contacto con un cadver; recordemos la Biblia: Quien toque a un cadver ser impuro durante siete das (Nm. 19, 11). Como se sabe, o se va sabiendo, los cristianos no dejaron de ser judos hasta, por lo menos, un siglo despus de la muerte de Jess, y aun as, durante mucho tiempo, continuaron observando las doctrinas higinicas judaicas en lo que se refiere a la impureza de los difuntos. Ello determin que no comenzaran a venerar reliquias hasta el siglo ni, cuando tomaron su propio camino, ms prximo a las religiones de los gentiles, especialmente de los griegos y romanos, entre los cuales s era costumbre adorar reliquias y objetos sagrados. Se supona que las ilustres carroas y sus pertenencias estaban impregnadas de gracia divina e irradiaban energa benfica sobre las personas que se acercaban a ellas, el poder sobrenatural que los griegos llaman chrs. Las primeras autoridades del cristianismo, los santos padres, aprobaron y estimularon el culto a los sagrados despojos como medio de afianzar la religin. Naturalmente, como insistan en proclamarse herederos de la Biblia, escudriaron el libro santo hasta dar con una justificacin para su cambio de actitud, aunque fuera trada por los pelos. El pasaje bblico que dice Enterraron los restos de Jos que los hijos de Israel haban trado de Egipto les vino como anillo al dedo en la probanza de que los israelitas llevaron consigo reliquias en su peregrinacin por el desierto. Adems, no se haban separado las aguas del Jordn por virtud del manto de Eliseo?, no se obr una resurreccin por virtud del profeta?, no se cur la hemorrosa con slo tocar el manto de Jess? (Mt. 9, 20). Desde el siglo IV, los cristianos dieron en venerar reliquias de los santos y ms especialmente las de Cristo, que se iban incorporando rpidamente al vido mercado. El problema radicaba en que nadie haba conservado reliquias de Jess ni de ningn apstol o santo anterior al siglo m, pero ello no impidi fabricarlas o descubrirlas (inventio) para atender a la creciente demanda. As, una de las primeras peregrinas a los Santos Lugares, la monja Egeria, pudo fortalecer su fe con la contemplacin de la piedra sobre la que Moiss rompi las primeras Tablas de la Ley; la zarza ardiente donde Dios se manifest, que estaba todava viva y echaba brotes; el horno donde los impos israelitas fundieron el becerro de oro; y hasta la columna del palacio de Caifas donde azotaron a Jess, que, por cierto, conservaba las marcas de las manos, de la barbilla y de la nariz del Salvador. A finales del siglo iv ya se haba producido la invencin de las principales reliquias de Cristo. A este ncleo inicial formado por la Verdadera Cruz y, algo despus, por los clavos y la columna de la flagelacin, se incorporaron, en el siglo v, la corona de espinas, y en el vi, la lanza y la vara que le sirvi de cetro. En el siglo vii, san Juan Damasceno enumeraba las reliquias de Cristo conocidas en sus das:

El monte Sina y Na.za.rel, el pesebre de Beln y la cueva, el Golgota Santo, el leo de la cruz, los clavos, la esponja, la caa, la lanza sagrada portadora de salvacin, el vestido, la t nica, los lienzos sepulcrales (tos sindonas), las vendas (ta sprgana), el Santo Sepulcro, fuente de nuestra resurreccin, la piedra del sepulcro, el monte santo de Sin y el de los Olivos, la probtica piscina, el dichoso recinto de Getseman. (Sol, p. 71.)
En el siglo vi no exista iglesia por humilde que fuera que no contara con sus propias reliquias. Inevitablemente, muchas de stas eran repetidas y procedan de traficantes que las suministraban a donde era mene ster. El mundo estaba lejos de convertirse en la aldea global que es ahora y no importaba demasiado que hubiese muelas de santa Apolonia en doscientos y pico santuarios e iglesias, o que hubiese dos cabezas de san Juan, treinta clavos de Cristo y dos docenas de santos prepucios. No obstante se hizo necesario establecer una jerarqua de reliquias. Las verdaderamente importantes, cuerpos enteros, cabezas, eran reliquiae insignes; las ms menudas reliquiae non insignes, entre las cuales las haba notabiles (una mano, un pie) y exiguae (un diente, un cabello). Sobre ello hubo sus ms y sus menos. El santo obispo Victricio de Ran declar que la virtud no es proporcional al fragmento de la reliquia: Los santos no sufren merma alguna porque se dividan sus reliquias. En cada trozo se oculta la misma fuerza que en el total, lo que alivi a muchas conciencias estrechas. Muy pronto, a los restos de cadveres se unieron objetos que hubieran estado en contacto con el difunto, ropas o instrumentos de su martirio. En especial proliferaron reliquias de la Virgen y de Jess hasta abarcar todo lugar u objeto mencionado en los Evangelios. Al propio tiempo, la avidez por las reliquias haca que en cuanto falleca un monje o religioso con fama de santidad diversas ciudades se disputaran la posesin de su cadver y a veces se lo robaran unas a otras. Tambin, inevitablemente, comenzaron a inventarse santos para otorgar marchamo verdadero a muchas falsas reliquias. El que comenz esta prctica fue san Ambrosio, verdadero zahori de reliquias, gracias a un sexto sent ido definido como cierto sentimiento ardiente que lo llevaba a detectar la presencia de cuerpos santos. l fue el que en 386 descubri los sepulcros de los santos Gervasio y Protasio en Miln. Finalmente, a la falsificacin de originales se sum la fabricacin de rplicas. La copia de una reliquia se impregnaba de la virtud de la original por contacto simple. Era lo que se llamaba branden o palliola. Por este procedimiento, los papas multiplicaron algunas importantes reliquias para corresponder con regalos baratos pero estimadsimos a los fieles sbditos que sufragaban sus empresas. El fetichismo mgico de las reliquias, alentado por la jerarqua eclesistica, que obtena de l buenos dividendos tanto espirituales como dinerarios, fue en aumento hasta transformarse en obsesin. Hasta tal punto que a veces la codicia de una reliquia justific extorsiones,

asesinatos y hasta guerras. Las Cruzadas descargaron sobre Occidente un aluvin de reliquias, la inmensa mayora de ellas falsas, especialmente las pertenecientes a los tres primeros siglos del cristianismo. La inflacin alcanz sus mximas cotas en los siglos xiv y xv, cuando la industria de fabricacin de reliquias daba trabajo a algunos reputados talleres del mundo mediterrneo orie ntal. Circunstancia sorprendente y casi rayana en el milagro: el mercado nunca se satur, sino todo lo contrario, la demanda se mantena por encima de la oferta. Por espacio de varios siglos, potentados, santuarios e iglesias rivalizaron en la posesin de reliquias. En 1509, el prncipe elector Federico el Sabio leg a la iglesia palatina de Witemberg su coleccin de cinco mil cinco reliquias (muchas de ellas adquiridas por l persona lmente en Tierra Santa). Entre las ms importantes figuraban cinco gotas de la leche de la Virgen, cuatro cabellos y tres retalitos de su

camisa.
Las reliquias ms peregrinas hicieron su aparicin en cantidades sorprendentes. En el obispado de Maguncia, dentro de artsticos relicarios, se veneraban plumas y huevos del Espritu Santo. En otros santuarios haba estircol del estercolero del santo Job, un producto que, segn la autorizada opinin de san Juan Crisstomo, aumenta la sabid u-ra y fortalece la paciencia. La fiebre de las reliquias no slo afectaba a las instituciones. Muchas personas devotas llevaban consigo, pendientes del cuello o prendidos de la ropa, diminutos relicarios porttiles o filacterias (que no debemos confundir con los amuletos llevados por los paganos con idntica finalidad protectora, del mismo modo que tampoco confundimos el apostolado de la Iglesia con el proselitismo de las otras religiones o sectas). En la Reforma, muchas voces crticas se alzaron contra las reliquias. El prepucio de Nuestro Seor, yo lo he visto en Roma y en Burgos, y tambin en Nuestra Seora de Anversia [] Los clavos de la cruz.

escribe Eusebio que fueron tres, y el uno ech santa Helena, madre del emperador Constantino, en el Adritico para calmar una tempestad, y el otro hizo fundir en almete para su hijo, y del otro hizo un freno para su caballo, y agora hay uno en Roma, otro en Miln y otro en Colonia, y otro en Pars y otro en Len y otros infinitos. Pues de palo de la cruz dgoos de verdad que si todo lo que dicen que hay della en la Cristiandad se juntase, bastara para cargar una carreta. Dientes que mudaba Nuestro Seor cuando era nio, pasan de quinientos los que hoy se muestran solamente en Fra ncia. [] Si os quisiese decir otras cosas ms rid culas e impas que suelen decir que tienen [] sera para haceros morir de risa. (Bataillon, p. 378.)
Estas y otras cosas escriba el erasmista espaol Alfonso de Valds hacia 1529 queriendo demostrar que el saqueo de Roma por Carlos V fue un castigo divino al papado por los excesos en que haba incurrido, entre los cuales no era el menor el de alentar el culto a las reliquias y fomentar la supersticin. Valds, ingenuo o adulador, crey que despus del terrible escarmiento, el cristianismo se renovara y vio al emperador Carlos como un restaurador de las esencias de la Iglesia primitiva a gloria de Dios y bien de la Cristiandad. No fue as, que la Iglesia de la Contrarreforma sigui anclada en sus abusos, y el Concilio de Trento, lejos de limitar el culto a las reliquias, lo estimul al declarar que no se requiere la absoluta certeza de la autenticidad de una reliquia para adorarla (De Veneratione Sanctorum, sesin 25). Naturalmente, la pasin por las reliquias arreci. Solamente en la coleccin particular de Sancho Dvila, obispo de Jan, encontramos no menos de trescientas de ellas, entre las cuales slo citaremos las de Cristo que encabezan la lista:

De su Cruz preciosssima algunos pedaos. Otro del venerable ttulo de la misma Santa Cruz. Tres espinas enteras de su Corona. Del sudario que pusieron sobre su cabea sacratssima en el Sepulcro. Tierra del mismo sepulcro y de la piedra con que se cerr la puerta. De vna mimbre de los acotes con que fue acotado. Otro peda o de la coluna en que fue atado. De la prpura que le vistieron en casa del Rey Herodes. De la esponja en que le dieron hil y vinagre estando en la Cruz. De la caa que lleuaua en la mano guando le mostraron al pueblo, diziendo: Ecce homo. Tierra con sangre de su Diurna magostad, hallada en San Jun de Letrn en el Pontificado de Clemente VIH. Tierra del huerto de Gethseman en que sud sangre orando. De vna vestidura que truxo en la niez el Seor. Del pesebre en que le reclin su madre santssima recin nacido. De vna piedra donde puso los pies quando subi a los cielos dexndola sealada con ellos. De la Mesa en que cen lesu Christo N. S. quando instituy el santssimo Sacramento. De los manteles y pan que en ella se puso. Vna esmeralda del Cliz que simio en esta sagrada cena. (Sancho Dvila, p. 4.)
No es extrao que algunas de estas reliquias se repitan en la coleccin de la catedral de Mallorca. Probablemente los fabricantes y distribuidores eran los mismos. Veamos:

Porcin del pesebre de Beln donde la Virgen reclin a Jess. Tierra de Nazaret en donde Cristo pas su vida oculta. Piedra del lugar donde Cristo fue bautizado. Parte de la tnica de Cristo, tocada la cual fue curada la hemorrosa. Parte de la columna a la que ataron a Jess para azotarlo. Tres de las espinas con que fue atravesada la cabeza de Cristo. Porcin de la vestidura blanca que Herodes mand poner a Cristo. Porcin de prpura con la que fue cubierto Cristo despus de ser azotado y coronado de espinas. Porcin de la esponja que, emp apada de hil y vinagre, aplicaron a los labios de Cristo. Fragmentos de la Vera Cruz. Porciones de piedra del monte Calvario donde Cristo fue crucificado. Porcin de la lanza de Long i-no. Porcin de la piedra donde Cristo fue colocado al descenderlo de la Cruz. Porcin del sepulcro donde Cristo fue depositado. (Snchez, p. 40.)
La coleccin de Mallorca, como la de Sancho Dvila, abarca varios cientos de reliquias, muchas de ellas de santos y santas tan interesantes como santa Afrodita y santa Acracia, mrtires, y san Venreo. Ningn concilio se ha atrevido a desatar lo que Trento at. Incluso el posmoderno Vaticano II ha sancionado que de acuerdo con la tradicin, la Iglesia rinde culto a los santos y venera sus imgenes y sus reliquias autnticas.

Aunque en algn caso la reliquia no fuera verdadera, los fieles no yerran formalmente en su culto, porque siempre lo hacen con la tcita condicin de venerarla si es verdadera. (Sala, p. 20.) Hasta el siglo xviii, no en vano llamado de las luces, imper una credulidad pueril hacia las reliquias. A partir de entonces, el espritu crtico de
los librepensadores y el desarrollo de la llamada ciencia positiva comenzaron a cuestionarlas y muy pronto se sirvieron de ellas para ridiculizar a la Iglesia. Este rechazo, aunque bienintencionado en un principio, es, por la acritud extrema y la falta de caridad con que se practica, uno de los muchos excesos del liberalismo. Quin reprochara a una madre haber mentido a su hijo sobre la cigea y los Reyes Magos hasta que, ya crecido, descubre por s mismo la verdad? La providente y abnegada Iglesia ha actuado del mismo modo. Por eso debe quedar al margen de todo reproche cuando sus hijos crecen y alcanzan a discernir la verdad oculta tras los mitos y los dogmas en el conjunto de tradiciones y enseanzas que reciben de ella. Por otra parte, la veneracin de las reliquias no es slo propia de personas religiosas. Tambin existen las reliquias profanas. En la casa del gran polgrafo Joaqun Costa, detrs del silln de su gabinete, se venera la mancha de grasa que dej en la pared aquella portentosa cabeza cuando elevaba los ojos al cielo en profundas medit aciones o fragorosas siestas. En la sala del Museo del Ejrcito dedicada a la guerra civil del 36 se veneran los calzonc illos que vesta el capitn Corts, hroe del santuario de Santa Mara de la Cabeza, cuando la metralla seg su vida. Los americanos, por su parte, veneran la dentadura postiza de George Washington que l mismo tall, en madera. Y los franceses veneran en Pars, dentro de una urna que preside los ms solemnes desfiles, la mano ortopdica del hroe de la Legin Extranjera, el capitn Danjou, hallada en Camerone al da siguiente del famoso combate. Y qu decir de los paleontlogos que guardan con mimo y se extasan en la contemplacin

de coprolitos, esto es, boigas fosilizadas de iguanadontes y tiranosaurios y dems faunas extintas? Qu otro sentido sino el de ser reliquias tienen la casa de Beethoven en Bonn, la de Cerva ntes en Valladolid, la de El Greco en Toledo? Y qu me dicen de las tres tumbas reconocidas de Coln? En la ms aparatosa de ellas, la de la catedral de Sevilla, cuatro colosos de bronce sostienen un atad del tamao de un utilitario cuyo contenido, una porcin de presuntas cenizas del descubridor, cabra holgadamente en una caja de cerillas. Aceptemos que las reliquias estn siempre presentes en nuestra vida cotidiana: quin no guarda una flor entre las pginas de un libro, recuerdo, como dice Borges, de una tarde inolvidable ya olvidada? Quin no se top, en el fondo de un cajn, con el corcho de una botella de champn, fechado un remoto 28 de octubre del 82, y lo contempl con nostalgia antes de arrojarlo a la basura? Quin no conserva un pequeo objeto de la persona amada, un trozo de su cuerpo, un tirabuzn, un diente? El que esto escribe debe confesar que tiene en grandsima estima un fatigado plumier que perteneci a Menndez Pelayo y, sin menospreciar a nadie, no lo cambiara ni por la pluma del ala del arcngel san Gabriel que se venera en el santuario de Sangesa, en Navarra. Por cierto, all veneran tambin un sobrante de la tierra que us Dios para modelar a Adn. Ya va comprendiendo el lector que un libro sobre reliquias no puede pretender no ya agotar el tema, que es de suyo inagotable, sino ni siquiera abarcar una mnima parte de l. Por eso, nosotros, en la tesitura de escribir sobre las reliquias, idea que concebimos en Venecia cuando el secuestro del cuerpo incorrupto de santa Luca, hemos preferido circunscribirnos a las reliquias de Cristo y, para ser sinceros, tampoco hemos aspirado a recoger su catlogo completo, sino tan slo las ms importantes, en especial la polmica Sbana Santa de Turn. Para su estudio, las reliquias de Cristo pueden dividirse en dos grandes grupos: orgnicas e inorgnicas. A su vez, las orgnicas se dividen en divinas y terrenales. Las divinas pueden ser hematolgicas (sangre de la Pasin o de la circuncisin; o tierra de Getseman impregnada del sudor de sangre), odontolgicas (dientes de leche; dientes saltados por la paliza de Me. 14, 65; o el estacazo de Jn. 18, 22), crnicas (prepucios) y capilares (cabellos). Forman las reliq uias terrenales de Cristo cuatro grandes apartados: animales, vegetales, metlicas y ptreas. La reliquia animal es, obviamente, la esponja en que se le dio a beber hie l y vinagre. Las vegetales se clasifican en lignarias o textiles. Pertenecen a las primeras el madero de la cruz, la tablilla con el INRI, las espinas de la corona, la estaca con la que un escriba-polica le propin un rapisma o estacazo en la faz, el asta de la lanza de Longinos y el cetro de caa; a las segundas, los santos paales, las sbanas santas, los sudarios, el Paoln de Oviedo, las vernicas y las sagradas vendas. Las metlicas son los clavos santos, los hierros de las santas lanzas y los grilletes. Las ptreas, el pesebre del Portal de Beln, el Santo Sepulcro, la tapadera del mentado sepulcro, el pavimento de la fortaleza Antonia y, en general, las piedras que las divinas plantas hollaron en su peregrinar por este mundo, tanto en su vida privada como en la pblica. Y ahora, sin ms prembulos, entremos en el meollo del asunto.

CAPTULO 2 EL SANTO PREPUCIO


De acuerdo con el rito judo, a Jess le extirparon el prepucio (con un cuchillo de piedra, que slo de pensarlo da repels) a los ocho das de su nacimiento. Tan memorable acontecimiento es conmemorado cada ao por la fiesta de la Circuncisin. Cul fue el destino de aquel anillito de carne divina es una cuestin que, aunque pueda parecer balad, encierra ms teologa de la que a simple vista aparenta. Es evidente que ese trocito de carne participaba, como el resto del cuerpo del Seor, de su carcter divino. Era un trozo de Dios. Y dado que Dios es eterno, es imposible que un trozo de su cuerpo se consuma o se pudra. Si no se pudri, existe. Si existe, adonde fue a parar? Jesucristo, cuando instituy que su cuerpo era el pan sacramental en la Santa Cena, no pudo dejar de incluir el prepucio perdido como sustancia sacramental divina, dado que sin prepucio el Hombre hubiera estado incompleto y no es pensable que un trozo de Dios encarnado no participe de la misin sacramental del resto. Ahora bien, si ese prepucio no se haba perdido, por ser parte de Dios y consecuentemente Dios mismo, tena que haberse conservado y era la nica porcin de su cuerpo que poda quedar en la tierra despus de la Ascensin. Ascendi al cielo con Jess o permanece entre nosotros hasta la resurreccin de la carne? Si ascendi, cundo se reintegr en el cuerpo divino, en el momento de la Resurreccin o das despus, en el de la Ascensin? O acaso estaba ya en el cielo, esperando al resto, desde que lo cortaron? En este caso debieron producirse dos ascensiones, la propiamente dicha y la del prepucio. Y fina lmente ostenta Jess su prepucio reintegrado en la morada celestial, a la derecha de Dios Padre, sustancia de Dios Padre l mismo? La lucubracin sobre el destino del prepucio de Cristo ha poblado de profundas cavilaciones las vigilias de muchos padres de la Iglesia. Durante ms de un milenio ha planteado arduas preguntas de difcil respuesta a los concilios y asambleas de la Iglesia y ha dado mucho que meditar a las conciencias. Hoy, gracias al testimonio de la monjita Agnes Blannbekin (muerta en Viena en 1715), conocemos la verdad: el prepucio resuc it en la Resurreccin, por lo tanto est en el cielo, felizmente reintegrado al cuerpo sacratsimo de Jess. Las revelaciones de sor Agnes constituyen la mejor demostracin de que los prepucios que se veneran en los distintos santuarios de la cristiandad son, todos ellos, falsos. Quiz algn lector escptico se pregunte cmo pudo saber esta monjita lo que tantos padres de la Iglesia y telogos no haban alcanzado a confirmar. Pues bien, lo supo por directa revelacin divina. Sor Agnes sufra lo indecible cuando llegaba la fiesta de la Circuncisin del Seor que ella pasaba cavilando sobre el destino de aquel preciossimo fragmento del rgano viril del Redentor. Un da, al comulgar,

comenz a pensar en dnde estara el prepucio. Y ah estaba! De repente sinti un pellejito, como una cscara de huevo, de una dulzura completamente superlativa, y se lo trag. Apenas lo haba tragado, de nuevo sinti en su lengua el dulce pellejo, y una vez. ms se lo trag. Y esto lo pudo hacer unas cien veces Y le fue revelado que el prepucio haba resucit a-do con el Seor el da de la Resurreccin. Tan grande fue el dulzo r cuando Agnes trag el pellejo, que sinti una dulce transformacin en todos sus miembros. (Deschner, p. 130.)
Nuestro personal parecer es que el sagrado prepucio debi de integrarse en Cristo poco antes o poco despus de la Ascensin, pero en cualquier caso ese anillito de Dios no puede estar en la tierra por ms que algunos se empeen. Sin embargo existen o han existido hasta trece prepucios de Jess que el sacerdote dominico A. V. Mller estudia exhaustivamente en su obra El sagrado prepucio de Cristo (1907). Son, a saber: uno en la baslica Laterana de Roma; otro en Charroux (cerca de Poitiers); otro en Amberes; otro en Pars; otro en Brujas; otro en Bolonia; otro en Besancon; otro en Nancy; otro en Metz; otro en Le Puy; otro en Conques; otro en Hildesheim; otro en Calcuta. El padre Mller se deja en el tintero unos cuantos, entre ellos el de Burgos. stos son los seguros. Probables o inciertos hubo algunos ms. Observar el lector que muchos de ellos selocalizan en Francia. stos, casi sin excepcin, claman haber sido entregados a Carlomagno por un ngel. Cul era el verdadero prepucio si es que lo era alguno? Vaya usted a saber. Cada uno tena sus ritos, su probanza y su historia. El de Charroux contaba incluso con una Hermandad del Santo Prepucio y era muy venerado por mujeres embarazadas, a las que daba suerte en el parto. En 1858, el obispo de Poitiers, monseor Pie, testific su autenticidad y organiz una lotera para financiar una nueva capilla ms adecuada a la majestad de la reliquia (Herrmann, p. 168). El Santo Prepucio de Amberes, mencionado por vez primera en 1112, se veneraba en la iglesia de Santa Mara. Despus de destilar tres gotas de sangre en presencia del obispo de Cambray, su prestigio aument hasta el punto de que le edificaron una soberbia capilla con altar de mrmol. Tena sus propios capellanes, que una vez al ao lo llevaban en procesin y cada semana le hacan su misa mayor con muchos paos y luc i-miento. Durante el siglo XTV le surgi un competidor peligroso, el Santo Prepucio de Letrn, en Roma, cuya autenticidad atestiguaba la

vidente santa Brgida. En esta circunstancia, la curia de Amberes, viendo titubear a la clientela de su reliquia, admiti que lo que se veneraba en Amberes no era el prepucio completo, sino un trozo cons iderable (notandam portiunculam). Tambin lo apoyaron con una serie de milagros y propaganda impresa que apuntal su culto cuando ya empezaba a decaer. No obstante, la reliquia desapareci en 1566, con los vientos reformistas. Su competidor, el Santo Prepucio romano, tambin haba sido robado medio siglo antes. El Santo Prepucio de Niedermnster data del siglo XITI. Segn su piadosa historia, el emperador Carlomagno haba obtenido del patriarca Fortunato de Jerusaln algunas reliquias, entre las que destacaban un trozo de Lignum Crucis y una porcin de Nuestro Salvador y Redentor. La preciosa reliquia, que se conservaba en una cajita de plata, haba sido donada al monasterio por Hugo de Tours (o Hugo von Touron), amigo y consejero de Carlomagno, de los que figuraban en su squito cuando en la Navidad del ao 800 asisti a misa en San Pedro de Roma. En aquella misa, el papa Len III otorg a Carlomagno el ttulo imperial de Csar Augusto para que, en adelante, sirviera a la Iglesia. Carlomagno no era lerdo y tena pensado justo lo contrario, que la Iglesia lo sirviera a l y le permitiera arbitrar la eleccin de los papas. Tiempo despus, Hugo de Tours cay en desgracia y Carlomagno, engaado por los envidiosos de la corte, lo conden a muerte. Pero hete aqu que se manifest la voluntad del Altsimo declarando la inocencia de Hugo, porque ni el verdugo ni el propio Carlomagno pudieron descargar la espada para decapitar al condenado. Carlomagno, viendo en el prodigio la mano de Dios, indult a su antiguo consejero y le ofreci, en desagravio, la prenda que le pidiera. El piadoso Hugo de Tours escogi la reliquia ms estimada del emperador, el Praeputium Domini, es decir, el Prepucio del Seor, testigo del primer derramamiento de sangre de Cristo en su empresa redentora. Hugo y su esposa Aba guardaron la preciosa reliquia como oro en pao dentro de un relicario en forma de cruz que presida el oratorio de su casa. Haba en este relicario, adems del Praeputium Domini de la sangrienta circuncisin de Nuestro Seor, un fragmento de la Verdadera Cruz, un poco de sangre sagrada y algunas reliquias ms. Pas el tiempo y el piadoso Hugo estaba preocupado por el destino final de las reliquias. Finalmente, recordando que los filisteos haban colocado el Arca de Dios sobre un carro tirado por vacas para que la llevaran a su destino sin intervencin humana, decidi someter la cuestin al arbitrio del Todopoderoso y, tomando un camello, lo carg con las reliquias y lo dej vagar. El camello viaj por matorrales y campos, escal colinas y mo ntaas, atraves bosques y brezales, cruz la Borgoa hasta Francia y se dirigi a Pars [] Los parisinos hubieran celebrado que el camello se quedara con ellos, pero el animal continu su viaje, atraves Alsacia y slo se detuvo cuando lleg a la iglesia de Santa Odilia en el convento de Niedermnster. All, milagrosamente, dej la huella de la pata impresa sobre las losas del zagun. Todava la muestran al piadoso turista en San Jaime, no lejos de la antigua capilla de los Caballeros. Al margen de las reliquias de la Circuncisin de Cristo conservadas en distintos santuarios de la cristiandad, el Santo Prepucio ha suministrado amplia materia a la apologtica, a la patrstica, a la mstica y no digamos a la literatura. El padre Salmern, S. J., propona una interesante metfora del prepucio de Jess como anillo nupcial de las doncellas que consagran su virginidad al Seor:

Jess enva a sus esposas el anillo de carne de su preciossimo prepucio. No es duro: enrojecido con sardnice ostenta la leyenda Por la sangre derramada. Tambin lleva otra inscripcin que recuerda el amor, es decir, el nombre de Jess. El fabricante de este anillo es el Espritu Santo; su taller es el pursimo tero de Mara [] el anillo es blando y, si lo insertas en tu dedo corazn, transformar ese corazn de piedra en un corazn de carne compasiva [] el anillo es resplandeciente y rojo porque nos vuelve capaces de derramar nuestra sangre y de resistir al pecado. (Deschner, p. 129.)
Este prepucio de Cristo es indistintamente recibido por sus esposas, bajo la especie de comunin (caso de la citada sor Agnes Blannbekin), o, ms frecuentemente, como verdadera alianza matrimonial. Santa Catalina de Siena, segn propia confesin, portaba en el dedo el prepucio invisible de Cristo que l mismo le haba entregado. Su confesor declar que la santa vea y senta constantemente el prepucio de Cristo en su dedo. Certifica la veracidad del caso el hecho de que despus de la muerte de la santa, cuando el dedo se veneraba como reliquia, diversos devotos percibieron el Santo Prepucio inserto en l, aunque segua siendo invisible para el comn de los observadores. Ya se sabe, con san Pablo, que el espritu sopla donde quiere. El de santa Catalina de Siena no es caso nico. Tambin llevaron el prepucio de Cristo a guisa de alianza las estigmatizadas Clestine Fenouil y Marie Julie Jahenny (1874):

Catorce hombres vieron cmo el anillo que llevaba esta ltima se hinchaba y se volva rojo bajo la piel. Su obispo estaba completamente entusiasmado. (Deschner, p. 129.)
Ms abundantes que los santos prepucios son las reliquias de la sangre de Jess que chorre en forma de sudor cuando la oracin en el Huerto de Getse-man (Le. 22, 43 y ss.). Casi siempre se trata de paos manchados o de porcioncitas de tierra impregnada de sangre, pero en el monasterio de Sant Pere de Roda (Gerona) se veneraba toda una ampolla con sangre de Cristo. Tambin, por cierto, la cabeza de san Pedro.

CAPITULO 3 LOS HUESOS DE JESUCRISTO


En 1980, al desterrar un solar para construir apartamentos a las afueras de Jerus aln, las excavadoras sacaron a la luz un cementerio de los tiempos de Cristo. Entre los hallazgos figuraba una tumba familiar que contena cinco cistas con sendas inscripciones hebreas con los nombres de las personas all sepultadas: Mara, Jos, Jess, hijo de Jos, y Jud, hijo de Jess. Otra cista del mismo yacimiento ostentaba el rtulo en griego Mara (Mara de Magdala?) y otra el de Mateo. Este material pas inadvertido en su da y permaneci archivado en un almacn del Patrimonio Arqueolgico Israel hasta que llam la atencin de una productora de televisin britnica que en 1995, aprovechando la Semana Santa, lo dio a conocer en un reportaje sensacionalista que especulaba sobre la posibilidad de que los restos que contuvieron esas cistas correspondan a la Sagrada Familia. Estas fantasas frvolamente difundidas por la prensa amarilla carecen de toda base dado que, como se sabe, Jesucristo y su madre la Virgen Mara ascendieron al cielo en su carne mortal, por lo que no es posible que sus huesos fueran recogidos en osario alguno. No obstante, para los ms tibios en la fe, la hiptesis del hallazgo de los restos mortales de Cristo sigue siendo descorazonadora. Como declar el profesor de Oxford Keith Ward,

si se tratara de un hallazgo autntico, yo dejara de ser cristiano, porque ello, a mi juicio, invalidara el testimonio de los apstoles y hara perder a la figura de Jess toda su importa n-cia. (Deus, p. 49.)
Duerma tranquilo el profesor Ward en la seguridad de que es virtualmente imposible que se puedan localizar los restos de Jesucristo, o de cualquier otro hebreo de su tiempo, puesto que, a mediados del siglo i, las tumbas de Jerusaln y sus entornos se vaciaron como medida de purificacin y los huesos se apilaron en osarios colectivos.

CAPTULO 4 EL MARAVILLOSO DESCUBRIMIENTO DE SECONDO PA


La ms famosa de las presuntas reliquias de Cristo, la Sbana Santa de Turn, es una pieza de lino de 432 cm por 110 cm en la que se distinguen una figura frontal y otra dorsal de un hombre desnudo a tamao natural. El tejido se conserva aceptablemente bien, aunque presenta

algunos agujeros de quemaduras convenie ntemente remendados. Durante cinco siglos, el Santo Sudario de Turn no fue ms venerado que la docena y media de sudarios, paos de Vernica, mortajas y otras presuntas reliquias de la Pasin del Seor dispersas por diversos santuarios de la cristiandad. Quiz una de las razones de esta inadvertencia estribe en que se ostensionaba, es decir, se mostraba, muy de tarde en tarde: en el siglo xix, por ejemplo, slo se celebraron cinco ostensiones. Pero en 1898 la reliquia se hizo, de pronto, famosa. Aquel ao, el Estado italiano organiz en Turn, rumorosa orilla del Po, una magna exposicin nacional conmemorativa del cincuentenario del reino de Italia. Iba a ser una fiesta de exaltacin del Estado laico acrecentado por la derrota de la Iglesia como poder temporal y a costa de los territorios arrebatados al Estado vaticano en 1871. La Iglesia organiz una magna contraexposicin sin escatimar medios. Todava respiraba por la herida y se haba propuesto eclipsar la celebracin del Estado italiano. Nada ms humano. La exposicin de la Iglesia, denominada de Arte Sagrado, Misiones y Obras Catlicas, ocupaba diez mil metros cuadrados en torno a una esplndida rotonda central. La principal atraccin, un diorama de la Pasin de Cristo, cost ms de 140 000 pesetas de las de entonces, una verdadera fortuna. En una exposicin religiosa organizada en Turn no poda faltar la Sbana Santa. La ostensin de la reliquia se haba anunciado para el 11 de mayo, pero, debido a la delicada situacin poltica por la que atravesaba Italia (motines revolucionarios en Roma y Miln, atentados anarquistas a la orden del da), los organizadores del piadoso evento optaron, prudentemente, por aplazar la ostensin hasta que los nimos se hubieran calmado. Finalmente, restablecido el orden por la fuerza pblica, pudo ostentarse la reliquia el 25 de mayo. A las nueve de la maana de aquel venturoso y florido da, los vis itantes deseosos de contemplar la reliquia fueron pasando por taquilla y, provistos del correspondiente pase, formaron largas colas frente a la catedral. Los predicadores iban advirtiendo que el seor arzobispo haba decretado excomunin ipso facto de quien osara sacar un hilo de la preciosa tela, o tocarla o besarla sin el permiso correspondiente (Hernndez, p. 25). Una precaucin quiz excesiva si tenemos en cuenta que la sbana se exhiba a considerable distancia de los visitantes, sobre el altar mayor y protegida por un cristal enmarcado que sostenan, en posicin vertical, dos ngeles orantes. Queremos decir esculturas de ngeles, naturalmente. Aparte de que, a uno y otro lado, montaban guardia unos cuantos pollancones piamonteses procedentes del seminario. El xito de pblico fue tal que el primer da se vendieron ms de setenta mil entradas. Este logro anim al arzobispo a establecer turnos nocturnos, uno de nueve a doce de la noche y otro de doce a tres de la madrugada. A intervalos convenientes se celebraba la santa misa y se daba de comulgar a los presentes. En los ocho das que dur la ostensin pas por taquilla ms de un milln de personas, que quedaron muy edificadas y espiritualmente confortadas.

La Sbana Santa. A la izquierda, tal con A la derecha, en fotografa positivada.


La ltima vez que se haba ostensionado (ostentado u ostendido) la reliquia haba sido treinta aos atrs, en 1868. Como era previsible que transcurrieran otros tantos aos antes de la siguiente ostensin, la comisin organizadora del evento solicit permiso para fotografiar la reliquia a su legtimo propietario, el rey Humberto. De este modo, la fotografa se podra reproducir en estampitas que los devotos sin duda se apresuraran a adquirir. El rey, que era hombre chapado a la antigua, se resisti al principio alegando que la preciosa tela se podra convertir en objeto de especulacin (Hernndez, p. 29). No obstante, al final, dio su brazo a torcer y consinti en que se fotografiara la sbana. Secondo Pia, un fotgrafo aficionado pero de moral intachable y persona de toda confianza, mont su cmara frente a la sbana ostendida. Una cmara que Julio Marvizn, especialista en la Sbana Santa, compara, con elegant e gracejo, a un cajn de higos, si se me permite lo

coloquial del trmino (Marvizn, p. 30). El artilugio se venera actualmente en el Museo Sindonolgico de Turn. Es una de sus piezas fundamentales. Secondo Pia, despus de vencidas ciertas dificultades tcnicas, tom unas placas de la Sbana Santa. Y fue al revelarlas cuando se manifest el prodigio. Qu apareca en las placas de Secondo Pia? La imagen de la sbana result ser un negativo fotogrfico que, al trasladarse al negativo de Pia (que en realidad actu como un positivo) mostraba los detalles que el negativo original vedaba al ojo humano. Lo que la Sbana Santa ocultaba era una fotografa de Jesucristo! A finales del siglo xix era la fotografa un invento relativamente reciente, una magia que todava maravillaba a muchos. El fortuito descubrimiento de Secondo Pia demostraba que existan fotografas de Cristo que revelaban, con toda precisin de detalles, no slo sus divinas facciones sino las seales que la tortura dej en su cuerpo cruc ificado. La noticia, divulgada por la prensa de todo el mundo, caus sensacin. En su crnica del 14 de junio de 1898 el corresponsal de L'Osservatore Romano escriba:

La nueva de este hecho se ha difundido al punto, empegando inmediatamente una nueva peregrinacin a la casa del hbil y dichoso artista [] hemos visto los rasgos del Redentor, y hemos sido los primeros en volver a verlos despus de diecinueve siglos, cuando nadie se hubiera atrevido a concebir tan cara esperanza.
Durante unos das, las fotos de Cristo dieron tema de conversacin en mentideros, mercados, casinos y barberas, pero tambin en sacristas y snodos episcopales. Los creyentes, y la Iglesia en general, defendieron la autenticidad del sudario; pero los agnsticos y ateos, especialmente los ms radicales (eran los tiempos dorados del anarquismo y la insurgencia), se mofaron del prodigio desprecindolo, sin ms, como otra supersticin de la Iglesia. A la postre, la controversia sirvi para que aumentara la popularidad de la reliquia. En aque llas circunstancias, la jerarqua eclesistica estim adecuado enriquecer su muestra con la prodigiosa fotografa de Cristo que le deparaba la providencia. Con este propsito habilit una sala para la exhibicin (que no ostensin, dado que no se trataba del original) de la fotografa maravillosa. El instinto escenogrfico y el dominio de los efectos especiales que la Iglesia ha adquirido despus de tantos siglos de retablos y funciones religiosas, coadyuvaron para que el montaje de la fotografa de Secondo Pia resultara un gran acierto. La placa se dispuso en el centro de una espaciosa sala cuyos lmites difuminaba un fondo neutro de tapiceras colgantes. En el corazn mismo de la misteriosa penumbra, una tenue luz casi sobrenatural surga de la parte posterior de la foto enmarcada. El ltimo da de la ostensin de la Sbana Santa, Turn protagoniz una manifestacin de fe sin precedentes: El pueblo abarrotaba las plazas y calles adyacentes a la catedral [] la muchedumbre de fieles inund en pocos minutos el sagrado recinto, mientras continuaban en la plaza

las cofr a-das y las asociaciones pas, los nios de los asilos y de los varios institutos religiosos con sus emblemas y estandartes.

Detalle de la fotografa positivada.


Todo ello

a los acordes de la marcha real, del volteo de campanas y de cincuenta caonazos que anunciaban la clausura de la fiesta religiosa.
(Hernndez, pp. 37-38.) Antes de devolver la Sbana Santa a su estuche, las piadosas manos de sus custodios sustituyeron por un forro nuevo de seda roja el antiguo que ya tena treinta aos (le haba sido aadido cuando la ostensin de 1868). Del antiguo hicieron diversas reliquias que distribuyeron entre personas ilustres e instituciones pas. Luego, la Sbana Santa fue restituida a la solemne quietud de su santuario. Pero ya nada sera como antes. El misterio de la sagrada reliquia se haba redoblado. Desde el descubrimiento de la fotografa de Cristo, el nmero de peregrinos haba aumentado. No era posible ya contemplar la reliquia. Quiz no volviera a ostenderse (u ostentarse, quiz?) para aquella generacin, pero a la fe de los devotos visitantes les bastaba con saber que en aquel estuche plateado se contena el portento. La sabia arquitectura de la capillasantuario, obra de Guarini, contribua poderosamente a reforzar la espiritualidad del lugar. La Iglesia, admirable en tantos aspectos, nos

sorprende, una vez ms, con su innata habilidad para provocar emociones msticas mediante efectos especiales. Escuchemos la voz autorizada de la seora Siliato:

Para llegar a la escalinata que sube a la misteriosa capilla de la Sbana hay que atravesar primero las naves de la catedral. Es, pues, necesario sumergirse antes, como preparacin, en un ambiente ya de por s sagrado, desde el que se hace ms fcil acceder al sanctasanct rum, que est como escondido detrs del propio templo. Al fondo, a uno y otro lado del altar mayor, se abren las dos altsimas puertas desde las que arrancan dos escaleras paralelas de mrmol oscuro con una curva sinuosa, hacia una altura que, a primera vista, no puede apreciarse. El muro del fondo del templo se cierra [] con vidrieras, detrs de las cuales se intuye, ms que verse, el objeto preciossimo. Las vidrieras estn a tal altura que desde all debera derramarse durante el da la luz del sol sobre el templo; sin embargo, se difumina una luz lejana y mstica que ilumina el objeto, que est all, detrs, a una altura desproporcionada y sorprendente, como una medieval aparicin del Santo Grial. Jams en la historia se supieron aliar de tal manera la grandiosa voluntad de unos protectores y la intensidad de inspiracin de un arquitecto, como lo hicieron los Saboya y el barroco Guarini, para expresar la trascendente exclusividad de un objeto y para modelar, de manera verdaderamente nica, el espacio que deba acogerlo []. Lo que el artista quiso expresar es ciertamente esto: una santidad incomparable, una separacin de lo terreno, un dramtico y fulgurante privilegio, una especie de estigma [sic] arquitectnico. El lugar, sin un solo ngulo recto -a no ser la lnea cuadrada de aquella caja, parecida a un atad-, logra transmitir la barroca vibracin mstica que el arquitecto haba imaginado. Y el extraamiento de la sensacin espacio-tiempo es tan total que, al bajar la escalera para salir, muchos han experimentado -hasta el ltimo de los peldaos- una sensacin de vrtigo difcilmente controlable. (Siliato, pp. 117 -119.)

CAPTULO 5 UNA CIENCIA HA NACIDO


El descubrimiento de la presunta fotografa de Cristo en la Sbana Santa coincidi con el recrudecimiento de una vieja polmica entre catlicos y anticlericales sobre la legitimidad de la Iglesia. Espaa, Italia, Francia, los pases catlicos en general, se encontraban escindidos en dos bandos irreconciliables, de un lado la Iglesia y los intelectuales catlicos que la apoyaban; en el bando opuesto, los librepensadores partidarios del Estado laico. La faccin clerical, aunque defenda sus posiciones con denuedo, haba perdido mucho terreno ante los avances de la ciencia positivista. Segn los positivistas slo es verdadero lo que se ve, lo que se toca, lo que se pesa y lo que se mide. Lo maravilloso. Dios, diablo, ngeles, cielo, infierno, quedaba excluido. La teologa, dado que no acta sobre materia mensurable ni comprobable, se rechazaba como seudociencia. Las incoherencias de la Biblia y la mitologa cristiana eran desveladas y ridiculizadas por exegetas laicos. Publicaciones de signo anticlerical propalaban las incongruencias del mensaje cristia no y la falsedad cientfica de la Biblia. Al propio tiempo, algunos historiadores aireaban los abusos de poder del papado a lo largo de la historia. Los peridicos anticlericales envenenaban a la clase obrera con textos de librepensadores condenados por la Iglesia. As el de Diderot, que intenta demostrar lo absurdo que es un Dios que deja matar a Dios para aplacar a Dios o el de Weissenborn cuando dice: Desde que dej crucificar a mi hermano para hacer las paces conmigo, s lo que tengo que pensar de mi padre. Naturalmente, la Iglesia se defendi con ahnco, pero ya no dispona de los medios que tuvo en el pasado (la Inquisicin haba sido abolida, incluso en Espaa, donde se ejecut al ltimo hereje, un maestro cataln, en 1826), y aunque el Syllabus Errorum de Po IX haba declarado anatema al que negara las profecas y milagros narrados en las Escrituras, no existan ya los medios de coaccin necesarios para defender los dogmas de los ataques de sus detractores. El resultado fue que los librepensadores insistieron tercamente en rechazar los milagros de la Biblia. De nada sirvi que el Concilio Vaticano I declarara que el papa es infalible, dado que est ungido con su carisma sagrado, y, por lo tanto, su voz es la voz del Espritu Santo. Ni aun as aceptaron los renuentes el magisterio del pontfice. Corran malos tiempos para la Iglesia. Cuando el asunto de la Sbana Santa sali a la luz, fue inevitable que se convirtiera en municin dialctica para los dos bandos enfrentados. Los eclesisticos defendan la legitimidad de la reliquia; los librepensadores, la acusaban de ser una falsificacin ms, de las muchas que haba perpetrado la Iglesia para embaucar al pueblo ignorante. Slo cinco aos despus de la publicacin de las fotografas de Pa, el erud ito espaol Modesto Hernndez tena catalogados ms de tres mil artculos aparecidos en revistas y peridicos de toda especie y numerosos folletos (p. 155).Los nuevos devotos de la Sbana Santa inventaron una nueva ciencia, la sindonologa (aunque esta denominacin slo se divulg muchos aos despus). La palabra proviene del griego sindone, sbana, como se denomina la mortaja de Cristo en los Evangelios. El objeto de la sindonologa es el estudio de la Sbana Santa. Un objeto limitadsimo, podra objetarse (pues se cifra nicamente en una pieza de tejido de lino), si se compara con cualquiera de las llamadas ciencias positivas, geologa, biologa, matemticas, astronoma que no tienen ms lmites que el universo. De hecho, todas estas ciencias se han convertido en auxiliares de la sindonologa y la lista se ampla de da en da incluso con las aportaciones ms sorprendentes; por ejemplo, los paleoclimatlogos, los arqueoqumicos, los vulcanlogos (sic)v mencionados por Corsini (p. 127). Y exorcistas, debemos aadir, dado que en algn momento los sindonlogos consideraron la posibilidad de que la Sbana Santa fuera un artefacto fabricado por el diablo para poner en aprietos a la Iglesia: y si ese origen fuera del genio del mal sera precisamente la Iglesia cristiana el blanco de tal insidia (Stevenson, p. 211). Afortunadamente, despus de cuidadoso examen, se ha descartado la intervencin del Maligno. Lamentablemente, y a pesar del noble empeo de sus practicantes, la sindonologa nunca ha superado la categora de seudociencia, dado que se halla lejos de cumplir las cinco condiciones que el mtodo cientfico o experimental requiere: delimitacin del objeto de estudio; observacin escrupulosa de todo lo que se refiere a ese objeto, anotando todos los datos esenciales y eliminando los accesorios; formulacin de una hiptesis sobre el objeto, y, finalmente, sometimiento de esta hiptesis a ensayo para probarla o refutarla. Si la hiptesis resulta cierta despus de esas pruebas, pasa a constituir una teora. Por otra parte,

la sindonologa carece de un requisito esencial de toda ciencia para evitar que estudiosos bienintencionados presenten como datos cientficos meras especulaciones subjetivas: no existe oposicin cientfica, no hay expertos que propongan u na teora alternativa y se esfuercen tanto como los sindonlogos por probar lo contrario. (Hanlon, p. 96.)
Ciertamente existen poderosas organizaciones sindonolgicas empeadas en probar que la Sbana Santa es la mortaja de Jesucristo, pero los cientficos independientes no se molestan en refutar tan peregrina aseveracin, sencillamente no toman en serio a los sindonlogos. Por otra parte cabe preguntarse si los propietarios de la sbana habran permitido el examen directo de la reliquia por cientficos que trabajaran sobre la hiptesis de su falsedad. Hasta hoy, los nicos investigadores verdaderamente independientes que han analizado la sbana han sido los laboratorios del radiocarbono que la fecharon como obra medieval. La falsedad cientfica de la sindonologa es, por otra parte, explcitamente reconocida por uno de los ms prestigiosos sindonlogos

espaoles, Julio Marvizn, quien no tiene reparo en confesar repetidamente (pgina 34 y nuevamente en la 68 de su libro) que los hombres de ciencia que la han estudiado jams pensaron en subordinar la fe a la razn. Es decir, que, en todo momento, la fe predomin sobre la razn. Esta apreciacin es evidente y no podemos dejar de estar de acuerdo con ella, aunque considerando las firmes convicciones sindonol flas que Marvizn expone en otros pasajes de su obra, nos asalta la duda de si el autor habr querido decir justamente lo contrario de lo que dice. Redactado de este otro modo: jams pensaron subordinar la razn a la fe, parece que su texto se ajustara mejor al pensamiento del autor. Aunque, por otra parte, si lo dice dos veces, y con las mismas palabras, ser porque est plenamente convencido de ello. O quiz sea que el subconsciente lo traiciona. No s. En la base de la me todologa cientfica est el rechazo de la cosmologa teolgica, que es lo que la seudociencia sindonolgica quiere probar disfrazndose de mtodo cientfico (y disimulando su vieja aspiracin de derrotar a la ciencia positivista en su propio terreno). Aunque intente disimularlo, la sindonologa parte de la hiptesis de que el hombre de la sbana es Cristo y a su demostracin aplica el mtodo cientfico aunque lo haga parcial y defectuosamente. Es cierto tambin que, para conseguir sus fines, la sindonologa escamotea o falsea los datos objetivos que invalidaran su hiptesis, y paralelamente sobrevalora, incluso tergiversndolo, cualquier dato parcial que pueda corroborar su teora. En este autoengao, los sindonlogos alcanzan extremos verdaderamente patticos, incluso omitiendo lo evidente cuando no les conviene. Los sindonlogos, en su afn por divulgar su mensaje, se esfuerzan en dar la impresin de que la comunidad cientfica internacional los respalda. La dura realidad es que, a pesar de su inters arqueolgico, la Sbana Santa slo ha concitado la atencin de una exigua minora de estudiosos atrados, en la inmensa mayora de los casos, por razones ms religiosas que puramente cientficas. Estos ciudadanos que han puesto sus conocimientos al servicio de la religin concitan la admiracin de la hermandad sindonolgica con estudios trufados de tecnicismos y jerga cientfica incomprensible para el profano. Fcilmente se les podra aplicar la crtica que los sindonlogos aplican a los detractores de la Sbana: Con qu derecho se supone que todos los lectores son [] ignorantes, casi analfabetos y fcilmente obcecados por cuatro formulitas o citas sobre las cuales slo los expertos pueden decir algo y que el lector comente supone y ni siquiera lee? (Sol, pp. 461 -462.) Alguna vez se ha insinuado, con malvola intencin (y quiz movidos por la secreta envidia que el agnstico profesa al creyente), que la excentricidad de estos cientficos sindonlogos es producto de la pura vanidad de unas personas necesitadas de estimacin social y profesional y anhelantes de que alguien admire sus conocimientos ordinariamente consagrados a oscuras y rutinarias labores. Ya en los mismos inicios de la discutible ciencia sindonolgica, su primer adepto espaol sala al paso de esta acusacin poniendo la venda antes de recibir la pedrada: los cientficos que confirman la autentic i-dad de la Sbana Santa trabajan no por el egosmo de que el mundo aplauda sus aptitudes cientficas, sino por el noble deseo de que resplandezca la verdad (Hernndez, p. 303). Por otra parte, un cientfico, como todo hijo de vecino, tiene todo el derecho a ser vanidoso, a ser excntrico e incluso a estar chiflado. Aparte de que ningn hombre de ciencia es infalible. De hecho solamente el papa es infalible. (Y hasta la presente ningn papa ha ratificado la autenticidad de la Sbana Santa. Po XII, en una ocasin, la alab, pero no hablaba ex ctedra. De haberlo hecho, hubiera sido infalible y todo nuestro razonamiento sera balad; como catlicos, ni siquiera lo habramos considerado.) Que una persona sea perita en una determinada ciencia no presupone necesariamente su cordura ni es garanta de su imparcialidad y buen juicio. El cientfico tiene, como humano, perfecto derecho a equivocarse, incluso a obsesionarse con una hiptesis preconcebida y supeditar a ella sus conocimientos, a ver solamente lo que quiere ver, despreciando lo que no conviene a sus fines. Ya hemos visto que la sindonologa, lejos de ser simplemente el desahogo de un puado de excntricos o fanticos, tiene una justificacin filosfica. Su aparicin y posterior desarrollo slo se explica en el contexto de la reaccin catlica contra las embestidas de la ciencia positivista. Todava hoy, la vigencia de la seudociencia sindonolgica se inscribe en la batalla entre cristianos radicales y agnsticos liberales que soterradamente contina en todos los pases de la cristiandad. Las cuestiones superficiales que estas facciones debaten suelen ser poder poltico y sistema educativo, pero resulta evidente que, en el fondo, lo que se dilucida es si Cristo era Dios y resucit o si, por el contrario, slo era un hombre y todo lo que ha venido despus ha sido un tinglado poltico y econmico montado sobre la manip ulacin de su figura por la Iglesia y los aliados de la Iglesia. Durante su primer medio siglo de existencia, la sindonologa se mantuvo en un nivel discreto, intentando cumplir dos objetivos: confirmar y ampliar los datos suministrados por los Evangelios. La confirmacin es forzosamente limitada, pero la ampliacin puede extenderse hasta el infinito extrayendo de la Sbana Santa detalles inditos sobre las circunstancias de la muerte de Jess. En este sentido, la literatura sindonolgica acumulada a lo largo de este siglo justifica sobradamente que los adeptos a la Sbana Santa la denominen tambin el Quinto

Evangelio.
Los sindonlogos, en su noble anhelo por ratificar histricamente la Sbana Santa, han recurrido frecuentemente a los Evangelios. Aqu, una vez ms, surge el conflicto entre ciencia y fe. La fe es un estado de gracia que no debe confundirse con la historia, que es una ciencia. Como cristianos estamos obligados a creer que los Evangelios son palabra revelada por Dios, que lo que contienen no slo es verdad sino la Verdad. Pero como obra histrica, considerados fuera del mbito de la fe, no son en absoluto fiables; son narraciones de tercera o cuarta mano, muy manipuladas, plagadas de tabulaciones y leyendas, de incoherencias y contradicciones. Es natural que as sea, dado que se escribieron muchos aos despus de la muerte de Jesucristo, cuando ya el Salvador se haba transformado en una leyenda que los adeptos a su secta alimentaban continuamente con nuevas invenciones. Adems, los evangelistas falsearon la vida de Jess a sabiendas en su noble anhelo por dotar al cristianismo y a la figura del fundador con un significado y unos contenidos que nunca tuvo. A nadie se le oculta que el dogma de la Resurreccin puede parecer irracional si se considera cientficamente, es decir, a la mera luz de la razn. Que el cadver de un hombre salvajemente torturado se desintegre mgicamente en la tumba donde est encerrado para luego integrarse y aparecerse a sus amigos y conocidos es difcilmente admisible por una persona en su sano juicio. Apurando las posibilidades, alguien podra objetar que pudo tratarse de una alucinacin o un fantasma, pero tal suposicin no se sostiene puesto que el aparecido permiti que un incrdulo le introdujera dos dedos en una de sus llagas para demostrar que no haba truco (el dedo en cuestin, ndice de la mano derecha de santo Toms, se venera en la baslica romana de Santa Croce). La otra posible explicacin, que se tratara de un zombi, es decir, de un muerto viviente, es igua l-mente inaceptable a la luz de la ciencia moderna. El antroplogo y etnobotnico Wade Davies ha demostrado que los zom-bis de Hait son, en realidad, sujetos en estado catalptico, de muerte aparente, que han sido drogados por un brujo o bokor con el llamado polvo zombi o veneno zombi. Esta poderosa droga tiene como ingrediente crtico la tetrodoxina obtenida del pez globo (por cierto tambin integrante de la devastadora culinaria japonesa del fugu). Efectivamente, una persona zombificada puede parecer muerta y ser reanimada por medio de otra droga tras permanecer sepultada durante unas horas. No obstante, las lesiones cerebrales provocadas por las pcimas lo convierten a veces en un ser obnubilado y sin voluntad que puede pasar por muerto viviente (Davies, p. 125). Es difcil, por no decir imposible, atribuir la Resurreccin de Cristo a un caso de zombificacin. Ello requerira explicar por qu conductos un fenmeno especfico de la cultura haitiana (y nicamente documentado en aquella sugestiva isla caribea a partir del siglo xviii) se ha podido extrapolar en la historia juda del siglo i.

La conclusin es evidente: Jesucristo no fue ni fantasma ni zombi. No existe explicacin racional satisfactoria de la Resurreccin. Por eso, la Iglesia, obrando con su habitual prudencia, ha elevado todo el asunto a la categora de misterio, liberndonos del trabajo de intentar comprenderlo. Y ese misterio es, adems, un dogma, lo que nos obliga, como cristianos, a aceptarlo. No hay ms que hablar. Lo creemos a puo cerrado y punto. Y as entramos a participar en sus efectos salvficos, que es lo verdaderamente importante. Algn aficionado a la ciencia ficcin podra alegar la posibilidad de invertir el tiempo, tericamente probada por la teora de la relatividad, e incluso la conjeturable construccin futura de una de esas mquinas desintegradoras/integradoras capaces de obrar tal maravilla. Nadie sabe si esta fantasa futurista llegar algn da a ser realidad con el adelanto de las ciencias. Lo difcil de admitir por los incrdulos, en el caso que nos ocupa, es que el prodigio ocurriera en tiempos de los romanos y por arte de magia o por la intervencin de los habituales entes superiores, pero para eso precisamente est la fe, que mueve montaas. Se aplica la fe y el problema deja de serlo. Contra los hipercrticos que aseveran, henchidos de orgullo intelectual, que no es posible que un muerto resucite, se puede argumentar que si se trata de un hroe o de un Dios, o hijo de Dios (y por tanto Dios mismo), como sucede en el caso que comentamos, esta Resurreccin es perfectamente plausible, y no faltan ejemplos antiguos que lo avalan. Ah estn los casos de Hrcules, de Aquiles, de Osiris, de Dio nisos, de Atis y de Adonis, todos ellos muertos y resucitados, por citar solamente algunos de los ms notorios. En la etapa paleosindonolgica, que situaremos entre 1898 y 1950, unas docenas de estudiosos impulsaron la seudociencia. Lo hicieron de manera individual y en cierto modo heroica, esforzndose en explicar la formacin de la imagen de la sbana por medios naturales. Sera a partir del robustecimiento de las cofradas sindonolgicas y de la creacin de una internacional sindonolgica, fenmeno que ocurre especialmente en los aos sesenta, cuando la sindonologa (o neosindonologa, para distinguirla de la paleosindonologa) cobr fuerzas suficientes para atreverse a postular una explicacin sobrenatural en la formacin de la imagen. Lo que hoy pretenden los sindonlogos es probar cientficamente un dogma de fe, el milagro de la Resurreccin de Cristo, con ayuda de la Sbana Santa. El mensaje final de la sindonologa es claro: si durante el siglo xix y lo que va del xx alguien pens que la ciencia haba derrotado a la teologa, ahora resulta que la cie n-cia ms avanzada del siglo xx viene a confirmar a la teologa. Si los racionalistas hicieron mofa y escarnio de la idea de un muerto que resucita, desprecindolo como la mayor mentira del cristianismo, ahora no tendrn ms remedio que rendirse a las pruebas cientficas y reconocer que el prodigio ocurri.

Los estudios sobre la Sbana Santa pueden generar una seria revisin del naturalismo que ha estado hasta hace poco dominando el pensamiento occidental. (Stevenson, p. 201.) Dios reservaba la sbana para animar la fe en una poca en la que abundan los dudosos y los indecisos hasta entre los creyentes.
(Stevenson, p. 218.)

[La Sbana constituye una] fuerte prueba emprica en favor de la creencia en Dios. (Stevenson, p. 218.) La resurreccin de Jess es una amenaza para la visin naturalstica del mundo. (Stevenson, p. 210.) Podra ser un poderoso factor en pro de la causa de la evangelizacin del mundo moderno [] Ser tal vez. que la sbana ha sido concedida como una seal a los tiempos? Precisamente en una poca en que la ciencia ha ido poniendo dificultades a la fe, he aqu que esta misma ciencia parece haber ido ahora tan lejos como para suministrar pruebas de la validez, de ese mismo Evangelio. (Stevenson, p. 19.)
Es decir, a partir de este inslito objeto, que prueba cientficamente la Resurreccin de Jesucristo, la humanidad no tendr ms remedio que aceptar la existencia de Dios y la legitimidad del catolicismo frente a las otras religiones. Una conclusin tan taxativa quiz parezca arriesgada a los tibios y flacos de fe, pero los sindonlogos ms releva ntes concuerdan en este punto, y Julio Marvizn zanja la cuestin irrevocablemente: Hasta la ciencia dice que Cristo ha resucitado (p. 108). El caso es que estas deducciones teolgicas de la neosindonologa suscitan suspic acias entre los telogos titulados que ven sus predios invadidos por bienintencionados pero superficiales telogos que aspiran a ayudar a Dios a clarificar un misterio que l se ha reservado para s (Sol, p. 475). Un caso ms de intrusismo profesional, tan comn en los confusos tiempos que padecemos. Citemos, por va de ejemplo, un caso concreto. El padre Sol, S. J., arrastrado por su pasin sindonolgica, incurre en pequeos deslices doctrinales que, aunque no restan bondad a su conclusivo libro, s pudieran introducir la semilla de la duda en la grey cristiana, especialmente en lectores escrup ulosos y poco trabajados teolgicamente: as, cuando glosa las palabras de Jess: Padre, perdnalos porque no saben lo que hacen, y se pregunta retricamente: No lo saban aquellos fariseos y aquellos escribas? (Sol, p. 331), tal inquisicin no parece pertinente. Si Dios mismo. Cristo, que es omnisciente, que lo sabe todo, le acaba de aseverar que aquellos sayones no saben lo que hacen, quin es el padre Sol, S. J., para enmendarle la plana al Creador poniendo en duda si lo saban o no lo saban? Acaso insina el piadoso sacerdote que Dios sufri un lapsus momentneo dado lo delicado de su situacin? Conforta encontrar dos pginas adelante (p. 333) la confirmacin de que el padre Sol, S. J., sigue convencido de la omnipotencia divina (era el Padre quien en cierta manera diriga los acontecimientos), Ahora bien, esa locucin en cierta manera vuelve a suscitar razonables dudas que conturban el nimo del creyente escrup uloso. Hay que determinar claramente si Dios diriga los acontecimientos o no los diriga. Su voluntad sobre el asunto deba ser clara. Si Dios, en su omnipotencia, dirige TODOS los acontecimientos, cmo puede el buen jesuta dudar de ello? Lo que nos trae a la memoria el caso de aquel pobre cura de misa y olla, prroco en cierto pueblo serrano, que comenzaba las homilas dominicales diciendo: Como deca Jesucristo, y en cierto modo tena razn No quisiramos apartarnos del lema. Solamente pretendamos manifestar nuestro completo acuerdo con los doctores de la Iglesia, cuyo sentir es que la sindonologa no debe arrogarse facultades teolgicas. Limtense los sindonlogos a confirmar el Evangelio a un nivel puramente descriptivo, esto es, a la ratificacin y glosa de los variados tormentos padecidos por Cristo en la cruz; dseles, si menester fuera, una opcin a convalidar sus estudios con otros de rango superior, como variedad de medicina forense (arqueoforense quiz?), pero no se metan en camisas de once varas, en los peligrosos mdanos de la sagrada teologa. Contine cada cual en su parcela, sindonlogos en la suya, telogos en la que les es propia, y Dios en la de todos. Uno se pregunta, a la vista de tantos devotos sindonlogos a los que la creencia en la resurreccin de un difunto les podra parecer, en el fondo, irracional, si se aferran a los postulados de la sindonologa para apuntalar su fe agrietada por los embates del racio nalismo moderno. Porque, como dijo san Pablo, si Cristo no ha resucitado, vuestra fe est vaca [] Si lo que esperamos en Cristo fuera slo para esta vida, seramos los hombres ms dignos de compasin (1 Cor. 15, 17-19). El empeo de los neosindonlogos resulta doblemente enternecedor porque manifiesta que se trata de buenas gentes empeadas en salvar a la humanidad devolvindola al camino recto con insistencia evanglica. No tiene mucho sentido objetar que la seudociencia sindonolgica no puede contribuir a tan alto empeo debido a que manipula tcnicas cientficas para probar una manifiesta falsedad. Esto sera si se tratara de una ciencia positiva con los mtodos y objetivos que le son propios. Pero si interviene la fe, la sindonologa, como seudociencia, cobra toda su coherencia. Finalmente hay que consignar que, en esta diatriba en favor o en contra de la autentic idad de la sbana, los sindonlogos se las han arreglado para jugar con ventaja. Ellos no exponen nada: si la Sbana Santa es verdadera, demuestra de una tacada que Cristo resucit y que la religin catlica es la buena; si, por el contrario, es falsa, solamente la reliquia, no la Iglesia, se desacredita. Ya en 1903, Modesto Hernndez,

pionero de la sindonologa en Espaa, lo declaraba francame nte:

Pero si -lo que no es creble- un da u otro se demostrara palmariamente su falsedad, no por ello habra derecho a condenar la credulidad de las piadosas generaciones que la amaron y veneraron [] ni menos sufrira menoscabo alguno la religin catlica; ni tampoco redundara en desprestigio de su Santa Iglesia, nica y verdadera expresin fidelsima de la misin divina de Jesucristo Redentor. (Hernndez, p. 308.)
Por lo tanto, la Iglesia y sus jerarquas deban quedar al margen del asunto, inclumes. As se han mantenido, con sabia prudencia, dejando hacer a los sindonlogos a ttulo particular; y cuando el anlisis del carbono demostr que la sbana slo databa del siglo xiv, la Iglesia, a travs de su legtimo representante en el asunto, el cardenal de Turn, fue la primera en acatar los resultados y admitir que en adelante considerara la reliquia solamente por su valor iconogrfico.

CAPTULO 6 CON ENGAO Y MALDAD


El tejido de la Sbana Santa se ha fechado entre 1260 y 1390 por el procedimiento del carbono-14 (que, en adelante, denominaremos simplemente radiocarbono). Dichas fechas concuerdan con la aparicin histrica de la reliquia, en 1353, cuando el caballero Godofredo de Charny la don a Lirey, una colegiata a ciento cincuenta kilmetros de Pars. En 1389, el obispo de Troyes dirigi una carta al papa denunciando la falsedad de la reliquia y el tinglado milagrero que sus propietarios haban organizado en torno a ella con nimo de lucro.

El den de Lirey, con engao y maldad, movido por la avaricia, no con fines devocionales sino por codicia, provey su iglesia con un pao pintado con artificio, en el cual, de un modo ingenioso, estaba pintada una doble imagen de hombre por delante y por detrs, aseg urando falsamente que era el sudario mismo en el que fue envuelto nuestro Salvador Jesucristo en el sepulcro, en el cual la imagen del Salvador con sus heridas haba quedado impresa. Y esto fue divulgado no slo en el reino de Francia sino en el mundo entero, por lo que acudan gentes de todas las partes del mundo. Y aun fingan milagros de curaciones en la ostensin del sudario [] finalmente, el obispo de Troyes, tras una diligente investigacin, descubri el fraude, y cmo dicho liento haba sido artificialmente pintado, siendo la verdad atestiguada por el artista que lo haba pintado. En suma, que aqulla era obra de habilidad humana y no cosa milagrosamente realizada u obtenida [] El den y sus cmplices [] viendo descubierto su engao, ocultaron y enterraron dicho lienzo [] mantenindolo oculto, enterrado cerca de treinta y cuatro aos hasta el presente. (Hernndez, pp. 266-267; Igartua, pp. 53-54.)
El pintor que fabric la reliquia haba empleado un procedimiento nuevo que era el que precisamente confera su tremendo verismo a la imagen. No se trataba de una pintura al uso como las que los hombres del siglo xiv estaban acostumbrados a ver en sus iglesias, sino algo completamente desconocido y aparentemente milagroso, algo fabricado sin pinceles ni pigmentos. Si el obispo de la dicesis la denominaba pintura es simplemente porque su vocabulario no dispona del trmino ms ajustado que hubiera sido negativo fotogrfico. No obstante, el nfasis puesto en que se trataba de una obra de habilidad humana parece indicar que era una pintura de tcnica desconocida. Efectivamente, la imagen de la Sbana Santa no es una pintura sino un negativo fotogrfico obtenido por chamuscamiento del tejido. La quemadura es tan tenue y superficial que slo afecta a escasas fibras de cada hilo y se percibe nicamente a partir de un metro de distancia; ms cerca, el tono amarillento se desdibuja y la figura retratada pierde nitidez. Dado que la sbana data del siglo xiv, es forzoso reconocer que alguien a quien llamaremos el protofotgrafo, quiz un alquimista, descubri los principios de la fotografa en aquella temprana poca y se sirvi de ellos para falsificar la famosa reliquia. El lector no ignora que la humanidad no siempre progresa tcnicamente sino que a veces retrocede, y algunos conocimientos se pierden para ser recuperados ms adelante. En una vitrina del Museo de Bagdad existe una pila elctrica primitiva que los arquelogos encontraron en las ruinas de Nnive. En el patio de la mezquita Qutb Minar de Delhi, India, los curiosos acuden a contemplar una columna de hierro que lleva a la intemperie desde que la fundieron, en el siglo iv de nuestra era, y nadie se explica por qu no se oxida como otras columnas similares de la regin. Estos y otros objetos imposibles no son producto de milagro alguno, sino de hallazgos tcnicos que despus se perdieron para volver a ser descubiertos siglos ms tarde. Son invenciones que pasan desapercibidas porque no se les encuentra especial utilidad, o porque su descubridor se guarda de divulgarlas y se lleva el secreto a la tumba. Algo similar ha ocurrido con algunos descubrimientos geogrficos fundamentales. Por ejemplo, dos milenios antes de que las carabelas portuguesas abrieran la ruta de Oriente circunnavegando frica, tarea que les ocup un siglo, los fenicios haban culminado la misma empresa en slo tres aos. Los vikingos, por su parte, llegaron a Amrica cuatro siglos antes que Coln. En los dos casos faltaron continuadores y los conocimientos adquiridos se desaprovecharon. Algo parecido a lo que ocurri al inventor o a los inventores de la fotogr afa en el siglo xiv. Seguramente no le vieron ms alcances que la posibilidad de imprimir una imagen en un lienzo con ayuda de la luz y hacerla pasar por reliquia milagrosa. Tambin puede ser que se guardaran mucho de divulgar su invento por miedo a que la autoridad eclesistica los tomara por brujos. Algunos alquimistas y cientficos haban perdido la vida o la libertad por menos de eso, recordemos los casos de Galileo o de Miguel Servet. En cualquier caso, en el siglo xiv, la invencin de la fotografa era tcnicamente posible, aunque quiz desaconsejable en el ambiente de caza de brujas que se viva. No todo el mundo acepta que la Sbana Santa sea una fotografa. En realidad, casi nada relacionado con la Sbana Santa es unnimemente aceptado. Los partidarios de la autent icidad de la reliquia sostienen que las imgenes fueron causadas en el siglo i de nuestra era por una sbita irradiacin de energa resultante de la resurreccin del cadver de Dios. La sola enunciacin de tal teora justifica que la Sbana Santa sea un objeto tan polmico. Hay ms sangre vertida en torno suyo que la que mana de las heridas del crucificado que dicen que representa. Por nuestra parte no pretendemos intervenir en el aspecto dogmtico de la polmica. Como cristianos, nos confesamos creyentes dispuestos a acatar a pie juntillas los dogmas y misterios que propone la Iglesia por absurdos que puedan parecer al crtico desprovisto de fe. Pero la Iglesia ha admitido, por boca de sus doctores, que la Sbana Santa es falsa y, por lo tanto, no nos consideramos ligados al sacrificium intelectus que la defensa de esta reliquia requiere. Que en el siglo xiv alguien diera con los principios de la fotografa nos parece, en cualquier caso, una explicacin ms racional que la alternativa que proponen y difunden los clubes de fans de la Sbana Santa. En puridad, la Sbana Santa es un carrete fotogrfico que contiene tres negativos sucesivos: el primero representa un hombre de frente; el segundo, su cabeza, que ensambla casi perfectamente con el cuerpo, y el tercero, al mismo hombre de espaldas. El modelo parece haber sido el mismo, pero pequeas diferencias de distancia entre la figura y el objetivo han determinado que la imagen dorsal sea algo ms reducida que la frontal y que la cabeza sea tambin desproporcionada, por excesivamente pequea, si la comparamos con el resto del cuerpo (si bien es cierto que tambin existen personas con la cabeza anormalmente pequea, pero en este caso parece tratarse de una limitacin del fotgrafo). Mly, a principios de siglo, seal esta desproporcin de la cabeza: En el canon anatmico, un cuerpo contiene siete veces, rara vez ocho, la longitud de la cabeza, en tanto que aqu, en el Lienzo, es contenida ocho veces y media (Hernndez, p. 284). Modernamente han notado el mismo defecto Picknett y Prince, pero los defensores de la reliquia insisten en que la cabeza est maravillosamente proporcionada. Es cuestin de gustos. No est claro si el protofotgrafo utiliz un cadver real o un molde. El uso de un molde, vaciado sobre un cadver real o sobre una persona

viva, explicara ciertos detalles anatmicos que podramos calificar de defectuosos, especialmente la desmesurada longitud de los antebrazos, que podra deberse a lo que en tcnica fotogrfica se denomina doble exposicin, o simplemente a desliz del falsificador o falsificadores que fabricaron el molde. Si el lector examina la imagen de la Sbana Santa podr comprobar que los brazos de la figura descansan a los lados del cuerpo de manera natural (como es lgico, por otra parte, tratndose de un cadver), pero los antebrazos se alargan excesivamente con el fin de alcanzar la zona pbica y cubrirla con las manos. Da la impresin de que el protofotgrafo, que copiaba la postura de Cristo con los brazos cruzados sobre el vientre de la iconografa al uso, tuvo en cuenta que el destino de la falsa reliquia era su exhibicin pblica en un santuario, ante una muchedumbre de peregrinos para los que el sexo era tab (al menos el sexo de Jesucristo), y, por lo tanto, dispuso a su modelo de manera que cubriese no exactamente el vientre sino, algo ms abajo, sus partes pudendas. Si el lector se toma la molestia de int errumpir la lectura para tumbarse boca arriba e imitar la pose del hombre de la Sbana Santa comprobar que una persona normalmente proporcionada que intente alcanzar con las manos su zona pbica se ve obligada a forzar la postura y elevar los brazos hasta ponerlos casi en lnea con los antebrazos, contra lo que observamos en la figura de la Sbana Santa, que alcanza sus genitales sin dificultad debido a la longitud excesiva de antebrazos, manos y dedos. La propia postura de las manos cruzadas sobre la zona pbica delata que se trata de una falsificacin medieval porque los judos de los tiempos de Cristo cruzaban los brazos de sus difuntos sobre el pecho, al igual que casi todos los pueblos de Oriente. Son observables, adems, otros defectos en la figura, especialmente en el negativo de la cabeza, la parte del cuerpo que, por requerir un trabajo ms minucioso, el protofotgrafo tuvo que retratar con especial cuidado. Lo que ms llama la atencin es que si el hombre retratado era moreno (como es presumible si se pretenda hacerlo pasar por un judo asitico de los tiempos de Roma), en el negativo su pelo oscuro habra salido prcticamente blanco. Si nos tomamos el trabajo de examinar al trasluz un negativo fotogrfico comprobaremos fcilmente que una cabellera morena aparece blanca y, por el contrario, la clara tez del rostro se manifiesta casi negra. Sin embargo, en el negativo que llamamos Sbana Santa, el pelo del hombre retratado presenta un color similar al del rostro. Esto indica que el protofotgrafo tino o espolvore de color claro el cabello de su modelo para que entonase debidamente en la figura resultante. Incluso es posible que espolvorease todo el cuerpo para avivar la imagen en la fotografa. Sobre el cuerpo espolvoreado (o sobre el molde, ya de por s blanco, si es que fue un molde lo que se us) resaltaran especialmente las seales de las heridas. Otro defecto de bulto aparece en el encaje de la cabeza. El cuello de la figura resulta excesivamente largo y la lnea de ensambladura entre cabeza y tronco, una especie de fino collar blanco, no debera notarse tanto. El tercer fallo, fcilmente detectable, es la cada poco natural de la melena. La cabellera de la figura de la sbana desciende verticalmente a ambos lados de la cara cua n-do, en un cadver que reposa boca arriba, debera caer hacia atrs. Este detalle sugiere que la fotografa del rostro se hizo disponiendo al modelo en posicin vertical (a no ser que el modelo fuera un vaciado sobre molde, cabellera o peluca includas). Hay otros errores menos llamativos que se podran explicar por diferencias de ajuste del objetivo fotogrfico: el muslo derecho ms grueso que el izquierdo en la figura frontal y sin embargo ms delgado en la dorsal, y las piernas ms largas por delante que por detrs (lo que determina que la figura frontal sea algo ms alta). Finalmente, la Sbana Santa no ha podido ser un sudario porque la figura proyectada en ella no presenta prcticamente distorsin alguna, lo que prueba que se encontraba a cierta distancia del lienzo y que ste estaba plano, quiz montado en un bastidor. De haber servido como mortaja presentara una imagen grotesca y ancha resultante de aplanar una tela que se ha impreso envolviendo un volumen. Adems, si el cadver estaba tendido boca arriba sobre una superficie, el propio peso del cuerpo aplanara las zonas corporales que descansaran sobre dicha superficie, especialmente los glteos, y esta circunstancia no dejara de reflejarse en el lienzo. Algunos defensores de la autenticidad de la sbana han intentado soslayar estos problemas imaginando que el cuerpo levit milagrosamente en el momento de producir la radiacin; o que estaba dentro de un sarcfago y el sudario se sostena como un palio sobre su borde superior. Son soluciones demasiado rebuscadas para un problema simple. Tambin es digno de consideracin el hecho de que a la Sbana Santa se le haya aadido una franja lateral de ocho centmetros cuyo nico fin es el de centrar la figura. Es muy sospechoso que la pieza adicional provenga de la misma pieza de tela de la sbana. Si entre la presunta Resurreccin de Cristo y la exhibicin de la sbana transcurri bastante tie mpo, la franja adicional debera proceder de una pieza distinta. Esto es lo que cualquier observador no necesariamente perito puede advertir examinando el lienzo a simple vista. Pero un examen ms concienzudo expuesto en un reciente libro (Picknett y Prince) enumera, adems, otras pruebas del origen fotogrfico de la figura de la Sbana Santa: el rostro anormalmente delgado, hasta el punto de que los ojos quedan al borde de su contorno y las orejas desaparecen, sera debido al efecto de la lente; la aparicin de un casi imperceptible crculo luminoso en la parte media de la nariz delatara una zona no expuesta debida a la lente. Queda la cuestin de cmo se realiz la protofotografa. La fotografa moderna se desarroll a lo largo del siglo xix. Pudo existir en el siglo xiv la tecnologa necesaria para falsificar esta reliquia? Para hacer una fotografa necesitamos una cmara y una pelcula. El principio de la cmara oscura era sobradamente conocido desde la antigedad: en una habitacin oscura se practica un agujero por el que penetre la luz y las imgenes exteriores se proyectan, invertidas, en la pared opuesta al agujero. El efecto mejora y las imgenes se tornan ms ntidas si aplicamos una lente a ese agujero. En el ao 322 a. J.C., Aristteles coment la posibilidad de fijar las imgenes del sol y de la luna vistas a travs de un agujero. Una descripcin detallada de la cmara oscura se contiene tambin en un manuscrito rabe de Alhazen (965-1038). El principio es relativamente simple. Lo difcil es hacer que esas imgenes obtenidas en la cmara oscura queden plasmadas en un objeto. Para ello se necesita emulsionarlo con alguna sustancia qumica que sea sensible a la luz, es decir, que se oscurezca proporciona lmente a la cantidad de luz que recibe de las imgenes proyectadas. Slo entonces producimos una fotografa. Con este fin, desde el siglo xviii, comenzaron a usarse sales de plata, y a principios del xix se consigui fijar las imgenes sobre un papel impregnado de elementos qumicos sensibles a la luz (no slo nitratos de plata, sino sales de hierro, de cobre y de mercurio, betn de Judea y otros diversos elementos). Es conocido desde antiguo que el nitrato de plata se oscurece cuando se expone a la luz. Las sales de plata eran un producto corriente en la alquimia desde, al menos, el siglo xii. Incluso quiz fueron conocidas por Yabir ib n Hayyan (Geber) en el siglo viii. Los alquimistas tambin conocan la manera de producir cloruro de plata a partir del nitrito de plata y cloruro sdico. La fotografa primitiva emple con frecuencia sustancias que se volvan insolubles por efectos de la luz: mezclas de productos qumicos (bicromatos de potasio o de amoniaco) con otros orgnicos (albmina, clara de huevo), gelatina (coccin de piel y huesos), goma arbiga, etctera. En el siglo xiv existan ya los productos qumicos necesarios para fabricar una emulsin fotogrfica (sales de plata, cinabrio (sulfato de mercurio), sales de hierro). Precisamente por esta variedad de posibilidades es difcil, si no imposible, averiguar de cul de ellos se sirvi el protofotgrafo autor de la Sbana Santa. No obstante, el investigador ingls Keit Prince ha demostrado, con razonable aproximacin, el camino seguido por nuestro

annimo artista. Keit Prince impregn un lienzo de lino similar al de la Sbana Santa con una emulsin compuesta de clara de hue vo y solucin de sal de cromo. Despus lo mont sobre un bastidor a fin de mantenerlo tenso. Cuando el lienzo estuvo seco, lo coloc en el fondo de una cmara oscura y lo expuso durante unas horas a la imagen de un busto de escayola por el habitual procedimiento fotogrfico. A cont inuacin extrajo el lienzo de su bastidor y lo lav con agua fra para eliminar las partes de la emulsin no afectadas por la luz (es decir, las que no contenan imagen alguna). Hecho esto, expuso el lienzo al calor. La clara de huevo contenida en la mezcla coloidal de la imagen impresa chamusc ligeramente la tela. Despus de un nuevo lavado con agua caliente (que elimin el resto de la emulsin) quedaron solamente unas cha muscaduras muy similares a las que observamos en la Sbana Santa. Es revelador que en la Sbana Santa, a pesar de los siglos transcurridos desde su fabricacin, an se detectaran restos de albmina cuando fue analizada en los aos setenta. En cuanto a la desorbitada magnitud del negativo fotogrfico que contiene la Sbana Santa, hemos de sealar que en los comienzos conocidos de la fotografa existieron negativos as de grandes y aun mayores. El fotgrafo estadounidense George Lawrence realiz en Chicago, a principios de siglo, placas de hasta cuatro metros cuadrados con una cmara fotogrfica gigantesca (Strap, 78). La de nuestro protofotgrafo fue probablemente fija, utilizando para ello una habitacin, dado que no se trataba de retratar exteriores. Los fotgrafos que han estudiado la sbana han sugerido su condicin fotogrfica. Juan Llimona, presidente del Crculo Artstico de San Lucas, que agrupaba a pintores catlicos catalanes, escribi en 1903:

Las espaldas, las nalgas, los muslos, las pantorrillas, todo es fotogrfico, es decir, es el natural, clavado, estampado, con una realidad no debida a mano de artista, sino eminentemente fotogrfica [] la imagen de que se trata tiene la correccin fotogrfica, y como ento nces no exista la fotografa [] resulta que la estampacin se hizo por el Mismo que nos ha revelado el secreto de la fotografa. (Hernndez, p. 307.)
Es decir, de Dios. Dios fotgrafo. De la humilde colegiata de Lirey, la reliquia pas a ser propiedad de la Casa de Saboya, que la deposit en la iglesia de Chambry. En 1532, un incendio, al parecer fortuito, caus daos en el lienzo. Las partes afectadas de la figura fueron los hombros y el codo del brazo demasiado largo. Las clarisas de Chambry repararon la reliquia aadindole piezas en las zonas quemadas. Las monjitas hicieron el trabajo de rodillas, con gran devocin, y escribieron una emotiva memoria de su interve ncin. En 1578, la Sbana Santa fue trasladada a la catedral de Turn. En 1694 se construy la capilla-santuario donde se venera la reliquia en nuestros das.

CAPTULO 7: BELLE POQUE, GRESCA Y DEVOCIN


Nos proponemos efectuar ahora un breve recorrido por las dos etapas de la ciencia sindonolgica: la paleosindonolgica, comprendida entre 1898 (fotografas de Secondo Pia) y 1950 (Primer Congreso Internacional), y la neosindonolgica, que abarca desde 1950 hasta nuestros das. La etapa paleosindonolgica se centr en la indagacin del suplicio del hombre de la sbana (Cristo, segn los sindonlogos); la etapa neosindonolgica incide ms bien en la demostracin cientfica (con ayuda de los complicados artilugios tcnicos de la era espacial) del milagro de la Resurreccin de Cristo. En definitiva, se trata de demostrar cientficamente que Dios existe y es cristiano. Despus de la exposicin de 1898, la Sbana Santa regres a la penumbra de su capilla, bien enrollada dentro de su cofre sellado. Pasara toda una generacin antes de que la reliquia se ostendiera de nuevo. Por consiguiente, tanto sus crticos como sus defe nsores tuvieron que basar sus respectivas argumentaciones en la s fotografas de Secondo Pia e inevitablemente dijeron muchas majaderas que el examen directo de la reliquia habra evitado. A Mly le pareci que se trataba de una pintura y que el efecto de negativo fotogrfico era simplemente el resultado de haberla fo tografiado al trasluz; al fotgrafo Chopin le pareca que el efecto se deba a que la haban fotografiado por su reverso y aseguraba que la verdadera imagen estaba oculta por el forro. Quiz las piadosas clarisas que siglos atrs restauraron el lienzo afectado por el incendio haban optado por ocultar el anverso por considerarlo ms deteriorado. En los primeros aos de nuestro siglo, los ms ilustres adversarios de la autentic i-dad de la Sbana Santa fueron, sin embargo, algunos clrigos catlicos empeados en renovar la imagen de la Iglesia liberndola de todo lo irracional y supersticioso (categora en la que incluan a las reliquias). Entre ellos cabe destacar al prestigioso jesuta ingls Herbert Thurston y, sobre todo, al cannigo francs Ulysse Chevalier. Chevalier era profesor de Historia Eclesistica en la Facultad Catlica de Lyon. Estaba convencido de que la Sbana Santa era un fraude del siglo xiv y que tarde o temprano sera desenmascarado con dao de la Iglesia. Para l, los anales de la Sbana Santa de Turn se reducen a una constante violacin de las dos virtudes tan recomendadas en la Sagrada Escritura, la justicia y la verdad (1900, p. 42). Al filo del siglo, mientras Pars celebraba su Exposicin Universal, los bxers chinos asediaban las embajadas occidentales en Pekn, el rey Humberto de Italia mora asesinado, la hambruna diezmaba la India y Freud escriba su interpretacin de los sueos, los primeros sindonlogos cerraban filas frente a la incredulidad de Chevalier. El provicario general de Turn, monseor Colomiatti, intentaba refutarlo en un folleto en el que supla la ausencia de datos histricos, el flanco dbil de la sindonologa, con la firme conviccin de que la verdadera crtica en lo concerniente a las santas reliquias, a su identidad y autenticidad, no reclama una certeza metafsica o bien fsica. La certeza moral es suficiente (Hernndez, p. 260). A falta de ms slidos argumentos, algunos sindonlogos arremetieron contra Chevalier pulsando su fibra cristiana, dado que al fin y al cabo, aunque opuesto a la reliquia, era cannigo. Nuevamente monseor Colomiatti escriba: Si se admitiesen las deducciones del seor Chevalier [] qu reliquia de la Pasin del Seor sera autntica? La lanza, los clavos, la corona de espinas, la scala santa, el liento, no estn probados en documentos apo dcticos en lo referente al periodo que precedi a las

Cruzadas, y en el periodo siguiente estas reliquias estn sujetas a graves discusiones. Luego, no son autnticas? Es idolatra adorarlas? La Iglesia, se engaa y engaa a los fieles permitiendo su adoracin?
Durante el siguiente medio siglo, las obras del cannigo Chevalier y del jesuita Sanna Solaro suministraron la municin de uno y otro bando. Segn Solare, S. J., la sbana haba peregrinado de Jerusaln a Constantinopla y desde all a Francia. Aseguraba que en Jerus aln la encontr santa Elena, madre del emperador Constantino y devota coleccionista de reliquias, o quiz Heraclio, emperador de Bizancio, o quin sabe si el caudillo cruzado Godofredo de Bouillon. Este dogma paleosindonolgico sera sustancialmente modificado cuando el neosindonlogo ingls Ian Wilson introdujera una estacin intermedia, Edesa, en el camino de Jerusaln a Constantinopla. El gran problema de los sindonlogos ha sido siempre explicar el milenio y medio de la prehistoria de su sbana. Los paleosindonlogos, mientras trabajosamente establecan los fundamentos de la nueva ciencia, reconocan humildemente que este vaco era comprometedor. Nuestro primer sindonlogo, Modesto Hernndez, aplicado discpulo de los franceses, da por supuesto que el sudario fue recogido por los apstoles y Mara Magdalena [] encargados de transmitir a las generaciones futuras las reliquias de la pasin del Maestro (Hernndez, p. 90), pero cuando llegaba al terreno de la probanza reconoce que no aduce testimonio alguno; mas es muy verosmil su narracin (Hernndez, p. 91). Lstima que la verosimilitud o falta de verosimilitud no sean criterios cientficamente admisibles. Que una narracin sea verosmil no es criterio suficiente para admitirla como cierta. En busca de indicios que abonaran, aunque fuera de manera indirecta, la problemtica prehistoria de la sbana, los primeros sindonlogos intentaron demostrar que el rostro de la imagen de la sbana ha influido en las representaciones de Cristo en el arte cristiano desde el siglo VI. Es la llamada teora iconogrfica. Vignon y Wnschel encontraban hasta veinte semejanzas, tan llamativas como una raya transversal a lo largo de

la frente o una especie de tringulo en el entrecejo, que marca una V en el nacimiento de la nariz. Lamentablemente, los enemigos de la reliquia pusieron de manifiesto la debilidad de esta teora. Rebuscando entre los miles de imgenes de Cristo producidas a lo largo de ms de un milenio no es difcil entresacar una veintena que rena ciertas caractersticas, pero ello no prueba nada porque sigue habiendo una abrumadora mayora de representaciones de Cristo que no participan de esas semejanzas. Al propio tie m-po, las caractersticas apunt adas se observan tambin en imgenes de santos y profetas. Y, finalmente, es natural que una reliquia del siglo xiv represente una imagen de Cristo semejante a la divulgada por el arte occidental. En todo caso es el arte el que influye en la sbana y no al contrario. La historia no confirmaba nada, pero quedaba el objeto. Entonces los sindonlogos se aplicaron a demostrar que ese objeto slo poda ser la mortaja de Cristo. Si la historia y la tradicin no eran recursos vlidos haba que recurrir a la ciencia. Esto explica que, desde sus comienzos, los sindonlogos se hayan esforzado por explicar la misteriosa formacin de la imagen en relacin a los ltimos descubrimientos cientficos y tcnicos de cada momento. Antes de las fotografas de Pa se crea que las manchas de la sbana eran producto de la sangre y las sustancias grasas empleadas en el embalsamamiento. Cuando las fotografas descubrieron el efecto negativo hubo que idear una explicacin ms rebuscada, dado que su efecto, un ne gativo fotogrfico, se relacionaba con una tcnica absolutamente moderna. Los contemporneos de Secondo Pia se esforzaron en probar que las imgenes haban sido causadas por una fotografa fotofulgural, o una radiacin Roentgen, una accin elctrica (dado que la electricidad, bajo su forma ms vulgar, el rayo, es capaz de imprimir imgenes) (Hernndez, p. 281). Todas estas posibles actuaciones eran, por supuesto, de procedencia milagrosa y provocadas por Dios para dejar su mensaje en la reliquia. Advirtamos cmo los avispados paleosindonlogos saban combinar en su teora los dos inventos ms sorprendentes y populares del momento, la electricidad y la fotografa. Ms adelante, con los adelantos de las ciencias, estas explicaciones se han arrinconado para dar paso a nuevas teoras propias de la era espacial (tridimensionalidad); y de la era atmica (radiacin atmica). La opinin sindonolgica oficial cuando redactamos estas lneas es que Jess desapareci, volatilizado o espiritualizado, de entre la sbana mortaja (Sol, P. 417). Para el hombre moderno es fcil de entender. La materia que era su cuerpo torturado se transformara en energa y esta energa volvera a proyectarse en proceso reversible en los momentos de aparecerse a los discpulos y permitir que Toms, el incrdulo, le introdujera el ndice -recordemos que el dedo en cuestin se conserva como reliquia en la Santa Croce romana- en la herida del costado (una medida quiz higinicamente reprobable pero evanglicamente necesaria). Las materializaciones y desmaterializaciones son fciles de entender para el hombre moderno, acostumbrado como est a presenciarlas en las pelculas de ciencia ficcin con el tremendo verismo que hoy alcanzan los efectos especiales. Otras observaciones objetivas de la reliquia han evolucionado tambin con el tie m-po. El primer sindonlogo conocido, el arzobispo de Bolonia monseor Alfonso Paleotto, que public un libro sobre la Sbana Santa en 1598, aseguraba que el aura de sant i-dad (en su caso divinidad) de Cristo era visible rodeando la cabeza del hombre de la sbana. Hoy sigue siendo visible, pero los sindonlogos admiten que se trata de una marca de agua dejada por la que arrojaron sobre la reliquia en el incendio de 1534. Otro ejemplo: a principios de siglo, los sindon logos advertan en el crucificado de la Sbana Santa la ntida impresin del ngulo formado por los maderos horizontal y vertical de la cruz que haba lacerado su hombro. Sobre la parte posterior del hombro derecho del hombre -escribi Vignon en 1902- [] venios una gran mancha estriada verticalmente y

que se extiende desde la arista hasta el omplato: la rama vertical de la cruz. deba reposar sobre el hombro, en tanto que la vctima sostena con la mano derecha la parte de la rama horizontal que se diriga hacia abajo. La cruz, muy pesada, no pudo dejar de cortar las carnes.
(Vignon, P. 97.) Ahora, casi un siglo despus, ya sabemos que, en realidad, los romanos no cargaban a sus reos con la cruz entera sino solamente con el travesao horizontal (patibulum), porque el vertical (stipes) estaba fijo en el lugar de las ejecuciones y serva para todas. Por lo tanto ya no se advierten en la espalda del hombre e la sbana aquellas seales tan evidentes de la escuadra de la cruz que seal Vignon. Antes bien, en concordancia con el nivel actual de conocimientos, lo que se detecta son seales del travesao horizontal solamente: sobre el hombro derecho regin supraescapular y acromial derechos- se observa una vasta zona escoriada y contusa [] como de unos 10 por 9 cm. Otra zona de iguales caractersticas se aprecia en la regin escapular izquierda (Bentez, p. 79), o, dicho ms llanamente, dos seales escoriadas y contusas de forma casi rectangular que produjo el roce del madero horizontal (Sol, p. 220). Esta capacidad de adaptacin de la realidad a las necesidades de cada momento no debera sorprendemos. Comenz en la etapa protosindonolgica, cuando las monjitas clarisas de Chambry que remendaron la sbana despus del incendio de 1534 no dudaron en falsear su informe para adaptar la realidad a las Escrituras. Debido a su delicado trabajo como restauradoras, las monjitas estudiaron la reliquia en sus ms mnimos detalles. Muchas de ellas incluso velaban toda la noche con imponderable satisfaccin. De sobra saban que el hombre de la sbana tena los agujeros de los clavos en las muecas. Sin embargo, no sintieron escrpulo alguno al atestiguar que los agujeros de los clavos estn en mitad de las manos, largas y hermosas. Prefirieron incurrir en una mentira piadosa con tal de justificar el relato evanglico y las imgenes piadosas que los sitan en el centro de la mano. Cmo conciliar este evidente desajuste? Los sindonlogos recurren a una rebuscada y piadosa explicacin que exonera a las monjitas de su mentirijilla. Como el documento de las clarisas no es el original, que se ha perdido, sino una copia, pudiera muy bien haber ocurrido que el copista hubiese sustituido poignet, mueca, por main, mano, para no chocar tan abiertamente con la tradicin y quiz con los textos (Hernndez, p. 202). No advierten que esta misma razn, los textos profetices bblicos en sus versiones medievales (Zac., 13, 6; Sal. 21, 18), es la que explica las manos clavadas en las representaciones de Cristo. El relato de las clarisas nos ofrece otro delicioso ejemplo de acomodaticia interpretacin sindonol gica. Para las monjitas, la gran mancha de sangre que cruza la espalda del hombre de la sbana a la altura de su cintura eran vestigios de la cadena de hierro que lo at tan fuertemente a la columna cuando la flagelacin (Hernndez, p. 195). Hoy los sindonlogos han reparado en que a Cristo lo flagelaron desnudo y la mancha ha pasado a ser sangre vertida por la herida del costado durante la traslacin del cadver al sepulcro. Los primeros sindonlogos fueron el bilogo Pal Joseph Vignon y el naturalista Yves Delage. Vignon era un rico heredero que a los treinta aos se haba visto obligado a abandonar su juvenil pasin por el alpinismo por motivos de salud. Buscando actividades ms reposadas, y tambin movido por su innata piedad, decidi consagrarse al estudio de la Sbana Santa. Como profesor de la Escuela Catlica de Pars estaba excelentemente relacionado con la jerarqua eclesistica (incluso era amigo personal del futuro Po XI). Su colaboracin con Yves Delage, profesor de la Sorbona, fue muy fructfera. Juntos realizaron diversos experimentos tratando de descubrir el procedimiento por el que se haba formado la imagen de la Sbana Santa. Como punto de partida contaron con la colaboracin del comandante Colson, que haba estudiado la accin de los vapores de cinc en la formacin de imgenes. El propio Colson aplic polvo de cinc a una cabeza de Cristo vaciada en yeso y demostr que dos das de exposicin bastaban para impresionar un negativo fotogrfico. Por su parte, Vignon y Delage impregnaron sbanas con emulsiones de distintos compuestos presumiblemente usados por los enterradores de Jess (mirra, loes) y los sometieron a la accin de vapores alcalinos similares a los desprendidos por un cadver. Estos vapores producen imgenes negativas, como los vapores de cinc, explicaba Vignon. Segn Vignon, la Sbana Santa estaba impregnada de aceite y loe y estas sustancias formaron la imagen al reaccionar con

la urea del sudor del moribundo. Vignon alcanz gran popularidad y reconocimiento. Durante treinta aos su teora vaporogrfica sera el credo oficial de la sindonologa y sus argumentos una fortaleza inexpugnable para defender la autenticidad de la Sbana Santa frente a la socarrona indiferencia de los escpticos y la maldad de los detractores (Hernndez, p. 283). Luego, cuando los avances de la ciencia manifestaron la endeblez de la teora vaporogrfica, los sindonlogos dieron la espalda a Vignon y se acogieron disciplinadamente a la nueva teora (que unos llaman de la era espacial y otros de la era atmica). Se ver en su momento. El 22 de abril de 1902, la prestigiosa Academia de Ciencias de Pars dedic una sesin al anlisis de la Sbana Santa. El acadmico Yves Delage, de la seccin de Anatoma y Zoologa, afirm que se trataba del verdadero lienzo que sirvi de sudario a Jesucristo, resaltando la superior hermosura de aquella cabeza sin igual (Hernndez, p. 19). Efusiones poticas aparte, como anatomista, Delage fundaba su identificacin en la exactitud de las heridas (latigazos, clavos en las muecas, lanzada). Tambin seal que las imgenes no haban sido producidas por contacto sino ms bien por proyeccin a distancia. Los sindonlogos echaron las campanas al vuelo. Un sabio imparcial, incluso incrdulo, librepensador, hombre sin creencias religiosas (Hernndez, P. 15), estaba convenc ido de la autenticidad de la reliquia. stos fueron los primeros y vacilantes pasos de la sindonologa, cuando todava no existan cofradas consagradas al estud io de la Sbana Santa ni una autoridad reconocida que estableciera los dogmas sindonolgicos e impusiera la absoluta obediencia a la jerarqua. En ausencia de un corpus doctrinal unificado, cundan las opiniones ms dispares (y frecuentemente ms descabelladas). Por otra parte, como no existan cofradas sindonolgicas, no era posible ejercer acciones coactivas contra los adversarios de la reliquia. Esto explica que reputados eclesisticos se atrevieran a declararse sindonfobos y abiertamente escpticos sobre la Sbana Santa o incluso decididos propagandistas de su falsedad. Una actitud que hoy comparten en privado muchos sacerdotes pero se guardan de sostenerla en pblico por temor a la airada reaccin del colectivo sindonolgico. A principios de siglo, los ms importantes detractores de la Sbana Santa fueron precisamente eclesisticos. Van Steenkisteri, profesor de Sagrada Escritura del Seminario de Brujas, rechazaba la teora vaporogrfica de Vignon con argumentos puramente lgicos: entre la muerte de Jess y su entierro mediaron por lo menos dos horas, tiempo ms que suficiente para que el sudor del cadver se evaporara antes de llegar al lienzo. Adems deploraba que los sindonlogos se empearan en reubicar las heridas de los pies y las manos de Jesucristo en lugares contrarios a los sealados por los textos sagrados. Otro religioso, el padre Brucker, S. J., expuso sus razonadas dudas sobre la teora vaporogrfica de Vignon en la revista Los Estudios Religiosos. Alegaba el jesuta que la proyeccin vaporogrfica no pudo producirse porque el cadver estara vendado, como era costumbre de los judos, y que una mencin de esos lienzos o vendas, as, en plural, aparece sin ir ms lejos en el Evangelio de san Juan al referirse al sepulcro de Cristo. Es de sentido comn, sostena el padre Brucker, S. J., que si el hombre de la sbana estuvo ve ndado, su imagen vaporogrfica no pudo imprimirse sobre la mortaja sino, en todo caso, sobre las vendas. Algo debi de ocurrir que se escapa a nuestro escrutinio porque, a poco, el padre Brucker, S. J., se desdijo de sus anteriores declaraciones en otro artculo publicado en la misma revista y declar que acataba la teora sindonolgica oficial. Es posible que aceptara la explicacin sindonolgica ms al uso, que los discpulos se limitaron a depositar en el sepulcro el cuerpo sagrado de quien saban que haba de resucitar al tercer da (Hernndez, p. 301). Parece lgico. Si iba a resuc itar, para qu molestarse en vendarlo? Lo malo es que esta explicacin no concuerda con la sorpresa mayscula que se llevaran despus al verlo vivo. Ms lgico sera postular que los enterradores, con la urgencia de que el sbado se les echaba encima, realizaron una chapuza y dejaron el cadver simplemente envuelto en la sbana. La explicacin parece admisible. No obstante, los sindonlogos procuraron cerrar ms consistentemente la brecha abierta por esas vendas que san Juan imprudentemente menciona. Escudriando con atencin en la Sbana Santa, no tardaron en hallar una solucin satisfactoria: en la Sbana de Turn se descubre la presencia de paquetes de lienzos, sin duda alguna pequeos, sobre todo a ambos lados de la cabeza (Hernndez, p. 297). Por lo tanto, las inoportunas vendas del Evangelio quedaban a su lado, sin uso aparente alguno, empaquetadas, como atestiguaba la propia sbana. Hoy, los adelantos de la neosindonologa en el terreno de la exgesis bblica han permitido, tras sesudos estudios filolgicos, una alteracin semntica de la palabra que antes se traduca por lienzos o vendas de modo que designe, mejor interpretada, a la propia Sbana Santa, o sea, al sudario de Cristo. Por lo tanto, ya no es necesario percibir los engorrosos paquetes de vendas en la Sbana Santa. Algunos clrigos, ya entonces, no se atrevieron a identificarse como detractores de la famosa reliquia. Por ejemplo, un sacerdote que escribi al diario El Siglo XX de Bruselas sus impresiones sobre el tema despus de leer el libro de Vignon. Le pareca aceptable que la image n frontal del crucificado se hubiera causado por proyeccin, pero tena ciertas objeciones para la imagen dorsal. Si el divino cadver reposaba echado sobre la sbana, su cuerpo reposara, necesariamente, sobre el tejido, ergo en esta imagen la impresin sera por contacto, con las deformaciones consiguientes, y sin embargo stas no aparecan. Tambin le resultaba incomprensible que la cabeza estuviera impresa con ms cuidado que el resto del cuerpo y que los cabellos descendieran verticalmente a lo largo del rostro en lugar de caer hacia atrs como sera lo normal si el cadver yaca acostado. Todas estas objeciones, provenientes incluso de partidarios de la reliquia, provocan un amargo comentario en el primer sindonlogo espaol, Modesto Hernndez: Es una verdad muy dolorosa la de que todos servimos admirablemente para demoler; pocos para edificar (p. 285). Gran verdad. Como la guerra de los Cien Aos (y va camino de cumplirlos), la guerra de la Sbana Santa se ri principalmente en Francia, pero no le faltaron sus episodios espaoles. En Espaa, desde el primer momento, la reliquia tuvo sus partidarios y sus detractores. Por lo general, unos y otros se limitaban a repetir, con adornos de estilo, lo que establecan sus correligionarios y mentores allende los Pirineos. Originalidad haba poca, por no decir ninguna. Refritos, muchos. Algunos, todo lo ms, moderaban las expresiones francesas que pudieran resultar chocantes para los pacatos lectores hispnicos. Nuestro primer sindonlogo, Hernndez, citando a Loth en la descripcin del rostro del hombre de la Sbana Santa, cuando se refiere a la calma suprema de la muerte, advierte en nota a pie de pgina: M. Loth dice "pero el calificativo no es propio; por eso traducimos "suprema" (Hernndez, p. 81). Don Modesto obr cuerdamente, que las licencias verbales quiz fueran admisibles en Francia, pero desde luego no eran de recibo en la mucho ms papista y morigerada Espaa. Este pionero de la sindonologa en Espaa, don Modesto Hernndez Villaescusa, catedrtico de la Universidad Catlica de Oate, polemista formidable y paladn en defensa de la Iglesia contra los ataques del atesmo disolvente (en la lnea de Menndez Pelayo y otros augustos prceres de su tiempo), dio a la estampa su libro en 1903. El censor del volumen testimonia que don Modesto lleva ya dadas a la luz muchas y variadas obras en defensa de la verdad y el bien, a cuyo triunfo ha consagrado por completo su castiza pluma (Hernndez, p. 309). Durante la primera guerra mundial hubo escasa actividad sindonolgica, ya que el horno europeo no estaba para bollos, y mentar mortajas en medio de la carnicera hubiera sido como mentar la soga en casa del ahorcado. Luego vinieron los felices veinte y la frvola Europa se desentendi de los temas trascendentes. Pero debajo del celemn los sindonlogos mantuvieron encendida la llamita de su fe en la Sbana

Santa, que mientras tanto, entre ostensin y ostensin, dorma el sueo de los justos enrollada en su palo forrado de seda y depositada en atad de plata en la silenciosa penumbra de su santuario.

CAPTULO 8 AOS TREINTA. UN PUADO DE LSTIMAS


As llegaron los turbulentos aos treinta. Con el avance de los tiempos, la teora de la vaporizacin haba quedado algo aeja y descubra inevitables fisuras. En 1933, un farmaclogo de la Universidad de Turn, Dezzani, expres sus dudas de que un cadver pueda expeler la cantidad de urea necesaria para provocar una proyeccin. Aparte del hecho de que las glndulas sudorparas no estn uniformemente distribuidas en el cuerpo. Era evidente que haba que sustituir la anticuada teora de Vignon por otra ms moderna y actualizada. Ninguna de las propuestas satisfizo enteramente al colectivo hasta que, ya en los aos setenta, los sindonlogos otorgaron su favor a una explicacin mucho ms imaginativa y milagrosa formulada por el doctor Geofrey Ashe en 1966: la imagen del sudario era una chamuscadura provocada por una radiacin de energa. Ahora parece que hay quien nuevamente acude a los argumentos de Vignon y propone la reaccin del loe y la mirra con la evaporacin corporal. Por qu no una combinacin de los vapores y la irradiacin atmica de energa divina? Ello armonizara el milagro y la fsica-qumica. Dios, como todopoderoso que es, muy bien podra haberse dejado persuadir por tan integradora combinacin. No obstante, como decamos, nuestra opinin personal es que se trata de una falsificacin medieval y que Dios, por esta vez, se mantuvo al margen del asunto. Pudo muy bien abstenerse de intervenir. De hecho, sus designios son inescrutables. En 1931, la Casa de Saboya, propietaria de la reliquia, fue nuevamente a bodas, el bizarro Humberto, prncipe del Piamonte y heredero del trono italiano, se una sacra-mentalmente con la gentil Mara Jos de Blgica. Como de costumbre, entre las celebraciones del enlace se incluy una ostensin de la Sbana Santa. Por cierto que el desventurado rey slo estuvo un mes en el trono y hubo de abandonar Italia en 1946 cuando se proclam la Repblica. Despus, la reina lo abandon a l para instalarse en Ginebra, y pas sus ltimos aos escribiendo la historia de los Saboya. En el original de esta obra, que permanece indito, slo menciona la Sbana Santa de pasada, para descalificarla y afirmar que se trata de una impostura. Decamos que la venerada reliquia fue ostensionada de nuevo y su custodio, el cardenal de Turn, concedi permiso a un fotgrafo afecto al arzobispado, un tal Giuseppe Enri, para que tomara nuevas y mejores fotografas de la sbana. El trabajo fue de tal calidad que el propio papa Po XI confes al padre Righini, S. J.: Nos -plural mayesttico- no habamos credo nunca en la autenticidad de la Sbana Santa, pero ahora las fotografas y los estudios nos han convencido. Las fotografas de Enri comenzaron a circular ya en formato de estampa, con oracin en el reverso. Tambin circularon retratos de Cristo basados en la sbana. Entre stos fue especialmente popular el que realiz el pintor armenio Aggemian, un idealizado Cristo guapo y bien plantado, sereno y majestuoso, muy a propsito para inspirar la devocin de monjitas y devotas en la penumbra clida de las celdas estivales. La nueva ostensin relanz las ciencias sindono lgicas, que llevaban una dcada un tanto apagadas. En este sentido fue providencial que el padre Armailhac obtuviera un juego de fotografas de la sbana y lo mostrara a su buen amigo el cirujano Fierre Barbel. Barbet era un catlico devoto y persona muy culta e instruida que tocaba el violn, hablaba varios idiomas y escriba poesa. Era adems sportman destacado en la prctica de los deportes de moda (tenis, hpica, natacin) y finalmente le quedaba tiempo para atender a su instructivo hobby, la modelacin de arcilla a travs de la cual manifestaba su fina y profunda sensibilidad (Sol, p. 463). Pues bien, el doctor Barbet, en cuanto examin las fotografas, descubri que el cuerpo de la Sbana Santa presentaba mltiples huellas de azotes. Con curiosidad mdica, y con ayuda de una lupa, los cont. Cie nto veinte azotes. Una buena tunda. Algunos de ellos, como precisa con delicado eufemismo el padre Igartua, S. J., alcanzaron incluso la regin ms dolorosa del cuerpo viril (Igartua, p. 94). En el asunto de los azotes, el sindonlogo Marvizn se muestra algo confuso en la pgina 44 de su, en otros aspectos, esclarecedora obra. En un pasaje asevera que el hombre de la sbana ha sido flagelado, pero con el mtodo romano, que era un castigo en s mismo (es que puede existir alguna flagelacin que no sea castigo en s misma?). Dos lneas ms abajo aade que los reos de cruz eran azotados por el sistema judo, que mandaba que fuesen treinta y nueve golpes, recibidos desnudo, al menos de la mitad superior del cuerpo. Y cuatro lneas ms abajo cuenta ms de ciento veinte golpes de flagelo, el flagrum romano de dos colas terminadas en "pesitas de gimnasia". En qu quedamos, la tunda fue por el sistema judo o por el romano? Intentamos dis i-par nuestras dudas acudiendo a otro prestigioso sindonlogo, el padre Loring, S. J., y salimos an ms desorie ntados: Se han cont ado ciento veinte impactos; por lo tanto, los latigazos pudieron ser cuarenta, y cada ltigo tena tres correas (p. 177). Marvizn establece que las correas fueron dos; Loring, S. J., y Sol, S. J. (p. 199), aseguran que fueron tres. Descartando un complot jesutico contra el seor Marvizn, dado que su libro es posterior, slo podemos concluir que existe algn desacuerdo entre los sindonlogos sobre el nmero de colas que componan un flagrum romano (ms propiamente llamado flagellum taxillatum por estar las puntas de las correas guarnecidas de trocitos de metal o hueso, las pintorescamente llamadas por Marvizn pesitas de gimnasia). En lo que s parecen coincidir los sindonlogos es en que precisamente el empleo de este tipo de ltigo es una prueba concluyente de que la sbana no puede ser una falsificacin medieval. Escuchemos a Stevenson y Habermas: Como el flagrum era comnmente empleado por los romanos y no por los otros pueblos de la antigedad, tenemos aqu otro indicio arqueolgico ms de que el hombre de la sbana fue flagelado por romanos. (Stevenson, p. 143.) Es de lamentar que tampoco este argumento sea de recibo. Nadie ha realizado hasta la fecha un estudio sistemtico de los modos de azotar usados por cada pueblo de la antigedad. Es tambin dudoso que tal estudio pueda abordarse, pues, a pesar del esfuerzo de Roma por conquistar el mundo conocido, en la antigedad segua habiendo cientos de nacionalidades y comunidades ms o menos autnomas, cada cual con sus costumbres punitivas. Por otra parte, el conocimiento que tenemos del flagrum proviene principalmente de las monedas, en algunas de las cuales aparece como elemento decorativo. Ese mismo conocimiento pudieron tenerlo, incluso con mayor razn que nosotros, los falsificadores medievales que urdieron el asunto de la sbana. No obstante es dudoso que cuando la sbana se fabric, en el siglo xiv, tuvieran en cuenta cmo era el azote romano. Simplemente usaron un azote de su tiempo para golpear el cadver o el molde que sirvi de modelo para la protofotografa. Porque, aunque los sindonlogos lo ignoren, en el siglo xiv exista el flagrum y era comnmente usado, precisamente en los ambientes eclesisticos. En toda Europa, y especialmente en Italia, Francia y Alemania, estaban en pleno auge las cofra das de flagelantes que peregrinaban con su espectculo

de un lugar a otro, como hoy los circos, viviendo de la caridad del lugar a cambio de

Las seales de la flagelacin romana sobre el hombre de la Sbana Santa segn los sindonlogos.
exhibirse en una procesin en la que se zurraban hasta que la sangre corra por las espaldas hasta el suelo, mientras cantaban jaculatorias. Un texto de la poca describe la herramienta empleada: Se azotan con ltigos de correas, que llevan clavos incrustados, y se golpean en las espaldas, que sangran (Lirola, p. 37). El ltigo, bastante similar al romano, consista en un palo del que colgaban tres cuerdas que terminaban en tres grandes nudos. En stos se haban introducido dos puntas de hierro entrecruzadas (Lirola, p. 37). La Iglesia no vea con buenos ojos la creciente popularidad de un rito que escapaba a su control; por lo tanto, en 1349, el papa Clemente VI declar herejes a los disciplinantes. A pesar de ello, la moda masoquista perdur durante ms de un siglo para extinguirse, por s sola, ms adelante. Existe, adems, un indicio que denota que los latigazos de la figura de la Sbana Santa fueron aplicados por falsificadores: las seales de las bolitas metlicas no se superponen. La persona o personas que hicieron el trabajo se limitaron a azotar el cuerpo o el molde sistemticamente en toda su extensin para cubrirlo de seales, sin apenas repetir dos go lpes en el mismo sitio. Otro de los argumentos que los neosindonlogos esgrimen como prueba de que la Sbana Santa es un tejido de los tiempos de Cristo es su medida, equiva lente con toda exactitud, dicen, a ocho por dos codos judos (Wilson, p. 246). Pero el codo es una medida casi universal que se ha estado usando desde la prehistoria mesopotmica hasta el siglo xix. Nadie puede proclamar que la Sbana Santa mida exactamente codos judos y no musulmanes o egipcios, mxime cuando los propios sindonlogos, en otros comunicados, especulan sobre la medida original de la sbana, que no sera la actual porque seguramente ha estirado algo con el tiempo (y por eso no concuerdan entre ellos al determinar la estatura de la persona fotografiada sobre el lino). Regresemos al doctor Barbet, al que dejamos unos prrafos atrs notablemente impresionado por las fotografas de la sbana. Ganado a partir de entonces por la pasin sindonolgica, aplic sus conocimientos mdicos a demostrar al mundo la autenticidad de la Sbana Santa y escribi un libro, Un doctor en el Calvario, en el que no slo confirma, punto por punto, los detalles de la crucifixin ofrecidos por el relato evanglico, sino que los ampla estremecedoramente con la informacin que obtiene del estudio de la sbana, desde entonces denominada, con pleno sentido, el Quinto Evangelio. Barbet lleg a impresionantes precisiones. Por ejemplo, los azotes de marras haban sido propinados por dos sayones, uno alto y otro bajito, que manejaban con profesional solt ura sendos zurriagos romanos. Repar tambin en que las manchas de sangre eran ms espesas por los bordes, como corresponde al proceso de coagulacin, y dejaban un halo de suero en el entorno. Con sus observaciones, Barbet abri escuela a las especulaciones de los sindonlogos de las generaciones siguientes estableciendo los fundamentos de la neosindonologa. Como ms adelante iremos viendo, desde Barbet ac, los sindonlogos se ven obligados a descubrir cosas nuevas en cada simposio y, como el campo de la ciencia es tan limitado (poco ms de cuatro metros cuadrados de lienzo), alcanzan extremos que quiz un observador imparcial calificara de ridculos si no los disculparan la intensa piedad y la acendrada devocin que los inspiran. Digamos en descargo del sindonlogo que, en el panorama de los sabios consagr a-dos al estudio de una determinada ciencia, l es, sin duda alguna, el que lo tiene ms difcil. Pensemos en el astrnomo: a cambio de pasar unas cuantas vigilias con el ojo pegado al agujero del telescopio, le es relativamente fcil descubrir una nueva galaxia o una nueva estrella y bautizarla con su nombre, lo cual le asegura una plaza en la posteridad. Pensemos en el zologo: da una patada paseando por la playa en un islote de Tahit y le salen media docena de cangrejos nunca hasta ahora catalogados. Pensemos en el arquelogo: basta que salga al campo o que visite un mercadillo dominical y ya est encontrando nuevos objetos que clasificar. Pensemos en el matemtico: a poco que se ponga a echar nmeros, puede aportar a la ciencia media docena de ecuaciones y algoritmos por los que su nombre ser perpetuamente recordado como benefactor universal. Por el contrario, el sindonlogo moderno, ms propiamente denominado neosindonlogo, lo tiene francamente difcil, incluso crudo. La Sbana Santa es limitada y ya est casi todo dicho sobre ella. Cada vez resulta ms difcil descubrir nuevos detalles en el escrutadsimo lienzo, indicios nuevos que puedan dar pie a nuevas teoras cuya discusin evite el estancamiento de la ciencia sindonolgica. Esto explica la progresin del enmaraado Corpus cientfico tejido en torno a la sbana, un cor-pus continuamente corregido y aumentado por sus devotos. Son trabajos, en la mayora de los casos, escasamente originales, pues casi siempre se reducen a laboriosos refritos de otras obras, en algunos casos (vase el libro de Marvizn) con pginas enteras de citas literales. Una posible disculpa de esta actividad remodeladora es que los simposios sindonolgicos decaeran mucho si no concurrieran novedades, y no digamos los boletines de las cofradas sindonolgicas. stos se nutren principalmente de artculos masticados, deglutidos, regurgitados y vueltos a tragar. El dao est en que tales variaciones sobre concurrid simos lugares comunes resultan, a la postre,

ms tediosas que pintorescas, incluso para los estmagos sindonfilos habituados a digerir piedras. Por eso los boletines no tienen ms remedio que presentar de vez en cuando novedades si quieren mantener el inters de los lectores y la renovacin de las suscripciones. De ah los reveladores textos que ltimamente se descubren en la sbana y las especulaciones que suscita sobre si servira tambin como mantel de la Santa Cena. Es una versatilidad que la propia industria sindonolgica demanda. No obstante, a pesar de estas concesiones editoriales, los sindonlogos rigurosos aspiran a la objetividad cientfica. En este sentido no son infrecuentes declaraciones como: Hasta ahora, aunque soy creyente, he intentado ser asptico (Marvizn, p. 107). Aunque asptico significa libre de infeccin, es improbable que el sindonlogo sugiera que los creyentes estn infectados. Quiz sea ms prudente postular una interpretacin ms lgica: que haya querido decir imparcial, ecunime, neutral, equitativo o justo. El cirujano Barbet no se content con deducir a partir de las fotografas. Tambin tuvo ocasin de examinar en vivo la propia Sbana Santa, puesto que el papa declar Ao Santo a 1933, y, con el beneplcito del rey Vctor Manuel III y de su protector Mussolini, autoriz la ostensin de la ya famosa reliquia.

CAPTULO 9 BRAZOS CLAVADOS SINDONOLGICAMENTE


Con la informacin obtenida de las fotografas, ampliada acaso con la fugaz observacin directa de la sbana, el perspicaz Barbet puso manos a la obra con la ve hemencia que inspiraba todos sus actos. Era preciso experimentar con un cadver [] as tuvo ocasin, despus de siglos, de contemplar con sus propios ojos una crucifixin real, se entusiasma la seora Siliato al evocarlo (p. 205). Barbet realiz sus experimentos en el hospital donde prestaba sus servicios. El primero consisti en clavar sobre un madero un brazo recin amputado (y por tanto neurolgicamente vivo). El hierro con el que traspas la mano tena un dimetro de 8 mm, similar al de los clavos que suelen lucir las imgenes del Cruc ificado. A continuacin, con ayuda de unos ganchos de carnicero, colg del sangriento despojo un peso de cuarenta kilos (la mitad del peso estimado de Jesucristo). El resultado no se hizo esperar: a los pocos minutos, la mano se desgarr, incapaz de sostener tanto peso, y el brazo amputado se vino al suelo con toda la carga. El sagaz Barbet haba probado su sospecha: los crucificados no podan ser clavados por las manos como la imaginera cristiana insistentemente se empea en representar. Para salir de dudas, el animoso doctor amput otros brazos a nuevos pacientes (hemos de suponer que despus de hacer todo lo humanamente posible por salvrselos) y repiti su experimento con idnticos resultados, hasta que lleg a la conclusin de que los clavos que fijaron a Jess contra el madero tenan que haberle atravesado las muecas por el llamado espacio de Destot existente entre los huesecillos de esta zona. Por lo tanto, el hecho de que el crucificado de la sbana est clavado por las muecas y no por las manos prueba, segn la sindonologa, que se trata de la autntica mortaja de Cristo. Tambin podra probar, argumentan los escpticos, que se trata de cualquier crucificado de las decenas de miles que sufrieron el tormento de la cruz en la antigedad si es que a todos ellos los clavaron por las muecas. La argumentacin sindonolgica es ingeniosa: puesto que la crucifixin fue abolida por el emperador Constantino, por respeto a la memoria de Jesucristo, en el ao 337, un falsificador medieval no podra conocer que el lugar correcto de la colocacin del clavo era la mueca. Desgraciadamente, los sindonlogos andan errados. La crucifixin continu practicndose, y extensamente, a lo largo de la Edad Media, no slo en todo el mb ito musulmn, desde Constantinopla hasta Espaa, donde el smbolo de la cruz era poco apreciado, sino incluso espordicamente en la propia Europa cristiana. Los testimonios histricos de cruc ifixiones islmicas son tan abundantes que no vale la pena traer ninguno a colacin, aunque s debemos sealar que fueron bastante frecuentes en la Espaa musulmana. (El lector puede comprobarlo en textos originales con slo consultar las pginas 164, 346, 477 y 517 del tomo I de la obra de Claudio Snchez Albornoz La Espaa musulmana.) De las crucifixiones practicadas en la Europa cristiana fue muy sonada la del magnicida Bertoldo, asesino del rey Carlos el Bueno, ordenada por Luis el Gordo de Francia en 1127. Por cierto que fue una crucifixin enriquecida con refinamientos nada conve ncionales: los verdugos ataron un perro a los pies del reo y, de vez en cuando, lo apaleaban para que mo rdiera al desdichado Bertoldo. Aceptemos, por lo tanto, que el falsificador medieval de la Sbana Santa conoca perfectamente dnde tena que colocar los clavos. Entonces, quiz se pregunte el lector, tambin lo sabran los pintores y escultores que representaban a Cristo crucificado. Desde luego que lo saban, pero ellos, como no estaban obligados a presentar un caso arqueolgicamente convincente, preferan no meterse en camisa de once varas y se atenan a las exige ncias del guin evanglico. Es sabido que los textos sagrados y profecas bblicas, sobre las que se asienta la creencia en la divinidad de Jesucristo, se mencionan reiteradamente manos clavadas, no muecas. En los pulpitos se citaba hasta la saciedad la profeca mesinica contenida en el salmo 21, que en su versculo 17 dice: Han taladrado mis manos y mis pies. Esto justifica igualmente que santo Toms diga: Si no viere en sus manos la marca de los clavos y no metiere mi dedo en el agujero de los clavos, no lo creo. Y Jess, que replica al incrdulo: Mete ac tu dedo y mira mis manos (Jn. 20, 25 y 27). El dedo de santo Toms, que, como queda dicho, se conserva, ya reliquia, en la iglesia romana de la Santa Croce, no nos dejar mentir. El clavo en las muecas quiz explique satisfactoriamente la ubicacin de las heridas en el hombre de la sbana, pero, ya lo estamos viendo, deja en situacin bastante desairada a los Evangelios, palabra revelada, obra del Espritu Santo, que insisten en que Cristo recibi los clavos en las manos. Algunos sindonlogos, conscientes de su alta responsabilidad en la elucidacin de esta aparente contradiccin, han consagrado arduas vigilias a la reparacin de los desperfectos que ellos mismos ocasionan en el crdito evanglico. El resultado ha sido una conformacin de los textos, con la exgesis y crtica textual necesarias, para hacerlos decir digo donde tradicionalmente decan Diego. En efecto, los dos pasajes evanglicos que mencionan la clavazn de Jess (Le. 24 y Jn. 20) usan la expresin tas jeiras, que, de acuerdo con este pensamiento renovador, debera haberse traducido por brazos (eso significa el trmino en Hesiodo, Rufus Medicus y otros) en lugar de manos. Por otra parte, los sindonlogos hace tiempo que advierten que tanto el trmino latino manus como el arameo yad podran designar, ambiguamente, la parte del cuerpo abarcada por mano, mueca y acaso la primera seccin del antebrazo (Siliato, p. 188). Con ello la posible confusin queda subsanada con plena satisfaccin de las dos partes. Aunque las Sagradas Escrituras sean palabra revelada, esta elemental sustitucin, caso de aceptarse, no creo que fuera interpretada como un deseo de enmendarle la plana a Dios, nada ms lejos de la intencin sindonolgica, sino de poner las cosas en su punto, que el Alt simo, como prudente, seguramente lo agradecer. A fuerza de repetirlo, los sindonlogos han conseguido convencernos de que los romanos insertaban los clavos en la mueca y no en el centro de la mano y han convertido este cruento detalle en decisivo argumento probatorio de la autenticidad de su reliquia. Lo malo es que, como hemos visto antes, un falsificador medieval poda conocer perfectamente este detalle, especialmente si trabajaba en Oriente, que es donde ms reliquias se falsificaron. No obstante, de persistir en el empeo de extender el ejemplo del crucificado de la sbana a toda la praxis crucifcatoria romana, el caso podra volverse contra los sindonlogos si nos atuviramos a los dos nicos testimonios directos y plenamente romanos que existen del emplazamiento de los clavos en el suplicio en la cruz, uno arqueolgico y otro literario. El literario figura en la comedia de Plauto El fantasma (Mostelaa, 359, s., 2, 1, 12), donde se dice que a los crucificados se les clavan los brazos (brachia), no las muecas (Sol, p. 218). El testimonio arqueolgico lo suministran los restos de un crucificado de la poca de Cristo hallados en Jerusaln. Sus huesos muestran las erosiones de los clavos no en las manos ni en las muecas, sino en la juntura del cubito y el radio, es decir, en los brazos.

Los dos testimonios coinciden en determinar que, despus de todo, el clavo no se insertaba en la mueca, como los sindonlogos pretenden, sino en el comienzo del antebrazo, en el amplio espacio comprendido entre los huesos cubito y radio. Es de sentido comn que los verdugos lo prefirieran a las muecas, un espacio mucho menor y atestado de huesecillos, donde las posibilidades de marrar el golpe eran mucho mayores. No es por incordiar, pero el fallo del clavo no es el nico en el que incurren los sindonlogos cuando describen el suplicio del hombre de la sbana. Tambin est el delicado asunto del sedile o cornil y del suppedaneum lignum. El suppedaneum era una plataforma que serva de apoyo para los pies. Unas veces tendra forma de taco triangular, cuando los dos pies eran atravesados por un mismo clavo, y otras veces de tabla o palo horizontal, cuando los pies se clavaban independientemente. El sedile, por su parte, consista en un clavo grueso o una estaca sobre la que el crucificado poda instalarse, incmodamente, cabalgndolo, para aliviar la tensin de los brazos. El padre Loring, S. J., lo compara, con exquisito ingenio, al silln de una bicicleta (p. 65). La existencia del sedile nos induce a plantear el complejo mecanismo de la muerte en la cruz. En principio, debemos descartar que Cristo falleciera por causas ajenas al suplicio. Como irrefutablemente establece Marvizn, Cristo no puede morir de inanicin, ya que ha comido (p. 56). En efecto, recordemos que, apenas doce horas antes, los trece comensales participantes en la Santa Cena dieron cuenta de un cordero de ms de dos meses (eso significa pascual, en oposicin a lechal); es decir, un borrego de respetables proporciones, con su correspondiente acompaamiento de vino y pan. Como se trataba de una cena pascual, equiparable a nuestra comida de Navidad, es lcito presumir que no faltaran, adems, entremeses, aperitivos y guarnicin, aunque no se mencionen en los Evangelios. Es revelador que el gorrn de Judas no quisiera perderse el banquete, aunque ya haba perpetrado su traicin. Admitido el supuesto marvizoniano de que el hombre de la sbana est bien alimentado y por lo tanto no puede morir de inanicin, sigue abierta la cuestin. De qu muri entonces? Los sindonlogos no se ponen de acuerdo sobre si fue de asfixia o de infarto o de una combinacin de ambas cosas, y si medi alguna voluntad por parte del supliciado en la seleccin de un tipo de muerte u otro. En este sentido, nuevamente los impecables argumentos cientficos del seor Marvizn (p. 51) despejan cualquier duda:

La nica cosa imposible que conozco para el hombre, es dejar de respirar. Nadie puede suicidarse por dejar de respirar. Incluso bajo el agua tiene que producirse la respiracin y, por eso, se acaba respirando el lquido y ahogndose.
Por lo tanto, hemos de aceptar que el hombre de la sbana, como cualquier crucificado, tuvo que respirar mientras estaba en la cruz. Ahora bien, el crucificado, al estar colgado de los brazos, sufre tal tensin sobre sus msculos pectorales y abdominales que slo puede respirar, entrecortada y dificultosamente, con el diafragma. Esta imperfecta respiracin acarrea una progresiva falta de oxgeno que acaba provocando la muerte por asfixia o por insuficiencia coronaria. No obstante, cuando el crucificado senta que se asfixiaba poda aliviar los msculos del tronco descansando el peso de su cuerpo sobre el sedile; entonces la sangre tomaba a subir y la sensacin de asfixia se mitigaba, pero la presin del sedile sobre el perineo provocaba un dolor tan enloquecedor que obligaba al desventurado a sostenerse de los brazos, lo que nuevamente pona en marcha el proceso que conduca a la asfixia o al infarto. La cruel alternancia se repeta hasta que el condenado, exhausto, no tena ya fuerzas para elevarse y, perdiendo el conocimiento, sucumba a la asfixia. Solamente en casos muy excepcionales, los verdugos precipitaban la muerte del reo mediante crurifragium, operacin consistente en quebrar los huesos de las piernas con una barra de hierro o con una maza. De este modo, falto de apoyo inferior, el supliciado se asfixiaba rpidamente.

primera representacin conocida de Jesucristo en un grafito del palacio Imperial en el palatino (Roma). La inscripcin
anxamenos sebete theon (Alexmenos adora a su Dios) alude a la figura que adora al crucificado con la mano alzada a usanza antigua. Presenta sedilee y suppedaneum. Grafito del siglo I que representa un crucificado. Estaba en el muro de una taberna de Pozzu oli (Italia). Presenta sedile tipo cornu. Los sindonlogos, arrimando el ascua a su sardina, procuran convencernos de que el crurifragium era la regla ms bien que la excepcin y que, por lo tanto, el hecho de que al hombre de la Sbana Santa no se lo hayan practicado demuestra que se trata de Jess. Naturalmente, el sentido comn dicta que, si la crucifixin es un castigo ejemp lar cuya esencia consiste en prolongar, incluso durante das, la agona del reo, carece de sentido provocarle la muerte antes de que sta le llegue por va natural. Solamente en situaciones excepcionales se aplicara el crurifragium. Los evangelistas estaban muy interesados en sealar que se lo practicaron a los dos ladrones que acompaaban a Cristo, pero no a Cristo mismo. De este modo se reforzaba la profeca segn la cual al Mesas no se le quebrantara hueso alguno. Las cruces que aparecen en las descripciones de la poca estn provistas de sedile y suppedaneum, suplementos de los que careca, segn los sindonlogos, la cruz en la que ejecutaron al hombre de la sbana. El caso es que la cruz de Cristo de la iconografa cristiana, tan desacreditada documentalmente por los sindonlogos, aparece casi sie mpre provista de suppedaneum, lo que, ya lo estamos viendo, parece acomodarse a la realidad. En lo que falla es en lo del sedile, que jams aparece. No sabemos si ser porque el sedile continuaba en vigor durante la Edad Media como tcnica de tormento. Podemos verlo, por ejemplo, en la tabla de Pedro Berruguete que representa un Auto de fe de la Inquisicin (Museo del Prado), donde aparecen dos condenados a garrote y hoguera atados a sendos postes provistos de sedile del tipo que los romanos denominaban comu. Comprometedora ausencia de sedile y suppedaneum, clavos en la mueca que no coinciden con los testimonios romanos En fin, no es por llevar la contraria, pero uno acaba teniendo la impresin de que la crucifixin del hombre de la sbana est resultando, despus de todo, bastante alpica. Desde luego no coincide con los datos literarios y arqueolgicos de la crucifixin romana (clavos en el antebrazo y adicin de sedile y

suppedaneum). No sera mala idea que algn sindonolgo fuera descubriendo vestigios del sedile y el suppedaneum en la Sbana Santa. Busquen con atencin y es seguro que Dios recompensar sus desvelos permitiendo que encuentren seales de las erosiones que el sedile
infligi al hombre de la sbana en la delicada piel de la entrepierna, quiz incluso dolorosos desgarros en la zona perineal. Es una idea. Sera muy de agradecer que los sindonlogos incorporaran estos detalles lo antes posible porque, debido a la crisis religiosa que padecemos, los fieles no son ya tan crdulos como solan. Las nuevas generaciones, sobre las que descansa tambin el futuro de la sindonologa, se estn volviendo cada vez ms escpticas. La teora del clavo en la mueca, hoy dogma de fe entre los sindonlogos, es casi un homenaje al cirujano Barbet, que le consagr pginas espeluznantes. Por lo visto, un clavo duele mucho ms en semejante lugar y, por ende, concita ms morbo (a estas alturas quiz el lector se ha percatado de la complacencia morbosa que suele acompaar a ciertas precisiones sindonolgicas). Barbet se siente especialmente inspirado al describir cmo los espantosos dolores producidos por la tetanizacin de los msculos, se aumentan hasta el paroxismo por el espasmo de los nervios cuando el cuerpo queda suspendido de un nervio herido o clavado (Sol, p. 236). Se refiere el doctor al nervio principal que inevitableme nte afecta el clavo inserto en el angosto espacio de la mueca (espacio de Descot). El clavo que penetra en el espacio de Descot -aade Corsini- [] provoca un dolor espantoso, pues por ese espacio pasan todos los nervios que van a la mano (p. 98). El clavo inserto en el espacio alternativo, entre el cubito y el radio, tena tanto espacio a su disposicin que no tena por qu afectar el nervio, circunstancia que quiz resulte sindonolgicamente recusable. Es mejor que duela para que el sindonlogo Sol, S. J., pueda titular un epgrafe de su libro: Agona horripilante (p. 235), y lo haga con toda propiedad antes de aludir a la constatacin escalofriante de la lenta agona del reo clavado por las muecas. Sera injusto imputar nicamente a la influencia del cirujano Barbet ese regusto sadomaso que caracteriza a una parte importante de la literatura sindonolgica. La fascinacin por lo cruento y por la descripcin de los horrores aparece ya en los mismos inicios de esta literatura, aquel detallado informe de las clarisas que repararon la reliquia en 1532. En l leemos, por ejemplo, que los sayones hicieron penetrar las espinas [de la corona] hasta el cerebro [] fue un milagro que no muriese de los golpes (Hern ndez, p. 195). Esta ltima apreciacin nos trae a la memoria una saeta popular que escuchamos cantar sentidamente hace ya algunos aos:

Lo coronaron de espinas y a poco lo dejan tuerto Los hijos de la gran puta! No es pa cagarse en sus muertos?
Lo curioso del caso, volviendo nuevamente a la inexacta clavazn de las manos que es norma en la iconografa cristiana, es que no slo enga durante siglos a pintores y escultores sino incluso a estigmatizados y siervos de Dios tan alejados de sospecha como san Francisco de Ass, santa Teresa de vila, santa Catalina de Ricci, santa Vernica Giuliani, Ana Catherine Emmerich, santa Gema Galgani y el papa Clemente, pontfice del Palmar de Troya felizmente reinante: a todos, sin excepcin alguna, les sangraba la huella de los clavos de Cristo en las palmas de las manos. La explicacin del sindonlogo no puede ser ms candorosa: las errneas llagas de los estigmatizados prueban cmo acomoda Dios su prodigio a la estimacin humana (Igartua, p. 87). Queda claro, pues, que Dios es perfectamente consciente de que el clavo crucificador se alojaba en la mueca o en el brazo -como que lo haba sufrido en sus propias carnes! (queremos decir vicariamente, a travs de las carnes de su Hijo muy amado)-, pero, para evitar la perplejidad de sus criaturas, tuvo la deferencia de reproducir las llagas en las manos de los estigmatizados. Despus de los experimentos parciales, con brazos recin amputados, Barbet pas al ensayo general, a una crucifixin completa, a pesar de sus delicados escrpulos de caridad cristiana (Corsini, p. 97). Seguiremos el texto del sindonlogo Sol, S. J. (p. 233):

Tom, pues, un cadver fresco y perfectamente flexible y lo clav en una cruz de chillas colocada para mayor comodidad sobre un carro basculante [] un solo martillazo bast para que un clavo de 8 mmi y seccin cuadrada atravesara el carpo y se fijara en la madera. Luego clav los dos pies, el izquierdo sobre el derecho, flexionando un poco las rodillas [] el tiempo anatmico de la crucifixin dur unos segundos.
Despus de esa comprobacin sobre un cadver, Barbel se fue muy conmovido a or una Misa por el alma de aquel difunto (Corsini, p. 97). A pesar de lo concienzudamente que el doctor Barbet llev a cabo sus experimentos, no faltaron tiquismiquis que pusieron en tela de juicio sus conclusiones. Uno sugiri que los pies del crucificado podan haber sido clavados por el tarso. Barbet, ni corto ni perezoso, prob de atravesar el tarso con un clavo. Hubo de dar ms de veinte contundentes martillazos para atravesarlos; y [] no lo consigui sino rompiendo algunos huesos (Sol, p. 233). Encomiable empeo el del doctor Barbet! No terminaron ah los experimentos del cirujano galo. Adems, buscando explicacin al pasaje evanglico de Juan en el que se dice que del costado alanceado de Jess brotaron sangre y agua, Barbet tom un cadver propicio, le clav una sonda en el costillar, ahond hasta atravesarle el corazn y obtuvo, efectivamente, un canillo de lquido sanguinolento de acuosa apariencia, el fluido pericardial. El libro de Fierre Barbet contiene muchas otras precisiones sobre las heridas de la figura de la Sbana Santa. Algunas quiz sean algo forzadas por un vehemente deseo de verificar sobre la sbana las huellas de todas las torturas descritas en los Evangelios, pero otras, evidentemente, son fruto de la exhaustiva peritacin mdica de la fotografa de un crucificado. Como escritor, tiene Barbet el mrito aadido de contar con una imaginacin fogosa que compagina muy bien con el referido regusto por lo morboso en su anhelo de ofrecer una descripcin realista de la escena del Calvario. Algunas de sus imgenes son especialmente espeluznantes:

Un enjambre de asquerosas moscas, gruesas moscas verde-azules, cuales se ven en los mataderos y depsitos de cadveres, revolotearan en tomo a su cuerpo y se lanzaran sobre una u otra de sus llagas para chupar el jugo y depositar en ellas sus huevos. Se cebaran especialmente en su rostro. Imposible espantarlas. (Sol, p. 337.)
Admirable deduccin! Nadie, hasta Barbet, haba reparado en el detalle de las moscas, un tormento ms que aadir a los tormentos del crucificado. A lo que apostilla el piadoso padre Sol, S. J., menos mal que las tinieblas las alejaran (Sol, p. 337). Quiz convendra que algn sindonlogo tomara esta lnea de investigacin que, hasta donde nuestros conocimientos alcanzan, permanece inexplorada hasta hoy. Existen huellas de esas moscas en las llagas del hombre de la Sbana Santa? Sus minsculas patitas, o las sutiles ventosas de sus vidos rganos succionadores, dejaron marcas sobre la sangre medio coagulada que escapaba de las heridas? Siendo as, por las agrupaciones de huellas y por el rastro que delata el peculiar modo de desplazarse de cada insecto, sera posible averiguar la precisa clasificacin zoolgica de los insectos que molestaron al Seor en el supremo trance de la cruz? Finalmente, los huevos que depositaron en sus llagas abiertas, en qu fase de incubacin seran sorprendidos por la Resurreccin de su vctima? Leyendo las crudas y desapasionadas pginas de Barbet uno no puede por menos de compadecer al pobre diablo que en el siglo xiv fue torturado, siguiendo las instrucciones de los Evangelios, y hasta crucificado con objeto de falsificar la reliquia. Quiz sea preferible suponer que ya estaba muerto cuando lo sometieron a estas manipulaciones o que las realizaron sobre un molde inerte.

Otro mdico, Hermann Moelder, alemn, realiz experimentos sobre crucifixiones en vivo, en Colonia, en 1949. Primero experiment consigo mismo, despus con alumnos voluntarios (algo masocas, quiz?, angustiadas criaturitas en busca del aprobado?, sin-donlogos entregados a la causa?), a los cuales colgaba por los brazos en barras horizontales tanto tiempo como fueran capaces de aguantar mientras iba observando la alteracin de sus constantes vitales, pulso, respiracin, aceleracin de latidos de la v lvula cardiaca, etc. Un colega de Moelder, el doctor Hyneck, aport su valiosa experiencia sobre el asunto. Durante la primera guerra mundial, siendo mdico en el ejrcito austrohngaro, tuvo la oportunidad de asistir a un castigo entonces en uso: la llamada An-bindung, consistente en atar a un soldado por las muecas y dejarlo, as suspendido, sin que los pies tocaran el suelo (Siliato, p. 189). El resultado era la muerte a los pocos minutos causada por shock y descompensaciones cardiocirculatorias. Un tercer experimentador, el italiano Sebastian Rodante, se inclin por mtodos menos traumticos en su esfuerzo por obtener informacin sobre la tortura de la corona de espinas. Deseoso de homologar su hiptesis de que las espinas de la Sbana Santa haban afectado a los principales vasos de la cabeza, cubri una calavera con una funda de goma sinttica que imitaba las partes carnosas de la cabeza y le encasquet resueltamente una corona de espinos de Siracusa. Lo de los espinos estuvo bien, pero usar goma en lugar de carne no parece muy cientfico. El inventor del mtodo experimental, el doctor Barbet, habra usado una cabeza de verdad. Experimentar las torturas del crucificado no es slo cosa de mdicos. Tambin algunos prelados, movidos por su celo apostlico, han puesto su granito de arena en la dilucidacin de los tormentos. Deduciendo que Jesucristo iba el ltimo de una cuerda de presos (los dos ladrones) y que la atadura pasaba del madero a su tobillo, monseor Ricci ha hecho el experimento de cargar una viga sobre la espalda de un joven voluntario, atada a sus brazos extendidos y unida a una cuerda a su tobillo. De esta guisa comprob que cualquier tirn ejercido sobre la otra extremidad libre de la viga produca inevitablemente la cada del joven (Sol, p. 222). Finalmente, algunos sindonlogos ajenos a la prctica mdica y, por lo tanto, imposibilitados para experimentar legalmente con cadveres, han logrado sorprendentes descubrimientos sin ms medios que su inteligencia y perseverancia aplicados al anlisis crtico de las pruebas realizadas por sus correligionarios mdicos. En este apartado destaca Marvizn con su esclarecedor anlisis del estacazo o rapisma que fractur la nariz e hinch el pmulo derecho de Cristo. Lo incluye en su libro bajo el epgrafe La bofet. Deduce Marvizn que Jess, cuando compareci ante Anas, tendra a su derecha alguno de los "alguaciles" con su porra. En un momento dado, este sujeto, descrito tambin como cualquier escriba fariseo, golpe a Jess con la mano izquierda y hacia arriba. En qu se basa el perspicaz sindonlogo para efectuar tan categrica observacin? Elemental, querido lector: el funcionario usara la mano izquierda, porque los judos empleaban esta mano para escribir, ya que lo hacan de derecha a izquierda; luego era su mano ms hbil (Marvizn, p. 39). Mal deban de estar los presupuestos generales del Estado de Judea cuando los escribientes de los juzgados se pluriempleaban de polica armada y sus manos, como la de Garcilaso, lo mismo sostenan la pluma que la espada (la porra o palo cilindrico, en este caso).

CAPTULO 10 LA INTERNACIONAL SINDONOLGICA Y SUS FILIALES NACIONALES

Ya hemos visto que los primeros sindonlogos estaban tan desorganizados que no acertaban a coordinar sus esfuerzos en pro de la causa sindonolgica. Esta lamentable situacin comenz a cambiar en 1937, cuando se fund en Turn el Centro dei Cultores Sanctae Sindonis, que rpidamente extendi sus filiales por todos los pases cristianos de Occidente, Espaa incluida. Tambin en los Estados Unidos de Amrica se fund, por las mismas fechas, una cofrada de la Sbana Santa (Holy Shroud Guild). En 1939 el centro turins organiz el Primer Congreso Nacional, pero el estallido de la segunda guerra mundial desluci el evento. Acabada la guerra y transcurridos los problemticos primeros aos de la posguerra, el movimiento sindonolgico volvi a florecer y muy pronto rindi ubrrimos frutos de ciencia y espiritualidad. En el ao santo de 1950 se celebr a caballo entre Roma y Turin el Primer Congreso Internacional de Sindonologa. En 1959 el Centro dei Cultores Sanctae Sindonis se transform en el Centro Internazionale di Sindonologia y comenz a publicar la revista Sindon, donde aparecen los trabajos de los sindonlogos ms prestigiosos y a la que acuden, en busca de autoridad y norma, los conferenciantes y simples sindonlogos de a pie o, por as decir, minoristas, publica la revista slo un nmero al ao, pero grueso, porque la sindonologa avanza a grandes zancadas y lo que hoy es vanguardia maana queda rpidamente superado por nuevas investigaciones. Las novedades se desfasan tan rpidamente que cualquier cosa publicada antes de 1994 puede no ser fiable, nos adverta, en carta personal, el secretario general de los sindonlogos britnicos, Michael Clift. La carta est fechada el 3 de febrero de 1995. Esto indica que la ciencia sindonolgica evoluciona tan velozmente que de un ao a otro invalida sus propias teoras. El lector convendr en que es difcil mantenerse al da en esta vertiginosa ciencia. De hecho el nmero anual de Sindon no da abasto para publicar la cantidad de estudios que sin cesar se producen. Esta insuficiencia de espacio ha determinado que parte del flujo investigador derive a predios alternativos como las revistas Colleganiento pro Sindone, de Roma y el Shroud Spectrum Intemational, editado en el Indiana Center for Shroud Studies, Estados Unidos. Hoy las asociaciones sindonolgicas se muestran ms activas que nunca: propagan la devocin por la sbana, apadrinan incesantes estudios, promocionan encuentros, contactos y seminarios, y vigilan la ortodoxia del colectivo no slo frente a la infiltracin de elementos peligrosos que pretendan interpretar la sbana de manera heterodoxa, sino frente a los disidentes surgidos en el seno de la cofrada. La disciplina est reforzada por unos estatutos que consienten pocos deslices. Cuando la junta directiva sentencia expulsin de un socio, sta se ejecutar inmediatamente, sin ulteriores trmites (art. 13 de los estatutos del Centro Espaol de Sindonologa). Las asociaciones ms activas y prestigiosas, que en cierto modo marcan la pauta a las dems, son la italiana y la americana. La americana Holy Shroud Guiad of Amrica, con sede en Nueva York, es la ms potente, con cerca de ochenta mil afiliados que gustosamente contribuyen con sus cuotas a sufragar publicaciones y fastos sindonolgicos. La preside el activsimo padre Pietro M. Rinaldi, prroco de la iglesia del Corpus Christi en Nueva York (quien, por cierto, se convirti a la sindonologa en sus tiempos de monaguillo en la catedral de Turn, el ao santo de 1933). Ms reciente, pero igualmente prestigiosa, es la Fundacin Ranee, patrocinada por el benemrito multimillonario catlico Harry John y presidida por el padre Otterbein. Entre las restantes cofradas sindonolgicas destacan por su actividad y dedicacin a la causa la francesa, denominada Centre International d'Etudes sur le Linceul de Turin (CIELT), la inglesa British Society for the Turin Shroud (BSTS) y la espaola Centro Espaol de Sindonologa. La cofrada espaola, cuya sede est en Valencia, fue fundada en 1987 por doa Manuela Corsini de Ordeig, escritora y eminente sindonloga quien supo transmitir al grupo inicial de universitarios sus inquietudes por el estudio de tan intrigante objeto arqueolgico, al que dedic parte de sus ltimos treinta aos de vida. Falleci el 28 de junio de 1988, como leemos en el folleto informativo de la asociacin. La antorcha de la seora Corsini de Ordeig no se apag con su muerte. Antes bien, sigue proyectando viva luz y sindonolgico magisterio en manos de sus descendientes. Doa Margarita Quesada Ordeig es activa colaboradora de la asociacin, y don Manuel Ordeig, doctor en Ingeniera y Teologa, es conferenciante sindonolgico y ponente habitual en congresos y encuentros as como activo colaborador de Linteum, la revista sindonolgica de la asociacin. Las distintas cofradas sindonolgicas mantienen entre ellas contactos frecuentes en una especie de internacional sindonolgica y se intercambian conclusiones y ponencias en congresos internacionales y por medio de boletines de informacin mensual o trimestral.

CAPTULO 11 JESS ENTRE PROBETAS


Mediado el siglo, con la celebracin del Primer Congreso Internacional de Sindonologa (Roma-Turn, 1950), las cofradas consagradas a la exaltacin de la Sbana Santa dinamizaron sus actividades. Amaneca, preada de promesas, la renovadora etapa que hemos convenido en denominar neosindonolgica. Una etapa caracterizada por el examen directo de la sbana. La incorporacin de las ms modernas tcnicas de anlisis a los estudios sindonolgicos permiti a la seudociencia avanzar ms en tan slo una dcada que en los tres cuartos de siglo precedentes. Dicho sea sin nimo de menospreciar a los paleosindonlogos, recordemos que aquellos entusiastas investigadores trabajaron casi a ciegas, sin disponer de otro material que las limitadas fotografas de Pia (1898) y de Enri (1931). Y mucha fe, una fe inquebrantable capaz de mover montaas. Entristece constatar que a pesar del entusiasmo, el afn y los medios allegados para su tarea, los desvelos de los neosindonlogos no siempre han fructificado. Como el grano de la parbola evanglica, buena parte del mensaje sindonolgico ha cado en el suelo estril de la indiferencia hacia lo espiritual que padece nuestro tiempo. A pesar de la divulgacin de la sbana a travs de los medios, en la aldea global donde el medio es el mensaje y todo eso, el enigma de la reliquia sigue concitando escaso inters en la comunidad cientfica. Esta actitud quiz se deba a que los ho mbres de ciencia son poco dados a las expansiones del espritu y relegan la sbana a la categora de objeto de naturaleza espiritual (que ciertamente lo es, pero tambin es un artefacto susceptible de anlisis cientfico). Lo cierto es que la inmensa mayora de los cientficos anda a lo suyo y no presta ms atencin a la Sbana Santa que la que puede prestar al fenmeno ovni, a las lneas peruanas de Nazca, a las pirmides escalonadas canarias y a las otras mil curiosidades que el mundo encierra y las denominadas paraciencias estudian. Eso que se pierden los hombres de ciencia, porque cuando alguno de ellos, movido por la fe o por simple curiosidad, vuelve su mirada hacia la Sbana Santa, en seguida se ve aupado por la comunidad sindonolgica al rango de primera autoridad mundial de su especialidad. A condicin, se entiende, de que confirme que la Sbana Santa fue la mortaja de Cristo. La recompensa del sindonlogo es legar su nombre a esta seudociencia, ser reconocido y alabado en las conferencias que los divulgadores imparten, verse citado en los artculos y libros sindonolgicos que fatigan las prensas de los cinco continentes. Al margen de esta fervorosa acogida, los ntimos motivos de la dedicacin del sindonlogo quedan en el secreto de la conciencia de cada cual. Algunos malpensados sospechan que los cientficos irrelevantes que prestan su tiempo a la sindonologa lo hacen por pura vanidad, buscando en sus correligionarios, por lo general gente sencilla y sin doblez, un reconocimiento que no han alcanzado en la comunidad cientfica a la que pertenecen, pero por qu no pensar que son personas entregadas a esta investigacin simplemente por amor a Jess o, en el caso de los tibios de fe, a la ciencia? En 1969, los reportajes y los libros sobre la Sbana Santa la haban hecho tan popular que el Vaticano comenz a considerar la conveniencia de acceder al estudio cientfico de la reliquia que solicitaban las influyentes cofradas sindonolgicas italoamericanas orquestadas por el persistente padre Peter Rinaldi, S. D. B. El 16 de junio, el cardenal de Turn, Michelle Pellegrino, custodio de la Sbana Santa (y probablemente bastante escptico sobre ella, dado que nunca haba sentido el menor deseo de contemplarla), permiti que un equipo compuesto por diez

hombres y una mujer, entre los que haba cinco cientficos, examinara la reliquia. El examen iba a ser secreto, pero se produjeron ciertas filtraciones a la prensa y no hubo ms remedio que admitir que una comisin estaba examinando el estado de la reliquia para decidir lo ms conveniente para su conservacin. Los comisionados observaron el tejido al microscopio, fotografiaron la sbana con infrarrojos y analizaron la presunta sangre. Los doctores Rizzati, Franche y Mari no confirmaron que se tratara de sangre verdadera (Siliato, p. 47). Lo nico que se cons i-gui probar, con ayuda del microscopio, fue que haba que buscar un recambio urgente para la teora vaporogrfica de Vignon, dado que la figura de la sbana estaba formada en realidad por una quemadura tan superficial que slo afectaba a escasas fibras de cada hilo. Tan insatisfactorios resultados decepcionaron mucho a las cofradas. El controvertido sindonlogo germano Hans Neber sostiene que si se mantuvieron en secreto los verdaderos resultados del examen de 1969 fue porque demostraban que Jesucristo no muri en la cruz. Ya tendremos ocasin, ms adelante, de ocuparnos de este Hans Neber, el mayor hereje de la sindonologa. (La sindonologa, como toda religin que se precie, y se trata de una religin, debe contar con herejes que confirmen la fe de los creye ntes.) Las conclusiones del examen de 1969 (no publicadas hasta 1976) no debieron de ser tan alarmantes como sugiere Hans Neber. La prueba es que, a partir de entonces, la Iglesia hizo ms accesible la reliquia, incluso permitiendo, en 1973, que sus imgenes fueran ostensionadas por televisin. La teleostensin (o emisin) a la que asistieron, desde la intimidad de sus hogares, unos doscientos millones de catlicos, e incluso algunos cientos de miles de hermanos separados de otras confesiones cristianas, acrecent considerablemente la fama de la misteriosa reliquia y facilit abundante material de archivo a los programas de curiosidades cientficas y enigmas, tan en boga en las televisiones de la poca. Aprovechando la ostensin, una nueva comisin de expertos examin la sbana durante tres das y emiti un dictamen sobre su autenticidad. Lo ms destacado de este nuevo examen fue el informe de un tcnico textil que seal que el tipo de tejido de la sbana era similar al que se fabricaba en Palestina en la poca de Cristo. Tambin se encontraron fibras de algodn mezcladas con el lino, de lo que los sindonlogos deducen que fue tejido en Oriente. Puesto que el algodn era desconocido en Europa en la Edad Media, la sbana tena que provenir del rea egipcio-Palestina (Siliato, p. 100); este tejido vena de Oriente Medio, pues hay trazas de algodn de estas zonas (Loring, p. 109); no se cultivaba entonces el algodn en Europa; creca en cambio abundantemente en tierras del Cercano Oriente (Stevenson, p. 78). Es decir, dan a entender que la sbana no puede ser medieval ni europea. Lamentablemente, las trazas de algodn no demuestran que la sbana no fuera tejida en la Edad Media en Europa, puesto que en este periodo se trajeron de Oriente tanto algodn en rama como tejidos de algodn. En Genova haba importadores que lo fletaban en Antioqua, en Alejandra y en Sicilia. Ms adelante se sum al comercio Venecia, que lo distribua por el centro de Europa (Gordon, p. 37). Las primeras fbricas de tejido de algodn estuvieron en la Espaa musulmana, pero Alemania no tard en incorporarse a esta industria. En el siglo xiv, el principal distribuidor europeo era Portugal, que desde Lisboa enviaba cargamentos a Amberes, Brujas y Haarlem (Gordon, p. 37). En resumen, la sbana pudo perfectamente tejerse (y probablemente se teji) en Europa y en la Edad Media. La otra razn que esgrimen los sindonlogos para reivindicar la antigedad de su reliquia es que el tipo de tejido de la sbana, la sarga en forma de espiga es propia de Oriente y dej de fabricarse en el siglo V (Loring, p. 109); en Europa no se teji sarga hasta pasado el siglo xiv (Sol, p. 107). Nuevamente se trata de afirmaciones gratuitas, puesto que en algunas regiones de Europa nunca se interrumpi la fabricacin de sarga en la Edad Media.

CAPTULO 12 LA NASA DESCUBRE UN CRISTO EN RELIEVE


La temperatura de la comunidad sindonolgica se iba caldeando. En 1977 se organiz en Estados Unidos un equipo de investigacin denominado Proyecto de Investigacin sobre la Sindone de Turn (Shroud of Turin Research Project, o simplemente STURP). Los sindonlogos insisten en que el grupo STURP era independiente, pero Picknett y Prince sealan que treinta y nueve de sus cuarenta principales componentes eran fervorosos cristianos y el nico agnstico, Walter McCrone, fue expulsado cuando se empe en afirmar que la sbana era falsa (Picknett, p. 250). En aquel ao memorable se celebraron dos simposios, el primero, en marzo, en Alburquerque, Estados Unidos; el segundo, seis meses despus, en Londres. El simposio de Alburquerque es especialmente digno de recuerdo porque dos jvenes oficiales de la aviacin norteamericana, John Jackson y Eric Jumper, presentaron en l una ponencia sobre la trid imensiona lidad de la Sbana Santa que dara mucho que hablar. La historia del descubrimiento de la tridimensionalidad de la sbana pertenece hoy al acervo hagio grfico que divulgan los misioneros de la sindonolo ga en sus conferencias dominicales. Acaeci que un buen da un joven y apuesto fsico del Laboratorio de Armas del Ejrcito del Aire norteamericano, John Jackson, visit a un amigo llamado Bill Mottern, que trabajaba en los Sandia Scientific Laboratories de Alburquerque, Nuevo Mxico. Mottern estaba trabajando con un extraordinario aparato, el analizador de imagen VP-8, que haba sido desarrollado en aquellos laboratorios por encargo de la Agencia Espacial (NASA). A este complejo ins trumento cientfico, orgullo, dicho sea de paso, de los norteamericanos (Bentez, p. 137), se le suministra una imagen plana, en dos dimensiones, y es capaz de devolverla traducida a tres dimensiones. Para ello analiza, con ayuda de un potente ordenador, las distintas densidades pticas de la multitud de puntos que conforman la imagen y adjudica una altura determinada a cada punto. Al escuchar las explicaciones de su amigo, John Jackson record que, por una de esas casualidades de la vida, llevaba en el bolsillo unas diapositivas de la Sbana Santa y tuvo una brillante idea: por qu no suministrar al analizador de la NASA las imgenes de la reliquia? Dicho y hecho. Suministraron las imgenes al aparato, y cul no sera la sorpresa de los dos cientficos cuando el aparato present ante sus ojos atnitos una figura en relieve! La impresin debi de ser mayor que la del fotgrafo Secondo Pia cuando la imagen se posit ivo en la fotografa. As que la sbana tambin contena informacin tridimensional. El grado de intensidad de la imagen impresa est en proporcin inversa a la distancia que separ cada parte del cadver del lienzo que lo cubra. Dicho de otro modo: cuanto ms pegado se encontraba el lino al cadver de Jess de Nazaret, menos registr la huella (Bentez, p. 136). La Sbana Santa confirmada por la era espacial! Los sindonlogos echaron las campanas al vuelo y anunciaron la feliz noticia urbi et orbi: dos emprendedores jvenes americanos haban superado a Secondo Pia. Si el memorable fotgrafo turins haba obtenido la fotografa de Cristo, ellos haban conseguido su escultura. Las fotografas de la imagen del hombre de la sbana en tres dimensiones, es decir, como una escultura, son hoy una ilustracin obligada de todo artculo o libro sindonolgico, junto con una profusin de datos tcnicos que parece ms destinada a gico, junto con una profusin de datos tcnicos que parece ms destinada a aturdir al lector que a iluminarlo. El analizador de imagen suministra informacin a la gigantesca computadora IBM 360:65, especficamente proyectada para las investigaciones planetarias de la NASA (Siliato, p. 40). El laboratorio estaba equipado con las mejores computadoras de Estados Unidos. Nada ms y nada menos (Bentez, p. 137), y era un centro de investigaciones y

de experimentaciones avanzadsimas, protegidas por los ms severos controles de seguridad (Siliato, p. 25). Los resultados del anlisis de sangre de la sbana han sido publicados y tienen valor de prueba cientfica en un tribunal de Estados Unidos (Siliato, p. 71). Durante muchos aos, a nadie se le ha ocurrido verificar el experimento de Jackson y Mottem y los sindonlogos han podido divulgarlo profusamente como prueba irrefutable de la formacin milagrosa de la imagen de la sbana e incluso de la intencin divina de hacer llegar ese mensaje precisamente en nuestros pecadores das para sacudir las conciencias de los descarriados y persuadirlos a tomar a la senda de Jess. El problema, en su vertiente experimental, es que la explicacin que ofrecen los sindonlogos no se ajusta exactamente a la verdad. Para empezar, nada ocurri por casualidad. En realidad John Jackson era un entusiasta sindonlogo y un ferviente catlico que se haba licenciado en Teologa. Para obtener la imagen tridimensional del hombre de la sbana y pasar a la historia de la sindonologa, Jackson y su socio tuvieron que realizar multitud de complicados ajustes y clculos, aadir datos que no se encontraban en la sbana y suprimir otros (las caractersticas perturbadoras y no informativas denominadas, en la jerga tcnica, ruidos, es decir cualquier tipo de distorsiones que alejan la figura de la sbana de los resultados requeridos). Jackson y Jumper partieron del hecho asumido de que la reliquia haba envuelto una figura humana y utilizaron a un colaborador de una estatura similar a la del hombre de la sbana al que acostaron y cubrieron con una tela sobre la que haban impreso la imagen de Turn. Despus tomaron algunas fotografas del modelo cubierto con la sbana y otras sin ella. Comparando las dos series calcularon las distancias relativas del tejido a la piel en cada parte del cuerpo. Sobre esta base hicieron los ajustes necesarios combinando imagen de la sbana con modelo humano. En resumidas cuentas, obligaron a la mquina a producir los resultados apetecidos.

En el caso de la interpretacin de una fotografa de la superficie de Marte, el tcnico que procesa la informacin no tiene una idea preconcebida del resultado y, por lo tanto, puede actuar con relativa imparcialidad, pero cuando se trata de un devoto sindonlogo que est buscando la imagen tridimensional de Jesucristo y prev la sensacin que va a causar con su descubrimiento, puede esto inclinarlo a ayudar a la mquina algo ms de lo que la escrupulosa imparcialidad cientfica requerira? Tal como sospech Guirao:

Ni a Pal Joseph Vignon ni a Fierre Barbel se les pudo rebatir abiertamente en su tiempo, puesto que los posibles detractores carecan de la talla cientfica requerida, ni mucho menos, tememos, se podr rebatir a esos capitanes de la Fuerza Area norteamericana que recurren a mtodos mucho ms tcnicos que sus antecesores en la defensa de la Sbana. Quin puede utilizar el analizador de imagen VP-8 propiedad del gobierno de Estados Unidos, para estudiar la sbana y poder apreciar si se ha incurrido en algn defecto u omisin, con tal de llevarse el gato al agua? Hemos sealado la licenciatura en estudios religiosos del capit n-Jackson porque nos conmueve su imparcialidad, como sucedi con Vignon, amigo del papa Po XI, y Fierre Barbet, convencido catlico [] La retrica de Vignon y su i mpresin al vapor fue til en su tiempo; hoy ya no lo es. La de los americanos es irrebatible, pero lo ser dentro del algunos aos, cuando otros analizadores de imagen sean empleados para desvirtuar la autenticidad del sudario? (P. Guirao, pp. 114-116.)
Estas palabras escritas en 1989 se han probado profticas. Como Guirao sospechaba, hoy las ciencias adelantan que es una barbaridad y la tecnologa del famoso analizador de imagen americano se ha divulgado lo suficiente como para permitir a observadores independientes repetir el experimento de Jackson y Jumper con resultados bien distintos. El mismo experimento en otro laboratorio produjo un rostro plano con la nariz y las cejas al mismo nivel (Picknett, p. 208). Es decir: la supuesta informacin en tres dimensiones era un camelo. Para que se produjera haba que manipular el ordenador suministrndole datos previamente procesados y obligndolo a dibujar la figura requerida. Sin estos datos precisos, el ordenador produce una imagen bien distinta: en la figura de la Sbana Santa el bigote y las cejas brillan ms que la nariz; por consiguiente, en un anlisis correcto de tres dimensiones, estas pilosidades deben aparecer ms altas si no se manipula la escala del analizador hasta ajustara a la figura que se espera de ella. Adems, se deduce claramente que la cabeza de la figura es una imagen independiente de la del resto del cuerpo. En resumen, como ya sospech Guirao, con notable anticipacin, el experimento de Jackson y Jumper fue un retoque fotogrfico por medio de sus aparatos, para que aflorase a la luz la imagen que ellos queran ver (Guirao, p. 118). Como es natural, el mundo sindonolgico ignora estos experimentos adversos y John Jackson contina figurando en la galera de hroes de la sindonologa. A la que ltimamente parece que tambin se quiere incorporar su esposa, autora de una nueva revolucionaria teora. Sostiene la seora Jackson que la Sbana Santa haba servido previamente como mantel en la ltima Cena. Esta circunstancia duplica, de una tacada, el valor de la reliquia: no slo testimonio vivo de la Resurreccin sino de la institucin de la Eucarista. Nadie duda que por este camino se puede abrir una interesante lnea de investigacin sindonolgica que, a no dudar, comenzar a dar sus sazonados frutos en los congresos y simposios por venir. La investigacin del men de la Santa Cena y del tipo de vino que sirvi para la primera consagracin -era blanco o tinto?, a qu aada perteneca?, contena aditivos? plantea nuevos problemas. Una vez resueltos, es improbable que modifiquen la esencia del sacramento,

dada su ndole espiritual, pero qu duda cabe de que podran orientar a la Conferencia Episcopal sobre el tipo de vino de misa homologable en las directrices parroquiales. El descubrimiento de los presuntos secretos tridimensionales de la Sbana Santa fue muy oportuno. Haca tiempo que en la internacional sindonolgica se alzaban numerosas voces reclamando que la reliquia fuera estudiada exhaustivamente por un equipo multidisciplinar suficientemente financiado como para poder aplicar las tcnicas ms modernas sin reparar en gastos. Avalados por el prestigio del descubrimiento de la imagen tridimensional, ocho miembros del equipo STURP solicitaron a la Iglesia, en setiembre de 1977, que les permitiera estudiar directamente de la sbana. Sucedieron unos meses de tensa espera. Accedera el papa a la suplicada ostensin cientfica de la reliquia? Permitira el Vaticano que los tcnicos escudriaran directamente la misteriosa reliquia? Negara el permiso con delicada firmeza? Lo otorgara con pastoral complacencia? S! Finalmente, cediendo con paternal benevolencia a tan fervorosas splicas (aparte de que el padre Rinaldi, S. D. B., era pertinaz en su fe), el Vaticano concedi su placet al proyecto. Encontrar una fecha adecuada no fue problema. En 1978 se iba a ostensionar la reliquia en conmemoracin del cuarto centenario de su llegada a Turn. El evento se fij en la temporada de verano, ya algo pasados el ferragosto y la cancula, a fin de estimular la afluencia masiva de peregrinos y turistas pos. El examen cientfico se fij al trmino de la temporada ostensionaria. Aplazaremos para dentro de unas pginas la crnica de este acontecimiento. La Sbana Santa fue ostendida, u ostentada, desde el 27 de agosto hasta el 8 de octubre. El xito de pblico excedi las ms halageas expectativas: tres millones trescientas mil personas! Ante una cifra semejante no slo han de ser tenidos en cuenta los copiosos frutos espirituales de la ostensin; tambin los materiales son dignos de encomio, pues la reliquia demostr, una vez ms, sus extraordinarias condiciones como legtima fuente de riqueza para el obispado, para la ciudad, para la regin y para el pas. Coincidiendo con los ltimos das de la ostensin, Turn acogi el Segundo Congreso Internacional de Sindonologa, al que asistieron ms de trescientos cincuenta ponentes, que, por espacio de dos das, expusieron sus investigaciones como remate de la magna ostensin, con una riq usima aportacin cientfica (Sol, p. 117). El congreso estuvo presidido por el rector de la universidad turinesa, Giorgio Cavallo, un reconocido y prestigioso hombre de orden. Todas las ponencias presentadas defendieron la autenticidad de la reliquia. Ni una sola voz discrepante. Especialmente aplaudidos fueron los ya imprescindibles Jackson y Jumper cuando disertaron sobre lo que la ciencia espacial detecta en el lienzo.

CAPTULO 13 EL HOMBRE QUE INVESTIGABA LOS PLENES


En el congreso de 1978 surgi una nueva revelacin: el doctor Max Frei Sulzer, un perito jubilado de la polica suiza, que probaba cientficamente el origen oriental y la antigedad de la sbana con ayuda de una ciencia novsima basada en el estudio de los plenes, la palinologa. Hasta su jubilacin, Max Frei haba sido un funcionario gris, pero en 1973 el arzobispado de Turn requiri sus servicios para que certificara las treinta y nueve fotografas de la Sbana Santa tomadas en 1969 por Judica Cordiglia jnior, con ocasin del exa men por la Comisin de Expertos. No sospechaba el suizo que su encuentro con la Sbana Santa iba a constituir el hecho determinante de su vida. La Providencia lo haba escogido para convertirlo en otro de los grandes hroes de la sbana, quiz el mayor de ellos! La literatura sindonolgica nos tiene acostumbrados al recuento de sus asombrosas capacidades y mritos: especialista en investigacin criminal, perito del tribunal de Zurich [] nombre unido a casos intrincados, como la indagacin sobre la muerte del secretario general de la ONU, Harnmarskjld (Siliato, p. 110). Observando las fotografas, Max Frei qued profundamente cautivado e interesado por la singularidad del objeto (Siliato, p. 110) y solicit licencia al cardenal Pellegrino para tomar unas muestras de polvo de la reliquia. Como palinlogo y figura de reno mbre internacional [] la mxima autoridad mundial en esta ciencia, Max Frei quera estudiar los plenes contenidos en la reliquia. El cardenal Pellegrino no vio inconveniente y otorg su pastoral aquiescencia. Fue as como, en la noche del 23 de noviembre de 1973, Max Frei procedi, con contenida emocin, a la toma de muestras. La operacin era de lo ms sencillo: consista en extender sobre la tela, cuidando no tocar la imagen, unas cintas de cello en cuya superficie transparente quedaron adheridos, con el polvo, millares de microscpicos plenes. Con ayuda de un microscopio potente, Max Frei estudi tan singular cosecha. De esta manera, una disciplina ms, la modernsima palinologa, o sea la ciencia que trata del estudio de los plenes, se sumaba al concierto de las otras ciencias que apoyan a la sindonologa para demostrar la legitimidad de la Sbana Santa. En 1976, Max Frei, aunque aseguraba que no lo mova nimo alguno de alcanzar notoriedad, comunic los resultados de su investigacin a la Associated Press. La noticia fue un autntico bombazo: adems de los previsibles plenes europeos, propios de Lirey, de Cha ntily y de Turn, lugares por donde la Sbana Santa haba discurrido en su historia conocida, Max Fre haba hallado nada menos que cuarenta y ocho variedades propias de Palestina, de Edesa y de Cons tantinopla, que confirmaban la prehistoria de la sbana penosamente conjeturada por Ian Wilson, el historiador indiscutido de la sindonologa. El descubrimiento del doctor Frei vena a corroborar, con una teora cientfica, los dbiles argumentos histricos con que el sindonlogo Ian Wilson intentaba colmar la enorme brecha que separa el Glgota de Lirey. Ian Wilson llevaba tiempo intentando demostrar que las imgenes tradicionales de Cristo estn influidas por el rostro de la Sbana Santa. Como dijimos anteriormente, la teora no era nueva. Los paleosindonlogos Vignon y Wenschel haban sealado hasta veinte semejanzas entre la inconografa de Jess ms ant igua y la figura de la Sbana Santa, pero Wilson, ms cauto, slo aceptaba quince. stas, como Mar-vizn seala, bastaban para verificar la veracidad de su teora (p. 40). De este modo, Wilson dispone de mayores posibilidades de encontrar Cristos parecidos al hombre de la sbana en la vasta iconografa cristiana del milenio comprendido entre el siglo vi y el XIV. Segn Wilson (y M. Green), el famoso mandylion de Edesa no era la imprimacin del rostro de Cristo que deca la leye nda sino la propia Sbana Santa de Turn que los edesinos tenan doblada de manera que slo se viera el rostro. Desde el punto estrictamente histrico, las leyendas del mandylion de Edesa no resisten la menor crtica cientfica y as lo entendieron los primeros sindonlogos que se ocuparon de ellas, el ilustre Vignon entre otros (Sol, p. 82). Edesa no se convirti al cristianismo en tiempos de Cristo, sino mucho despus, en tiempo de Abgar IX (179216). No obstante, los modernos sindonlogos (Wilson, Green y toda la turba gentil de sus seguidores, los conferenciantes), a falta de argumento de mayor peso, se af erran al clavo ardiendo de estas historietas, para achicar la incmoda laguna existente entre el fallecimiento de Cristo y la aparicin histrica de la Sbana Santa en el siglo xiv. Para ello renen las noticias dispersas que van apareciendo ac y all sobre sbanas santas veneradas en distintos lugares de Palestina (monasterio ebionita, Edesa, Jerusaln, etc.) y hacen de todas ellas la nica y la autntica, conjeturando sus idas y venidas sobre el caamazo de la intrincada historia de Tierra Santa. Finalmente, todas esas noticias confluyen en la Sbana Santa de Constantinopla identificada con el mandylion de Edesa (para los partidarios de esa teora) o con la sbana de Jerusaln (para la faccin jerosolimitana), con lo cual, de Constantinopla en adelante, todos quedan satisfechos. La Sbana Santa, ahora ya nica, habra permanecido en la capital imperial hasta 1247, punto en el que su pista se pierde para

reaparecer en Lirey el ao 1356. Lstima que el planteamiento de tan mprobo trabajo resulte una falacia ms de la sindonologa porque, como sostienen los detractores de la sbana argumentando a la contra, las semejanzas fsicas tambin pueden demostrar que el rostro de la Sbana Santa se falsific teniendo en cuenta el aspecto de Cristo homologado por la iconografa cristiana anterior. Pero volvamos a Max Frei, que estaba confirmando cientficamente las fantasas histricas de Ian Wilson. Puedo afirmar sin posibilidad de ser desmentido -anunci el suizo categricamente en su comunicado- que la Sbana Santa fue expuesta en Palestina hace dos mil aos (Sol, p. 114). Los sindonlogos asistentes a la proclamacin guardan un clido recuerdo de aquellos momentos.

Fue algo que nos dej suspensos y entusiasmados a los trescientos cincuenta congresistas que estbamos presentes, hasta el punto de romper en aplausos con los que tratamos de premiar y agradecer los trabajos [] el testimonio de los casi invisibles granitos de polen, el amor de Cristo y la sabidura infinita de Dios que mostraba su grandeza enredada en unos hilos. (Cordini, P. 57.)
Las observaciones de Max Frei fueron ampliamente difundidas por la prensa, especialmente, ay!, por la prensa sensacionalista. Durante unos meses se desat el delirio. Los sindonlogos echaron las campanas al vuelo, descorcharon botellas de champn, se pavonearon ante sus detractores. Y ahora, qu? No era para menos. Los descubrimientos del seor Frei tendan un firme puente entre la Sbana Santa sospechosamente aparecida en Francia en el siglo xiv y el sudario utilizado para amortajar a Jess en la Palestina del siglo i. El hecho de que las primeras noticias de la sbana datasen del siglo xiv llevaba atormentando a los sindonlogos desde las ya casi olvidadas refutaciones del cannigo Chevalier. Con el entusiasmo de los primeros momentos se public, y se sigue sosteniendo ahora, que el palinlogo haba encontrado polen de plantas hoy extinguidas pero existentes en la zona por donde pas la sbana cuando Wilson calculaba que pas. Si hubiese sido verdad, el testimonio habra resultado irreprochable, pero, una vez ms, los entusiasmos superaban a las pruebas cientficas. Lo que silencian los sindonlogos es que, aos despus, el seor Frei se desdijo parcialmente de aquel comunicado triunfal sin posibilidad de ser desmentido y reconoci que la demostracin de los dos mil aos de la sbana no estaba todava al alcance de la palinologa. El seor Frei se vio en la necesidad de emitir un comunicado atemperando los ent usiasmos de sus incondicionales: Sera en s posible encontrar una planta ya extinguida hoy. Pero yo no he tenido esa fortuna, contrariamente a ciertas informaciones (Igartua, p. 30). Pero lo que ms fren los entusiasmos fue la declaracin de que

el estado actual de nuestros conocimientos (sobre el polen) no permite una dotacin exacta En los ltimos dos mil aos la vegetacin de Israel no ha sufrido alteracin fund a-mental Las especies halladas estaban presentes en Palestina en tiempos de Jesucristo, siglo I, pero tambin antes y despus. (Igartua, p. 31.)
Y posteriormente desminti que hubiera afirmado que la sbana estaba en Palestina en el siglo I (Igartua, p. 32), lo que deja en pie la posible fabricacin de la pieza de lino que contiene la reliquia en Oriente Medio en el siglo xni. En aquel tiempo exista un activo comercio mediterrneo y no tiene nada de extrao que una pieza de tejido procediese del otro extremo del mar. Por otra parte, el seor Frei no haba seguido un mtodo escrupulosamente cientfico e independiente, sino que, desde el principio, se bas en lo que la sin-donologa oficial sealaba. Dado que la ciencia de los plenes estaba todava en mantillas y no exista cor-pus sistemtico al que recurrir, el seor Frei limit sus observaciones a los lugares por los que Ian Wilson aseguraba que haba pasado la sbana en su camino de Jerusaln a Europa. Demasiado selectivo, como le critic el equipo STURP (Picknett, p. 66). Otro detalle, ste ms penoso, que tambin ocultan los admiradores del suizo es que, lejos de ser infalible, de vez en cuando incurra en notorios patinazos. El ltimo de ellos no lo salpic porque ya haba muerto. Nos referimos al asunto de los falsos diarios de Hitler. Max Frei fue uno de los tres peritos independientes que certificaron la autenticidad de los diarios secretos de Hitler: sesenta y dos libretas encuadernadas en imitacin de cuero negro a las que el caudillo nazi haba confiado sus pensamientos ntimos desde 1932 hasta las vsperas de su suicidio, en 1945. Fiado en estas peritaciones, el prestigioso semanario alemn Stern adquiri los cuadernos por casi cuatro millones de dlares, una fortuna que pensaba recuperar con creces mediante la publicacin del extraordinario documento por entregas durante dieciocho meses. Otros grandes semanarios europeos se apresuraron a adquirir los derechos de traduccin, pagndolos a peso de oro. Aquello era un tesoro. Era, salvando las diferencias, un asunto tan atractivo como el de la Sbana Santa, con el que no dejaba de presentar ciertas similitudes. En los dos casos se trataba de reliquias pertenecientes a personajes histricos de primera magnitud. En los dos casos eran objetos susceptibles de estudio que guardaban gran cantidad de informacin indita sobre acontecimientos bsicos de la historia de la humanidad. A travs de ellos podamos ampliar nuestro conocimiento por una fuente directa e incontaminada que haba permanecido ignorada y al margen de la historia hasta su sorprendente revelacin. Eran, por lo tanto, dos objetos que podan, por s solos, alterar la visin histrica de un personaje trascendental. Nada menos. Pero los diarios de Hitler, como la Sbana Santa, eran demasiado suculentos para ser autnticos. Se dej traicionar Max Frei por su propio vehemente deseo de que aquel formidable testimonio histrico fuera cierto? No pudo sucederle algo parecido aos antes con la Sbana Santa? El hecho es que cuando diversos historiadores sealaron incoherencias y errores histricos en los textos de Hitler a medida que stos se iban publicando, crecieron los rumores de que se trataba de una falsificacin. La revista Stem someti los originales a un nuevo examen pericial por personas distintas. Los nuevos expertos demostraron que se trataba no slo de falsificaciones, sino de malas falsificaciones (Secretos, p. 429). Al final se revel que el falsificador haba sido un pintor de poca monta, Konrad Kujau, que se haba especializado en la imitacin de manuscritos ajenos y en la falsificacin de toda suerte de objetos nazis buscados por los coleccionistas, incluidas las correctas acuarelas que Hitler pintaba antes de meterse en poltica. Max Frei se libr de la vergenza y de la responsabilidad por su errnea peritacin: falleci de manera imprevista el 15 de enero de 1983, meses antes de la presentacin en sociedad de los falsos diarios de Hitler que l haba dado como buenos. Lamentablemente tampoco los argumentos de Max Frei en favor de la sbana parecen sostenibles. Nuevamente, como en el caso de la pretendida informacin tridimensional del lienzo, topamos con que todo el crdito depende de una persona que asegura estar utilizando un mtodo cientfico tan novedoso o tan complicado que ningn detractor est en condiciones de discutir. Porque en el mundo hay pocos palinlogos y ninguno de ellos ha tenido acceso a la sbana para obtener muestras que puedan confirmar o rebatir los asertos de Max Frei. Tambin es cierto que ninguno se ha interesado por probar si la teora de Frei es admisible. Ello implicara unos desembolsos y la posibilidad de tomar muestras viajando por el itinerario que Ian Wilson propone para la prehistoria de la reliquia. En su comunicacin ante el simposio, el seor Frei maquill la verdad, quiz por pudor, cua ndo asegur que se haba desplazado a mis propias expensas naturalmente, aunque con alguna ayuda, a todos los lugares donde, segn los sindonlogos, haba estado la Sbana Santa antes de salir a la luz en Lirey. Max Frei, que slo viva de una modesta jubilacin, desde que se introdujo en el mundo de la sindono loga disfrut de los medios econmicos necesarios para proseguir sus investigaciones. De hecho fue invitado a participar en la expedicin de 1975 a los Santos Lugares patrocinada por la Hermandad del Santo Sudario de Nueva York y financiada por el millonario catlico Harry John. El objeto de

esta expedicin era recabar datos que apoyaran las teoras de Ian Wilson sobre la prehistoria de la reliquia y permitir que el productor cinematogrfico David Rolfe rodase un documental sobre el tema. Por cierto, antes de que la expedicin partiera hubo que salvar algunos problemas iniciales porque monseor Giulio Ricci, el asesor teolgico, pretenda recibir del productor la exorbitante suma de veinte mil libras esterlinas. Finalmente, despus de unos das de regateo, productora y asesor alcanzaron un acuerdo econmico (Guirao, p. 70). As fue como Max Frei se incorpor a la breve nmina de los primeros espadas de la sindonologa internacional (Jackson y Jumper, Ian Wilson y monseor Giulio Ricci) desplazados a Israel, Turqua Francia, para seguir la huella de la Sbana Santa en la prehistoria, urdida por Wilson. El documental resultante fue emitido en las ms importantes cadenas de televisin del mundo bajo el ttulo The silent Witness (El testigo silencioso).

CAPTULO 14 EL LABORATORIO VA A LA SBANA


Regresemos ahora al congreso. Con paternal benevolencia, la Santa Sede accedi a que la Sbana Santa fuera examinada por una comisin de cientficos sin-donflos propuestos por las asociaciones americana e italiana. Se escogieron como fechas ms idneas las siguientes a la clausura de la magna ostensin, que se haran coincidir tambin con la del Congreso Sin-donolgico Internacional. El equipo mejor dotado de medios tcnicos fue, fcil es adivinarlo, el americano, nuestro viejo conocido STURP, capitaneado por el dinmico y entusiasta padre Peter Rinaldi, S. D. B. Por cierto, la eleccin de las siglas del STURP plantea un pequeo problema a los conferenciantes sindonolgicos de habla hispana porque, aparte de que la palabreja resulta casi impronunciable en los idiomas latinos, suena, especialmente a travs de la megafona de las salas de conferencias abarrotadas de fieles, de manera parecida a estupro, lo que desazona a los creyentes sensibles. No sera mala idea que algn sindonlogo propusiera, en un prximo congreso, la sustitucin de ese acrnimo por otro ms eufnico. Regresemos ahora al gran anlisis de la Sbana Santa de 1978. Las sesiones comenzaron, bajo la experta direccin tcnica del infatigable John Jackson, el 8 de octubre. Aquel da, festividad de Santa Reparata, virgen y mrtir (que despus de padecer diversos gneros de tormentos, fue degollada: vieron salir su alma del cuerpo y volar al cielo en figura de paloma), amaneci despejado sobre Turn. Un sol suave y hospitalario mitigaba los rigores de la brisa helada procedente de la montaa que suele soplar en esta poca del ao. Aunque la primavera an quedaba lejos, volaban avecillas por el cielo alegrando la monotona azul de la maana. El experimento no poda comenzar bajo mejores auspicios. Es un lugar comn en la literatura sindonolgica el elogio a la cantidad de carsimos instrumentos que los americanos traan consigo, nada menos que setenta y dos cajas que contenan

un equipo ultrasofisticado de investigacin, valorado en varios millones de dlares, que fue descargado en la magnfica sala estilo Renacimiento que haba sido puesta a su disposicin en el palacio real de la Casa de Saboya. (Stevenson, p. 93.)
Los textos sindonolgicos estn estofados de referencias a sofisticados instrumentos cientficos y rendidos elogios a los abundantes medios que respaldan las conclusiones de los hroes de la investigacin:

El equipo STURP lleg a Turn con varias toneladas de aparatos cientficos: espectroscopios, computadoras, cmaras fotogrficas ultrasensibles, vdeos, aparatos de rayos ultravioleta e infrarrojos, de espectro fotometra, etc. (Loring, p. 231.)
La Sbana Santa fue extendida en una mesa de aluminio bascuIante, especialmente diseada a su medida en Estados Unidos. Durante cinco das sometieron la reliquia a toda clase de anlisis: ultravioleta, espectrogrfico, rayos infrarrojos, luz visible, rayos X La literatura sindonolgica se deleita deletreando expresiones como espectrorreflexometra fotoelctrica (Siliato, p. 55). De todo ello result la confirmacin de lo que se saba desde principios de siglo: que la imagen de la sbana es un negativo fotogrfico y que no se trata de una pintura. El ms sustancial adelanto se produjo en el examen de las manchas de sangre. Despus de complicados experimentos, el equipo lleg a la satisfactoria conclusin de que las ma nchas de la sbana eran de sangre. Las manchas han sido siempre uno de los puntos dbiles de la sindonologa, y como tal ha requerido esfuerzos suplementarios de fe. La supuesta sangre de la sbana oscila del marrn rojizo al bermelln y hasta casi al anaranjado, gama de colores que, segn los sindonlogos, corresponden exactamente al abigarrado color de antiguas manchas de sangre desecada (Siliato, p. 62). Quiz el lector, en su ignorancia, objete que las manchas de sangre adquieren cuando se secan un color m s bien negro. Es posible que esto ocurra con sangre comn, pero la sangre del hombre de la sbana persisti en su color rojo a travs de los siglos (milagro de l, que todo lo puede?). Y, efectivamente, analizadas con la exhaustividad que el caso requera por los cientficos sindonfilos, las manchas acabaron por revelar trazas de porfrina, una sustancia relacionada con la sangre. El caudal de literatura supuestamente cientfica que produce el anlisis hematolgico de la sbana ha ofuscado otros problemas de ms bulto que permanecan insolubles. Por ejemplo, nadie ha explicado satisfactoriamente la colada de sangre que no se extiende de manera homognea, antes presenta peque os espacios intermedios no teidos y bIanquecinos (Sol, p. 248). En aos sucesivos se descubrira que la sangre del hombre de la sbana perteneca al grupo AB, algo raro hoy da, quiz, pero no tan raro en Tierra Santa en los tiempos de los romanos. El anuncio por John Heller y AIan Adler en el congreso de New London, octubre del 1981, de que las manchas eran de sangre, fue un bao de autocomplacencia para la grey sindonolgica. No fue slo que la noticia se esperaba con ansiedad desde el fracasado intento de 1973; es tambin que los ponentes dominaban las tcnicas de escenificacin y acertaron plenamente al anunciar la buena nueva del modo ms efectis ta: Pudimos percibir la repentina y concorde emocin del pblico cuando AIan Adier deletre, letra por letra, la palabra B-L-0-O-D (sangre) (Siliato, p. 71). Esplndida tautologa la de la seora Siliato cuando especifica que el americano deletre la palabra sangre letra por letra. La emotividad constituye, ya lo estamos viendo, uno de los componentes fund a-mentales de la disciplina sindonolgica. Otro ejemplo conmovedor:

Los mismos cientficos cuentan que cuando se hallaban por los pasillos del palacio en espera de que les trajeran la sbana, en el momento que oyeron una voz que deca Ya viene!, se produjo en ellos una descarga de adrenalina que les dur ciento veinte horas.
(Corsini, p. 135.) La pasin y el acendrado amor que la reliquia inspira a lo s sindonlogos disculpan que conculquen a veces la objetividad cientfica a la que legtimamente aspiran y se dejen arrastrar por sus sentimientos. Estas veniales negligencias son lo que el sindonlogo Igartua, S. J., denomina expansiones personales de riqueza afectiva (p. 12). Como era de justicia, los principales responsables del anlisis de la sangre, John Heller y Alan Adler, inscribieron sus nombres en la ya larga lista de los hroes sindonolgicos que han contribuido decisivamente a la confirmacin de la reliquia. Mientras los cientficos escudriaban materialmente la sbana, los historiadores no perdieron el tiempo. Antes bien realizaron un esfuerzo considerable para demostrar que la herida del costado denotaba las precisas medidas de una lanza roma na de las usadas por los legionarios,

que las heridas del ltigo presentaban las caractersticas precisas del ltigo romano y que las monedas de los ojos eran romanas. (Aos atrs, el equipo analizador de la sbana haba credo percibir la leve sombra de dos monedas sobre los ojos cerrados del amortajado.) Naturalmente, para elevar el nivel cientfico de sus conclusiones y ponerse a la altura de sus colegas componentes del equipo tcnico del supersofisticado STURP, los historiadores renovaron su terminologa y dieron en llamar a la Lanza, Iancia; al azote, flagrum, y a las monedas, leptones. Slo falt un anlisis geolgico de la tierra contenida en las trazas de barro que encontraron en el rostro, en las rodillas y en los pies del hombre de la sbana. Pero no falt quien dedujera una gran cantidad de informacin sobre las tres cadas con la cruz a cuestas camino del Calvario. El caso de la lanza, perdn lancia, merecer anlisis particular unos captulos ms adelante. Diremos aqu, no obstante, que los sindonlogos que han identificado la Lanza romana simplemente a partir de la dudosa impronta de su herida han pasado por alto, en su apasionamiento, que el diseo de un hierro de lanza admite escasas variaciones y que lanzas de distintas pocas y lugares se parecen extraordinariamente. Por otra parte, las dimensiones de la herida dependen de la profundidad de la lanzada, segn penetre ms o menos, pues la hoja se va ensanchando a medida que se aleja de la punta. Es imposible deducir por una herida la anchura mxima del arma. Quin le asegura a usted que penetr hasta la parte ms ancha?

CAPTULO 15 COMO LA FALSA MONEDA


En los aos setenta, las cofradas americana e italiana se disputaban el liderazgo de la investigacin sindonolgica. Esta noble rivalidad se tradujo en una intensificacin de estudios, comunicados, congresos y descubrimientos. Ya hemos sealado que la sindonologa naveg viento en popa durante estos aos. El descubrimiento de la tridimensionalidad pareci que inclinaba hacia los sindonlogos americanos el liderazgo de la investigacin, pero este xito fue emulado, si no superado, al poco tiempo, por las sensacionales revelaciones del suizo Max Fre. Nuevamente la vieja Europa pareca ponerse a la cabeza en los descubrimientos sobre el lienzo. As estaba el marcador, favorable a Europa, cuando en 1979 el padre Filas, S. J., profesor de Teologa en la Universidad Loyola de Chicago y devoto sindonlogo, hizo pblico otro sensacional descubrimiento: los leptones ocultos en la sbana. Veamos de qu se trata. Investigando las posibles monedas detectadas sobre los prpados del hombre de la sbana, el padre Filas, S. J., haba logrado identificar una de ellas. Se trataba de un lepton acuado en tiempos de Poncio Pilato. El numismtico Whanger, colaborador del padre Filas, S. J. (aqu se nos incorpora a la sindonologa una nueva ciencia auxiliar: la numismtica), haba hallado nada menos que setenta y cuatro coincidencias entre la moneda y la imagen en relieve (Igartua, p. 52). Una notable hazaa si tene mos en cuenta que la presunta moneda mide solamente 15 mm de dimetro y que no se ve en absoluto. Ni siquiera los ms fervientes aficionados la ven, como no sea haciendo un acto de fe. El asunto, por lo que tiene de ridculo, ha causado cierto malestar entre significados sindonlogos, que admiten que las fotografas del padre Filas, S. J. [] requieren una muy buena predisposicin para ver en ellas las caractersticas de dicha moneda (Corsini, p. 158). Nuevamente los embaucadores recurren a la tcnica espacial para disipar las razonables dudas del lector y nos informan de que el analizador de imagen que fotogr afo la huella de la moneda vala trescientos mil dlares (Igartua, p. 51). El precio del material usado, una vez ms, prestigia a la seudociencia sindonolgica. La moneda que no se ve tiene impreso, aseguran los bienaventurados que la distinguen, un bculo de augur romano bastante similar al de nuestros obispos, en torno al cual corre la inscripcin TIBEPIOY KAICAPOC (es decir, De Tiberio Csar). Ms difcil todava. Si en el ojo derecho de la efigie haba una moneda, en el izquierdo tena que haber otra. La presunta moneda del ojo izquierdo se dio por ilegible al principio, pero pasado un tiempo, con paciencia y tesn investigador, tambin se ha identificado y descifrado: Parece tratarse de otra moneda del mismo Pilato, acuada en el ao 29 en honor de Julia, madre de Tiberio (Sol, p. 187). Estara, concluyen con satisfaccin los sindonlogos, recin acuadita cuando la usaron para cubrir el prpado de Cristo. En la literatura de divulgacin sindonolgica es imagen obligada la fotografa de un leplon real junto a la de la zona del lienzo donde supuestamente aparece retratado. Se requiere un tremendo esfuerzo de imaginacin y otro no menor de buena voluntad para identificar la moneda con su presunta imagen en el lienzo. La dificultad de reconocer una moneda no es la menor. Si es cuestin de fe y no de vista aguda, aunque uno no distinga absolutamente nada, se acepta que otros la han percibido. Lo malo es que existen otras dificultades de tipo histrico y arqueolgico ms graves. La primera que ni en las fuentes documentales ni en las excavaciones arqueolgicas se ha tenido nunca noticia de que en la Judea romana se enterrase a los muertos con monedas en los ojos. Adems era un rito de raz puramente pagana (Corral, p. 87). Cuando un divulgador sindonolgico cita (coplando al padre Filas, S. J.) las moneditas en los ojos de un cadver hacan referencia a la observancia del sbado judo (Marvizn, p. 103), lo hace simplemente tomando por absoluta certeza lo que en el anterior fue posibilidad y, en el que precedi a ese anterior, remota posibilidad. Cada generacin sindonolgica insufla seguridad en las especulaciones de la precedente por gratuitas que fueran, y as el globo se va hinchando y ganando en apariencia y la mera conjetura acaba presentndose como axiomtica certeza. La segunda dificultad es que poner una moneda romana con smbolos paganos como el lepton sobre el cadver del judo hubiera supuesto una grave conculcacin de las normas hebreas sobre pureza ritual en los enterramientos (Corral, p. 87). La tercera dificultad reside en el escaso peso de la moneda, unos dos gramos, insuficiente para

contrarrestar la tensin del prpado cuando el rigor mortis entreabre los ojos del cadver. Para mantener cerrado el ojo tendran que haberse rascado el bolsillo y haberle colocado una moneda de mayor valor y peso. Todava existe una cuarta dificultad consistente en explicar cmo se form la presunta imagen de la moneda. Si fue por irradiacin de energa desde el cadver hacia la sbana, lo razonable sera que las monedas, obstculos metlicos interpuestos, se hubiesen sealado ntidame nte con sendas manchas negras o quiz blancas (dependiendo del efecto negativo o positivo en que veamos la sbana). Incluso si aceptamos que la descarga de energa fue tan intensa que traspas un objeto metlico y sin embargo tan delicada que slo chamusc ligersimamente las fibras ms superficiales del tejido (lo que resulta de todo punto descabellado), sera lgico que, en todo caso, se hubieran plasmado en el lienzo las dos caras de la moneda, superpuestas, no una sola. A no ser que la Providencia haya intervenido, una vez ms, para facilitar la labor de los sindonlogos. sta es una lnea de investigacin indita que convendra seguir: buscar la otra cara de la moneda que debe de estar igualmente impresa en la imagen. No hay que desalentarse por las dificultades. Hace unos aos ni intentaban identificar la mo neda del ojo izquierdo, cuya impresin admitan que era tremendamente defectuosa, y vanla ahora perfectamente identificada con pelos y seales. El siguiente desafo cientfico que los sindonlogos de la seccin numismtica deben acometer sin tardanza es el rescate de las caras ocultas de esas dos monedas. En el mismo apartado de testimonios de sindonlogos dotados de especiales facultades visuales debemos anotar el caso de las huellas de los dedos de san Juan, el discpulo amado, que algunos detectan en los pies del cadver. Al parecer las huellas quedaron impresas en la sangre y la suciedad durante el transporte al sepulcro. No deba de ser muy hbil san Juan al tomar el cadver por los pies. Agarrarlo por los tobillos le hubiera resultado mucho ms cmodo y prctico, e incluso seguro, especialmente si se tiene en cuenta que estaban en un monte cuyo suelo irregular y pedregoso no facilitara el trnsito con un muerto a espaldas y adems con el agujero del clavo en los pies todava sangrante. Es de esperar que en el prximo congreso de sindonologa aparezca ya alguna comunicacin sobre las huellas dejadas por la otra persona que particip en el transporte del cadver. La lgica nos dicta que estas huellas deben aparecer en las axilas, debajo de los brazos o zona contigua. stas, nos atrevemos a adivinar, deben de ser las de Nicodemo. No sera mala cosa que se pudieran obtener las huellas dactilares de Nicodemo y las de san Juan. Aun sin huellas, es casi seguro que Nicodemo ser ident ificado por las alhajas. Era rico y seguramente en la impronta de sus dedos debe de figurar la marca de algn valioso anillo. Un sello quiz con la imagen mortal de Cristo? Esto s que sera un hallazgo! El caso de la moneda que nadie ve pero sobre la que ya se van acumulando ms de media docena de profundos estudios sindonolgicos, hace sospechar que algunos sindonlogos estn dotados de facultades paranormales y son capaces de percibir detalles que pasan inadvertidos a los vulgares mortales. Por ejemplo, inscripciones. En los aos setenta se descubrieron vagas seales de lo que podran ser manchas indeterminadas en distintos lugares del lienzo. En los ochenta se especul sobre la posibilidad de que esas manchas fueran letras del alfabeto hebreo o del latino; en los noventa, no slo son letras sino que hasta pueden leerse. La cosa va creciendo y no sabemos dnde acabar, porque la sbana tiene metros cuadrados suficientes para, con buena letra y pulso firme, plasmar en ella toda una literatura. El descubrimiento de inscripciones o huellas de inscripciones sobre el tejido de la Sbana Santa ampla considerablemente el campo de investigacin a las futuras generaciones de sindonlogos. El pionero en este nuevo campo de las inscripciones sindonolgicas fue el profesor Aldo Marastoni, de la Universidad Catlica de Miln, quien, observando las fotografas de 1931 descubri, un poco por encima de la rodilla derecha de la figura, leves trazos de letras maysculas, a pluma, que el sindonlogo data en el siglo xi con cierta aproximacin (Sol, p. 70). La forman dos lneas, una vertical y otra horizontal, en forma de cruz. En la horizontal, Marastoni cree leer SNCTISSIE y ESY (sanctissime Jesu?); en el vertical no se lee nada (todava), pero a tenor del horizontal, Marastoni aventura que podra tratarse de un hipottico MISERERE NOSTRI. Las letras estn invertidas como si se hubiesen impreso cuando un peregrino apret sobre la sbana un pergamino o tela en la que acababa de escribir la sencilla jaculatoria. La tinta fresca habra causado la impresin.

CAPTULO 16 LA EDAD DE ORO


El Congreso de Turn supo a poco a los sindonlogos. Apenas unos meses despus los americanos celebraron un congreso nacional y los italianos otro. La tridimensionalidad descubierta por cientficos de la NASA; los plenes descubiertos por un prestigioso criminlogo suizo, las

monedas en los ojos y todo el otro aparato cientfi-co-tcnico del grupo STURP, suministraron a las cofradas sindonolgicas gran prestigio y solvencia. En un ambiente de euforia, se reclamaba insistentemente la prueba definitiva, la que probara sin lugar a dudas que la sbana data del tiempo de Cristo, la prueba del radiocarbono. Esta certeza, unida a las pruebas de su itinerario histrico, acabara por silenciar a los escpticos que todava sostenan que la sbana era una reliquia falsa fabricada, Dios sabe cmo, en el siglo xiv. El ambiente se haba ido caldeando. La prensa, no slo la sensacionalista, publicaba con cierta frecuencia reportajes sobre la Sbana Santa y los nuevos descubrimientos de sus seguidores. En la Semana Santa de 1981, Madalyn Murray O'Hair, la archiconocida lder atea de Amrica, declar que la sbana era un fraude (Stevenson, p. 15). Pero esas voces contrarias constituan una exigua minora en comparacin con las que alzaban las cofradas sindonolgicas empeadas en su labor de apostolado a travs de la Sbana Santa. Los libros sobre la sbana se vendan bien. Uno de ellos, el de Kenneth E. Stevenson, portavoz v editor del grupo STURP, se convirti en bestseller en varios pases. Su autor, antiguo ingeniero y viajante de una distribuidora de maquinaria, se convirti, de la noche a la maana, en cotzadsimo conferenciante. De hecho, gran parte de la divulgacin sindonolgica producida en los ltimos quince aos se basa en el libro de Stevenson, a veces copindolo descaradamente. Entre estos copistas figura ms de un neosindonlogo espaol. La Iglesia, tan renuente al principio, comenz a tomarse en serio la reliquia. No fue casual que en 1983 el papa Juan Pablo II aprovechara una innecesaria escala tcnica en Lisboa, camino de uno de sus viajes por Amrica, para entrevistarse brevemente con el dueo de la sbana, el anciano ex rey Umberto II de Saboya quien, despus de la breve alocucin, tom la decisin de legar la Santa Sbana al papa. Si la Sbana Santa era, como pareca, el Quinto Evangelio, sus misioneros tenan la obligacin de derramarse por toda la tierra llevando la buena nueva a los ms remotos confnes del mundo. Los predicadores del evangelio de la ciencia usaron, en concordancia con los nuevos tiempos, forma de libros y artculos de divulgacin y sobre todo conferencias y charlas radiofnicas. En la dcada comprendida entre 1977 y 1988, la Sbana Santa ha superado con creces en la atencin del pblico a todos los otros temas que tradicionalmente competan con ella: ovnis, mundos sumergidos, secretos de las pirmides, vampiros, etc. A pesar de la abundante bibliografa sindonolgica existente, cada ao aparecen nuevos ttulos. Tanta abundancia no significa ne cesariamente originalidad. Se trata, en su mayora, de refritos de ttulos anteriores que podramos denominar clsicos, e incluso refritos de re-fritos. Entre los sindonlogos los hay de dos clases: los investigadores que aportan nuevos datos en una ciencia en constante evolucin (como ellos mismos aseguran) y los que podramos denominar propagandistas, los que recogen estas noticias y las divulgan en forma de conferencias. Espaa, debido a su atraso cientfico, no ha dado grandes investigadores de la Sbana Santa, pero puede enorgullecerse, en cambio, de haber producido una excelente nmina de divulgadores y articulistas, de glosadores y escoliastas, de charlistas y conferenciantes. Especialmente a partir de los aos setenta.

CAPTULO 17 LOS SINDONLOGOS ESPAOLES


La primera cofrada sindonolgica espaola fue una filial de la italiana Cultores Sanctae Sindonis, que organiz en Espaa el italiano Domingo Leone en los aos treinta. Despus del forzado parntesis de la guerra civil, no volvi a levantar el vuelo hasta el final de los aos del hambre, en los cincuenta, especialmente a partir del ao santo de 1950, con el inolvidable Congreso Eucarstico Internacional celebrado en Barcelona (el cariosamente conocido como la Olimpiada de la Hostia). Suelen coincidir los sindonlogos espaoles al adjudicar el puesto de patriarca de la sindonologa nacional al salesiano Jos Luis Carreo Etxanda, un navarro con un salero que parece andaluz, en palabras del padre Loring, S. J. El padre Carreo es autor de cinco enjundiosos libros sobre el tema, en los cuales se muestra un comunicador ameno y certero, capaz de sustentar sus asertos con ejemplos como el siguiente. Pruebe el lector a entender esto:

ragloc a sodin sus noclab ut ed sanirdnolog sarucso sal narevlov


Ininteligible, no? Lalo de nuevo, ms despacio y haga un esfuerzo. Imposible? Se da por vencido? Pues se trata simplemente de los dos primeros versos de la conocida rima de Bcquer puestos al revs:

Volvern las oscuras golondrinas de tu balcn sus nidos a colgar.


Pues bien, igual de ininteligible hubiese resultado para un artista medieval el negativo de Cristo impreso en la Sbana Santa. Este sencillo ejemplo demuestra, segn el padre Carreo, que no se pudo deber a un artista medieval. Luego es milagrosa. Por consiguiente, se trata de la sbana de la Resurreccin de Cristo. El ejemplo de los versos becquerianos al contrario es tan bueno que el padre Loring, S. J., lo lleva en su repertorio y lo repite en cada conferencia con gran xito de crtica y pblico. Es una demostracin tan efectiva que no deja resquicio alguno a la duda, menos an a los posibles hipercrticos, detractores incrdulos y dems ralea. Discpulos y devotos admiradores del padre Carreo son los sindonlogos de la hora presente, entre los cuales destaca, por su infatigable labor, el padre Manuel Sol, S. J-, el cual, aunque posee una solidsima formacin religiosa que incluye estudios humansticos y licenciaturas en Filosofa y Teologa, llevado por los avalares de la vida tuvo que ensear, durante unos diez aos, matemticas, fsica, qumica, anatoma y fisiologa humana y ciencias naturales. La adquisicin de este slido bagaje cientfico y humano no le impidi viajar por el ancho mundo y

durante su destierro en Italia, ocasionado por la disolucin de la Compaa de Jess ordenada por el seor Az.aa, pudo contemplar por primera vez. la Sbana Santa de Turn, en la exposicin que de ella se hizo en 1933. En 1978 asisti al II Congreso Internacional de Sindonologa, donde se puso en contacto con los principales estudiosos de la Sbana Santa.
Esta apretada informacin procede de la solapa del libro del padre, Sol, S. J., de la cual, con devocin filial, quisiramos sealar dos minsculos gazapos. Uno es que debiera haber dicho ostensin donde dice exposicin, un pequeo lapsus. El otro es que el presidente Azaa no pudo disolver la Compaa de Jess. Quiz le hubiera encantado, no lo vamos a discutir, pero no estaba en su mano. Lo de disolver un instituto religioso es facultad del papa. Lo que Azaa hizo, ms modestamente, fue intentar apartarlos de la enseanza. Afo rtunadamente sin conseguirlo. La segunda gran figura en nuestra galera de ilustres sindonlogos espaoles es, indiscutiblemente, y por ostentar el rcord de conferencias impartidas, el padre Jorge Loring, S. J., que ha pronunciado en Espaa ms de mil conferencias (excluidas las charlas en televisin y en Radio Nacional, y las veinticinco conferencias dictadas en Nueva York). Sigue al padre Loring, S. J., a corta distancia, Julio Marvizn, que ha pronunciado ms de trescientas conferencias. Por lo que el padre Loring, S. J., nos cuenta de s mismo, en la contraportada de su libro sobre la Sbana Santa, conocemos que naci en Barcelona, vivi su juventud en Madrid y lo que tiene de jesuta es andaluz. El padre Loring, S. J., es tambin autor de varios libros (ha editado un folleto con la lista completa y los precios) entre ellos un compendio de las verdades fundamentales de la religin catlica que ha tenido tal aceptacin que ha superado el milln de ejemplares vendidos en castellano. Es excepcional -seala- que un libro llegue al milln de ejemplares en espaol, y en vida del autor. Pero eso no es todo: Adems, se han hecho traducciones a varios idiomas: los ms raros han sido el hebreo, en Israel; el rabe, en El Cairo; y al gujerati, en la

India. Actualmente se estn haciendo al japons, en Tokio, y al chino, en Formosa. Adems, el padre Loring, S. J., es autor de un vdeo sobre la Sbana Santa, si bien, con la ejemplar modestia que lo caracteriza, declara que para m el padre salesiano Jos Luis Carreo es el que ms sabe en Espaa de la Sbana Santa. Es mi maestro. Yo he escrito un libro de la Sbana Santa y l ha escrito cinco. Yo le copio a l y l no lo hace conmigo (Loring, p. 229). El vdeo del padre Loring, S. J., produc ido en 1993, no slo constituye un impresionante documento sindonolgico sino doctrinal. El padre Loring, S. J., catequiza al hombre moderno, tan tibio en su fe e incluso tan descredo, con esclarecedores e irreprochables razonamientos. Permtasenos transcribir un pasaje concreto que, como la magdalena de Proust, evocar en muchos lectores la nostalgia de aquellos entraables ejercicios espir ituales de los aos cincue nta:

La Iglesia slo me obliga a creer los dogmas de fe, verdad revelada por Dios. Pero, eso s, una verdad revelada por Dios es obligatoria. Eso hay que creerlo! Por ejemplo: el infierno. Tanta gente que se las da de lista! Tanta gente que dice: El infierno cmo va a ser verdad. A m es que no me cabe en la cabeza que el infierno sea verdad. Pues lo siento mucho, muchacho: aunque no quepa en tu cabecita, el infierno es verdad porque lo ha dicho Cristo, y si no cabe en tu cabecita, lo siento, muchacho. Hay muchas cosas que son verdad y no caben en tu cabecita, que es muy pequeita, pero no va a ser slo verdad lo que quepa en tu cabecita. Hay muchas cosas que son verdad y no caben en tu cabecita, y si t tienes dificult ades contra el infierno me parece lgico que t no entiendas el infierno con esa cabecita tan pequeita. Me parece lgico que no entiendas el infierno, pero no me discutas a Cristo, por favor. No pienses saber ms que Cristo, por favor! Y si Cristo Dios me dice que hay infierno, hay infierno!, lo entiendas t o no lo entiendas; te guste o no te guste; lo aceptes o no lo aceptes. El infierno no existe porque t lo aceptes o porque t lo entiendas. El infierno existe porque lo ha dicho Cristo Dios y si no quieres creer ya te enterars, muchacho, en cuanto te mueras, fjate. En cuanto te mueras te enterars! Es una idiotez decir: El infierno no es verdad porque yo no lo entiendo. Es una idiotez!: el infierno no es verdad porque t lo entiendas. El infierno es verdad porque lo ha dicho Cristo Dios. Es de fe, es verdad de fe! Dogma de fe! Eso es verdad lo entienda yo o no lo entienda, lo acepte o no lo acepte. Las cosas no dejan de ser verdad porque yo las acepte. Dnde vamos a parar! Hay muchas cosas que son verdad y yo no las en tiendo.
La tablas y la soltura escnica del padre Loring, S. J., son, suponemos, ms tribut arias de las tandas de ejercicios espirituales y cursillos de cristiandad impartidos en otra poca que de las ms de mil conferencias sobre la Sbana Santa que atesora en su haber. Cuando sube al estrado, el padre Loring, S. J., tiene la seriedad de Buster Keaton y a algn espectador poco avisado pudiera dar, quiz, la impresin de ser un anciano irascible, pues rechaza con displicente acritud las dudas expresadas por los espectadores. Pero luego, en la intimidad, demuestra su talante abierto. Para testimoniarlo, y sin asomo de vanidad, al final de su vdeo, el padre Loring, S. J., inserta su lbum de fotos sindonolgico en el que se retrata abrazado campechanamente a distintos cientficos de categora internacional, presentadores de ponencias en congresos de sindonologa. Y en todas las fotografas aparece sonriente y relajado. Por su parte. Julio Marvizn, que adems de sin-donlogo es uflogo, parapsiclogo y tcnico meteorlogo, ha sido coordinador de cursos de paraciencias y organizador de la Segunda Convencin Nacional sobre la Sbana Santa, celebrada en Sevilla en 1988. El prlogo de su libro lo presenta como una de las mximas autoridades en la materia [] un maestro instructor de "tres estrellas", circunstancia que avala su slida formacin sustentada por tenacidad, miles de horas de documentacin, prudencia y sabidura. Como historiador, sus conocimientos son tan dilatados y su juicio tan penetrante que ha obligado a la historia a descender al zagun de lo cotidiano (Mar-vizn, p. 10). Estrechamente vinculado con Marvizn, por lazos de amistad e investigacin ufolgica y sindonolgica, est el periodista y escritor J. J. Bentez, cuyas conclusiones sobre la sbana se exponen en el interesante ensayo El Enviado: la estrella de Beln slo poda ser lo que hoy, nosotros, describimos como un "objeto voIante no identificado" (OVNI) (p. 193); el "ngel del Seor" que se les "present" a los pastores en mitad del campo de Beln puede ser interpretado aqu como una nave o como alguno de sus tripuIantes (p. 198); en su vida pblica Jess de Nazaret fue "ayudado", o "acompaado" o "asistido" de alguna manera por todo un "equipo" de seres que hoy podramos etiquetar como "astronautas" (p. 203). En este contexto, siempre eficazmente secundado por sus ngeles-astronautas. Jess resucit, irradi la imagen de la Sbana Santa en el acto de la Resurreccin y abandon el sepulcro, que qued custodiado por un ngel-astronauta (p. 222).

CAPTULO 18 EL ACENTO EN LA CIENCIA


La sindonologa, ya lo estamos comprobando, ha alcanzado su plenitud en nuestros das. Pero el extraordinario desarrollo experimentado por esta seudo-ciencia en los lt imos veinte aos ha determinado tambin que el crecimiento de su expresin literaria adolezca de pequeos desajustes que quiz convendra limar antes de promocionarla al rango de disciplina auxiliar de la historia-ficcin o, cuando menos, a subgnero dentro de la creacin literaria, calificaciones ambas a las que tiene sobrado derecho. La literatura sindonolgica progresara bastante si mitigara esa insistencia suya en confirmar cientficamente la autenticidad de su reliquia. Tal proclividad acarrea una reiteracin de ttulos que a menudo entorpece la lectura. Nos referimos a expresiones tales como nombres de gran categora de la comunidad cientfica internacional, mxima autoridad mundial, erudicin extraordinaria, cientfico famoso, sabio prestigioso, personalidad prestigiosa. No sera preferible que las ideas se defendieran por s mismas y no por las firmas que las suscriben, que en cualquier caso tampoco son conocidas fuera del mbito sindonolgico? Hemos observado que si tomamos cua lquier libro sindonolgico y le suprimimos los eptetos innecesarios, la lectura se hace ms fluida y alcanza mejor al le ctor. El cual, por otra parte, slo desea creer todo lo que digan por extravagante que sea. Es innecesario que el padre Lo ring, S. J., nos asegure que el sindonlogo padre Alberto Vaccari, S. J-, es primera autoridad mundial en le nguas bblicas (p. 233) y que el doctor Buckiing es director de la clnica forense mejor del mundo (p. 224): el sindonflo que ha adquirido su libro ya est predispuesto a aceptar ciegamente que todos los que contribuyen a la confirmacin de la reliquia son lumbreras. Preferible, pues, ahorrar municin por ese lado e invertirla en el meollo de la cue stin, en la apologtica y la dialctica, es decir, en la refutacin de los autores hostiles. La apologtica sindonolgica, rama que los neosindonlogos espaoles, especia l-mente los jesuitas, han cultivado con especial empeo, ha conseguido desarrollar argumentos falaces que en nada tienen que envidiar a los ms elaborados sofismas escolsticos. En virtud de dichos razonamientos, las anomalas observables en la reliquia lejos de constituir argumentos en contra de su autenticidad se convierten, paradjicamente, en argumentos a favor y vienen a refrendarla. Son versiones modernas del entraable Creo porque es absurdo, Credo quia absurdum, de Tertuliano. Los brazos demasiado largos del hombre de la sbana, las piernas de longitud variable, los muslos fuera de las caderas, la imagen frontal de un muslo ms gruesa que la dorsal Son incongruencias que no prueban que la figura de la sbana sea falsa sino todo lo contrario, su autenticidad. Un falsificador hubiera cuidado de no incurrir en tales errores, ergo la reliquia es verdadera. O, en palabras del padre Sol, S. J.:

Estas anomalas no son concebibles en un artista de la falla que habra tenido que tener quien fuera capaz de pintar el lienzo; en cambio se explican perfectamente suponiendo que la sbana envolva un cadver yacente. (Sol, p. 139.)

Paralelamente, los fallos detectados en la distribucin de las manchas de sangre (la colada de sangre que no se extiende de manera homognea, antes presenta pequeos espacios intermedios no teidos y bIanquecinos) sirven para probar que las manchas de sangre son verdaderas y no obra de falsificador (Sol, p. 248). Hay fallos? S. Un falsario habra evitado los fallos? S. Ergo la existencia de fallos prueban que la sbana es autntica. Lo malo es cuando los embustes se rebozan en mentiras y se improvisa una explicacin para soslayar un problema sin advertir que crea otro an mayor poco ms adelante. Marvizn, aludiendo al escorzo que presenta la figura de la sbana, explica el rigor de la muerte impidi estirar del todo esta pierna en el momento de enterrarlo (p. 52), pero de otros pasajes de su obra se deduce que el cadver llevaba poco tiempo muerto, y por eso sangraba cuando lo descolgaron de la cruz. El padre Sol, S. J., en la pgina 146 de su libro, justifica la longitud anormal del brazo derecho de la figura de la sbana suponiendo que la mano piadosa de uno de sus amortajadores hundi la tela, apretndola, entre el pecho y el brazo para que cubriera la herida del costado, pero luego, slo tres pginas ms adelante, nos dice que

la tela-placa en el momento de la impresin deba estar relativamente horizontal tanto en la parte extendida por debajo del cadver como en la que lo cubra por encima [] Si la tela hubiera estado apretada al cadver -razona- [] difcilmente las imgenes hubieran podido salir tan regulares y exentas de deformaciones.
En qu quedamos? Estaba la tela en posicin horizontal o no lo estaba? Algo parecido ocurre con la problemtica mano demasiado larga de ese brazo derecho. Los sindonlogos la explican argumentando que contiene tambin la impresin de las puntas de los dedos sobre las cuales volva la tela (Sol, p. 147). Pero no habamos quedado en que las arrugas del lienzo eran esas lneas blancas no impresionadas que aparecen en el negativo? No sera ms sensato proseguir la lnea iniciada por los sindonlogos italianos en los aos treinta que explicaba las anomalas fsicas del cadver con referencia a las propias actividades fsicas de Jess atestiguadas por los Evangelios? Por ejemplo, si el hombro derecho est ms bajo que el izquierdo. Esto, que hoy parece al padre Sol, S. J., un autntico problema a resolver (Sol, p. 234), lo solucionaron hace cincuenta aos los benemritos profesores doctor Gedda y doctor Judica Cordiglia atribuyndolo a deformidad profesional dimana nte del oficio de carpintero. Y para probarlo aludan, adems, a otra deformacin en la cadera causada por la prolongada prctica del mismo oficio. El caso es especialmente significativo porque nos ensea cmo una anomala puede justificarse con otra y, de este modo, si por separado cada una de ellas constitua un argumento contrario, juntas se complementan y constituyen un argumento favorable. En efecto, la condicin menestral del crucificado, observable en la disparidad de sus ho mbros, se confirma por una ligera perturbacin en la cadera, como de una persona acostumbrada a llevar pesos fuertes en el hombro, lo que pudo fcilmente suceder por el oficio ejercido en su vida (Igartua, p. 81). Hay que reconocer mucho oficio en estos avezados sindonlogos italianos capaces de volver posibles argumentos contrarios en argumentos favorables. Quiz algn lector se extrae de que los carpinteros que conoce no padezcan esas deformaciones inherentes al oficio mientras que Jesucristo, tan atltico segn los sindonlogos, las padeci. Reflexionemos: acaso no estaba en las manos de Dios permitir que el fsico de su Hijo acusara las huellas de la profesin carpinteril para que stas permitieran a los estudiosos futuros ident ificarlo como el hombre de la sbana? A poco que lo mediten convendrn en que as ha debido ser. Recuerden la conclusin del dogma de la Inmaculada: Pudo y convino, luego hubo. En su omnipotencia, y dado lo inescrutable de sus designios, Dios pudo hacer incluso que, no ya un oficio, sino incluso una metfora marcara indeleblemente el cuerpo de Jess. Porque, a todo esto, es bastante probable que el histrico Jess no ejerciera nunca el oficio de carpintero y que todo sea una confusin provocada por el doble sentido de una palabra. En los textos talmd icos, la palabra aramea que significa carpintero (naggar) equivale a sabio o erudito. Si sustituimos las menciones eva nglicas al carpintero por otras equivalentes a sabio parece que los textos resultan ms verosmiles. Tornando a la relacin del cadver con la sbana, la postura sindonolgica oficial establece actualmente que estaba envuelto como un fardo, e incluso trazado por tres ataduras (que Marvizn castizamente denomina cinchas) en los tobillos, pecho y rodillas. Algunos se han parado a pensar que esta explicacin es ilgica porque, de no haber estado la sbana completamente aplanada cuando se proyect la figura sobre ella, la impronta resultante habra sido necesariamente deforme y surcada de mltiples arrugas y discontinuidades. Por el contrario, si se trata de dos fotografas, frontal y dorsal, de un cadver o molde, se explica perfectamente que no aparezcan los costados del cuerpo, al quedar fuera del alcance del objetivo fotogrfico. Pero los sindonlogos, aferrados como estn a la teora de la irradiacin (milagrosa), justifican que el cadver no irradiara por los lados del cuerpo dejndolos impresos tambin en la sbana: es que fue una irradiacin ortogonal y slo se impresionaron las caras anterior y posterior del cadver, no sus lados dado que el elemento impresor iba de abajo arriba y de arriba abajo (Sol, p. 149). An ms peregrina es la teora del pauelo o barboquejo (incluso mentonera lo llaman) que supuestamente cea la cabeza del cadver de la sbana para evitar que la laxitud de la mandbula inferior le abriera la boca (y ciertamente un presunto retrato de Cristo muerto con la boca abierta no habra movido a devocin, las cosas como son). Acudiendo al pauelo atado sobre la cabeza se explica la discontinuidad de las imgenes frontal y dorsal, que deberan estar unidas por las cabezas pero no lo estn. ste era uno de los puntos dbiles de la explicacin neosindolgica de la formacin de la imagen por irradiacin. Lo malo es que, nuevamente, la teora, al resolver un problema, plantea otro an mayor, porque, si el pauelo dej un espacio en blanco en la parte superior de la cabeza, tambin debera haberlo dejado alrededor del rostro que circundaba. Es una contrariedad que esta orla libre de irradiacin no aparezca. Aparte de esto, si aceptamos que sobre los prpados del hombre haba unas monedas que figuran en el retrato, con mayor razn debera figurar un pauelo que era mucho ms grande. El caso es que la tesis del pauelo sirve para explicar una serie de notorias anomalas en la imagen del rostro: la ausencia de orejas, la extrema delgadez de la cara, donde los ojos se avecinan excesivamente sobre las inexistentes sienes (efectos ambos causados por la lente con la que se tom la fotografa) y finalmente justifica tambin la ine xplicable tensin de la sbana, que debiera caer sobre el rostro, adaptndose ms o menos a sus relieves. La explicacin sindono lgica es que la sbana form fortuitamente un plano paralelo al rostro porque el pauelo de la mentonera actuando sobre la melena que cae a uno y otro lado del rostro mantendra la tela plana sobre la cara (Sol, p. 150). Esto implica que esa melena, en lugar de caer hacia atrs, forzada por la ley de la gravedad, caa hacia arriba hasta el punto de aventajar en altura a la considerable nariz del individuo. Fcilmente se entiende que es una explicacin de todo punto inaceptable, entre otras razones porque incluso si admitiramos que hubo un pauelo rodeando la cara, ste no pudo actuar sobre la melena que caa fuera de su jurisdiccin. Ms lgico parece postular que Dios, conociendo las leyes de la naturaleza, permitiera la vulneracin de una, la de la gravedad, para que su cabellera cayera hacia arriba en lugar de hacia abajo. Esto resuelve satisfactoriamente el problema. Pero si rechazamos la hiptesis del milagro, parece que lo ms sensato es aceptar que, incluso con pauelo, la melena del cadver echado de espaldas tena que caer hacia atrs, a no ser que el hombre, o su molde, estuviera de pie o que la cabellera retratada sea en realidad un molde rgido, en cuyo caso es natural que mantenga su forma.

Lo que una vez ms nos demuestra que se trata de una fotografa realizada en una cmara oscura. La condicin fotogrfica de la Sbana Santa explica tambin el hecho de que las figuras frontal y dorsal hayan recibido la misma cantidad de irradiacin y que los glteos y parles blandas de la imagen dorsal no presenten las tpicas deformaciones planas que se habran producido si la parte posterior del cadver hubiera estado en contacto con la sbana. Hay que reconocer que los sindonlogos explican esta anomala de una manera muy ingeniosa:

El tal cadver careca de peso en el momento de dejar su negativo fotogrfico impreso en la sabana. O hablando en trminos de la era espacial, dicho cadver estaba ingrvido en aquel momento. (Sol, p. 150.)
Si metemos por medio a cada paso la era espacial, aqu termina la discusin. Hemos examinado brevemente los recursos de la apologtica sindonolgica. Bueno ser ahora que, para completar el panorama, fijemos nuestra atencin en la dialctica. Esta rama de la sindonologa trata de la refutacin de los detractores de la Sbana Santa. Dos son los argumentos dialcticos esenciales para contrarrestar las nefastas opiniones de estos desacreditadores de la reliquia: uno es el fanatismo sectario; el otro, la ignorancia cientfica. Dependiendo del adversario, se esgrime uno u otro o incluso una comb i-nacin de los dos en proporciones adecuadas. Vayamos con el primero, el fanatismo sectario. a) FANATISM O SECTARIO DE LOS DEYTRSCTORES DE LA SBANA SANTA Los sindonlogos aman tan apasionadamente su reliquia que a menudo aceptan mal que alguien ponga en duda su autenticidad e incluso llegan a incurrir en faltas a la caridad cristiana en sus descalificaciones de los adversarios. Esta crispacin se detecta ya en los mismos comienzos de la sindonologa, cuando el cannigo Chevalier se quejaba de la conspiracin de silencio que acoga cualquier pronunciamiento acadmico contra un error popular o una falsa devocin. En 1903, Hernndez descalifica el tono dogmtico y campanudo con que hacen sus afirmaciones los adversarios de la autenticidad (Hernndez, p. 164) y observa en Chevalier altiveces de hombre pagado de su mrito (p. 280). Ms recientemente, la seora Siliato detecta en el erudito francs un confuso comportamiento de tipo emocional y un violento rechazo profundamente desequilibrado [] que suscit, sin embargo, ecos inmerecidos (Siliato, p. 47). Ante un artculo que expone la falsedad de la Sbana anta, J. J. Bentez reacciona descalificando la revista donde apareci, una conocida publicacin de corte "amarillo" y "carroero" (1989, p. 6); muestra su perplejidad al comprobar que dos de los firmantes de] informe se han pasado de la crtica ufolgica a la sindonolgica (ibdem) y hasta advierte en ellos una mala fe diablica (1989, p. 10) cuando refutan los trabajos de Max Frei alegando que emple muestras no controladas y que nadie ha sido capaz de llegar a los mismos resultados. Ante las objeciones de un estudiante de la Universidad Complutense sobre la precariedad documenta] de la sindonologa, el padre Loring, S. J., replica: No me seas hipercrtico, no seas ridculo (Loring, p. 222). A otro interlocutor que pone en duda ciertos asertos cie ntficos que est ofreciendo: T eres tonto (Loring, p. 238). Del mismo modo lo indigna la intromisin de gente comn en lo que debiera ser exclusivo dominio de los sindonlogos:

Gente que habla de odas, de segunda o tercera mano, que no sabe Yo o por Radio N acional a un seor que se presentaba como cientfico decir que la Sbana Santa era una pintura de la Edad Media [] Esta osada de hablar de lo que no se sabe, por desgracia, es muy frecuente. (Loring, p. 227.)
Igualmente agresivos se muestran con los sindonlogos que se desvan de los dogmas oficiales. Observemos, por ejemplo, la reaccin del padre Loring, S. J., ante la teora que sostiene que el hombre de la sbana sangraba porque todava estaba vivo:

Es a noticia totalmente falsa. Salida de un seor que no quiero nombrar. Un indocumentado. Adems que ha cambiado de nombre tres

veces [] que es un don nadie y que, con una autoridad que no le ha dado nadie, ha lanzado al mundo la noticia: Cristo no muri en la cruz.
(Loring, p. 211.) Es reveladora esa expresin con la autoridad que no le da nadie. Quin concede autoridad para hablar de la Sbana Santa? Evidentemente, se deduce, las cofradas sindonolgicas establecidas en cada pas, la Internacional Sindonolgica, que dedica sus desvelos investigadores no exactamente a investigar la Sbana Santa sino a probar la Resurreccin de Cristo. El sindonlogo o simple investigador que se aparta de esa lnea ortodoxa slo merece rechazo y descalificaciones, y esto incluye no slo a los individuos sino tambin a las instituciones. Igartua (p. 18) sanciona que los miembros de la Acadmie des Sciences de Pars mostraron sectarismo al rechazar las alegaciones de Dlage en favor de la Sbana Santa. Es curioso que si un cientfico se muestra contrario a la autenticidad de la reliquia est en un error, mientras que si se muestra favorable recibe todas las bendiciones de la sindonologa con declaraciones absolutas de infalib ilidad: en esto como cirujano experto no poda equivocarse (Igartua, p. 19). Tan contundente argumento debera, en justicia, ratificar las afirmaciones de cualquier mdico experto en su oficio, incluyendo las de los doctores ingleses Trevor y Margaret Lloyd Davies, que recientemente han expuesto en un artculo publicado en el prestigioso Joumal of the Royal College of Physicians of London el ya no tan sorprendente resultado de su investigacin: Jess estaba vivo cuando lo descendieron de la cruz (Lpez-Seivane, p. 74). Sin embargo es dudoso que el padre Igartua, S. J., admita tan aventurada conclusin simplemente por venir avalada por el prestigio mdico de la pareja. De hecho, el mismo padre Igartua, S. J., arremete contra

algunos que han pretendido con teoras, a veces delirantes, como Naber, demostrar por la Sbana Santa que Jess no estaba muerto, basando su pretendida prueba en la imagen del lienzo. Propiamente han demostrado su total ignorancia del asunto. Y adems han mostrado que tenan ideas o de farsa o de delirio. El encuentro con Naber que narra Wilcox es un caso de paranoia, si no es de mala fe o voluntad.
(Igartua p. 89.) En cuanto a Graeber, otro detractor de la reliquia, se trata de un caso de especulacin individual (Igartua, p. 197). Naturalmente el filsofo David Hume, autor de un ensayo en el que refuta los milagros, no tiene partidarios o adeptos sino secuaces (Stevenson, p. 177). Es posible que algn lector haya quedado intrigado por ese sindonologista hereje que ha cambiado tres veces de nombre y al que el padre Loring, S. J-, no quiere no mbrar. Se trata de John Reban, que tambin firma como Kurt Berna, aunque su nombre verdadero es Hans Naber, que en 1967 adquiri cierta notoriedad al asegurar en su libro Inquest on Jess Christ que Cristo no muri en la cruz. De este Hans Naber, verdadera bestia negra de los sindonlogos, que lo califican de embaucador, estafador e ignorante (Guirao, p. 88), hablaremos nuevamente ms adelante. Otros casos de sindonlogos herejes colean por esos mundos con libros y progr amas televisivos. Lynn Picknett y Clive Prince andan empeados en demostrar que la sbana fue fabricada por Leonardo da Vinci en 1492, por encargo del papa, y por el procedimiento fotogrfico que queda descrito pginas atrs. Como es natural, los han expulsado de la cofrada sindonolgica inglesa. A Lynn Picknett, que es una seora, incluso la expulsaron fsicamente, a empujones. Hasta aqu la denuncia del fanatismo sectario en los detractores de la Sbana Santa. Vayamos ahora al otro argume nto dialctico. b) LA IGNORANCIA CIENTFICA DE LOS DETRACTORES DE LA SBANA SANTA La otra argucia dialctica sindonolgicamente aconsejable consiste en poner de manifiesto la ignorancia cientfica de los que sostienen postulados heterodoxos, especialmente si se trata de herejes desgajados de la norma oficial, que son los peores. As, cuando el padre Sol, S. J., se refiere a Hans Naber (el divulgador de la teora de que el hombre de la sbana estaba vivo cuando lo amortajaron) no deja de informarnos de que a los quince aos abandon la escuela [] confiesa pues no tener ms estudios que los elementales aunque a las veces se presenta como doctor y profesor (?!) (Sol, p. 256). De este modo Hans Naber, o como demonios se llame verdaderamente este ho mbre, queda desacreditado no por refutacin razonada de sus argumentos, sino por su indigencia acadmica. Pero y cuando el detractor posee ttulos legtimamente adquir idos y est avalado por un prestigio profesional? En este caso no sera sindonolgicamente recusable dudar de la licitud u oportunidad de tales ttulos. La autenticidad de la Sbana Santa es algo que la gente inculta puede negar, pero no pueden negarlo los verdaderos cientficos a menos que estn cegados por fobias antirreligiosas (Corsini, p. 112). Y cuando, a pesar de todo, un verdadero cientfico lo niega? Realmente sorprende semejante teora en un catedrtico de universidad, comenta el padre Sol, S. J. (p. 174), al referirse a Vittorio Delfino Pesce, profesor de la Universidad de Bari, y defensor de que la figura de la sbana es una falsificacin producida por corrosin con cido sulfrico sobre una escultura de madera y el bajorrelieve de un rostro. La verdad es que la nmina de los detractores de la Sbana Santa es breve. Esto podra deberse, en parte, a que, por causa de la creciente militancia de los sindonlogos, cada vez hay menos gente dispuesta a declarar pblicamente sus reservas sobre la reliquia de Turn. Ta mbin, por otra parte, a que los sindonlogos, del mismo modo que aupan a lomos de la fama a los que sirven a la Sbana Santa, prefieren sepultar en el silencio y condenar al olvido a sus detractores. El nombre de Guillaume Pussod, el herrero que se quem los dedos para rescatar el cofre de la reliquia en el incendio de Chambry, merece ser recordado (Siliato, p. 50). Por el contrario, el sindonlogo hereje que se aparta de la doctrina oficial (Hans Naber en este caso) es un seor que no quiero nombrar (Loring, p. 211). Hemos visto, en el caso de Hans Naber, que la ausencia o usurpacin de ttulos es tacha grave en un heterodoxo; sin embargo, esta accin se exculpa cuando es un sindonlogo ortodoxo el que falsea ttulos propios o ajenos. La diferencia es clara: en este caso la bondadosa intencin del falseamiento est justificada. Se trata de lo que tcnicamente llamamos un pia fraus, un engao piadoso, que, recordemos, est admitido por la Iglesia. Por ejemplo. Julio Marvizn da a entender, en la solapa de su libro, que es ingeniero (curs los estudios de Ingeniero Industrial Superior), y el padre Loring, S. J., por su parte, presenta reiteradamente al publicista ingls Ian Wilson como catedrtico de Historia de la Universidad de Oxford (Loring, pp. 222 y 244). En realidad, Marvizn es tcnico meteorlogo y Wilson era un simple gerente de promocin y publicidad en el Bristol Evening Post, hasta que descubri que la sindonologa le proporcionaba mayores ingresos. (Y desde entonces se gana la vida dando conferencias, escribiendo artculos y libros y asesorando a las produc toras de televisin que realizan documentales sobre la Sbana Santa.) Dentro del panorama sindonolgico, Wilson es autoridad indiscutible y goza de justo renombre, siendo una de las obligadas referencias en la literatura sindonolgica. Un sindonlogo que no es ingeniero; otro que no es catedrtico de Historia en Oxford Pero de verdad son tan importantes esos ttulos? Incluso si no catalogramos estas mentirijillas menores como pia fraus, la literatura sindonolgica se las hara perdonar por la simpata que concita en su determinacin de captar lo inasible, en su afn por confirmar cientficamente un dogma de fe.

CAPTULO 19 EL CLCULO DE PROBABILIDADES


Como venimos observando, los sindonlogos estn de acuerdo en casi todo. No obstante, parece que discrepan algo en las probabilidades de que el hombre de la sbana sea Jesucristo. El primer sindonlogo que concibi la brilIante idea de calcular las posibilidades de que el hombre de la sbana no sea Jess fue el ingeniero y jesuta Pal de Gail, S. J., en 1972. Su idea cre escuela y en seguida surgieron otros calculadores con resultados cada vez ms halageos

para la sindonologa, aunque quiz el observador ignorante pueda preguntarse cmo demonios pueden reducir a cifras una materia tan subjetiva e inasible. A De Gail, S. J., siguieron, en 1978, el matemtico turins Tino Zeuli y su colega Bruno Barberis, que calcularon una posibilidad entre doscientos veinticinco mil millones de que el ho mbre de la Sbana Santa no fuera Jess. La cifra, aunque impresionante, pareci exigua a muchos devotos sindonlogos, que se niegan a dejar un resquicio al Maligno; as que, en abril de 1980, propusieron nuevos clculos casi simultneamente Francis Filas, S. J., y Vincent J. Donovan. El padre Filas, S. J., cree que el grado de posibilidad de que el hombre de la sbana no sea Jesucristo es uno contra diez elevado a veintisis; por su parte, Vincent J. Donovan calcula en uno contra doscientos ochenta y dos mil millones el grado de posibilidad de que no se trate de Jess (Ste-venson, p. 150). El clculo en s, en su formulacin cientfica, puede parecer, incluso ser, un frrago estadstico. En aras de la pedaggica sencillez que el apostolado sin-donolgico requiere, los conferenciantes, la infantera del sistema, lo han reducido a proporciones fcilmente asimilables para la gente sencilla.

Diversos autores varan entre una probabilidad de error de alcance prcticamente nulo de uno contra trillones, y la ms modesta pero tambin decisiva de uno contra millones pasa n-do por las de miles de millones. (Igartua, p. 105.)
Incluso se han propuesto explicaciones especialmente diseadas para iluminar a personas ms dotadas de fe que de inteligencia. Con laudable nimo misional, el padre Igartua, S. J., ha ideado el siguiente ejemplo prctico:

Puestos en fila ochenta y tres millones de billetes de dlar (que es el nmero de probabilidad calculado) el que resultase que el hombre de la figura no es Jess es tan poco probable como que alguien acierte en esa enorme fila de billetes cul es el marcado con una seal y lo encuentre con los ojos vendados. (Igartua, p. 105.)
En realidad, el texto sindonolgico original, del que el padre Igartua, S. J., copia su clculo, habla de 82 944 000 billetes de dlar puestos en fila uno junto al otro cubriendo la distancia entre Nueva York y San Francisco. Hay una diferencia de 56 000 dlares, que no es moco de pavo. Cuando escribimos estas lneas, el dlar se cotiza a 126 pesetas; as que estamos hablando de siete millones y pico de pesetas, una cant idad nada despreciable. No obstante, es posible que el padre Igartua, S. J., que escribi su libro en el ao 1990, haya preferido actualizar la cifra que copia de un libro editado en 1982. En este caso, no habra nada que objetar. En cualquier caso el resultado es claro:

No existe prcticamente probabilidad de que alguien que no fuera Jesucristo haya sido envuelto a su muerte en la Sbana de Turn.
(Stevenson, p. 154.) Otro punto en el que los sindonlogos suelen diferir a veces es el referente a la tan controvertida estatura de Cristo medida sobre la sbana. En general la fijan entre 178 y 183 cm, pero tambin ha habido atribuciones de 203 y de 169 cm. El mayor consenso seestablece en torno a 181 cm. sta es la medida que el profesor Cordiglia propone y Marvizn, con miles de horas de documentacin a su espalda, refrenda (Marvizn, p. 35).

CAPTULO 20 ESTABA VIVO JESS?


La noticia fue divulgada por la Agencia EFE y apareci en pginas interiores de diversos peridicos y revistas espaoles, cuyos nombres el padre Sol silencia por delicadeza (Sol, p. 466). Con cierta perplejidad hemos de reconocer que la noticia no caus sensacin alguna porque la gente comn est en otras cosas, la hipoteca, las letras del utilitario, los suspensos de los nios, el pluriempleo, el sueldo que no llega, etc., y se halla bastante apartada de la espiritualidad, pero entre los sindonlogos fue como una bomba. Deca as:

Tras siete aos de investigaciones sobre el sudario que envolvi su cuerpo, varios cientficos han llegado a la conclusin de que Jesucristo fue enterrado vivo. Las veintiocho manchas de sangre del sudario avalan esta teora. Resulta cientficamente imp osible que un cadver sangre de la forma que lo hizo el cuerpo envuelto en el sudario, aseguran los investigadores.
(Sol p. 465.) Detrs de la noticia estaba el sindonlogo, rama heterodoxa, Kurt Berna, es decir, Hans Naber. Un nuevo gnero literario o histrico o hbrido de los dos est naciendo en los ltimos aos: la biblia-fccin. Libros que basndose en la Biblia y en los Evangelios, aadiendo un poco de fantasa y otro poco de espiritualismo, llegan a conclusiones sorprendentes. Es un gnero muy despreciado por la Iglesia y por los sindonlogos, un hijo que les ha salido torcido y respondn. Imitando los procedimientos exegticos, tan usados y abusados por la Iglesia, los autores de bibliafccin son capaces de probar las teoras ms peregrinas. El caso es que los Evangelios contienen pasajes que dan que pensar a algunos autores; por ejemplo, cuando san Lucas (24, 5) dice: Por qu buscis entre los muertos a aquel que est vivo? Hay que reconocer que, desde una lgica materialista, que coinc i-de con el sentido comn, el cual rechaza que un muerto resucite, parece ms plausible que Cristo no hubiera muerto en el patbulo, si fue visto despus de su crucifixin y se apareci a los discpulos en carne y hueso. Diversos sindonlogos herejes han defendido esta versin y son perseguidos por los sindonlogos ortodoxos con especial rigor. La teora no es nada nueva y ya fue formulada en el siglo xix por algunos escrituristas crt icos que buscaban desesperadamente una alternativa racional a la propuesta evanglica de la Resurreccin sin adve rtir, quiz, que ms vale dejar las cosas como estn, dado que, si se rechaza el prodigio, todo el cristianismo cae por su base. Ya lo dice el que dio forma a la nueva religin, san Pablo: Si Cristo no ha resucitado, vana es nuestra predicacin, vana es tambin nuestra fe (1 Co. 15, 14). Hans Naber est empeado en que la sbana demuestra que Cristo no muri en la cruz sino que sobrevivi al suplicio y rehzo su vida viajando en busca de las diez tribus perdidas de Israel hasta establecerse en Cachemira, donde muri y dej una secta de seguidores que perdura hasta hoy. Stevenson tiene a Naber por un suizo con un excelente olfato para la publicidad (Stevenson, p. 212) y se mofa de sus pretendidas visiones sobre la Pasin. Olvida Stevenson, en este arrebato de positivismo, que l mismo, en otros pasajes de su libro, toma completamente en serio y concede entero crdito a otras visiones y milagreras sindonolgicamente ortodoxas. En esto es coherente con sus colegas que estn dispuestos a acatar cualquier fantasa que legitimice a la sbana. De manera parecida reacciona nuestro sindonlogo-confe renciante, el padre Sol, S. J., al despreciar al pobre iluso desequilibrado (Sol, p. 259), cuyas lucubraciones no llegan a la categora de una novela de ciencia ficcin y estn impregnadas, en cambio, de un sectarismo rabioso, aunque muy bien camuflado (Sol, p. 256). Por eso su respuesta en un debate con el profesor Brinkman, S. J., es arrogante y presuntuosa cuanto ms burdamente inexacta (Sol, p. 262). Tambin arremete el jesuta contra Walter McCrone, partidario de la falsedad de la reliquia del que supone que, a pesar de su reputacin, haba metido la pata hasta el corvejn (Sol, p. 459). El feliz hallazgo potico de la rima interna en tan categrica expresin no mitiga su inelegancia. En fin, para qu seguir? Nos parece que no son maneras de tratar a los hermanos separados del tronco sindonolgico por muy errados que estn. No sera ms cristiano y ms eficaz atraerlos nuevamente al redil con halagos y demostraciones de amor en Cristo? La actitud contraria, la inquisitorial, slo provocar que se reafirmen en sus trece y continen pertinaces en su actividad publicista que tanto escndalo y desedificacin acarrea en el rebao sindonolgico. Por otra parte, esta polmica, aireada por la prensa, que est a la que salta, suministra argumentos a los laicos y librepensadores que nos acusan a los catlicos de usar un doble lenguaje. Para ellos lo que no comulga con nuestra

verdad es sectario e inc urre en proselitismo; y lo que comulga es verdadera Iglesia y prctica de apostolado. El propio padre Sol se ha percatado de la insana aficin de los peridicos a propalar las herejas sindonolgicas: Cmo la prensa espaola se hace eco con tanta frecuencia de los infundios de semejantes autores? [] Ser tal vez el afn

sensacionalista? Ser el deseo de parecer abiertos a las nuevas corrientes de los tiempos? Creer es vergonzoso, se ha escrito; dudar da prestancia.
(Sol, p. 273.) Ah les duele. Estando como estamos tan de acuerdo en lo bsico con el padre Sol, S. J., creemos, no obstante, que su esclarecedor mensaje mejorara algo si introdujera pequeas modificaciones para adecuarlo ms a la justicia y la caridad cristianas, midiendo al hermano separado Hans Naber con el mismo rasero que al hermano ortodoxo Ian Wilson. Si la financiacin de las costosas empresas sindonolgicas del hermano Wilson no le causan extraeza alguna, quiz tampoco debera proyectar dudas sobre el origen de los fondos del hermano Naber:

Llama un poco la atencin que dispusiera de los cuantiosos fondos que tal actividad propagandstica (libros, folletos y artculos) supone
(Sol, p. 257). En la galera de heterodoxos, otro que tal baila es el escritor alemn Hugh Scho nfield, cuyo libro El complot de Pascua (Martnez Roca, 1987) defiende la tesis de que Jesucristo se dej crucificar para cumplir las profecas mesinicas, pero preparando la cosa de tal modo que no muriera y pudiera aparecer como resucitado das despus. Para llegar a tan sorprendente conclusin Schonfield maneja una copiosa erudicin, pero tambin se apoya en la Sbana Santa, que tiene por legtima y prueba de que Jess no estaba muerto. Y finalmente el mdico ingls W. P. Primrose sostiene tambin que el hombre de la sbana estaba vivo cuando le dieron la lanzada y se atreve a afirmar que no la recibi donde la sindonologa ensea sino en el costado, en la parte inferior derecha del abdomen (Sol, p. 267). Como era de esperar, tambin Espaa ha dado su cosecha de sindonlogos herejes. El ms notable es el barcelons Andreas Faber-Kaiser, autor de un libro titulado Jess vivi y muri en Cachemira (Ed. Ate, 1976), en el que explica la vida de Cristo despus de la crucifixin y su muerte en Asia. Incluso hubo un congreso no exactamente sindonolgico en la mezquita de Londres, del 2 al 4 de junio de 1978, sobre el tema de la supervivencia de Jess a la crucifixin, con asistencia del presunto descendiente del Mesas, Mirza Muzzafer Ahmad, y ausencia, lamentable, del bizarro Hans Naber, o sea Kurt Berna, que a la sazn padeca persecucin por la justicia. Sus aclitos informaron que, en un intento por desacreditarlo, la internacional sindonolgica lo haba acusado de malversar los fondos de la Fundacin Internacional del Santo Sudario. La refutacin en Espaa del libro de Faber-Kaiser no se hizo esperar. Juan Barcel Roldan puso en solfa las atrevidas teoras del cataln en el libro Jess y la estafa de Cachemira (1980). Barcel Roldan quiebra paladinamente una Lanza a favor de la muerte y Resurreccin de Jess y confiesa que su fervor catlico procede de una circunstancia personal:

Mi desmedida aficin a los temas esotricos y parapsicolgicos me llevaron a un concepto de Dios totalmente antibblico primero, para desembocar, ms tarde, en un completo atesmo. Pero un da el Seor me llam y desde entonces no leo, escribo ni hablo ms que del evangelio de la Redencin, que constituye mi vida. (Prlogo.)
Lstima que el seor Barcel, por ignorancia del tema, se manifieste contrario a la legitimidad de la Sbana Santa y arremeta contra ella slo por el hecho de haberse apoyado el seor Faber-Kaiser sobre ella, pero interpretndola bajo la falsa y tendenciosa perspectiva de Kurt Berna (Sol, p. 465). Es pena, porque hubiera hecho un buen sindonlogo y, si medita sobre ello, quiz todava pueda recuperarse para la causa. El meollo de la cuestin es -dice P. Guirao aplicando el sentido comn-: muri Jesucristo a consecuencia de las heridas recibidas a raz

de su captura y a causa primordialmente de la crucifixin? O sobrevivi Jesucristo a sus heridas, fue ocultado, posiblemente disfrazado, y sacado de Judea, y vivi en otro lugar hasta su muerte natural? [] Qu argumento es ms slido? El de que muri y resucit o el de que no muri, fue curado y regres con sus discpulos, yndose a predicar a otra parte? (Gu irao, pp. 98 y 136.)

CAPTULO 21 LA INDUSTRIA SINDONOLGICA


El caso del publicista Wilson antes citado denota hasta qu punto la sindonologa se ha convertido en una industria. No lo es slo para la dicesis y la catedral de Turn, que se ha convertido en una de las principales metas europeas del turismo religioso (una variedad viajera que mueve cientos de miles de millones de pesetas cada ao). Es, adems, la prspera industria que la Sbana Santa genera. Cada ao, en cada pas de Occidente y aun en algunos de Oriente alejados de la comunidad cristiana, aparecen cientos de artculos y decenas de libros y cintas de vdeo que tratan del tema, y se imparten miles de conferencias. Casi cada ao, en un pas u otro, se organizan simposios, congresos, encuentros y jornadas de estudio sindonolgico. Todo esto genera mucho dinero. Un dinero limpiamente ganado del que vive honradamente un puado de familias y que contribuye indirectamente al mantenimiento de muchas ms. La sindonologa cumple, por tanto, una funcin econmica y social nada desdeable, sin mencionar los aspectos menos materialistas de la cuestin, la fortaleza moral que el tema infunde en muchos devotos cristianos para que se mantengan firmes en sus creencias e inmunes a la erosin espiritual de esta vida moderna, tan desquiciada y sin sentido, mientras sus hermanos agnsticos, privados como estn de este consuelo, arrastran vidas grises y srdidas, desprovistos de esperanza, hu rfanos de ilusiones. No obstante, es un hecho que hemos de lamentar, la copiosa bibliografa que la Sbana Santa genera queda limitada casi exclusivamente a las revistas sensacionalistas, esotricas o especializadas en temas marginales (extraterrestres, astrologa, vampiros, terapias alternativas, zombis, yoga, templarios, reiki tibetano, naturopata integral, parapsicologa y disciplinas por el estilo). Hay excepciones, no obstante, por ejemplo, la revista Nature, que pasa por ser una de las ms prestigiosas en el mundo cientfico, dedic un extenso artculo a la Sbana Santa el ao 1990. Lstima que fuera para demostrar que es una obra del siglo xiv. Tambin estn, por supuesto, las publicaciones especficamente sindonolgicas, esos boletines peridicos que publican las distintas hermandades y cofradas sindonolgicas. Poco ms. No sabemos si ser casual que muchos ilustres sindonlogos se interesen tambin por los platillos vo lantes procedentes de lejanas galaxias (estudio que ha dado origen a otra ciencia, la ufologa, tambin conocida en Espaa como investigacin ovni) y en otros menesteres no menos peregrinos.

CAPTULO 22 EL DA DEL JUICIO FINAL O LA DATACIN POR RADIOCARBONO


El de 1988 fue, sin duda, un ao que los sindonfilos no olvidarn fcilmente. En enero, ms convencidos que nunca de la autenticidad de su reliquia, y con el padre Rinaldi, S. D. B., despendolado, reclamaban para la sbana la prueba del radiocarbono. Estaban tan seguros de que esta prueba decisiva confirmara que la reliquia era contempornea de Cristo que no les importaba

manifestar su disposicin a acatar deportivamente un posible resultado adverso. Una fecha que indique el siglo XIV [] inducira a la reflexin al conjunto de quienes, a una con este autor, defienden la autenticidad del sudario. (Wilson, Evidence, p. 136.) El radiocarbono sera la prueba concluyente, la que confirmara definitivamente la sbana ante la ciencia. Unos meses ms tarde, en octubre, los devastadores resultados del anlisis (que el lino de la sbana era medieval) hundan a los sindonfilos en la ms absoluta miseria y dejaban a los cientficos sindonlogos en comprometida situacin. Solamente la resignacin y pacienc ia cristianas con las que unos y otros soportaron la universal chacota y cruel mofa de los detractores de la reliquia los ayudaron a sobrellevar el desastre. Que se sepa, no se registr ningn intento de suicidio. Aunque motivos no faltaron. Quiz algn lector poco familiarizado con los mtodos de la moderna arqueologa se est preguntando qu es eso del radiocarbono. Es un tipo de tomo radiactivo que se encuentra en los seres vivos, plantas y animales, en una proporcin fija. Cuando el animal o la planta mueren, sus restos van perdiendo gradualmente sustancia radiactiva. Cualquier resto orgnico (semillas, madera, hueso) puede, convenientemente analizado, revelar la fecha aproximada en que muri el animal o la planta. Basta calcular la cant i-dad de carbono-14 que ha perdido. El material de la Sbana Santa era lino; por lo tanto, sometindolo al anlisis de radiocarbono, podra saberse con aproximacin la fecha en que la pieza fue tejida. Ante la insistencia de las cofradas sindonolgicas, la Santa Sede accedi por fin a someter la sbana a la prueba del radiocarbono. La Academia de Ciencias Pontificia escogi a tres de los siete prestigiosos laboratorios especializados en radiocarbono que ofrecieron sus servicios: los de Oxford, Zurich y Tucson (Arizona). Tambin redact un pliego de cond iciones para que el experimento se realizara con las mximas garantas posibles. El 21 abril de 1988, representantes de los laboratorios designados se desplazaron a Miln para recoger el material. Un fragmento rectangular no mayor que la palma de la mano recortado del borde de la sbana se subdividi en tres muestras que fueron encerradas en sendos recipientes marcados con una clave. A cada laboratorio se entreg un juego de tres recipientes cifrados, uno de los cuales contena la muestra de la Sbana Santa y los dos restantes muestras de un lienzo egipcio del siglo i y de otro francs del siglo xii. En realidad esta precaucin era intil, puesto que la sarga de lino tejida en espina de pez de la Sbana Santa ha sido tan reproducida en revistas y libros que cualquier observador medianamente familiarizado podra detectarla fcilmente, a simple vista, por su inconfundible dibujo. Toda la operacin del corte y clasificacin de las muestras fue supervisada por el profesor Tite, director del British Museum de Londres. A continuacin, los representantes de los laboratorios regresaron a sus destinos con la preciosa carga en la maleta. Qu larga la espera de la comunidad sindonolgica! Cuntas noches en vela! Cu ntas profundas cavilaciones en el silencio unnime de las yertas madrugadas! Pasaron seis meses, que se hicieron eternos, antes de aquel fatdico 31 de octubre en que el cardenal Ba llestrero anunci oficialmente los resultados del anlisis: los tres laboratorios coincidan en que la Sbana Santa haba sido fabricada en el siglo xin o en el xiv. Segn el informe conjunto de los laboratorios, firmado por veintin investigadores, la Sbana Santa slo tena unos 750 aos para Oxford; unos 646 para Tucson y unos 675 para Zurich; es decir, una media de 690 aos. Esto quiere decir que el lino de la Sbana Santa fue cosechado entre 1260 y 1390. Segn esas fechas, cuando la reliquia apareci en la colegiata de Lirey estaba recin fabricada. En cuanto a las otras muestras objeto de anlisis, el lienzo egipcio del siglo i y el francs del siglo xii, los laboratorios haban acertado plenamente al atribuirles la antigedad correcta. La datacin por radiocarbono fue un jarro de agua fra sobre las caldeadas cervices de los sindonlogos. Dolor, estupor porque su querida ciencia les fallaba por vez primera, despus de un siglo triunfal en que pareca dar la razn y demostrar para los incrdulos que Cristo haba resucitado y que el cristianismo era la verdadera religin de la humanidad. La ciencia, en su prueba ms definitiva, desacreditaba la reliquia. No slo fue la tristeza por el fracaso, sino la humillacin del ridculo porque a la vista de los resultados todas las lucubraciones anteriores de la sindonologa, todos esos estudios detalladsimos desarrollados a lo largo de tantos aos de congresos e investigaciones se volvan contra ella. E incluso, puestos en lo peor, servan para cimentar una sospecha terrible: que despus de todo la sbana hubiese envuelto el cadver de un crucificado, pero de un crucificado del siglo xiv, lo que implica que los falsificadores pudieron crucificar a un hombre para fabricar su reliquia.

CAPTULO 23 SOSTENELLA Y NO ENMENDALLA


Muchos devotos de la Sbana Santa, desalentados, se volvieron a otras devociones, por ejemplo a la Virgen de Guadalupe, otro misterio-milagro del cristianismo. Pero los ms activos, los que haban apuntalado con esfuerzo y apostolado la magna obra sindonolgica, los que haban dedicado una parte importante de su vida al Sagrado Lienzo de Turn, los que, incluso, vivan de ella, Ian Wilson y toda la plana mayor, se recompusieron y decidieron plantar cara a la adversidad. Con determinacin heroica de sostenella y no enmendedla comenzaron a cavilar en qu les haba fallado la sbana. Slo caban dos alternativas: la sbana es falsa o el experimento ha sido errneo. Haba que desacreditar al experimento, buscarle fallos. Por toda la geografa del mundo cristiano se sucedieron los trabajos e incluso simposios apresuradamente convocados con un tema nico en el orden del da: desacreditar a cualquier precio el anlisis del radiocarbono. Las conclusiones de todos ellos se sistematizaron en el Congreso de Cagliari (29 y 30 de abril de 1990), donde unos doscientos sindonlogos inasequibles al desaliento se reunieron para fechar cientficamente la Sbana Santa y desenmascarar la falsedad de la prueba del radiocarbono. En la asamblea general de 1993, el presidente de los sindonlogos ingleses, Rodney Hoare, agarr el toro por los cuernos y solicit a los militantes ideas sobre cmo la datacin del radio-carbono tena que ser errnea (Picknett, p. 272). Rpidamente encontraron no slo un fallo sino docenas de fallos, fallos suficientes para invalidar el experimento. Sin tanta alharaca, pero con los mismos esperanzadores resultados, se les haba adelantado nuestra Segunda Convencin Nacional sobre la Sbana Santa convocada en Sevilla en otoo de 1988 por el prestigioso sindonlogo Marvizn. De estos y otros congresos resultaron sucesivas hiptesis explicativas del fiasco del radiocarbono, cada una de ellas ms

coherente que la anterior, que fueron rpidamente aceptadas como teoras y exhaustivamente difundidas por todos los medios al alcance de la internacional sindonolgica. Los sindonlogos actuales suelen mostrar su preferencia por la teora ms moderna, que les parece ms cientfica, pero las anteriores siguen manteniendo sus incondicionales. Entre stos, incluso los hay que se inclinan por una combinacin de dos teoras o ms y no les importa que sean incompatibles entre s. Es el caso del padre Loring, S. J. Las principales teoras, por orden de aparicin, son las siguientes: Primera: Los laboratorios del radiocarbono eran enemigos de la sbana y estaban involucrados en un complot, sustanciosos sobornos incluidos, para falsificar los resultados. El sindonlogo alemn Werner Bulst incluso habl de un complot masnico ant icatlico para desacreditar la sbana. Por su parte, el padre Loring, S. J., sostiene en su vdeo que el anlisis es un mamarracho [] un fraude y una mentira, y seala, esgr imiendo la revista donde lo ha ledo, que uno de los analistas del radiocarbono ha recibido un milln de libras esterlinas por decir que la Sbana Santa es falsa [] doscientos millones de pesetas por hacer un experimento que con cincuenta mil pesetas est bien pagado. Dicho lo cual, aade sagazmente: Esto huele a chamusquina! Aqu hay gato encerrado, para dejar a la Iglesia por mentirosa! (vdeo, 1993). Segunda: El anlisis por radiocarbono es inseguro, poco fiable y est plagado de errores. Tercera: El anlisis por radiocarbono es seguro, pero en el caso de la. Sbana Santa los laboratorios incurrieron en muchos errores y ello determin un resultado equivocado. Cuarta: El anlisis por radiocarbono es seguro y los laboratorios analizaron la Sbana Santa correctamente. No obstante, debido a la accidentada biografa de la reliquia, a su recalentamiento en el famoso incendio que puso al rojo el cofre de plata, el contenido de radiocarbono de su tejido se alter y ello determin que los anlisis de los tres prestigiosos laboratorios rejuvenecieran la reliquia en catorce siglos. Los ltimos libros y las ltimas conferencias sindonolgicas incorporan el detallado relato de la estratagema de la que se vali un prestigioso cientfico ruso para obligar a los laboratorios implicados a confirmar la veracidad de esta teora. Vemoslo en el texto de Marvizn:
El cientfico ruso Dimitri A. Kouznetsov, profesor de los laboratorios de Mtodos de Investigacin, en Mosc, y Premio Lenin, se ha valido de una argucia para demostrar que la dotacin del lienzo de Turn no ha sido correcta [ Para ello] us el propio mtodo de dotacin de carbono-14 y a uno de los laboratorios, el de Tucson, Arizona (EE. UU.), para demostrar la falsedad de la dotacin. Kouznetsov tom un tejido de lino del siglo I de nuestra era, procedente de Engedi (Israel), y lo envi al laboratorio de Tucson para que se realizase la dotacin. La respuesta no se hizo esperar: Tejido de un periodo comprendido entre el 100 a. J.C. y el 100 d. J.C., lo que es una buena dotacin. Ms tarde, el profesor ruso quem otro trozo del mismo lienzo de lino, simulando el incendio de Chambery, ya que crea que la plata ha hecho de catalizador para la carbonizacin de la celulosa, enriqueciendo el tejido de carbono ms moderno. Debera estar en lo cierto, ya que el laboratorio [de Tucson] al recibir esta nueva muestra, la quemada, la dat como tejido del siglo XIV, con lo que, para el cientfico ruso, ha quedado demostrada la falsedad de la dotacin de la Sbana Santa [] (Marvizn, pp. 101-102.)

La argumentacin de los sindonlogos es ingeniosa y parece razonable. No obstante, como el investigador debe comprobar sus fuentes, hicimos una consulta rutinaria al laboratorio de Tucson sobre el anlisis de una muestra de tejido procedente de En-gedi (Israel) que haban realizado entre 1988 y 1994. La respuesta fue que durante ese periodo de tiempo no haban analizado nada semejante. Repetimos la consulta intentando localizar el nombre del profesor Kouznetsov entre los clientes del laboratorio. Tampoco figuraba. Finalmente nos pusimos en contacto con el profesor emrito de la Universidad de Arizona Pal E. Damon y le referimos todo el asunto. El profesor tena noticia del ruso, que parece gozar de cierta nombrada en los ambientes cientficos a causa de sus peculiares teoras y de los heterodoxos mtodos de investigacin que propone. Nos remiti un artculo aparecido en el Journal of Arqueolgical Science (1996, nm. 23, pp. 157-160), en el que un equipo de investigadores del radiocarbono exponen los resultados del experimento de Kouznetsov repetido en un laboratorio homologado (el laboratorio usado por Kouznetsov para probar su teora no estaba homologado ni su procedimiento cientfico haba observado las cautelas habituales en un experimento cientfico). Los resultados fueron que el calentamiento de un tejido de lino, incluso a temperaturas mucho ms altas que las propuestas por Kouznetsov, no alteran su datacin. Es decir, el radiocarbono sigue fechando la Sbana Santa en el siglo xiv y la famosa argucia de Kouznetsov no es ms que una patraa de las muchas a las que nos tienen acostumbrados los sindonlogos. Otros defensores de la Sbana Santa, puestos a buscar explicaciones que invaliden el anlisis del radiocarbono, prefieren suponer que la sbana, al ser expuesta a la adoracin de sus fieles durante siglos, habra sido muy contaminada con restos orgnicos de fechas recientes, lo que alterara su datacin. Es tambin el argumento expuesto por el padre Loring, S. J., en su vdeo, a continuacin del primer argumento (con lo cual el lcido sacerdote se muestra jesuticamente capaz de conciliar contrarios puesto que el primer argumento y el cuarto son incompatibles). Efectivamente, existe el riesgo de que la contaminacin de las muestras con materiales ms recientes altere un anlisis de radiocarbono, pero no rellenara satisfactoriamente el abismo cronolgico que media entre el siglo i y el xiv. De hecho, el fsico y sindonlogo Riggi di Numana reconoci, apesadumbrado, que la datacin de los laboratorios era terrible, pero enteramente verdadera y objetiva (Igartua, p. 27) y que la contaminacin del lienzo no era explicacin suficiente para remontarlo al siglo i. Quinto argumento, y sin duda el ms razonable de todos: No ha fallado el radiocarbono ni han fallado las personas implicadas en el anlisis de la sbana: los resultados adversos han sido solamente un aviso de Dios. Dios mismo ha alterado el anlisis para castigar nuestra presuncin. Los partidarios de esta teora aducen en su apoyo el texto bblico del Deuteronomio, 6, 16: No pondrs a prueba al Seor, tu Dios. Es lo que sugieren, entre otros, Ian Wilson (p. 255) y el prestigioso periodista catlico Vittorio Messori: Dios ha podido permitir que las mquinas se equivoquen y cita a la Biblia:De l sala una fuerza que sanaba a todos (Le. 6, 19). Ha sido esa misma fuerza la que, de algn modo, ha trastornado la tela cegando a nuestras mquinas? (p. 199). Y ms adelante
El carbono es un producto del Sol. Qu sucede si hipotticamente se pone en contacto con el Hijo de Aquel que ha creado y mueve el Sol? Cmo ponerle fecha nosotros si est escrito: Para l un da es como mil aos y mil aos son como un da? (2 Pe. 3, 8). (Messori,

p. 199.)
Para probar la fe se necesita aquella scientia sanctorum, que nada tiene que ver con las scientia de los laboratorios, que es la mstica, es decir, la experiencia concreta de la Divinidad, el conocimiento verdadero y objetivo del Misterio. (Messori, p. 200.)

Y arremete contra el anacrnico iluminismo cientfico carente de respeto al Misterio (Messori, p. 204). Desde luego son

argumentos que lo ponen a uno a cavilar, no slo en el caso del radiocarbono sino en la esencia misma de todo el movimiento sindonolgico y en la inconsistencia y debilidad de la humana naturaleza. As que, despus de setenta aos dando la tabarra con que la ciencia prueba la Resurreccin de Cristo y confirma la legitimidad de la sbana, al primer contratiempo desdean la ciencia y se refugian en la fe. Ahora abren los ojos. Ahora ven con claridad. Nunca la ciencia podratacar a la fe, dicen. La fe! ste es el nico asidero, el refugio seguro, el nico, de donde nunca debieran haber salido. Para qu precisa el sindonfilo las complejas explicaciones cientficas que le suministran sus mentores? El verdadero sindonflo slo necesita una ntima certeza: creo que la reliquia es verdadera. Punto. sa es la fuerza de la religin, sa su victoria. Por el contrario, el que se mete en experimentos y averiguaciones le est ofreciendo un resquicio al Maligno para que siembre en su conciencia la corrosiva semilla de la duda. Cmo reaccionaron los laboratorios cuyos anlisis eran tan visceralmente rechazados? No hubo reaccin alguna. Se comprende. Cmo iban a argumentar desde su postura racionalista y fra de hombres sin fe? Qu iban a replicar? Quiz fue mejor que callaran. Se limitaron a sonrer, se encogieron de hombros y evitaron entrar al trapo. Solamente el coordinador y responsable mximo del experimento, el director del Museo Britnico, Michael Tite, tuvo la amabilidad de dir igir una carta a las jerarquas sindonolgicas. El texto de la carta dice:
Querido profesor Gonella: Tras el reciente Congreso de Pars, le escribo para recordarle que yo tampoco considero el resultado de la dotacin del Sudario de Turn como una demostracin de que sea falso. Como usted seal correctamente, la calificacin de falso implica una deliberada intencin de engaar, mientras que la fecha del examen radio-carbnico no ofrece, claramente, ninguna prueba en favor de esa tesis. Yo mismo quise evitar la palabra falso, pero temo que la referencia al Sudario con ese trmino haya tenido su origen en los numerosos artculos periodsticos escritos a raz. de las entrevistas que yo conced. Tengo slo que pedirle que me excuse una vez, ms por todos los problemas que esos artculos han producido a usted y a los dems de Turn.

De la carta se desprende que el profesor Tite se limita a declarar que los expertos en radiocarbono nunca haban osado afirmar que la reliquia fuera falsa (lo que habra implicado una valoracin moral del objeto), sino que se haban mantenido en el plano de estricta neutralidad cientfica, declarando la fecha probable en que fue fabricada la sbana para que cada cual deduzca lo que quiera: la sbana se fabric en el siglo xiv. Cristo muri (y resuc it, claro) en el siglo i; ahora usted decide si esta pieza de tela pudo servirle o no de mortaja. Quiz la lgica estricta dicte otra cosa, pero los sindonlogos, aadiendo una medida de fe al razonamiento, siguen ms convencidos que nunca de que la sbana es la mortaja de Jess y presentan a sus crdulas bases la carta de Tite como prueba de la retractacin de los cientficos. Marvizn interpreta que Tite reconoce sus dudas sobre la datacin llevada a cabo por los laboratorios (Marvizn, p. 100). Otro sindonlogo espaol de primera lnea, Juan Alarcn, asegura que en su carta el director del Museo Britnico realizaba unas sensacionales declaraciones que podran haber llevado a una revisin total de la investigacin (Alarcn, p. 179). Para el inefable padre Loring, S. J., lo que el profesor Tite ha hecho ha sido pedir perdn (vdeo, 1993). Entristece constatar que en esta lucha desigual entre la fe y la razn los generales (la autoridad eclesistica, el cardenal Ballestrero y el Vaticano) no han sabido estar a la altura de sus huestes. Mientras los sindonlogos siguen defendiendo con uas y dientes la imposible trinchera, ellos, que nunca se acercaron a la lnea de fuego y, todo lo ms, se limitaron a utilizarlos para sus fines propagandsticos (especialmente en el Tercer Mundo), han dado por falsa la reliquia y ahora la rebajan inapelablemente a la categora de icono, sin meterse en ms dibujos. Es decir, para la Iglesia oficial se trata de una imagen ms de las muchas que reciben culto en las Iglesias de la cristiandad. Una imagen manufacta, obra de artista por el procedimiento que fuera. Nada ms. Esta tibieza vaticana ha suscitado recelos no slo entre los sindonlogos ortodoxos sino incluso entre los heterodoxos. Holger Kersten y Elmar R. Gruber, seguidores de Hans Naber, el sindonlogo hereje, han metido baza en el penoso asunto con un libro (The Jess Conspiracy) en el que intentan demostrar que el Vaticano se haba conchabado con los laboratorios del radiocarbono para falsificar los resultados y probar que la sbana es falsa. De este modo pensaban evitar la ruina de su milenario negocio eclesial, que sin duda perdera todo el crdito si se divulgaba entre la clientela la terrible verdad: que despus de todo no se produjo Resurreccin alguna porque Cristo estaba vivo cua n-do lo sepultaron. Lo grave y sorprendente del caso es que tamaa hereja sindonolgica est ganando adeptos incluso entre sindonlogos de prestigio. Por ejemplo, Rodney Hoare, el presidente de los sindonlogos ingleses, se nos ha descolgado recientemente con un libro (The Turin Shroud is Genuine, Souvenir Press, Londres, 1994) en el que se pasa con armas y bagajes a los que pregonan que Cristo no muri en la cruz. Sostiene Hoare que Cristo entr en coma y sus ejecutores lo dieron por muerto, pero los testimonios escritos de su Resurreccin muestran que se recobr del coma [] Las pruebas contenidas en la sbana acaban
con la Resurreccin. No obstante, la certeza de que la Resurreccin no fue sobrenatural, que un cuerpo fsico se recobr de un coma profundo, implica que lo que ocurri finalmente con ese cuerpo queda abierto a la pura especulacin [] el cuerpo debi finalmente morir [] su tarea en la tierra estaba cumplida y pudo no atreverse a aparecer nuevamente en pblico. Quiz, a poco de dejar a sus discpulos muri en alguna parte de Palestina y sus huesos pueden yacer all todava. (Hoare, pp. 167-169.)

Es decir, que muri como todo el mundo y no ascendi a los cielos. Si san Pablo leva ntara la cabeza segurame nte desaprobara el rumbo que est tomando el presidente de los sindonlogos ingleses. Tampoco le haran gracia, seguramente, las teoras que difunden algunos sindonlogos (y uflogos) espaoles. Antonio Ribera (en el nmero 196 de Karma.7) nos sorprende con la noticia de que el cuerpo de la Sbana Santa perteneca a un mutante del tipo Ummowoa, un ser altamente evolucionado perteneciente a una nueva especie superior al Homo sapiens La noticia vena de la mano de los ummitas, un grupo de uflogos y parapsiclogos que estn en contacto con el planeta Ummo. Por otra parte, ya hemos visto que J. J. Bentez insiste en que los ngeles, la estrella de Beln y la Resurreccin fueron, en realidad, ovnis y extraterrestres. No s qu pensar el Altsimo de todo esto. Desde ac abajo da la impresin de que la tropa se le est subiendo a las barbas, pero desde su inaccesible perspectiva es posibleque todo el asunto de la Sbana Santa carezca de importancia. l sabr, dado que sus designios son inescrutables.

CAPTULO 24 SANGRE, SUDOR Y LGRIMAS: LAS RELIQUIAS TEXTILES DE JESS

Los Evangelios sinpticos (Mateo, Marcos y Lucas) mencionan una sbana (sindona o sindoni) que envolvi (enilesen) el cadver de Cristo. La coincidencia no es especialmente reveladora puesto que estos tres evangelistas copian de un evangelio anterior, hoy perdido, el misterioso Documento Q. Pero el cuarto evangelista, san Juan, que no se basa en el Documento Q, y que, por otra parte, es el nico cronista que pudo presenciar los hechos que describe, asegura que el cadver de Cristo fue vendado (desan) con othona (lienzos) o keirai (vendas). Es evidente que los primeros cristianos no tenan nada claro en qu consistieron los textiles funerarios de Jess. Probablemente tampoco concedan al tema mayor importancia. Esta discrepancia de las fuentes da mucho trabajo a sindonlogos y exegetas en general, que se ven obligados a hilar fino para concordar las Escrituras. A pesar de sus contradicciones, los Evangelios suministraban una base estupenda para, a partir de ellos, crear convenientes reliquias, especialmente las textiles tan baratas, vistosas, cmodas de transportar y fciles de subdividir. Sin embargo, las reliquias textiles de Cristo no figuran entre las promocionadas por santa Elena en el siglo ni (cruz, clavos, corona de espinas, columna de los azotes, escalera del pretorio, etc.). La invencin de las textiles se demor hasta bien entrado el siglo vi, en la segunda generacin de reliquias. Justifica el retraso la ntima repugnancia de los judos hacia todo objeto proveniente de una tumba o manchado de sangre. El elocuente silencio de la monja Egeria y de san Jernimo prueba que en el siglo iv no existan sudarios de Cristo ni Sbanas Santas, ni vendas, ni Vernicas ni nada similar. Ni siquiera el mandylion de Edesa y otros retratos milagrosos del Salvador. En 381 y 382, la monja Egeria y san Jernimo adoraron reliquias de Jess en Jerusaln y los Santos Lugares y no dejaron noticia alguna de los textiles de la Pasin ni de los retratos, lo que sin duda habran hecho de haber existido. Fue el siglo vil el que alumbr las primeras reliquias textiles de Jess. En el ao 614, cuando los persas saquearon Jerusaln, todava no existan; por eso los invasores slo pudieron robar las reliquias de la primera generacin (especialmente el gran fragmento de la Vera Cruz). Sin embargo, y quiz por ello, tan slo medio siglo despus, en 651, la comunidad cristiana est espiritualmente preparada para una ampliacin de su capital salvfco: haba llegado el mo mento de incorporar los sudarios a las reliquias. La fruta estaba madura porque el cristianismo, ya plenamente desarrollado, testimoniaba su legitimidad insistiendo paulinamente en los aspectos ms cruentos de la Pasin de Cristo. Esta incidencia era, lgicamente, incompatible con la prevencin supersticiosa hacia la sangre que el judaismo haba inculcado en los primeros cristianos. Pero la superacin de este obstculo menor por la nueva Iglesia de Cristo se estaba manifestando desde tiempo atrs en inequvocos sntomas: la propia mencin reverente de los textiles ensangrentados de la Pasin. Uno de los textos hace referencia a los testimonios de la Resurreccin con la piedra roja veteada de blanco y la sbana. La piedra roja era una reliquia conocida, pero la sbana segua siendo solamente una cita de los Evangelios. La comunidad cristiana crea que los lienzos empapados en sangre haban subido al cielo con Jesucristo, transportados por ngeles. As lo establece el Evangelio egipcio de Gemaliel. Era una explicacin conveniente que ahorraba posibles enredos teolgicos porque, si en el Juicio Final se produce una resurreccin de la carne y por consiguiente de la sangre, qu se hace de la sangre derramada en la tierra por una criatura cuyo cuerpo ya est en el cielo? Era ms conveniente que la sangre tambin estuviera en el cielo. El problema de la sangre por una parte y los cuerpos por otra, de tantos difuntos de a pie y no necesariamente divinos, atormentaba las vigilias del piadoso abad Tajo, aragons. Conservamos copia de la carta en que su buen amigo el obispo san Braulio de Zaragoza disipaba las dudas del abad con doctrina y sabid ura: No creo que los apstoles descuidasen conservar [las] reliquias para los tiempos futuros (Sol, p. 73). El sagaz pastor, hacindose eco de los fervientes deseos de su rebao, est pidiendo que esos lienzos existan, pero slo supone que debieron de conservarse, porque noticia fidedigna de su conservacin no tiene. Cuando tanta gente quiere que algo exista, la cosa no tarda en existir. Es la eterna ley de la oferta y la demanda. La demanda precede a la oferta y la determina (aunque, podra objetar el lector, las modernas tcnicas de marketing prueban hoy lo contrario). La primera reliquia del sudario de Cristo o Sbana Santa debi de fabricarse poco despus del tiempo en que san Braulio la reclamara. En Jerusaln exista ya, desde los tiempos de santa Elena, una incipiente industria turstico-religiosa cuya oferta haba quedado brutalmente disminuida cuando los persas se alzaron con las reliquias en 614. A los peregrinos que llegaban sin cesar de Europa no les interesaba tanto la ciudad y sus templos como los objetos que estuvieron en contacto con Jess, especialmente si sirvieron en su Pasin. Hacan falta los lienzos funerarios. Y los lienzos funerarios se inventaron. En 670 el obispo franco Arculfo de Prigueux visit con muchos otros peregrinos la iglesia del Santo Sepulcro y bes la reliquia que sustitua al leo de la cruz robado, una Sbana Santa de unos ocho pies de altura, es decir, de tamao natural. Es evidente que en esta sbana se distingua la impronta del cadver de Cristo, puesto que el obispo afirma que lo mostraban de pie (Sol, p. 72). Seguramente, de esta Sbana Santa con figura incluida se derivaran luego las otras Sbanas Santas que en el mundo han sido. Por cierto, el sindonlogo Ian Wilson y sus seguidores pasan por alto esta Sbana Santa, empeados como estn en que la reliquia estaba entonces en Edesa, localidad de Asia Menor. Lo grave del caso es que en Edesa nunca hubo Sbana Santa alguna, sino tan slo el mandylion, un retrato del rostro de Jess en una pieza de tela. Ms adelante veremos cmo Ian Wilson se arregla para que de ese mandylion salga, por arte de birlibirloque, la Sbana Santa. No sabemos cunto tiempo se vener la Sbana Santa de la iglesia del Santo Sepulcro de Jerusaln. Siglo y medio despus continuaba siendo objeto de veneracin, aunque comparta honores con el leo de la cruz, nuevamente incorporado a la coleccin (el que se llevaron los persas u otro nuevo?). Las reliquias se mencionan conjuntamente, ad sanctam crucem et sudarium, en el Commemoratorium de Casis Dei vel Monasteis, hacia 808. En 730 san Juan Damasceno, versando sobre las reliquias textiles de Cristo, enumera el vestido, la tnica, los lienzos sepulcrales (tos sindonas), las vendas (ta sprgana) (Sol, p. 71), pero no se refiere a ninguna sbana en concreto. Pocos aos ms tarde, en 769, san Esteban III cita los lienzos sepulcrales, sin precisar dnde se hallaban. Seguramente las reliquias textiles haban proliferado y se multiplicaban prodigiosamente en diferentes ciudades y santuarios. Es natural que ninguna comunidad se resignara a no poseer la suya, aunque slo fuera un pedacito. Por otra parte, ya exista la cmoda creencia de que una pieza de tela que hubiese estado en contacto con la reliquia adquira las propiedades de aqulla. Y es fcil suponer que una sbana tocada en la Sbana Santa, y por ello venerada en la iglesia del pueblo, pasaba, en un par de generaciones, a ser la Sbana Santa misma por mucho que en Jerusaln hubiera otra, igualmente falsa, que algunos tenan por la verdadera. De la Sbana Santa de Jerusaln no se sabe lo que fue. Sera la misma que hacia 1171 el historiador Guillermo de Tiro vio en

Constantinopla (junto con los clavos, la Lanza, la esponja y la corona de espinas)? Vaya usted a saber. En cualquier caso existieron otras Sbanas Santas, todas de procedencia oriental, algunas de las cuales llegaron a Europa. En la propia Constantinopla lleg a haber dos Sbanas Santas, la de la iglesia de Santa Mara de BIanquernas, donde estaba la coleccin de reliquias reales, y la de la iglesia de Santa Mara de Faros. Esta ltima proceda de Beirut, pero no se saba en qu fecha lleg. Naturalmente, las dos se tenan por autnticas. La abundancia de reliquias textiles se explicaba corno resultado de las diferentes dobleces del tejido, que permita que los rasgos de Cristo se imprimieran en varias, todas ve rdaderas. La misma explicacin se aplicara a las copias del mandylion de Edesa y los paos de la Vernica, como se ver ms adelante. De esta facilidad de multiplicarse, sin perder crdito, carecan las otras reliquias: de las dos columnas de la flagelacin, una forzosamente tena que ser falsa; de las muchas lanzas de la lanzada, slo una sera la genuina, y no digamos de los clavos de la Pasin, que daban para poner una ferretera. En 1201, el custodio de las reliquias de Santa Mara de Faros, Nicols de Mesantes, hizo inventario de los lienzos sepulcrales del Salvador, as como del paoln y las ve n-das. Esto quiere decir que en Constantinopla tenan el ajuar completo, incluso algunas piezas repetidas. Un ao despus, unos molestos huspedes llegados de Europa, los cruzados, testimoniaron que, entre las reliquias de la gran ciudad, existan varios lienzos funerarios, unos de menor tamao, con el rostro de Cristo, y otros mayores, de cuerpo entero. Los cruzados haban llegado como invitados, pero se alzaron con el santo y la limosna, saquearon la ciudad y expoliaron sus riquezas, reliquias incluidas. Es ya lugar comn sealar que las apetencias variaban segn las nacionalidades: los venecianos se dedicaron a rapiar el oro, mientras que los belgas y franceses afanaban reliquias. Ta mbin es lugar comn atribuir al famoso saqueo el origen de muchas reliquias europeas, como si tal presuncin bastara como certificado de autenticidad. La descarnada realidad es que las reliquias bizantinas eran falsas, como igualmente falsas seran las reliquias europeas copiadas de las bizantinas o fabricadas en talleres orientales durante los siglos xin y xiv, en que el coleccionismo de reliquias se puso de moda en toda la cristiandad. Despus del saqueo de 1204, los jefes cruzados se repartieron el Imperio bizantino. Constantinopla y el imperio le correspondieron a Balduino II de Courtenay. El soldado-te, aceptable estratega pero psimo jefe de Estado, estaba sin blanca y para allegar fo n-dos tuvo que empear las reliquias imperiales a los banqueros venecianos. Los propios venecianos negociaron su adquisicin por el po Luis IX de Francia. En el lote figuraba un rostro de Cristo sobre un pauelo que algunos autores identifican con el mandylion de Edesa. Entre las reliquias expoliadas por los cruzados figuraba una Sbana Santa que fue a parar a Atenas. Existe una carta fechada en 1205 por la que un prncipe bizantino reclama al papa la devolucin de las reliquias robadas el ao anterior y atestigua que la ms sagrada de todas ellas, la Sbana Santa, est en Atenas (Sol, p. 454). Atenas era a la sazn un ducado del caudillo cruzado Otn de la Roche. Este Otn de la Roche debi de enviar la Sbana Santa a su padre Poncio de la Roche, que viva en Besancon. El caso es que una Sbana Santa aparece en la catedral de Besancon poco despus. Durante cuatro siglos y medio, la Sbana Santa de Besancon fue muy venerada, pero cuando estall la Revolucin francesa no bast a. los jacobinos apoderarse de la Sbana Santa, sino que la sometieron a mofa y calumnia []; condenada al fuego, la
reliquia fue trasladada a una sesin de la Socit Pop ulaire, donde, entre gritos y escarnios, la exhibi al populacho el vicepresidente Rambours.

(Alarcn, p. 227.) Despus decidieron enviar la reliquia a Pars para que los camaradas de la Asamblea Nacional decidieran su suerte. Hubo un encendido debate sobre el particular y finalmente se decidi que la Sbana Santa se hiciera vendas para un hospital. se fue el triste pero humanitario final de la reliquia bizantina. Meda ocho pies de largo (lo mismo que la Sbana Santa del Santo Sepulcro de Jerusaln), pero eso no indica nada. Cualquier sbana que pretenda reproducir la figura de un difunto a tamao natural tiene que alcanzar unas dimensiones semejantes. Los sindonlogos, en su afn por probar que la sbana buena, la autntica, es la de Turn, no vaciIan en calumniar a la de Besancon, relegndola a la categora de simple pieza del atrezzo catedralicio que serva para la representacin del misterio pascual y que era copia del lienzo de Chambry (Sol, p. 454). Antes dijimos que en Constantinopla haba dos Sbanas Santas. La que pas por Atenas, residi en Besancon y se hizo vendas para el hospital de Pars sera una. Pero todava queda otra. Los sindonlogos, de la mano de Ian Wilson, prefieren que su Sbana Santa sea la otra, claro est. La prueba que aducen para demostrar que sobrevivi al saqueo de los cruzados es que treinta y cinco aos despus del infausto da, en 1238, el emperador Balduino II cort un trozo de ella para su primo Luis, rey de Francia, que era el ms devoto coleccionista de reliquias de su tiempo (de hecho edific la Santa Capilla para contener su coleccin). Entre la donacin a san Luis y la aparicin de la Sbana Santa de Turn en la colegiata francesa de Lirey median unos ochenta aos y unos tres mil kilmetros. Cmo salvar ese abismo? Inasequible al desaliento, Ian Wilson hace intervenir a los templarios, orden militar que, como el lector no ignora, sirve lo mismo para un roto que para un descosido. Esto ya, naturalmente, entra en el dominio de la historia ficcin, una disciplina extraacadmica que est a caballo entre la novela histrica y la novela gtica y entre el cine negro y el de ave nturas arqueolgicas (En busca del Arca perdida, Indiana Jones y el templo maldito, etc.). Asegura el seor Ian Wilson que los templarios se hicieron cargo de la reliquia durante ese tiempo y el misterioso dolo que se dice que adoraban, el Bafo-met, no era sino la cabeza de la Sbana Santa convenientemente plegada. Los templarios podan contemp lar la Sbana Santa durante breves momentos al final de un fastuoso y extenuante ritual (Siliato, p. 128). Resulta conmovedor observar cmo los sindonlogos pliegan y despliegan su reliquia segn conviene a sus intereses de cada momento: en Edesa estaba plegada y era slo cabeza, mandylion; en Constantinopla, desplegada por fin, era sbana. Ahora los templarios la vuelven a plegar y es nuevamente cabeza. NO importa que ese ambiguo Bafomet descrito en los procesos templarios sea la escultura de una cabeza, un bulto redondo ms que una imagen sobre tela. El caso es que, exterminados los templarios por el rey de Francia en 1314, pasan cuarenta aos, al cabo de los cuales, promediado el siglo xiv, la Sbana Santa aparece, ya nuevamente desplegada y en olor de multitudes, en Lirey.

La prueba principal que aduce Ian Wilson para sustentar esta fantasa es el hallazgo de un rostro de Cristo pintado sobre tabla en la antigua abada templara de Temple-combe, Inglaterra. Tanto el edificio como la pintura son posteriores a la extincin de la orden del Temple, pero mister Wilson no escrupuliza en tales minucias. Enternecen, y son sin duda dignos de mejor causa, estos esfuerzos de la historiogr a-fa sindonolgica por probar que un determinado lienzo que se veneraba en Cons tant inopla es el que ahora se ostenta (u ostensiona?) en Turn. Resulta pattica la seleccin de noticias histricas referidas a textiles, evidentemente diversos, que los sindonlogos aducen para suministrar una biografa coherente a su sbana, soslayando el hecho evidente de que existieron varias sbanas. En cualquier caso, la discusin es balad, dado que todos estos lienzos de Constantinopla eran falsos, as como lo fueron los de Jerusaln y los de Edesa que los precedieron, ninguno de los cuales resiste el ms leve examen histrico. Por cierto, aquel retal cortado de la Sbana Santa de Constantinopla que el emperador Balduino envi a Luis IX de Francia era una franja de unos treinta centmetros de largo. El francs, inslitamente generoso, regal un trozo menor a la catedral de Toledo.

CAPTULO 25 MS SBANAS SANTAS


Hasta ahora hemos hablado de las Sbanas Santas de Jerusaln, de Constantinopla, de Besancon y de Turn. El reducido espacio de que disponemos no nos permite tratar por extenso las otras Sbanas Santas veneradas en Europa, as que nos limitaremos a mencionar, de pasada, las ms conocidas. En Francia hay una media docena larga de ellas, casi todas derivadas de la que posey Carlomagno (presuntamente recibida de Jerusaln). Naturalmente la que mejores ttulos esgrima era la de Aquisgrn, por estar donde estaba. La de Cadouin (Dordoa), que se deca trada de Tierra Santa por el obispo de Tuy durante la primera Cruzada, era una pieza de lino de casi tres metros de larga por uno y pico de ancha. Una comisin interdisciplinaria la examin en 1933 y, como la reliquia estaba en el mayor desamparo y no tena cofrada sindonolgica alguna que la respaldara, fue declarada falsa y retirada del culto. La sbana de Cahors tena tres dobleces, dos de ellos traspasados con manchas de sangre, y era de un lino de Egipto que el arquelogo Champolion no vacil en fechar en la poca de Cristo, La tradicin sostena que Carlomagno la regal a una familia de Cahors (se conoce que Carlomagno tuvo varias sbanas, o si tuvo solamente una, sus copias se hacan pasar por la original, la misma vieja historia que vimos con la Sbana Santa de Jerusaln y con el mandylion de Edesa). Despus de muchos siglos de veneracin y fama, que incluso el papa Calixto II la visit en 1119, y de tener oficio propio aprobado por la Santa Sede, la Revolucin dio al traste con la reliquia. La Sbana Santa de la abada de San Cornelio, en Compigne, donada por el rey Carlos el Calvo en 877, tambin pretenda ser la misma que posey Carlomagno en Aquisgrn. Era un lienzo de tela blanca muy fina, algodn o lino, de dos metros y medio de largo por uno y pico de ancho. Tambin fue vctima de la Revolucin. Hemos odo decir que esta preciosa reliquia cay en manos de mujeres ignorantes que la utilizaron en menesteres profanos ha sta reducirla a un guiapo inservible, se lamenta el abate Bourgeois. Otra Sbana Santa hubo en Halberstadt, de la que no tenemos ms noticia. Si Francia se enorgullece por haber sido santuario de media docena de Sbanas Santas, a cual ms certificada; Italia, hogar de la Santa Sede y ctedra de San Pedro, no le va a la zaga con sus veintisis Sbanas Santas censadas (aunque algunas de ellas admiten ser simples copias de la turinesa). Entre las ms veneradas sbanas italianas estaban la de Bitonto (Apulia) y la del monasterio de Santa Teresa y San Jos de Monti al Ponti Rossi (Npoles), si bien esta ltima es rplica de la de Turn. Tambin en el convento lisboeta de la Madre de Deus hay una reproduccin de la sbana de Turn tan perfecta que se poda
confundir con el original,

En Espaa, tierra de msticos y de santos, firme bastin del cristianismo, se han catalogado dieciocho Sbanas Santas. Nuestra patria se enorgullece de custodiar una Sbana Santa en el monasterio de Silos (Burgos). Se trata de un lienzo de lino de casi cinco metros de longitud por un metro escaso de anchura que contiene las dos efigies, frontal y dorsal, del cadver de Cristo con manchas de sangre, huellas de cuerdas, clavos, flagelacin y dems aditamentos martiriales en los que nada tiene que envidiar a la sbana de Turn. Fue donada al monasterio a mediados del siglo xvii junto con algunas piedras de las gradas por donde subi el Seor a casa de Pilato a or la sentencia (Alarcn, p. 259). Es sta la verdadera, la genuina sbana que amortaj a Cristo nuestro Seor? Sobre esta posibilidad existen ms certezas que dudas. No parece que se trate de una pintura manufacta puesto que ni se resquebraja, ni se dobla, ni se arruga, a pesar de ser el lienzo tan fino como la seda (Alarcn, p. 258). Por otra parte, la apoya el magisterio de la Iglesia: a principios de si glo el arzobispo de Burgos decidi que convena dejarla con la autentic idad y veneracin que el vulgo le atribuye y venera (Alarcn, p. 259). Y, finalmente, si acudimos al supremo test de los milagros, parece que la propia providencia la certifica ms que a la de Turn:
A dicha sbana le falta un trozo cuadrado de unos seis o siete centmetros y el vulgo dice haberlo cortado la reina doa Margarita de Austria y que al tiempo de cortarlo brot sangre en el lugar donde arranc la tela. (Alarcn, p. 260.)

Incluso en lo que se refiere a solemnidad y aparato en las ostensiones no cede un pice la reliquia burgalesa a la italiana. Es pena que los sindonlogos espaoles se empecinen en loar la fornea en detrimento del producto nacional. Mxime cuando ambas sbanas no tienen por qu ser incompatibles y, acudiendo a la teora de los dobleces que tan buen resultado dio con el mandylion de Edesa y las Vernicas, se podra fcilmente probar que las dos Sbanas Santas son autnticas. Ello atraera la atencin de los estudios sindonolgicos hacia nuestra sbana nacional, con los copiosos beneficios espir ituales y tursticos que de ello pudieran dimanar. Otra Sbana Santa existi, por lo menos hasta el siglo xix, en el lugar de Campillo, no lejos de Calatayud, y slo se ostensionaba u ostentaba en Viernes Santo y el 14 de setie mbre. La Sbana Santa de Laguna de Cameros (Logroo) y la de Valladolid tienen la peculiaridad de presentar paralelamente (y no sucesivamente) las imgenes frontal y dorsal del cuerpo del crucificado. Ello facilita enormemente la ostensin y es atencin que las cervicales del devoto agradecen. Algo similar ocurre con la sbana de la iglesia de Nuestra Seora del Rosario de Escamilla, provincia de Guadalajara. Est

compuesta de dos piezas de lino independientes que contienen las improntas frontal y dorsal de Jess. Parece que la Iglesia la dio por original, como se desprende del documento fechado en 1640 que la acompaa:
Sean descomvlgados por bvlas de Sv Santidad Vrbano octabo todas las personas de cvalquier calidad que sean que sacaren de este relicario cvalquier reliqvias por svs bvlas apostlicas.

Su veneracin est recompensada con mil aos de indulgencias. La excomunin a los que detrajeran reliquias de la sbana de Escamilla dara pie al recuento de algunos de los innumerables retales de la Sbana Santa que reciben culto en diversos conventos, iglesias y capillas de la cristiandad si no fuera porque andamos escasos de espacio. No obstante, por va de ejemplo, mencionaremos los ms conocidos. Como siempre parece que es Francia la que mayor cantidad de trozos de Sbana Santa atesora (los hay en Carcasona, Clermont, Corbeil-Essonnes, Reims, Troyes y Vze lise). No obstante, por localidades se llevara la palma Roma, que tiene cinco (en Santa Mara la Mayor, en Santa Mara in Trastevere, en San Marcos, en San Francisco a Ripa y en San Juan de Letrn). Existe, adems, otro en el convento de Santa Julia (Brescia). Los portugueses tienen los suyos en Alcobaa, en Ariz, en Belver, en Vidigueira y en el convento lisboeta de Carmo. En Espaa los tenemos en la capilla Real de Granada, en el monasterio de San Prudencio en Clavijo (Logroo), en la iglesia mayor de Tortosa (Tarragona) y en Ganda (Valencia). Otras Sbanas Santas espaolas hoy perdidas se veneraban en La Cuesta (Soria) y en Navarrete (Logroo). Una copia de la turinesa que no ha desaparecido pero se ha retirado de ostensin es la que atesora la catedral de Logroo. Hasta los tiempos de la Segunda Repblica (tan adversos a las reliquias), los fieles pasaban por debajo de esta sbana, con gran devocin, en la ritual ostensin del Domingo de Resurreccin. Es de lamentar que los actuales responsables de la reliquia, clrigos pos y bienintencionados, eso nadie lo duda, pero quiz poco versados en sindonologa, se resistan a restaurar el secular ritual alegando que eso parece cosas de viejas. El ex rey de Italia Humberto II de Saboya, propietario de la sbana de Turn, solicit, y obtuvo en 1973, durante una visita a Logroo, una ostensin privada de la reliquia. Testigos presenciales aseveran que el ex rey derram piadosas lgrimas al contemplarla. Otra copia del textil turins es la que se venera en la iglesia parroquial del pueblecito madrileo de Torres de la Alameda. Su ostensin se celebra cada Viernes Santo y all acuden los devotos a besarla con uncin, porque es milagrosa. La reliquia prob su autenticidad al sobrevivir no slo al saqueo del templo por las tropas napolenicas sino a los repetidos incendios del estercolero, donde manos piadosas la ocultaron durante la guerra civil. Hemos dejado para el final la ms milagrosa de las copias, la del convento de Laura, en Valladolid, irrefutable testimonio de estrecha colaboracin entre el Altsimo y la Casa de Alba:
Encontrndose don Fadrque lvarez de Toledo (duque de Alba) en Saboya luchando contra los herejes, al enterarse de que en Chambry estaba la Sbana Santa, quiso hacer una copia de la misma. Y estando el pintor bosquejando la silueta, avisaron de que se acercaba el enemigo. Como no daba tiempo para acabar el lienzo y con el fin de conseguir al menos una reliquia, pusieron el sudario doblado sobre la Sbana Santa y, al levantarlo, descubrieron que la imagen haba sido perfectamente pintada por unos celestiales pintores. (Galicia, p. 32.)

La Sbana Santa del convento de Laura, sin negar su descendencia de la turinesa, presenta algunas caractersticas que los sindonlogos proclaman imposibles de imitar por un pintor. En primer lugar el rostro est en negativo, algo imposible de conseguir por un artista antes de la invencin de la fotografa (dicen los sindonlogos). En segundo lugar, la imagen es muy superficial y no se aprecia direccionalidad en los brochazos ni capilaridad en la pintura; en tercer lugar, la imagen es absolutamente estable a pesar de su respetable ancianidad; en cuarto lugar, el cadver representado muestra rozaduras rojizas en los tobillos y brazos, correspondientes a otras tantas ligaduras, lo que coincide con las visiones del Calvario que tuvieron las venerables Ana Catalina Emmerich y Mara Valtorta en el siglo xix. Y, finalmente, un testimonio de 1752 asegura que la sbana fue arrojada a una hoguera por unos impos y se levant milagrosamente en el aire preservndose de las llamas (Galicia, 1993, p. 33). Sin nimo de polemizar, ese conjunto de caractersticas nos muestran que estamos ante una sbana tan milagrosa o ms que la de Turn. Ms hete aqu que los sindonlogos, tan crdulos con lo propio y tan hipercrticos con lo ajeno, no admiten la formacin de esta imagen por un prodigio e insisten en que algn hbil pintor debi de ejecutarla. Le niegan toda posibilidad de interve ncin celestial. Y las vendas? Y aquellas keirai que mencionaba san Juan, recuerdan? Vendas de Cristo existen, ms o menos largas, ms o menos manchadas de sangre y otras sustancias corporales, en muchos santuarios de la cristiandad, entre ellos el Sant Drap de Sant Feliu de Guxols (Gerona). Estas vendas han atestiguado su autenticidad, superando a plena satisfaccin la prueba del fuego, no slo en 1515, cuando se dud de ellas por vez primera, sino en nuestros no menos descredos das
en la dramtica ocasin de la Semana Trgica de 1909, la reliquia sufri una tercera prueba de fuego de la que sali intacta despus de permanecer durante cuatro das de incendio entre las pavesas del templo a pesar de haber quedado el relicario enrojecido por el calor y rotos sus cristales. (Alarcn, p. 268.)

Quiz no est de ms dedicar unas lneas a las reliquias textiles de la Virgen, que tambin las hay. Como en el caso de las de Cristo, durante los primeros siglos no hay noticia alguna de ellas, pero despus surge una antigua tradicin que asegura que en el siglo iv el patriarca de Jerusaln, Marcelo, envi los lienzos fnebres de la Virgen a Constantinopla, donde la emperatriz santa Pulquera edific, para albergarlas dignamente, la iglesia de Santa Mara de BIanquernas (436). Otros autores han asegurado que lo que Marcelo puso a salvo en Constantinopla fueron los lienzos fnebres de Jess. En el fondo lo que late es el problema de si Mara Santsima muri y resucit antes de su Asuncin o si fue asunta al cielo sin morir. Son recias teologas que estn fuera del objeto de este libro. Particularmente coincidimos con el padre Sol, S. J., en que pas sin morir, directamente, de la vida terrena y pasajera a la vida eterna y gloriosa (Sol, p. 456). Es punto ste en el que quiz convendra solventar una cuestin teolgico-semntica que a menudo desorienta a la grey cristiana. En que consiste una ascensin y en qu se diferencia de una asuncin. En los dos casos se trata de un fenmeno sobrenatural en virtud del cual un cuerpo santo o divino sube al cielo con toda su estructura fsica terrenal, es decir, en cuerpo y alma. La diferencia estriba en que en el caso de la ascensin lo hace, por as decirlo, autopropulsado, mientras que en el de la asuncin la subida se efecta gracias a una traccin ejercida desde el cielo. sta sera lo que, en trminos ufolgicos, llaman ahora una abduccin. Jesucristo, en su calidad de Segunda Persona de la Trinidad Divina, subi por ascensin; mientras que la Virgen fue subida, por asuncin. Es tambin el caso del profeta Elas, asunto en un carro de fuego (un ovni quiz?), y el de Mahoma y su

caballo que fueron objeto de asuncin desde, precisame nte, la mezquita de la Roca, en Jerusaln, como testimonia a la posteridad la marca indeleble que dej el casco del quido. En los casos conocidos del fenmeno, los de Hermes, Dioniso, Asclepios, los hijos de Leda, Perseo, los Discuros y Belerefonte, no queda claro si lo producido fueron ascensiones o asunciones.

CAPTULO 26 EL MANDYLION DE EDESA


Edesa, hoy una polvorienta ciudad turca llamada Urfa, alberg una prspera comunidad cristiana en los primeros siglos de nuestra era. Eusebio de Cesrea (el historiador ms embustero de la antigedad, segn Jacob Burckhardt) recogi en el siglo iv, en su Historia eclesistica, una leyenda con la que la comunidad cristiana edesina apoyaba su pretensin de ser la ms antigua de Asia Menor. Segn la piadosa narracin, en los tiempos de Cristo reinaba en Edesa un rey justo y venerable llamado Abgar V Ukama (es decir, el negro), el cual estaba baldado por una enfermedad incurable. Habiendo llegado a sus odos la fama de los milagros de Jess, le envi un propio con la splica de que viniese a curarlo. Jess le contest, mediante carta (dictada, apostilIan los comentaristas, pues no queda claro que supiese escribir) que no le era posible desplazarse fuera de su nacin. No obstante -tu fe te ha salvado- deleg la curacin en uno de sus discpulos ms aventajados (el apstol Judas Tadeo, segn algunos). El discpulo no slo cur al rey, sino que, en la misma tacada, fund sede episcopal en Edesa (que, agradecida, se haba convertido al cristianismo) y fue su primer obispo. Cuando Eusebio de Cesrea recogi la leyenda, en el siglo iv, todava no se hablaba de ningn retrato de Cristo, pero medio siglo ms tarde ya le haban aadido que Jess pos para que el enviado del rey Abgar, consumado pintor, le hiciese un retrato. El rey Abgar V Ukama tena colgado aquel retrato en la mejor sala de su palacio. Casi dos siglos ms tarde, Evagrio, en su Historia eclesistica, compuesta hacia 593, introduce una nueva versin de la leyenda del retrato. Evidentemente trataba de justificar una pintura de Cristo que los edesinos tenan en gran estima. Segn esta versin, el enviado del rey Abgar no pudo pintar a Jess porque, por ms que lo intentaba, no le sala. Entonces Jess se apiad de l y, tomando la tela, se la aplic al rostro dejando milagrosamente estampada su faz. La pintura, que en la leyenda primitiva era un simple retrato realizado por el embajador, se transforma ahora en un retrato milagroso, una especie de fotocopia hecha sin concurso de artista alguno por el propio Cristo, un acheiropoiton (a-cheiro-poietos, no-mano-hecho), es decir, no pintado por mano del hombre o, ms finamente, no manufacto. No estaba mal trada la leyenda, pero cmo justificar el prolongado silencio de cinco siglos durante los cuales nadie vio la preciosa reliquia ni supo de ella? La conveniente explicacin no se hizo esperar: el piadoso obispo la haba ocultado para salvarla de la destruccin, porque al buen rey Abgar V Ukama, fallecido en el ao 57, sucedi en el trono de Edesa un hijo que no comparta la admiracin de su padre por los cristianos. Dios, cuyos designios son, como es sabido, inescrutables, permiti que su retrato se conservara emparedado en la muralla de Edesa durante cinco siglos, al cabo de los cuales decidi ponerlo nuevamente en circulacin. Para ello aprovech que en 544 el rey persa Cosroes I haba puesto cerco a Edesa con un potente ejrcito y se dispona a conquistarla. Cuando ms desesperada era la situacin, ya la ciudad a punto de sucumbir, el obispo Eulalio so que una Seora le revelaba el escondrijo de la portentosa reliquia. Milagro: la lmpara estaba encendida, y la cara interior del ladrillo llevaba copia de la imagen!, exclama alborozado el padre Sol, S. J., cuyo relato seguimos con filial devocin (p. 81), Los edesinos, impetrando el favor divino, sacaron en procesin la sagrada reliquia por las murallas de la ciudad. Al da siguiente de la fervorosa ostensin, las mquinas de los sitiadores se incendiaron milagrosamente y, por si fuera poco, hasta se les declar en el campamento una epidemia de peste negra. El malvado persa se vio obligado a levantar el cerco y regresar a sus tierras, cha squeado. Edesa estaba salvada! Otra versin pretende que la reliquia se encontr por casualidad, al desplomarse parte de la muralla socavada por una riada (Corsini, p. 45), pero la del sueo del obispo la supera en eficacia narrativa, as que la adoptamos por verdadera. En cualquier caso, desde el punto de vista estrictamente histrico, estas leyendas del mandylion de Edesa y sus derivados no contienen un adarme de verdad y, por lo tanto, no resisten la menor crtica cientfica. Los sindonologistas que se aferran a ellas como a un clavo ardiendo lo hacen simplemente porque no tienen mejor asidero. Es la fe, que mueve montaas. Como es natural, el resto de las ciudades de Oriente, Melita, Hierpolis y otras vecinas, todas ellas habitadas por prsperas comunidades cristianas, no iban a ser menos, y reclamaron la condicin de milagrosos para sus respectivos iconos acheiropoietos (no pintado) o apomasso (impronta). Mandylion significa pauelo en siraco, y acheiropoiton, no hecho por mano humana, un adjetivo que en Oriente se aplica a todos los pretendidos retratos milagrosos de Cristo y otros santos. Un intento de conciliar a los distintos mandylion que iban surgiendo condujo a suponer que el pao en el que Jess imprimi su faz estaba doblado en cuatro (tetradiplon) y la imagen del divino rostro qued impresa en cada uno de los dobleces de manera que, por lo menos, cuatro de los retratos ache-ropoiton podan ser autnticos. La misma argucia se usara, tiempo despus, para justificar la existencia de varias Vernicas, como en su momento se ver. Lo cierto es que los mandylion se multiplicaron. Incluso en la propia Edesa existieron dos. En el siglo viii, el municipio se vio obligado a empear la reliquia para pagar los impuestos a un recaudador llamado Anastasio, que perteneca a la secta monofisita (tambin cristiana). Cuando los muncipes intentaron rescatarla, Anastasio les entreg una copia y dej la original en la iglesia monofisita. Otra versin de la leyenda, que es la que defienden los ortodoxos, asegura que los primeros propietarios detectaron la fa lsificacin y no se dejaron engaar. En cualquier caso, a partir de entonces cada comunidad ador su mandylion y las dos estaban convencidas de que posean el autntico. El mandylion acheiropoiton de Edesa sera la primera imagen conocida del rostro de Cristo, anterior incluso, en dos siglos, a las primeras Sbanas Santas. El primitivo mandylion no se ha conservado, pero s algunas copias de las muchas que durante siglos se hicieron de l. Era un rostro aislado, sin cuerpo, de un hombre barbudo con el cabello y la barba divididas en dos crenchas. Meditemos sobre el mandylion de Edesa. Todava no se trata de un textil proveniente del sepulcro de Cristo, sino solamente de un retrato de Jess, hecho en vida. En el mundo bizantino y su entorno, los iconos de Cristo y sus santos fueron creciendo en importancia hasta el punto de que muchos telogos (y la teologa era una pasin bizantina) llegaron a preocuparse porque la gente sencilla adoraba ms al objeto que a la representacin del objeto. Esto tambin se percibe en el mundo moderno con las patronas de muchas ciudades y con algunas

imgenes de Cristo. No hace mucho, en Sevilla, orando ante el Jess del Gran Poder, escuchamos decir a un devoto con los ojosarrasados en lgrimas: ste es Dios y no el que est en el cielo! Evidentemente no quera decir que el del cielo no lo sea, sino que su representacin advocada en Jess del Gran Poder contiene o manifiesta la divinidad con mayor intensidad y fuerza. Los bizantinos eran grandes polemistas. Pronto estall una franca guerra entre partidarios y detractores de los iconos. En 726 los detractores impusieron su voluntad y el emperador Len III el Isurico prohibi el culto a las imgenes. La controversia iconoclasta se prolong durante casi dos siglos. Finalmente, en 843, los santos varones reunidos en el Snodo de Constantinopla volvieron a aceptar las imgenes. Los persuadieron los argumentos de san Juan Damasceno, que consideraba los iconos libros para analfabetos y sermones silenciosos, y como tales, eficaces auxiliares del proselitismo. Por cierto, en su fogosa defensa, san Juan aludi a las imgenes milagrosas, a las acheropoietai o acheoropitae, el mandylion, las Vernicas, las Sbanas Santas y todo eso. El mandylion de Edesa, no sabemos si el original o su copia, fue inevitablemente a parar a Constantinopla. En 944 el emperador Romano I Lecapene oblig a los edesinos (a la sazn musulmanes, porque el islam haba conquistado la ciudad en 639) a entregarles la reliquia. Otras fuentes aseguran que pag por ella doce mil denarios de plata y doscientos cautivos sarracenos. Sea como fuere, el mandylion (o su copia) acab en Constantinopla, donde goz de gran prestigio. Solamente el presunto retrato de la Virgen pintado por san Lucas lo igualaba en devotos. En 1238, muchas sagradas reliquias custodiadas en la capilla del palacio de Bucleon pasaron, por compra, a los prestamistas venecianos, de las manos del emperador Balduino II a las de su primo San Luis de Francia. Algunos aseguran que el mandylion figuraba entre los tesoros espirituales que San Luis guard en la Sainte Chapelle, de donde desaparecera en 1790 a raz de los sucesos revolucionarios. Otros aseguran que permaneci en Constantinopla unos siglos ms. Aducen stos que, poco antes de la cada de la ciudad en manos turcas (29 de mayo de 1453), el emperador puso a salvo sus ms valiosas reliquias, entre ellas el mandylion y la Santa Faz, envindolas, por medio de sus hijos, al papa Nicols V. Si esto fuera as el bienintencionado emperador puso en un aprieto al pontfice porque en Roma haca siglos que se veneraba la verdadera Santa Faz y el verdadero mandylion. Cmo conciliar tanta reliquia repetida? Naturalmente con el socorrido recurso de la copia mltiple. Dado que la Vernica se veneraba ya en la baslica de San Pedro, el papa confin la nueva adquisicin al ntimo marco de su oratorio privado. No sabemos qu fue de ella. Desde luego no se trata de la reliquia actua l-mente exhibida en el oratorio privado del papa. Este mandylion o Vernica es un icono bizantino llegado a Italia hacia 1250, que primero fue propiedad de una comunidad de monjas fundada por Margarita Colonna en Palestrina y de all pas a Roma, cuando las monjitas se trasladaron a la iglesia de San Silvestro in Capite. En 1587 se veneraba como mandylion o Rostro de Edesa, junto con la cabeza de san Juan Bautista y las os-tensiones conjuntas de tan importantes reliquias gozaban de gran xito de pblico. En 1870 las dos reliquias pasaron al Vaticano. Sea como fuere, el presunto mandylion, hoy casi inaccesible, preside la capilla privada del papa, instalada en la sala de la condesa Matilde del palacio apostlico del Vaticano (Siliato, p. 143). En cuanto a la cabeza del Bautista, los musulmanes sirios sostienen que la autntica es la que ellos veneran, dentro de un lujoso relicario, en la mezquita omeya de Damasco. Vaya usted a saber. El sindonlogo Ian Wilson se empea en identificar el mandylion de Edesa con la Sbana Santa de Turn. Segn l, los edesinos lo mantuvieron doblado durante siglos dentro de un marco grueso que disimulaba el trapo sobrante y expona nicamente el rostro de la figura. La seora Ordeig, devota seguidora del britnico, imagina la escena del descubrimiento: Al tirar con todo cuidado del lienzo se dieron cuenta de que haba ms debajo [] en el fondo del relicario se hallaba doblada y redoblada una gran cantidad de tela [] un largusimo sudario con las huellas completas de un hombre por detrs y deIante. (Ordeig, p. 54.) Es decir, un espectculo similar al de los prestidigitadores que se sacan de la chistera metros y metros de pauelo. Dicho sea sin asomo de burla, porque nos conmueve ese empeo de los sindonlogos que son capaces de comulgar con ruedas de molino con tal de labrarle un pasado a su reliquia e insuflar vida y datos a los casi mil quinientos aos de historia que median entre la muerte de Cristo y la fabricacin de la Sbana Santa de Turn. Si todos los cristianos pusiramos el mismo entusiasmo en el cumplimiento de nuestras obligaciones religiosas, el mundo sera una balsa de aceite y los corderos paceran al lado de los lobos, y stos les cederan incluso los mejores bocados. Ello requiere, y en eso radica la dificultad, una fe sin desfallecimientos y unos lobos herbvoros. La propia seora Ordeig desfallece algo en su fe cuando, olvidando lo que ha escrito dos pginas antes, reconoce que no hay documentacin alguna de la posible transformacin [del Mandylion] en la Sndone completa (Ordeig, p. 56). As como en el western clsico siempre existe un pistolero ms rpido, en la sindonologa siempre existe un sindonlogo ms imaginativo. Las fantasas de Ian Wilson han sido ampliamente superadas por la desbordada imaginacin latina del espaol Carlos Galicia. Para l, la Sbana Santa viaj de Jerusaln a Constantinopla en 614 (para ponerla a salvo del ataque persa), pero en 726 la persecucin iconoclasta oblig a sus devotos a ponerla a salvo y la llevaron a Edesa. Como ya. entonces el mandylion haba desapareci do de esta ciudad, la sbana fue recibida con entusiasmo ocupando supletoriamente su lugar. (Galicia, p. 70.) Esta desaparicin del mandylion que el sindon logo se saca de la manga tiene su porqu. Qu fue del mandylion'? Pues, ante la amenaza de Cosroes II, sus custodios huyeron con l hacia el sur y como los persas no dejaban de avanzar, que llegaron de aquella tacada hasta Alejandra, los edesinos no dieron tregua a la espuela hasta ver su reliquia a salvo en Cartago, hoy Tnez. Mas hete aqu que apenas haban recuperado el resuello cuando tuvieron que echar a correr de nuevo porque llegaban los feroces omeyas conquistando el norte de frica hasta Marruecos. Arrinconados en el extremo Occidente, los portadores del mandylion no tuvieron ms remedio que pasar a Espaa. Desembarcaron en Cartagena y respiraron aliviados cuando san Fulgencio, obispo de cija, virtuoso varn y persona de toda confianza, se hizo cargo de la reliquia. De san Fulgencio pas a san Ildefonso y con l a Toledo, y de Toledo, con la invasin musulmana, que nuevamente amenazaba a las reliquias, fue a dar en Asturias. Hoy es el paoln de la catedral de Oviedo. De esta manera, con dos pginas de manual de escuela primaria hbilmente manejadas, queda explicado cmo lleg al Cantbrico una presunta reliquia de Cristo. Entonces en qu quedamos? El mandylion de Edesa es la Sbana Santa de Turn o el paoln de Oviedo? Los indicios apuntan a que, si crece la aficin al paoln de Oviedo, ello podra dar lugar a un cisma de incalculables consecuencias en el seno de la comunidad sindonolgica. Escudrien de nuevo el Evangelio y hallarn que los

sayones que crucificaron a Cristo, gente ruda y nada pulida, llegaron a un pronto y feliz acuerdo sorteando su tnica (Jn. 19-24; Mt. 27, 35; Mc. 15, 24; Lc., 23, 34). Por qu no hacen los sindonlogos y paollogos lo propio con el mandylion de Edesa? Sortenlo en hora buena y al que Dios se lo d, san Pedro se lo bendiga. O bien adopten una segunda solucin que podra satisfacer a las dos partes: acaten que el mandylion estaba plegado en dos. En este caso, los dos aspirantes a la sucesin, Sbana Santa y sudario de Oviedo, son originales. Algn hipercrtico objeta que no se parecen absolutamente en nada? Acaso no pudo el Omnipotente permitir que se imprimieran huellas distintas en uno y otro lienzo buscando en la variedad el gusto? Por no enredar las cosas, estamos dejando en el tintero la Santa Faz genovesa, que algunos creen el verdadero mandylion. Esta reliquia, pintada sobre tejido de algodn y pegada a un tablero, se custodia, desde finales del siglo xiv, en la iglesia de San Bartolom de los Armenios, en Genova. Aseguran los ge-noveses que fue regalo del emperador de Bizancio Juan V Palelogo al genovs Leonardo Montaldo. Montaldo lo leg a la iglesia a su muerte, en 1384. Hoy se guarda bajo ocho llaves, en poder de otras tantas destacadas familias de la ciudad. Esta Vernica ha sido examinada en 1969 por un especialista en arte. Mientras el deseable arbitraje llega, hemos de reconocer que una abrumadora mayora de sindonlogos apoya la teora de Ian Wilson. Visto tanto fervor, apena que la identificacin mandylion = sbana de Turn no se sostenga histricamente. Tampoco se sostiene desde la fra lgica: de haber sido la reliquia expuesta durante siglos a la intemperie, al besuqueo devoto, al humo de las velas y a los dems agentes contaminantes, probablemente la imagen del rostro estara ms desgastada que el resto. Lo que sucede es justamente lo contrario: el rostro de la Sbana Santa es precisamente la parte ms ntidamente impresa de la figura.

CAPTULO 27 LAS VERNICAS, SANTAS FACES O SANTOS ROSTROS


Santa Vernica, patrona de las copisteras, cuya festividad celebrbamos el 12 de julio, fue una santa muy venerada en la Edad Media. En los tiempos modernos, sin perder devocin, incluso ha prestado su nombre a un lance del toreo consistente en sortear la acometida del astado con la capa extendida, igual que la Vernica sostiene el pao impreso con el rostro de Cristo. Durante siglos, la liturgia romana ms solemne consisti en la bendicin papal con el velo de la Vernica. Hablamos de los tiempos en que Roma era la ciudad ms fascinante de la cristiandad, una urbe llena de purpurados, de iglesias, de monumentos, de reliquias, de mesones, de baos, de tabernas, de reideros, de casas de juego, de prostb ulos Pero el conjunto de todos esos atractivos no reuna tanto poder de convocatoria como el pao de la Vernica. La Vernica era el nmero fuerte, slo ella llenaba las arcas de la Iglesia con los bolos de la muchedumbre romera deseosa de canjear sus ahorrillos por perdones. Hoy, con la evolucin de las costumbres, la gente no le teme ya a nada y, por consiguiente, flaquea la devocin. Los romeros, las indulgencias y el pnico al purgatorio son agua pasada. La Vernica ya no es rentable. Ha quedado obsoleta y el papa la ha jubilado. La simptica y piadosa mujer que sostiene el velo con la cara de Dios ha dejado de figurar en la sexta estacin del va crucis que el papa preside cada Viernes Santo en el Coliseo de Roma. En su lugar han 1, puesto a Dimas, el caco, que antes no figuraba y que ahora adquiere rango preferente. Los de la curia romana fundamentan su discutible decisin en que Dimas es el primer canonizado, dado que Cristo, con aquel nimo generoso que tena, que era todo corazn, y puesto adems en los apremios de la cruz, confraterniz con l (que no hay cosa que ms una que la comn desgracia) y le prometi el paraso. Eso argumentan, pero, en el fondo, la nica justificacin cannica de este atropello reside en que el evangelista incluy en su relato la ancdota del ladrn y pas por alto la de la santa. No advertimos en ello un tufillo machista? El caso es que han expulsado a la Vernica del santoral. La arbitraria defenestracin de la santa (sin atender al quebranto y desamparo en que quedamos sus devotos) es una muestra ms del desnor-tamiento que padece la Iglesia en este turbio final de milenio. No hubiera sido ms razonable ampliar las estaciones del va crucis para que Dimas tuviera la suya en lugar de desnudar a un santo (santa en este caso) para vestir a otro? Cuenta la piadosa leyenda que Vernica era una mujer de Jerusaln, una hacendosa ama de casa, recatada y nada ventanera, la cual, movida de piedad, al ver caer a Cristo sangrante y sudoroso frente a su puerta, enjug la faz del Redentor con un pao limpio que guardaba en el arca. Los escupitajos sanedrnicos y la sangre de las puadas saduceas que manchaban el Divino Rostro, unidos al polvo y al sudor, dejaron una indeleble impronta en el pao. Lstima que esta versin tan popular de la leyenda sea una tarda invencin medieval. La supuesta primera mencin de Vernica aparece en las apcrifas Actas de Pilato (principios del siglo v), donde se dice que la hemorrosa de los Evangelios (Mt. 9, 20) posea una escultura que representaba a Jess. Un poco antes el obispo Eusebio de Cesrea (recuerden: el historiador ms mendaz de la antigedad segn Jacob Burckhardt) haba consignado en su Historia eclesistica que la hemorrosa vivi en su dicesis. A partir de estos escuetos datos, la leyenda aument y se fue enr iqueciendo con nuevos detalles. A poco result que la hemorrosa era la mujer de aquel Zaqueo citado en Lucas (19, 1-10). En el siglo x se mencionaba ya el nombre de la santa, probablemente derivado de vera icona; es decir, verdadera imagen, en alusin a la que la hemorrosa posea de Jess. En Roma, un documento de la poca denominaba Vernica a una seccin de la baslica de San Pedro. En 1011 ya tena la santa un altar (Sol, p. 384). Para 1200, la antigua estatua del Redentor se haba transformado en una impresin de su rostro sobre lienzo o pauelo efectuado antes de la Pasin (influencia directa

del mandylion de Edesa). Por aquel tiempo comenzara a mostrarse a los feles, es decir, a ostenderse, la reliquia conocida como pao de la Vernica. La leyenda atesoraba tales posibilidades dramticas, que acab arrinconando a la del mandylion de Edesa y muchos iconos fabric ados sobre el mandylion pasaron a ser Vernicas, especialmente en la cristiandad occidental. Solamente en el siglo xv, cuando comienzan las estaciones del va crucis, la leyenda adquiere su forma definitiva y el velo de la Vernica resulta imprimacin de la sangre y el sudor del rostro de Jess camino del Calvario. Es evidente que, obedeciendo a la ley narrativa ms arriba enunciada, la leyenda de la Vernica, superior en dramatismo a la del mandylion de Edesa, se haba impuesto y muchos mandiliones se haban reciclado en Vernicas, dado que lo que unos y otros representaban era la faz del Salvador. Si acaso hubo algn cambio fue que la faz del mandylion era sin espinas, cuando todava la vida sonrea a Jess antes del encontronazo con la justicia romana, pero en el transcurso de los siglos la imagen del Fundador que la Iglesia promocion con ms insistencia era la torturada, no la otra. Esto tambin ayudara a imponer la Vernica. La eterna ley de la oferta y la demanda. Mientras tanto, los franceses pusieron en circulacin la especie de que santa Vernica haba viajado a Francia para llevar las reliquias de la Virgen y mostraban su tumba en Soulac-sur-Mer, no lejos de Burdeos. De dnde proceda aquel pao de la Vernica venerado en Roma? Es posible que del Oriente bizantino, como tantas otras reliquias, y hasta puede que fuera simplemente una de las copias del mandylion de Edesa. Ac topamos nuevamente con los recalcitrantes sindonlogos que se empean en que los Santos Rostros dispersos por la cristiandad, o sea, las Vernicas, son meras copias de su Sbana Santa. Con tal de defender su reliquia no vacilan en desprestigiar las ajenas, mostrando en ello escasa camaradera y caridad cristiana. Los Santos Rostros esparcidos por toda Europa son falsificaciones nacidas de la ingenua o interesada fantasa medieval, asevera la seora Siliato (p. 142). Hgame el favor, seora, de respetar las creencias ajenas, que los veroniclogos (entre los cuales incluiremos tambin a los mandilionlogos) tienen tanto derecho a acreditar sus reliquias como los sindonlogos! No habra resultado mucho ms caritativo concederles tambin credibilidad y acogerlos a la sombra de la Sbana Santa, como sus hermanos menores? Porque, suponiendo que la sbana, en lugar de ser la falsificacin del siglo XTV que es, hubiera sido la impronta verdadera de Cristo, por qu no iban a existir, con igual derecho, otras veinte o treinta imgenes, ms pequeas, del divino rostro, si algunas de ellas incluso estn avaladas por tradiciones ms antiguas que la de la Sbana Santa? Y aunque todas sean igualmente falsas, o precisamente por eso, ninguna tiene por qu prevalecer a costa de negar a las restantes, siendo como son, a la postre, representaciones de Cristo Dios manufacturadas por nuestros antepasados para mover a piedad a la gente sencilla, a los analfabetos que precisan de un evangelio mudo (palabras de san Juan Damasceno; las recuerdan?). Vernicas hay muchas por toda la cristiandad, algunas autnticas y otras con la marca ex orginali que las declara simples copias de la Vernica del Vaticano. Adems, desde que, en 1249, Urbano IV envi una de ellas a Laon se impuso la costumbre papal de obsequiar con rplicas de la Santa Faz a quienes hacan grandes servicios a la Iglesia. Era un regalo que, sin tener ms valor material que un simple pao pintado, como estaba tocado en la reliquia original, atesoraba unos valores espirituales incalculables. Dada la limitacin de espacio que padecemos, solamente analizaremos con algn detenimiento la ms importante Vernica, es decir, la del Vaticano. Y, por supuesto, las tres Vernicas espaolas, a saber: el Santo Rostro de Jan, la Santa Faz de Alicante y el paoln de Oviedo. Quedarn en el tintero, entre otras, la de Bitonto, la de Chiaravalle, la de Soissons y la de Laon, con su bizarra inscripcin paleoeslava que dice Imago Domini in Sudario.

CAPTULO 28 LA SANTA VERNICA ROMANA

El famoso velo de la Vernica que antiguamente atraa a muchedumbres de peregrinos se guarda, desde 1641, en uno de los pilares que sostienen la cpula de la baslica de San Pedro. Los cuatro gigantescos pilares estn adornados con sendas imgenes de san Andrs, la Vernica, santa Elena y san Longinos, cuyas respectivas reliquias, las llamadas Reliquie Maggior (la calavera de san Andrs, el velo de Cristo, un trozo de la Vera Cruz y la Santa Lanza) se suponen guardadas en otras tantas cmaras secretas habilitadas en el interior de cada pilar. Estas capillas estn excluidas del recorrido turstico. Slo son accesibles al papa y a personas muy cualificadas de la curia roma na (y, presumiblemente, tambin a los famosos sampetrini, los mantenedores del edificio, fo ntaneros, albailes, canteros, electricistas, carpinteros, que van heredando el cargo de padres a hijos). En realidad falta la calavera de san Andrs. La insigne reliquia, regalada a Po II en 1462 por el dspota de Morea, Toms Palelogo, fue devuelta por el papa hace unos aos a la Iglesia ortodoxa de Pairas. La piadosa leyenda aseguraba que el pao de la Vernica lleg a Roma poco despus de la muerte de Cristo, cuando el emperador Tiberio recurri a l por ver si lo sanaba de una lepra negra que le desfiguraba el rostro. Y, efectivamente, en cuanto contempl la imagen del Salvador impresa en el velo de la Vernica, se oper el milagro y su cara qued limpia del terrible mal y fresca y tersa como el culito de un nio. La historia no alcanza a probar que existiera en Roma ese pao de la Vernica antes de las Cruzadas. Adems, en un principio, los paos eran dos. La otra Vernica romana es la imagen no manufacta de Cristo, que desde 1870 se venera en la antigua capilla privada de los papas, en San Juan de Letrn, subiendo la Escala Santa, es decir el mandylion citado pginas atrs. Lo que se ve es slo un rostro defectuosamente pintado porque el resto del icono est cub ierto por una funda de oro y plata a usanza oriental. Para algunos se trata de la pintura que la tradicin atribua a san Lucas, pintada segn los consejos de la Virgen Mara. Sera el primer retrato robot de la historia. Las primeras ostensiones del pao de la Vernica roma na datan de finales del siglo xii. En 1191 se la mostraron al rey de Francia Felipe Augusto y a sus aguerridos barones que regresaban -polvo, sudor y hierrode la tercera Cruzada. No queda claro si realmente vieron la reliquia o si sola mente les pareci que la vean porque un peregrino ms explcito que la vener ocho aos despus, Gerardo de Gales, dice nadie la ve ms que a travs de una cortina que le ponen delante. Es posible que esto diera lugar a la leye n-da que aseguraba que el que miraba directamente al rostro divino se quedaba ciego en el acto (tiene antecedentes clsicos en el rostro de la Gorgona). Tambin es posible que ensearan la otra Vernica. Vaya usted a saber. A partir de 1200, el papa Inocencio intuy el potencial desaprovechado que atesoraba la Santa Faz y dio en ostenderla sistemticamente y en sacarla en procesin el da de la Asuncin desde la baslica de San Pedro a la iglesia del Espritu Santo. Inocencio y sus sucesores estimularon las peregrinaciones para adorar a la Vernica, concediendo a los peregrinos enormes cantidades de indulgencias y perdones. Roma se convirti pronto en la meta del turismo religioso de una Europa cada vez ms prspera y deseosa de ver mundo, lo que redund poderosamente en el florecimiento econmico de la ciudad. En los siglos xiii y xiv las peregrinaciones de la Vernica dejaron su huella incluso en la ms alta literatura. En la Divina comedia (Paraso, XXXI), Dante compara el camino de ascenso al paraso con la muchedumbre de peregrino s de la Vernica: El peregrino que acaso llega de Croacia para ver nuestra Vernica, no se cansa de contemplarla a causa de su antigua fama, a veder la Vernica nostra / che per la antica fama no sen sazia, y mientras se la muestran no cesa de exclamar en su interior: Seor
mo Jesucristo, Dios verdadero! Era se tu Rostro?

Las grandes peregrinaciones de devotos de toda Europa para adorar a la Vernica romana llenan toda esta poca. En 1300 Bonifacio VIII la mostraba personalmente a los feles que acudan para ganar el jubileo. En el tornaviaje, estos romeros solan lucir en el sombrero un prendedor con la imagen del Santo Rostro, como vemos en una pintura de la capilla de los Espaoles en Santa Mara Novella (1366). Las ostensiones de la Vernica romana eran tan multitudinarias que frecuentemente algunos romeros perecan aplastados por la multitud que pugnaba por aproximarse a la reliquia. Los lectores que hayan presenciado, aunque slo sea por televisin, el asalto devoto al santuario de la Blanca Paloma rociera tendrn una idea aproximada del fervor y la emocin que suscitan estos eventos. Entre las escasas copias de la Vernica romana que se hicieron en el siglo xm, las ms famosas fueron la de Laon, regalada por el papa en 1249 y la de la catedral de As-coli-Piceno, donada en 1288. Bonifacio VIII proclam ao santo el ao final del siglo. Durante todo 1300, la Vernica se mostrara en San Pedro todos los viernes y fiestas de guardar y habra indulgencias especiales para los que visitaran los santuarios romanos. Adems, el papa permiti la fabricacin y venta de copias de la Santa Faz. No tard en constituirse todo un gremio de pintores exclusivamente dedicados a copiar la Vernica, los pictores veronicarum. Los peregr inos adquiran en Roma insignias de plomo para el sombrero y copias de la Vernica sobre lino o pergamino con destino a la Iglesia del pueblo o la capilla familiar. Marchaba el negocio viento en popa, tanto en su aspecto esencial, el espiritual, como en el meramente comercial, cuando la maldita poltica vino a interferir y lo malogr todo. Era poca de grandes tensiones entre la Iglesia y los poderes temporales y, en 1309, el papa Clemente V, sintindose inseguro en Roma, traslad la sede pontificia a Avifin, donde se mantuvo durante ms de medio siglo (el llamado Cautiverio de Avin). Roma, despojada de corte papal, decay rpidamente y con ella la Vernica. La solemne procesin anual a la iglesia del Espritu Santo dej de celebrarse. Para colmo, vinieron malos tiempos en los que la propia existencia fsica de la reliquia peligraba. La Vernica hubo de ser trasladada a lugar seguro en 1328, ante la proximidad de la chusma impa e indisciplinada vestida de coloridos harapos que acompaaba al ejrcito de Luis de Baviera. Transcurrieron muchos aos antes de que las grandes familias romanas acertaran a resolver sus endmicas rencillas y se pusieran de acuerdo en devolver a Roma el esplendor de antao. Con sobornos y presiones consiguieron que el papa Clemente VI declarara 1350 ao santo y jubileo dotado con grandes indulgencias para los peregrinos que concurrieran a venerar la Vernica. Y aunque dos aos antes de la celebracin, en 1348, la peste negra asolara Europa, matando a una de cada tres personas y en 1349 un terremoto sembrara Roma de ruinas, el ao santo constituy un sealado xito. Hubo ms peregrinos de los que se esperaban, verdaderas muchedumbres, lo nunca visto, hasta el punto de que en los accesos a Roma se producan retenciones y embotellamientos. Es posible que las recientes calamidades, lejos de disuadir a los devotos, fortalecieran la fe de la grey cristiana. Mucha gente sac el vientre de mal ao en aquella ocasin, no slo los posaderos, taberneros, tahres, rufianes y figoneros de Roma, sino, ms sealadamente, los artistas de la Vernica, los pintores y plateros que inundaron Europa con reproducciones de la

reliquia. Muchas copias de la Vernica conservadas en santuarios y colecciones europeas datan de aquel ao santo de 1350. El lector recordar que la Sbana Santa se fabric precisamente en esta poca. La imagen milagrosa de Cristo era negocio seguro. El siguiente ao santo corresponda a 1400, pero el papa decidi adelantarlo a 1390 y dispuso que, en lo sucesivo, los aos santos se celebraran cada treinta y tres aos, la edad de Cristo. La idea no prosper porque uno de sus sucesores, Nicols V, torn al ao santo cada medio siglo y convoc el suyo para 1450. (Por cierto que en este ao se congreg tan apretada muchedumbre sobre el puente que cruza el Tber, frente al castillo del Santo ngel, que algunas personas cayeron al ro y otras fueron pisoteadas por la multitud: hubo ciento setenta y dos muertos.) En 1409 nuevamente tuvieron que poner a salvo la Vernica los cannigos de San Pedro. Se acercaba a la ciudad el ejrcito de Ladislao de Npoles y exista cierto peligro de que la soldadesca profanara las reliquias. Al ao siguiente las aguas tornaron a su cauce cuando el nuevo papa, Juan XXIII, expuls a su predecesor y libr Roma de napolitanos. Con el regreso de los papas a Roma, la ciudad y sus reliquias recobraron el antiguo esplendor. Tambin las indulgencias crecieron. En las sucesivas ostensiones, un peregrino que llegara de fuera de Italia ganaba doce mil aos de indulgencia. Quiz al lector le parezca una cifra respetable, pero si considera la duracin de la eternidad ver que doce mil aos es, en realidad, una gota perdida en el ocano, menos que nada. Aunque, si las indulgencias se amortizan en un periodo de carencia, antes de comenzar a cumplir la pena (lo que no se afirma, pero tampoco se niega en teologa), entonces todo el asunto vara considerablemente. Imaginemos un caso prctico: para un pecador condenado a padecer, pongamos, cuarenta millones de aos y un da de purgatorio (y ya puede darse con un canto en los dientes por no haber merecido infierno, que es eterno e irremisible), esos doce mil aos de indulgencia pueden resultar una cifra ridicula. No obstante, si el periodo de carencia comienza a disfrutarse inmediatamente despus de la muerte, an le queda la esperanza de que dentro de cuatro o cinco mil aos la humanidad haya evolucionado tanto que algn graciable papa abla (o suprima) las penas en la otra vida o decrete amnista general para los penados en el purgatorio; quin sabe, el mundo da muchas vueltas. En este caso, el condenado saldra bastante bien librado, pues todava no habra comenzado a sufrir su pena gracias a la profusin de indulgencias ganadas por peregrinar a la Vernica. Lo de la amnista general a los condenados del purgatorio es una posibilidad digna de ser considerada. Poder para decretarla no les falta a los papas, desde luego, dado que lo que t atares en la tierra ser atado en el cielo y viceversa, como es sabido. En el siglo xvi, la concesin y venta de indulgencias constitua una de las ms saneadas fuentes de ingresos de la Iglesia. Los papas echaban mano de ellas para sufragar los grandes edificios que construan y las obras de arte que adquiran. Recordemos que un desacuerdo sobre la recaudacin de indulgencias fue precisamente lo que llev a Lulero a encender el cisma de la Reforma. Cuando redactbamos los prrafos precedentes nos ha parecido que quiz el escptico lector moderno se sonreira del miedo al purgatorio que sufrieron sus antepasados. En los presentes tiempos, debido a la crisis espiritual que nos aflige, mucha gente, incluso cristianos practicantes de misa dominical y viernes ayunos, han dejado de creer en el purgatorio. Craso error porque la Iglesia nunca lo ha declarado abolido. Lo que se ha suprimido es el limbo, pero el purgatorio sigue tan vigente como el infierno. El propio lector puede comprobarlo si va a Roma. No lejos de la baslica de San Pedro est la iglesia del Sagrado Corazn. El edificio es moderno porque la iglesia original fue completamente destruida por un incendio el 15 de setiembre de 1897. No obstante se salv una habitacin con tan terrible testimonio que ha sido consagrada a Museo del Purgatorio. Por las paredes vemos las quemaduras dejadas por manos estigmatizadas, por dedos y por cruces que marcan las almas en pena cuando regresan al mundo para suplicar una misa redentora. Algunas de las huellas expuestas son annimas. Otras corresponden a personas conocidas. Hay una que marc con su dedo ardiente la monja sor Mara de San Luis Gonzaga cuando se apareci a sor Margarita del Sagrado Corazn en la noche del 6 de junio de 1894 para implorarle que rezara por ella. Hay tambin una mesa en la que se marcaron a fuego la mano y la cruz de un abad de Mantua, el padre Panzini, fallecido en 1731. Ta mbin se puede admirar el terrible rostro, sin pupilas, de sor Clara Scholers, muerta en 1669, clamando piedad (Museo, p. 26). Son verdaderos los objetos que se exponen y las historias que los acompaan? Por supuesto que s -responde el prroco y director del museo, padre Bruni-. stas son pruebas. Nuestro obispo ha investigado varias de ellas y todas han sido verificadas. Se trata de autnticas reliquias de almas que estn en el purgatorio. (Museo, p. 26.) Rota nuestra Lanza en defensa de las indulgencias, retomemos ahora el hilo de nuestra historia. El 6 de mayo de 1527 Roma fue asaltada y saqueada por el ejrcito imperial de Carlos V, constituido por tercios espaoles y lansquenetes alemanes. Al protonotario apostlico, Gutierre Doncel, que era de Jan, lo colgaron de sus partes (y, aunque era enteco y de poco peso, de ello muri) para que declarara dnde haba ocultado los tesoros papales. Fue la Vernica capturada y destruida en esta infausta ocasin? Hay motivos para temerlo: un testigo presencial la vio pasar de mano en mano por las tabernas y burdeles en los que se solazaba la ebria soldadesca, y el cardenal Salviati asegura en una carta a Castiglione que, al final, la soldadesca quem la reliquia. No obstante, aos despus, en el ao santo de 1533 la Vernica fue ostensionada a los peregrinos como si nada hubiera pasado. Haban fabricado una nueva para sustituir a la destruida? Tambin se la ostensio naron, junto con la Santa Lanza, a Carlos V en 1536. Y nuevamente la exhibieron en el ao santo de 1575. Era la buena? Era una copia? Sobre este asunto hay tres opiniones: 1. La Vernica que actualmente guardan en Roma es la medieval, que no se perdi en el saqueo de 1527. 2. 2.a La Vernica romana es la copia que sustituy a la quemada en 1527. 2. La Vernica medieval, o su copia de 1527, fue robada en 1608, durante un traslado, y la actual es una rplica (o rplica de rplica) de la medieval. Algn investigador sostiene que el ladrn fue un tal Pancracio Petrucci, que la pignor diez aos ms tarde a un tal Antonio Fabrizio, el cual a su vez la don a la iglesia de Manoppello, cerca de Pescara, donde todava se venera. Dnde reside la verdad? Slo Dios lo sabe. Lo cierto es que, a partir del siglo xvn, la Vernica, original o copia, se torna un objeto misterioso que slo se exhibe de tarde en tarde, siempre con gran misterio, y queda encerrado en su nuevo relicario de la pilastra de San Pedro, donde an hoy reside. La ltima ostensin pblica se celebr en 1950, con ocasin del ao santo, pero ni siq uiera la extrajeron del relicario, por lo que los devotos, aunque quedaron muy edificados, no pudieron satisfacer su curiosidad. La imagen que tenemos hoy de la Vernica romana es la de sus copias antiguas. Urbano VIII haba prohibido hacerlas, pero a partir del siglo xix volvieron a comercializarse oficialmente compulsadas con su sello rojo pontificio, rechace imitaciones. Hubo una ostensin extraordinaria en 1848, cuando Po IX se vio obligado a salir de Roma dadas las graves circunstancias por las que atravesaba el Estado Pontificio. Antes de abandonar la ciudad, el papa orden que la Vernica permaneciese expuesta

desde Navidad hasta Epifana (de 1849). El piadossimo presbtero Sala (p. 34) escribe:
En tan memorable fecha, y en presencia del pueblo orante, la Santa Faz se transfigur, enrojecindose la sangre, entreabrindose los labios, y refrescndose las seales de las heridas. Las campanas se echaron al vuelo, acudieron miles de fieles, y, a peticin del cabildo, un notario levant pblico testimonio del milagro. Por esos aos visitaba Roma el pintor ingls Tho mas Heapy el Joven que se haba empeado en copiar las imgenes no manufactas de Cristo. Al morir dej un lbum (que la viuda no tard en pignorar) con reproducciones en tela de las Vernicas ms

famosas de la cristiandad, tan detalladas que hasta las desgarraduras de la tela copiaba. Pero tampoco podemos fiarnos de su copia de la reliquia porque el muy ladino, cuando no le permitan examinar el original, lo inventaba. La Vernica romana es ho y un velo de 63 cm de alto por 51 de ancho en el que la imagen est tan desdibujada por la luz o el tiempo que resulta casi completamente indescifrable. Cuando todava era visible, parece que tena los ojos cerrados, pero ni eso se percibe ahora. En 1854 la reliquia fue ostensionada para algunos asistentes a la proclamacin del dogma de la Inmaculada Concepcin. Entre ellos figuraba el padre Barbier de Montault, que la describe como una mancha oscura sin trazas de rostro humano. Algo similar pareci en 1907 al investigador alemn Joseph Wilpert, S. J., que slo percibi en el lienzo dos dbiles manchas parduscas. Las descripciones de los que no la han visto (y por lo tanto cuentan con la fe) son algo ms optimistas, pero ninguno se deja arrastrar por grandes entusiasmos: No se reconocen los ojos ni la nariz, ni la boca -es decir, no se distingue nada-; en la parte superior se aprecia una sombra gris que
indica el cabello y en las mejillas se advierten tambin manchas grisceas. La barba, de porte seorial, desciende en dos puntas. Por los siglos transcurridos, la imagen aparece borrada en casi su totalidad; difcilmente se aprecia algn que otro rasgo. (Sala, p. 60.)

Por lo dems, en el siglo xx no ha habido ninguna ostensin de la Vernica fuera de la del ao santo de 1950, dentro de su relicario cubierto por una lmina de oro que en sus tiempos dejaba libre la parte del rostro. La pintora hngara Isabel Piczek asegura haber asistido a una ostensin privada, en la sacrista de San Pedro. Ms recientemente, el sindonlogo Ian Wilson, que ha revuelto cielos y tierra por obtener un permiso, slo ha conseguido buenas palabras. La Vernica romana, despus de tanta y tan ajetreada historia, parece que ha regresado a la espesa tiniebla de la que proceda.

CAPTULO 29 EL SANTO ROSTRO DE JAN CON UN OBISPO A LOMOS DEL DIABLO


Por ahora voy a la gran ciudad de Toledo a visitar a la devota imagen del Sagrario, desde all me ir al Nio de La Guardia y, dando una punta, como halcn noruego, me entretendr con la Santa Vernica de Jan, promete un personaje de Cervantes (en Los trabajos de Persiles y Segismundo, libro III, cap. VI), planeando un tour turstico-religioso por la Espaa del siglo xvii. Sostiene la tradicin jiennense que el Santo Rostro, o la Cara de Dios, como ms castizamente lo denomina el pueblo, estaba doblado en tres partes cuando Vernica enjug el rostro de Cristo y la imprimacin afect a los tres dobleces. Ello justifica que exista un Santo Rostro en Roma y otro en Jan, el tercero se perdi en el mar. Una tradicin ms culta establece que esta tercera copia est en Jerusaln. Se ignora cmo lleg el pao de la Vernica a Jan. Una piadosa leyenda asegura que figuraba entre las reliquias que trajo consigo de Tierra Santa san Eufrasio, uno de los fabulosos siete varones apostlicos que evangelizaron Espaa. A Eufrasio le fue asignada la dicesis de Iliturgi, junto a Mengbar, no lejos de Jan. Tena este santo varn a tres diablillos prisioneros en una garrafa, y una noche, espiando lo que hablaban entre ellos, supo que Lucifer estaba a i punto de hacer pecar al papa. El astuto prelado no dud un momento en proponer a sus prisioneros un desafo: a ver cul de vosotros es capaz de llevarme a Roma en menos tiempo. Uno de los diablillos se ofreci a lleva rlo a la Ciudad Eterna a cambio de la donacin a perpetuidad de las sobras de la cena episcopal. (Imagine el lector cmo seran las cenas del |obispo para que el diablillo se conformara con esa recompensa!) Accedi san Eufrasio y el diablillo lo |transport por los aires en un santiamn hasta la alcoba donde estaba el papa a punto de cometer su pecado. En palabras del eximio historiador jiennense Mozas Mesa (p. 22),
tales fueron los exorcismos de san Eufrasio y tantas sus bendiciones distribuidas por la habitacin en la que se hallaba el Supremo Jerarca de la Iglesia, que se oy un ruido infernal, acompaado de rechinar de[dientes, aullidos espantosos y fuerte olor a azufre: haba triunfado la virtud y Satn hua humillado y colrico

Agradecido el papa por la oportuna intervencin del prelado, lo despidi regalndole la ms preciada reliquia que posea: el Santo Rostro. Ya de vuelta a su palacio andaluz, asegura la tradicin que el santo obispo cumpli cada noche con la promesa hecha al diablillo de darle las sobras de la cena, slo que desde entonces merendaba fuerte y cenaba solamente nueces. Las sobras eran las cscaras. Fese usted de los santos varones!, dicen que se lamentaba el diablillo con resignacin al fin y al cabo cristiana. sa es la tradicin popular. La historiogrfica, desafortunadamente empaada en sus inicios por las fbulas de los falsos cronicones, sostiene, sin aducir prueba documental alguna, que la reliquia fue llevada a Jan por el piadossimo obispo don Nicols de Biedma, que la alcanz del papa Gregorio XI en 1376. Lo ms probable es que la llegada de la reliquia a Jan est ms prxima a 1453, que es cuando se menciona por vez primera. El Santo Rostro de Jan adquiri rpida notoriedad. Se conserva un contrato de 1546 por el que el pintor Francisco del Olivar se compromete a suministrar para Semana Santa
veintitrs docenas y media de Vernicas labradas al leo, de medio pliego cada una; y dos docenas de rostros de Cristo en papel de marca mayor y dos piezas de guadamec que tengan ochocientas vernicas pequeas y dos tablas doradas y diez vernicas en lienzo.

(Lpez p. 110.) Es casi una industria.

En la poca de Cervantes, con el impulso que Trento dio a las reliquias, el Santo Rostro reciba peregrinos de toda Espaa y aun del extranjero, que dejaban muy buenos dividendos al cabildo para el sostenimiento del culto y de los ministros del Seor. En aquellos tiempos slo se ostentaba el Santo Rostro dos das al ao, en la tarde del Viernes Santo y el da de la Virgen de Agosto, la Asuncin. La ostensin ms solemne era la del Viernes Santo. Aquel da, despus de los oficios, se formaba una procesin de cannigos que fatigosamente ascenda, con el Santo Rostro al frente., por las pinas escaleras que conducen a los balcones altos de la bellsima catedral de Jan, desde los cuales se bendecan con la reliquia los campos, mientras los feles congregados en la plaza asistan al conjuro con recogido fervor. En excepcionales ocasiones, y slo tratndose de peregrinos de elevado rango y cond icin, tales como reyes o personajes de la aristocracia, se ostensionaba el Santo Rostro a ttulo privado. Pocos se acercaran al Santo Rostro con tanta devocin como el rey Felipe II, que lo vener el da 20 de diciembre de 1570. Sabido es cuan aficionado y devoto de las reliquias era el rey prudente, el que envi la Armada Invencible contra Inglaterra en plena estacin de las tormentas. En su estado actual, el Santo Rostro es un trozo de lienzo recortado y pegado sobre una tabla poco mayor que l. Est como plastificado debajo de una gruesa capa de barniz, que se ha acaramelado al envejecer. La tabla est decorada con pan de oro. Parece que, en su estado primitivo, la reliquia no estaba pegada a la madera. Esta operacin se decidi en tiempos de Felipe III y de paso convirtieron en reliquias no slo las partes que quedaban fuera de la imagen, sino incluso parte de sus melenas, acentuando de este modo el aspecto alargado y bizantinizante de la pintura. Desde 1731, la reliquia se exhibe en un hermoso marco de plata adornado con esmeraldas, rubes y diamantes. Este tesoro espiritual y material se guarda en una cmara especial habilitada sobre el altar central de la capilla mayor de la catedral. All podemos ver una tabla de Sebastin Martnez que representa al Santo Rostro sostenido por dos ngeles. Est fija a una puerta de madera que se abre con dos llaves. Detrs de esa puerta hay una caja fuerte con tres llaves y dentro de la caja fuerte una preciosa urna de oro y plata con dos llaves, ltimo santuario del Santo Rostro. Por eso el sencillo pueblo pondera el secreto guardado bajo siete llaves,
como el Santo Rostro.

La reliquia jiennense ha sufrido diversos avalares en sus seis siglos de existencia. Durante la guerra de la Independencia escap de la rapia francesa gracias a que manos piadosas la ocultaron en lugar seguro. Aos despus, con la llegada del general Riego a la ciudad, fue escondida nuevamente. No privaremos al lector del mesurado relato que hace de aquel episodio el gran estudioso de la reliquia, Palma y Camacho. Ante los requerimientos de Riego al cabildo para que le presentara el Santo Ro stro en el acto,
los consternados ministros del altar derramaban tiernas lgrimas y no hacindole fuerza sus prudentes excusas mandaron al fin a un dependiente fiel que bajara la Santa Faz Mas, oh decretos inescrutables de la Divina Providencia! Quin pudiera persuadirse de que en el mismo momento de llegar la Santa Caja do se guardaba esta preciosa reliquia, se presentara en la plaza un soldado avisando que los franceses se ha-llaban a las mismas puertas de la ciudad? (Palma, p. 253.)

En 1936, el Santo Rostro fue confiscado y su pista se perdi hasta 1940, en que apareci en un garaje del pueblecito francs de Villejuif Bicetre, a las afueras de Pars, sin el lazo de brillantes que lo adornaba. La reliquia formaba parte de un tesoro de diversos objetos preciosos rapiados durante la guerra civil. El Santo Rostro fue devuelto a Espaa inmedia tamente y el propio general Franco lo restituy a una comisin de notables jiennenses desplazada a El Pardo para recibirlo. En el museo catedralicio de Jan se ostenda, durante el anterior rgimen, una carta autgrafa de Franco preciosa-mente enmarcada en la que poda leerse:
Hoy, 17 de marzo de 1940. En el palacio de El Pardo y en Domingo de Ramos, lleg el Santo Rostro del Seor, recuperado despus de haber sido robado y profanado por las hordas rojas. El Caudillo, con sus propias manos, restituy el viejo cristal roto que lo

araaba y puso uno nuevo para hacer entrega al siguiente da 18 a la comitiva de Jan con su vicario.

Con el advenimiento de la democracia esta carta ha sido retirada. Confiemos en que el prudente cabildo nunca encuentre motivos para ostensionarla nuevamente. Hasta aqu la historia reciente de la reliquia, que es mostrada cada viernes, de diez a una y de siete a nueve, en la capilla mayor de la catedral. La familiar estampa del manso desfile de sus devotas para depositar un sculo sobre el cristal que la cubre (entre beso y beso, un cannigo pasa, con gesto mecnico, un higinico pauelo), conmueve a los que, sin aspirar al ttulo de veroniclogos, nos sentimos afectivamente vinculados a la catedral de Jan y a su reliquia. No obstante, la piedad filial no debe cegar al historiador. Uno querra que el Santo Rostro de Jan fuera el legtimo, que la santa Vernica hubiera existido, que Jesucristo hubiera dejado la impronta de su rostro en un pauelo, pero, si nos atenemos a los hechos histricos, todo ello es una piadosa patraa (excepto la existencia del dulce Jess, por supuesto) y el Santo Rostro de Jan no es ms que la pintura de un artista, un icono oriental inspirado en el Santo Rostro romano de san Silvestre y realizado en el llamado estilo gtico internacional. Quiz fue obra de un pintor genovs que planteara una versin gotizante del arte bizantino (Galera, p. 425). No deja de ser revelador de la frgil condicin humana el hecho de que, no obstante su evidente condicin de pintura, exista una abrumadora tradicin de veroniclogos que certifican que se trata de una imagen milagrosamente plasmada y desprovista de trazas de intervencin humana. Es la versin antigua de los modernos sindonlogos, todos ellos con pretensiones cientficas. En 1730 examinaron el Santo Rostro los pintores locales ms notables del momento y declararon que era obra sobrenatural esta divina imagen del Santsimo Rostro (Lpez, p. 94); en 1742 lo examina nuevamente un prestigioso pintor y hall estar obrada maravillosamente la Santa Efigie estampada en el lienzo, respecto de no reconocerse en l operacin alguna de pincel (Lpez, p. 95), y as muchos otros. No todos, claro. En 1625 ya un jesuta alemn, Gretzer, como iba de paso y no tema enemistarse con las fuerzas vivas, declar que la reliquia era una copia de la conocida Vernica vaticana. Tambin el famoso den Mazas, un clrigo ilustrado del siglo xviii, sostuvo esta opinin sin temer la de sus conciudadanos.

CAPTULO 30 LA SANTA FAZ DE ALICANTE


Fue un piadoso sacerdote alicantino, mosn Pedro Mena, el que obtuvo en Roma, hacia 1450, por regalo de un cardenal al que serva, la reliquia que hoy se venera en el monasterio de la Santa Faz, a unos kilmetros de Alicante. Cuando el mosn regres a su tierra, coloc su Santa Faz en una tabla y la expuso a la veneracin de los feles en la iglesia de San Juan, de donde era prroco. Pocos aos despus de la muerte de su propietario, la reliquia realiz tres prodigios que la catapultaron a la fama y le ganaron la perpetua devocin de la comarca. Todo ocurri en el plazo rcord de un mes. El 17 de marzo de 1489, cuando los feligreses de San Juan sacaron la reliquia en procesin para impetrar lluvias (pues la huerta padeca una pertinaz sequa), al pasar por el barranco de Lloixa, el sacerdote que portaba la reliquia sinti tal peso en los brazos que no poda tenerlos en alto, y quedando sin movimiento en los pies, empez a dar voces y pedir socorro. Quedaron los penitentes atnitos y rodearon solcitamente al sacerdote y a los colegas que lo auxiliaban. En ello estaban cuando alguien seal la reliquia y todos pudieron comprobar que del ojo derecho de la Santa Faz sala una lgrima, que corriendo hasta la mejilla, se par en ella y creci [] Uno de los
presentes, deseoso de certificarse si la lgrima era pura ilusin, se atrevi a tocarla con el dedo y viendo que sta se revent al contacto, qued confirmado en la verdad del milagro, y dio testimonio de l todos los das de su vida, porque llev siempre un dedal de plata en aquel dedo, por respeto y reverencia a la portentosa lgrima de la venerada Faz, del Seor. (Sala, p. 85.)

El caballero era casualmente dueo de los terrenos donde ocurri el prodigio y los regal para la edificacin del monasterio que hoy guarda la reliquia. Segundo milagro: el 25 de marzo de 1489, a los ocho das del suceso anterior, dispuso el piadoso prelado alicantino nuevas rogativas en demanda de lluvia que aliviara la contumaz sequa. Un fervoroso misionero nombrado Benito de Valencia se hallaba predicando sobre un pulpito porttil en presencia de la reliquia cuando, de pronto, una pavorosa nube negra aparece en el cielo y el predicador, como en xtasis, se elev a la vista de todos como unos tres metros de altura (a la altura de una pica dicen los historiadores), mientras la nube se llenaba de fulgores y sobre ella aparecan otras dos santas faces similares a la que el fraile volador portaba en sus manos (confirmacin celestial de los tres pliegues de la Vernica). La nube posteriormente se deshizo en fecundante roco que llen a todos de consuelo y alegra (Sala, p. 87). El milagro de la levitacin y las dos Vernicas ocurri al lado de un enhiesto pino (el Pi Sant, pino santo) que el sencillo pueblo vener desde entonces como cosa sagrada y los devotos le iban arrancando ramas y astillas para hacer cruces y cebar relicarios. El municipio intent protegerlo levantando unas tapias alrededor, pero el rbol, que no estara a salvo de los que custodiaban la llave del recinto, sigui mermando y acab reducido a casi nada. Un vecino salv un considerable pedazo del tronco que hoy se venera en una hornacina del monasterio de la Santa Faz. Una cruz fabricada con sus astillas se adora en la sacrista de la iglesia de la Misericordia. Tercer milagro: transcurridos ocho das justos del segundo milagro, fray Benito de Valencia, el fraile levitante, regres al pino santo a predicar a una muchedumbre all reunida, con la secreta esperanza de que se repitiera el prodigio. No hubo levitacin esta vez, pero, en compensacin, ocurri un tercer milagro no menos vistoso y meritorio que los precedentes. Ello fue que en el cielo apareci un arco iris en forma de cruz pero con los colores mucho ms brilIantes. Despus de esto, en 1490, se construy el monasterio de la Santa Faz donde hoy se venera la reliquia, si bien el actual edificio data de 1748. El camarn-re-licario hexagonal erigido en 1677 para albergar la Santa Faz es una de las obras barrocas ms notables de Levante. Como en el caso del Santo Rostro de Jan, la Santa Faz de Alicante es un rostro barbudo pintado sobre un lienzo. La famosa lgrima, ms bien lagrimn, que le resbala por la mejilla est tambin pintada. Sin embargo, en 1690 se comision a dos pintores para que examinaran el lienzo y juraron
que el Santsimo Rostro es una mancha sobre un velo delgado; que el color parece ser de sangre, polvo y sudor, no obstante que tiene los ojos, nariz, y boca perfilados a pincel, en cuyos puestos, por lo ayudado del color, no se perciben los hilos de la toca, pero que en lo restante de la cara, se descubren muy bien; de que se infiere que todo el dicho rostro, desde su principio, no fue ms que una

mancha que en oscuro tena forma de cara humana y natural, y que no se pudo hacer con el arte, porque si se hubiera hecho con arte, no se descubriran los hilos. (Sala, p. 221.)

Nuevamente, las certezas.periciales ratifican el carcter milagroso de una reliquia ante el crdulo espectador. En cuanto a la lgrima, diversos autores hacen filigranas conceptuales para que, sin dejar de decir que es pintada, la conclusin final no contradiga el milagro:
Adems de lo que parece color, hay una mancha pequea que se percibe no ser del color de la mejilla, sino de como una cosa transparente seca, a modo de seal que suele quedar en la mejilla de un hombre despus de haber llorado. (Sala, p. 222.)

No obstante, la mayor salvedad que un espectador desapasionado puede hacer a esta Vernica no radica en la pintura sino en el tamao. En fotografa nos la imaginamos grande como el rostro de una persona; en presencia no es mayor que el rostro de un nio recin nacido. Podra cubrirse cmodamente con la palma de una mano. Esta dificultad ha dado mucho que cavilar a los veroniclogos levantinos, pero al final, felizmente, han dado con una explicacin plaus ible:
En un principio esta Santa Imagen debi de ser una mancha algo confusa, en la que tenuemente se marcaran las facciones; mas habindose casi borrado por el paso de los siglos, una mano piadosa, aunque inexperta, marc sus facciones, porque claramente se perciben las pinceladas que perfilan los labios, la boca, etc. (Sala, p. 225.)

Por este ingenioso procedimiento (que ya admiramos entre las argucias sindonolgicas), dos argumentos en contra de la autenticidad de la reliquia se apoyan mutuamente y combinados constituyen un argumento a favor: la reliquia cabe en la palma de la mano y adems est pintada, luego se trata del Rostro de Cristo impreso por la Vernica. Finalmente, el supremo argumento de los tres dobleces.
Dicen algunos que es poco verosmil sea sta una de las tres faces de Jesucristo que se tiene por autnticas, por ser muchas las que reclaman tal privilegio. A este razonamiento p o-demos contestar, que es doctrina comn de los autores, que fueron tres las dobleces del pao de la Vernica en que qued impreso el Rostro del Seor. Como tales son tenidas la de Roma, la de Jan y la que estaba en Jerusaln, que es la que ahora, con bastante probabilidad, veneramos en Alicante. Las restantes, como sostienen los Bolandistas, son copias de la de Roma que se mandaron a diversos puntos. (Sala, p. 226.)

Otra vez topamos con la falta de generosidad hacia las reliquias ajenas que lamentbamos en los sindonlogos. Qu le cuesta a usted admitir que las otras Vernicas tambin son legtimas? Es que por eso va a valer menos la suya? No queda ya suficientemente atestiguada su legitimidad con los milagros obrados? Qu menoscabo sufre su reliquia porque exista en Europa otra docena de Vernicas que aspiran a ser la legtima, y en Orie nte dos docenas y media? Siendo como son, por lo general, de tejido tan fino y sutil, no pudo la precavida mujer de Jerusaln introducir quince o veinte dobleces en lugar de tres, previendo la cantidad de santuarios que un da veneraran su gesto?

CAPTULO 31 EL PAOLN DE OVIEDO


En el marco incomparable de la Cmara Santa de la catedral de Oviedo se conserva y venera, junto a la famosa Cruz de la Victoria, una pieza de tejido de lino rectangular (83 por 53 cm) que la tradicin venera como el paoln que cubri el rostro de Cristo muerto. En l no se distingue figura alguna sino simplemente una serie de manchas parduscas en distintos tonos. Dado que no se trata del clsico pao de la Vernica ni de un mandylion, juzgamos prudente postular una clasificacin separada dejando la ltima palabra a la paolonologa, disciplina complementaria de la sindonologa, pero absolutamente independiente de ella. Asegura la leyenda que cuando los musulmanes invadieron Espaa, en 711, los godos que se refugiaron en las montaas del norte llevaron consigo las reliquias de Toledo metidas en un cofre llamado Arca Santa. Acaeci que, con el trajn de la mudanza, el arca se extravi y no fue vuelta a encontrar hasta casi un siglo despus en el Monsacro, no lejos de Oviedo. Alfonso II el Casto, reinante a la sazn, edific para guardar esta y otras reliquias la Cmara Santa en la catedral de Oviedo, hoy felizmente restaurada despus de que los revolucionarios la dinamitaran en 1934. En 1075 el rey Alfonso VI y unos cuantos personajes de su corte contemplaron el paoln y certificaron su autentic i-dad. Entre los presentes figuraba Rodrigo Daz de Vivar, el Cid Campeador. Por lo tanto, los sindonlogos espaoles, o, ms propiamente hablando, los paolonlogos, tienen el legtimo orgullo de contar entre los protopaolonlogos que los precedieron al mayor hroe de nuestra historia. En el Congreso de Sindonologa de Cagliari (1990) el inefable padre Loring, S. J., en representacin de un grupo de sindonlogos espaoles, defendi, con su acostumbrada vehemenc ia, una ponencia sobre el paoln que, segn asevera en el vdeo que vende por correo, fue ms aplaudida que cualquier otra. Cuando anunci que los espaoles tenemos en Espaa el sudario de Cristo; la gente, los ojos como platos, que ustedes tienen en Espaa el paoln del que habla san Juan? S, seor, lo tenemos en Oviedo (vi-sinese vdeo 1993). Los sindonlogos espaoles defendan en su informe que las manchas de sangre del llamado paoln de Oviedo coinciden matemticamente con las manchas de sangre de la Sbana Santa (Loring, vdeo, 1993). Segn el padre Loring, S. J., el paoln cubri el rostro de Cristo en el traslado del Glgota a la tumba, y una vez all se lo quitaron, ya impreso, para poner la propiamente llamada Sbana Santa, que tambin quedara impresa. Por si fuera poco, los ponentes iban provistos de los resultados del anlisis polinolgico del infatigable Max Frei, el cual confirmaba, como de costumbre, el itinerario histrico de la reliquia propuesto por los historiadores. En efecto, el infatigable suizo aseguraba haber encontrado trece tipos de plenes que confirmaban, sin lugar a dudas, que el paoln haba viajado desde Jerusaln hasta Oviedo pasando por el norte de frica. Finalmente, en 1994, el director del Centro de Sindonologa de Turn, doctor Pier Luigi Baima Bollone, someti una muestra del paoln a un anlisis de radiocarbono, esta vez directamente controlado por la cofrada para evitar los problemas del examen de marras sobre la Sbana Santa. Para estupor de los cofrades, los resultados fueron, ciertamente, insatisfactorios, ya que databan la tela unos siglos despus de la muerte de Cristo, en la segunda mitad del primer milenio (es decir, hacindolo aproximadamente contemporneo de la primera mencin histrica de la reliquia; lo que nos recuerda el caso de la Sbana Santa). Naturalmente, la cofrada sindonolgica invalid los resultados alegando que las muestras usadas estaban altamente contaminadas, as que habr que hacer nuevas tomas ms aspticas (Guijarro, p. 63). Seguro que las segundas pruebas sern favorables y, si no, las terceras. Esto nos trae a la memoria aquel viejo dicho castellano: El que a s mismo se capa, buenos cojones se deja. Con perdn, por la manera de sealar. Un observador imparcial quiz se deje engaar por la vista, dado que, como sabemos, es el ms ilusorio de los sentidos, y piense que no existe ni la ms remota semejanza entre el paoln de Oviedo y el rostro del hombre retratado en Turn, pero los

sindonlogos, con esa fe que los mantiene en la brecha contra viento y marea despus del desencanto del radiocarbono, se han esforzado por hacer coincidir las manchas de una y otra reliquia, y tras un importante esfuerzo de imaginacin han logrado casi encajarlas despus de doblar el paoln para reducir a la mitad la superficie practicable. Aun as, las dimensiones de las manchas del paoln exceden a las de la sbana de Turn.
Hay una aparente discrepancia de dos centmetros entre la nariz del sudario y la de la sbana, de manera que si hacemo s coincidir el entrecejo, slo concordarn los elementos de la parte superior del rostro; y si sobreponemos la punta de la nariz., concordarn todos los elementos de la mitad inferior, con exclusin de los de la parte superior del rostro. (Galicia, p. 71.) No obstante, como con buena voluntad todo se arregla, decidieron que el paoln de Oviedo presentaba una imagen por

contacto mientras que la de la sbana es ortogonal, por proyeccin, y esto explicaba la descorazonadora diferencia de los dos centmetros en la nariz. Hay otros pequeos detalles que convendra retocar tambin. Por ejemplo, el rostro de la Sbana Santa es, segn una de las mximas autoridades universales en la materia, el profesor Judica-Cordi-glia, el prototipo del hombre perfecto, estando fuera y por encima de cualquier tipo tnico (as lo cita especficamente Marvizn, p. 35). Por el contrario, el hombre del paoln ha sido definido por un reputado antroplogo como poseedor de unos rasgos tpicamente judos, con nariz prominente y pmulos salientes (Guijarro, p. 64). Sera muy de agradecer que sindonlogos y paolonlogos se pusieran de acuerdo en este esencial aspecto, dado que discrepancias tan abultadas no dejan de desorientar a la grey cristiana y siembran la cizaa de la zozobra y la perplejidad en las filas sindonolgicas. Confortados con la identificacin entre Sbana Santa y paoln, los sindonlogos espaoles echaron las campanas al vuelo: S el mandylion ha ocultado su Faz al petuIante y profano siglo XX, ha sido para hablarle en su propio lenguaje, pues gracias a la
sofisticada tecnologa actual, cientficos espaoles han podido comprobar que existe una correspondencia perfecta entre las marcas de sangre del Paoln de Oviedo y las plasmadas en la Sbana Santa de Turn, lo que constituye, en nuestra siempre modesta opinin, una prueba incontroversible (sic), por fin!, de la autenticidad de ambos lienzos. (Galicia, p. 75.)

Pasemos por alto los adjetivos petuIante y profano con que el seor Galicia moteja al pobre siglo xx, que no puede defenderse. Es fcil adivinar que los pretendidos cientficos espaoles que han examinado la reliquia, algunos de ellos incluso profesores de universidad, eran sindonlogos predispuestos a confirmar la Sbana Santa a travs del paoln y a inscribir sus nombres entre los grandes hroes de la comunidad sindonolgica internacional a la que Espaa tradicionalmente aporta muchos divulgadores y conferenciantes, clase de tropa, gente de refrito, pero ningn pionero, ningn estratega de primera lnea. Por otra parte, ni siquiera toda la comunidad sindonolgica nacional concede crdito a la reliquia ovetense. Uno de los ms prestigiosos sindonlogos, el padre Sol, S. J., lo rechaza con un argumento contundente: el paoln existe en Oviedo desde el siglo ix, cuando el original estaba todava en Constantinopla, en el tesoro del emperador, en el siglo xill (Sol, p. 453). Tambin es de lamentar que otros sindonlogos pretendan que la ratificacin del paoln de Oviedo demuestre que los otros rostros de Cristo que se adoran en Espaa sean falsos: el estudio del sudario de Oviedo descartar aquella piadosa leyenda (la de la Vernica) (Galicia, p. 66), a la que, adems, acusa de contribuir a desorientar y oscurecer la ve rdadera historia del paoln (y por ende, de la Sbana Santa) (Galicia, p. 66). Nuevamente nos vemos obligados a hacer un llamamiento a la concordia. Tan difcil es imaginar que todos sean verdaderos? Por qu para ensalzar una reliquia hay que denigrar a las otras? Tan difcil es ponerse de acuerdo para crear una comisin mixta formada por sindonlogos, veroniclogos, mandilionlogos y paolonlogos que acuerde una teora compatibilizadora de sus respectivas reliquias y probatoria de la legitimidad de todas ellas? El documento, sugerimos, podra tener un protocolo final que obligara a todas las partes a respetar los trminos del acuerdo, independientemente del camino que emprendan futuras investigacio nes. Esta concordia redundara en beneficio del procomn y dispensara copiosos beneficios espirituales no slo para los iconlogos en sus distintas acepciones, sino para la grey cristiana en general, los sufridos creyentes de a pie que tantas veces se sienten desconcertados y hasta escandalizados cuando asisten a las descalificaciones con que cada faccin ningunea las reliquias de las otras. Antes de abandonar la Cmara Santa de Oviedo quiz podramos echar un vistazo a las otras reliquias que atesora. Entre ellas figura la nidria de Cana, testigo de la conversin de agua en vino que fue el milagro con el que Cristo debut cuando la famosa boda (otra hidria con los mismos ttulos se venera en la presunta Cana, como se ver cuando le toque). Tambin existe un estimable Lignum Crucis y, lo ms interesante de todo, una sandalia de san Pedro, de peculiar diseo, en forma de ocho, con un pequeo ensanchamiento en la parte ms estrecha, destinado a recibir las correas. El interesante objeto se remonta por lo menos al siglo xi, cuando Alfonso VI abri el cofre de las reliquias. En distintos inventarios medievales figura como Sndale dextrum Beati Retri Apostoli y Soleam calciamenti Sancti Petri. Se contiene en artstico estuche de plata. La suela es de piel de asno. Durante la visita a Oviedo del papa Juan Pablo II, en agosto de 1989, el alcalde de la ciudad le hizo ofrenda de una reproduccin de las sandalias del pescador, si bien adaptada al pie del pontfice, que calza un 43 (la reliquia petrina slo alcanza un 37, horma ancha). Existe constancia histrica de que el papa Wojtyla se prob las sandalias en Covadonga, aquella misma noche, en la intimidad de su celda.

CAPTULO 32 LA TNICA DE ARGENTEUIL


Han existido varias tnicas de Jesucristo en la historia del cristianismo occidental, todas ellas con la pretensin de ser la mencionada en los Evangelios. La ms antigua parece que fue la que se veneraba en la iglesia de los Santos ngeles, en Glata. Se supona que esta ciudad, cercana a Constantinopla, haba sido guarnicin permanente de las legiones romanas que custodiaban Jerusaln. Esta circunstancia justificaba que la tnica hubiera llegado hasta all en el equipaje del soldado que la gan a los dados. Segn los que la vieron, era una prenda muy sutil y de color granate, sufr idita. En 1204, los cruzados contemplaron la Tnica Sagrada en la coleccin de reliquias de la iglesia de Faros, en Constantinopla. Se ignora si era la misma de Glata u otranueva. De esta tnica o tnicas, que pretendan ser la de la entrada en Jerusaln, la ltima Cena y la Pasin, no se sabe qu ha sido. Se perderan en el laberinto de la Historia como tantas otras presuntas reliquias. A lo mejor las hicieron trizas para escapularios. De hecho, en los siglos xiv y xv circulaban por Europa abundantes reliquias de la Tnica Sagrada. La reina Isabel la Catlica leg en su testamento la reliquia que tengo yo de la saya de nuestro Seor al monasterio segoviano de San Antonio.

La segunda tnica catalogada es la de Trveris (hoy Trier, en Alemania). Trveris fue una importante sede arzobispal desde 815, con dominio sobre un amplio territorio. Adems, sus arzobispos fueron, desde el siglo xn, prncipes electores del imperio. En su catedral gtica se conserva una Tnica Sagrada que, segn la tradicin, la emperatriz Elena, madre de Constantino, regal a su ciudad natal (otros autores creen que santa Elena no naci en Trveris, sino en Colcestia, localidad de Gran Bretaa). Es de tejido suave y color granate y mide 148 cm por deIante y 168 por detrs. La tercera tnica es la de Argenteuil, pueblecito al noroeste de Pars, antes fa moso por sus vides y por sus esprragos, hoy ciudad industrial y dormitorio de la gran urbe. En este lugar se fund, a orillas del Sena, en el siglo vil, un convento que se transformara en monasterio hacia 1118. Por cierto, la clebre Elosa fue abadesa de este convento. (El lector habr odo hablar de Elosa y Abelardo, los amantes. El to de ella, hombre de prontos temibles, castr a Abelardo y la cosa termin desastradamente.) Pues bien, en la baslica del monasterio, que est consagrada a san Dens, se venera una prenda que pasa por ser la tnica que Jesucristo llevaba el da de su prendimiento en Jerusaln, la que sortearon los soldados encargados de su custodia. Unos dicen que la emperatriz de Bizancio, Irene, la haba regalado en el ao 800 a Carlomagno, quien, a su vez, la regal a su hija Teorada, que era abadesa de Argenteuil. Otros sostienen que la regal Carlos el Calvo hacia 856. La tnica parece que est documentada en 1156 en la charla Hugonis, donde dice que desde antiguo se guardaba en el monasterio con todos los honores (Sol, p. 386). En otro tiempo se celebraba un funeral mensual por Carlomagno en agradecimiento por haber donado la reliquia y se taa una campana a la una de la tarde que fue la hora en que, segn la tradicin, haba llegado la tnica a Argenteuil. En 1567, durante las guerras de religin, los hugonotes conquistaron Arge nteuil, incendiaron las iglesias y el monasterio y destruyeron todo smbolo catlico salvado de las llamas. Es presumible que la tnica de Carlomagno no sobreviviera a este Iance, pero ya hemos visto que no hay nada ms fcil que sustituir una reliquia destruida por una copia, especialmente si se trata de una reliquia textil, como es el caso. La Tnica Sagrada, o su copia, sufri un nuevo percance en 1793, cuando la Revolucin francesa. Al bienintencionado capelln que la tena a su cargo no se le ocurri mejor cosa, para salvarla de las iras de los revolucionarios, que cortarla en varios trozos que dio a guardar a diversos feligreses de su confianza. El trozo mayor se lo reserv y lo enterr, con gran secreto, en el jardn de la casa rectoral. En 1795, pasados ya los peores tiempos, reuni nuevamente los pedazos, excepto uno que se haba perdido. Est tnica, o lo que quedaba de ella, se cosi sobre una prenda de satn blanco en 1892 para devolverle su forma original, aunque con el descuento del trozo extraviado y las mermas de numerosos retalitos sacados para reliquias. Desde sus inicios, la sindonologa se ha ocupado de la tnica de Argenteuil viendo en ella un posible auxiliar en la tarea de desentraar los misterios de la Sbana de Turn. La Tnica Sagrada es un camisn de lana, color rojo oscuro o violceo, con mangas cortas. Mide por delante 129 cm y por detrs 142, y es inconstil, sin costura, de acuerdo con el testimonio evanglico. Los sindonlogos han llegado a un acuerdo para que las dos tnicas, la de Trveris y la de Argenteuil, sean verdaderas. La de Trveris, bastante ms larga, sera el traje exterior y la de Argenteuil la camisa interna. Una ve z ms tenemos que lamentar que en los tiempos de Cristo no se usara ropa interior. En el parco guardarropa del Jess histrico no figurara ms que una tnica y un par de sandalias. En cualquier caso, una vez ms, la discusin es balad, puesto que incluso si concedemos que la tnica actual puede ser la misma que Carlomagno leg al convento, seguira siendo una falsa reliquia fabricada en la Edad Media. Es decir habra que dilucidar si se trata de la autntica falsa reliquia o de una rplica que en algn momento sustituy a la autntica falsa reliquia. Ajenos a estas circunstancias, los infatigables sindonlogos se esfuerzan por probar que la Tnica de Argenteuil tiene que proceder de Oriente porque est teida con el sucedneo de prpura llamada egipcia que se obtena no del molusco fenicio como la original sino de una planta, la rubia. Despus, del examen del tejido de la tnica sacan conclusiones socioeconmicas sorprendentes: A despecho de su pobreza y de la oscuridad de su condicin, la obrera (que- teji la tnica) ha empleado Iana fina. Ella ha buscado calidad para vestir a su familia. (Sol, p. 390.) Ella, quin es ella? Su familia? Insina el sindonlogo que la tnica est cosida por las amorosas manos de la Virgen Mara? Pues s, eso es lo que deduce Bretn:
Sin duda fue la Virgen Mara la autora de esta tnica. Ella tan habilidosa, de una formacin exquisita en el Templo (segn la tradicin) y con un amor tan grande a su Hijo, que toda calidad -dentro de su pobreza le pareca poco para l. (Sol, p. 390.)

En este caso, el valor de la tnica de Argenteuil aumenta considerablemente. La tnica de Argenteuil fue exhaustivamente examinada a finales del siglo pasado por un equipo interdisciplinar de protosindonlogos franceses. Lo que ms atrajo la atencin de los ilustres peritos fueron las manchas, unas negras y otras rosadas, con decoloraciones, que salpicaban ac y all el tejido. Eran la sacratsima sangre del Redentor? La conclusin fue que, en efecto, se trataba de sangre porque, aunque las trazas de hemoglobina fueran insatisfactoriamente escasas, aparecan, sin embargo, glbulos sanguneos y cristales de hemina y hierro (Sol, p. 390).

En 1934, los sindonlogos, ya plenamente instalados en su ciencia, examinaron nuevamente la tnica y la fotografiaron con los ms modernos procedimientos. La fotografa con luz infrarroja result decisiva para destacar hasta la ms mnima mancha sobre el fondo oscuro del tejido. Despus slo tuvieron que calcular el emplazamiento de la tnica sobre un hombre de 178 cm de altura, correspondiente al cadver de la Sbana Santa. (Despus, como sabemos, el Cristo de los sindonlogos ha ido creciendo y ahora est en torno a 181 o 182.) Las conclusiones del trabajo fueron que las manchas correspondan a la conjuncin de clavcula derecha con omplato, a las primeras vrtebras dorsales, a la parte inferior del omplato izquierdo, a la cintura, tambin por la izquierda y la regin sacroilaca. Ello permite aseverar que
la tnica ha revestido un cuerpo, ya que la sangre marca el sitio de salientes anatmicos. El hombre que la vesta llev sobre sus espaldas una carga, la cruz, cuyo peso ha puesto al vivo las llagas de la flagelacin.

Por consiguiente,
desde ahora se puede afirmar que el estudio confirma la tradicin histrica segn la cual la baslica de Argenteuil posee desde Carlomagno la tnica inconstil, tejida por Mara e impregnada por la sangre redentora de su Hijo. (Sol, p. 392.) Quiz el lector se pregunte: pero no habamos quedado en que los crucificados slo portaban el patibulum o palo horizontal, mientras que el stipes los esperaba clavado

en el lugar del suplicio? Cmo puede el ausente palo vertical dejar esas huellas sobre la espalda del Redentor? Tenga en cuenta el lector que las conclusiones del estudio de Argenteuil datan de cuando todava se crea que Jess carg con la cruz entera, tal como aparece en la imaginera tradicional. Como es natural, los sindonlogos han hecho coincidir las manchas de la tnica con las de la Sbana Santa y, de este modo, segn el procedimiento tantas veces comentado, dos falsedades se apoyan mutuamente para sumar una verdad. Para que la coincidencia sea total, nada ms fcil que minimizar o explicar las diferencias: La mancha de la regin iliaca queda en la Sbana Santa camuflada [] la de la regin sacra aparece en la sbana algo ms pequea
[] llama la atencin que no aparezca en la t nica la mancha de sangre en la regin supraescapular derecha, que tan clara se ve en la sbana. Tal vez se deba a que la presin del patbulo fue aqu mucho menor. (Sol, p. 392.)

La explicacin ms convincente es la de la ausencia de marcas de flagelacin, tan abundantes en la Sbana Santa:


No puede sorprendemos la ausencia sobre la tnica de las manchitas de sangre debidas a las heridas de los azotes. Siendo stas superficiales, la sangre salida de ellas estara ya restaada y coagulada cuando le vistieron de nuevo la tnica antes de emprender el camino del Calvario. (Sol, p. 392.)

Sin embargo, extraamente, cuando horas despus envolvieron el cadver del sud ario, la sangre de los azotes volvi a estar fresca. Finalmente y para remate de las reliquias textiles de Cristo, cabe mencionar los diversos paales o fragmentos de paales del Nio Jess que se veneran en diversos santuarios de la cristiandad. Aunque en aquellos lejanos tiempos los paales no eran desechables y solan reutilizarse despus de lavados, no por eso deja de existir una razonable abundancia de los Sagrados Paales, de los cuales hay (o hubo) en Espaa varios, a saber: en Coria, en Lrida y en Escalona del Prado (Segovia), este ltimo slo fragmento deducido del de Lrida, segn sabemos por el documento testifical que acompaa a la reliquia: En dicha Cruz. de Jerusaln [] va colocado un pe-dacito de paal de los en que fue envuelto el Nio Jess por su Madre
Santsima, el qual tom yo con mi mesma mano de dicho paal, quando el cavildo de la iglesia catedral de Lrida, adonde est colocado en Catalua, se le dio a adorar a su excelencia [se refiere al conde de Pearanda]. (Alarcn, p. 279.)

El Santo Paal de Lrida se veneraba en el altar de la Piedad, segundo a la derecha segn se entra por la puerta principal de la catedral Nueva. Estaba doblado y dispuesto en un artstico relicario de bano con incrustaciones de plata fabricado en 1820. Segn la tradicin, este paal fue un regalo que hizo el sultn de La Meca a la hija del rey de Tnez. Andando el tiempo, el rey de Tnez desembarc con sus galeras en la mallorquna localidad de Pollensa y secuestr a una familia indgena de la cual sabemos que la

madre se llamaba Elisenda y la hija Guillermona. Creci Guillermona en cautividad morisca y, como era doncella de muchas prendas tanto fsicas como espirituales, enamorse de ella el hijo del rey moro y la despos. Conversa a la religin del marido (como era y sigue siendo costumbre en las casas reales), Guillermona troc su sonoro nombre por el de Rocaya. Cuando su marido, de nombre Miramomelino, ascendi al trono, la invit a examinar los tesoros que heredaba y all fue donde Rocaya, es decir, Guillermona, vio el Santo Paal. A todo esto, la madre de Rocaya y suegra del Miramomelino, la prudente Elisenda, haba enviudado y se haba vuelto a casar, en segundas nupcias, con un mercader cristiano llamado Arnaldo de Solsona. Lleg el da en que Elisenda, que no se acababa de adaptar a las costumbres moriscas, expres su deseo de regresar a tierra de cristianos. Obtuvo permiso de su real yerno y fuese a establecer en Lrida. En un rincn de su equipaje llegaba el Santo Paal que la discreta Rocaya le haba entregado para sacarlo de tierras sarracenas. As fue como lleg a Lrida tan venerada reliquia. Las noticias ms antiguas del Santo Paal leridano se remo ntan a 1297, cuando se adoraba en una hornacina del altar mayor de la catedral Antigua, al lado del evangelio. En 1773 lo trasladaron a la sacrista de la catedral Nueva. Tena fama de milagroso y de ser inmune al fuego (curiosa propiedad de tantas reliquias textiles de Jess que, mire usted por dnde, no comparte la Sbana Santa de Turn). Los devotos se encomendaban a l para las enfermedades de la vista y para los partos. En cierta ocasin lo llevaron a Madrid para favorecer el alumbramiento de Isabel II. En 1897 se restaur la antigua cofrada del Santo Paal y volvi a celebrarse el solemne octavario de Navidad. Era un trozo de tela blanco tirando a gris, de unos cuatro palmos cuadrados (Castilln, p. 84), de textura bastante basta, casi de saco, lo que sorprende en un paal y mucho menos usado por la Virgen, con lo hacendosa y prudente que era. Sin embargo, un paleosindonlogo suizo (que a fuer de precisos debiramos nombrar paallogo), el sacerdote y arquelogo Adolf Fh, lo examin en 1904 y certific que se trataba de un tejido del siglo i procedente de Palestina. Lamentablemente el Santo Paal no est ya entre nosotros. En 1936 fue requisado con el resto de los tesoros de la catedral de Lrida y depositado en el Banco de Espaa. A la cada de Catalua, pas a Francia y no se volvi a saber de l.

CAPTULO 33 LA TABLILLA DEL INRI


Entre las reliquias de la Pasin presuntamente halladas por santa Elena figuraba el tt ulo de la cruz de Cristo, es decir la tablilla donde se inscribi la sentencia por la que lo condenaban a muerte. Un fragmento del ttulo de la cruz, con su inscripcin perfectamente legible, se conserva en Roma, en la iglesia de la Santa Cruz de Jerusaln. Segn la tradicin, lo llev santa Elena junto al lignum crucis y uno de los clavos que perforaron los miembros de Jess. Los sindonlogos, ignorando esta circunstancia o dando tcitamente por falsa esta venerada reliquia, proclaman ahora que han encontrado sobre su Sbana Santa trazas de la tablilla con una forma y redaccin distintas. Es lo que el padre Sol, S. J., denomina, alborozado, hallazgo inesperado, la cuasi-firma! (p. 302). Los primeros indicios del gran hallazgo salieron a la luz en 1978, cuando el qumi-co-farmacutico Pero Ugolotti present en el Segundo Congreso Internacional de Sindonologa una ponencia sobre trazas de elementos qumicos en la sbana. El sagaz cientfico las deduca de la simple observacin de las fotografas de 1931 y de las de 1969. Al parecer estos elementos qumicos se agrupaban en lo que podran ser unos vestigios que podran interpretarse como indicios de lo que a lo mejor caba la posibilidad de que fueran letras. La concluyente investigacin capt el inters del profesor Marastoni,
experto en literaturas antiguas y profesor en la Universidad Catlica de Miln: No sin sorpresa -declar el profesor-, dado el silencio total de la literatura sind-nica [], constat la existencia de restos de algunas inscripciones, escritas en lenguas y alfabetos diversos.

(Sol, p. 303.) El profesor, con ayuda de filtros y otros medios tcnicos y pticos, logr distinguir sobre la ceja derecha de la figura de la Sbana Santa tres letras del alfabeto hebreo: tau, wau (o iod?) y shade final, seguidas de lo que podra interpretarse como un signo de puntuacin plena (soph pasuh). Esto indicara que las letras precedentes formaban la parte final de una palabra, quiz final tambin de una frase (Sol, p. 302). El tema sigui creciendo con esa habilidad multiplicadora a la que nos tiene acostumbrados la sindonologa. No pas mucho tiempo antes de que el ilustre sindonlogo creyera distinguir trazas de otra inscripcin en el centro de la frente del hombre de la sbana. Esta vez estaba en latn y era de lectura muy incierta (aunque no tan incierta como para que a la vuelta de unos aos, ste u otros sindonlogos nos la ofrezcan perfectamente leda y descifrada. Ya estamos habituados a los sorprendentes progresos de la ciencia sindonolgica). Lo que, por ahora, aparece son dos fragmentos de palabra uno encima de otro. Quiz sea la misma palabra duplicada que se podra reconstruir a partir de los rasgos de una y otra grafa. En la de abajo parece que pone IB; en la de arriba, con un poco de imaginacin, se lee IBER, con la R final, sobre todo incierts ima (Sol, p. 303). El profesor Marastoni no cree que los letreros se trazaran directamente sobre la frente del condenado Ms bien pudiera tratarse de trazos reteidos a travs de una mitra o capucha de infamia de papiro o tela que llevase inscrita sobre la frente la inscripcin polglota que constitua el ttulo de la condena. [] el contacto con la frente sudada ha provocado el traspaso sobre ella de algunas de las letras. (Sol, p. 303.) El lector estar familiarizado con las estampas de la Inquisicin medieval, cuando a los condenados se les encasquetaba una coroza con la que eran paseados por las calles camino del patbulo, donde seran quemados en nombre del dulce Jess. Presume el sindonlogo Marastoni que los romanos pudieron observar una costumbre semejante. Profundizando en su suposicin, el sindonlogo se atreve a interpretar esa inscripcin IBIBER como residuo del nombre de TIBERIUS CAES; es decir, el emperador Tiberio. Pero hay ms letras. Sobre el lado izquierdo de la cara, de abajo arriba, se distingue la palabra INNECE (m necem, es decir, a muerte). Bajo el mentn se repite la misma inscripcin y en el lado derecho del rostro. Esta inscripcin figurara en los lados inferior y laterales de una especie de marco de madera que encuadrara el rostro del condenado, una horca cuyas dos extremidades superiores, las puntas de la U para entendernos, fueron fijadas al travesao del patbulo (Sol, p. 305). Vamos, como se ve, de sorpresa en sorpresa. Tampoco haba traza de un artilugio semejante entre las notic ias de la crucifixin romana. Pero guarde el lector una reserva de su capacidad de asombro porque todava no hemos terminado. Quedan ms inscripciones en el rostro de la sbana. Hay otra, muy hermosa, descendiente, en el lado izquierdo de la cara que nos permite distinguir las letras S

N AZARE (NEAZARENUS quiz?). Es como si dijramos la firma! de ese carn de identidad de Jesucristo, exclama alborozado el padre Sol, S. J., (Sol, p. 305). Se trata nada menos que de la prueba? histrica que hasta ahora se echaba de menos, de la S, identidad entre el hombre de la Sbana Santa y Jess de Nazaret (Sol, p. 305). Consumidos por la impaciencia avanzamos una pgina ms en el libro del padre Sol, S. J., y, sin saber cmo, ya la palabra fundamental (IES US) se ha aadido a la inscripcin propuesta por los ilustres sindonlogos, con lo que el conjunto queda como sigue: TIBERIUS CAESAR IESUS NAZARENUS IN NECEM, es decir: TIBERIO CSAR JESS NAZARENO CONDENADO A MUERTE. Es absolutamente genial. Despus de esto, mucho tendrn que esforzarse los neo sindonlogos del futuro para inventar algo capaz de estimular la capacidad de asombro de sus seguidores.

CAPTULO 34 LA VERA CRUZ


Una piadosa pero enteramente falsa leyenda sostiene que santa Elena, madre del emperador Constantino, encontr en 326 la cruz sobre la que haban ajusticiado a Jesucristo. La leyenda presenta dos variantes. Segn la primera, la emperatriz emple a un equipo de obreros para excavar en el lugar del Santo Sepulcro. Segn la segunda, me un judo el que conoca el emplazamiento del sepulcro y santa Elena lo oblig, bajo grave coaccin, a desenterrar la Santa Cruz. El excavador se llamaba Judas, y a raz de los prodigios obrados por el sagrado madero se convirti al cristianismo y adopt el nombre de Ciraco; es de suponer que en penitencia por su turbio pasado. A la muerte del anciano obispo de Jerusaln, Ciraco haba adelantado tanto en virtud y santidad que lo sucedi en el cargo. Segn las dos versiones de la leyenda, en el interior del Santo Sepulcro se descubrieron tres cruces idnticas, la de Cristo y las de los dos ladrones que murieron con l. Cul de ellas era la del Redentor? Santa Elena, fecunda en ardides, hizo que una seora agonizante se tendiera sobre cada una de las cruces. Las dos primeras no obraron prodigio alguno, pero al depositar a la moribunda sobre la tercera, ya con un pie en el otro mundo a causa del trasiego, se obr el milagro y la deshauciada, recobrando al punto la salud, se levant tan rozagante y lozana como en sus mejores das y muy dispuesta a testimoniar el prodigio prolongando su estancia en este valle de lgrimas cuanto fuera necesario. El milagro era ms que suficiente, pero, por si no bastara, tendieron sobre la cruz de Cristo un cadver, y el difunto resucit!
No cabe explicar las demostraciones de respeto que, toda baada en lgrimas, tribut santa Elena al sagrado madero, del cual trajo la mitad engastado en piedras preciosas a su hijo Constantino, y dej la otra mitad en el magnfico templo que hizo construir en el mismo sitio. (Croisset, III, p. 527.)

Ac asistimos, en el mismo comienzo de su invencin o descubrimiento, a la primera subdivisin de la cruz: media para Roma y media para el Santo Sepulcro de Jerusaln. La invencin de la Santa Cruz qued desde entonces perpetuamente unida al no mbre de santa Elena. Santa, por cierto, algo controvertida a causa de su turbio pasado. Segn san Ambrosio,
se cuenta que Elena fue en su adolescencia moza de establo, y que Constantino el Mayor, antes de ser proclamado rey, la despos. Buena moza de establo, sin duda debi de ser en su juventud quien despus tan diligente se mostr en buscar y localizar el pesebre en el que fue reclinado el Seor! Buena moza de establo tuvo que ser quien tanta prisa se dio para conocer el otro establo (el portal de Beln), y la que cur las heridas del maltratado por los ladrones! Buena moza de establo, ciertamente, demostr ser la que para ganar a Cristo despreci como estircol todas las dems cosas! Por eso del estircol la sac el Seor y la sent en un trono real, (Vorgine,

p. 290.) Resulta convincente san Ambrosio con su vehemente estilo, pero autores ms modernos y sistemticos traducen stabularia de diferente forma. La palabra deriva de stabulum, que, adems de establo, significa mesn y lupanar. El caso es que en la antigedad (e incluso sin remontarse tanto) los tres oficios, moza de muas, mesonera y puta, se confundan en uno solo. Tenemos localizado un contrato, firmado en Jan ante escribano pblico a mediados del siglo xvi, en el que entre las tareas domsticas y estabularas de una moza de mesn se incluye todava yazer con los que lo demandaren. Vale: concedamos que santa Elena fue cantinera antes de ser santa. Y qu? Especular con su turbio pasado, a qu conduce? Si fue stabularia entre las guarniciones romanas acantonadas en los Balcanes y all la tom por concubina Constancio Cloro antes de casarse con la emperatriz Teodora; si despus la despos incurriendo en bigamia, eso qu demuestra? En todo caso, mayor es su virtud si supo remontarse del fa ngo al trono, como dice san Ambrosio. Aparte de que la condicin stabularia tiene tambin su aspecto amable, el de las canciones medievales de la Besteira, alabada por Alfonso X el Sabio, y ms modernamente, la Madelon francesa, bella y gentil, que a todos dice s, que a nadie dice no, y la Mara de los Guardias, la soldadera de rompe y rasga que acompaa a las tropas de Pancho Villa en los corridos mexicanos de Carlos Meja Godoy, la que se ufana llevo por mi cuenta, cinco batallones. Gracias a santa Elena, la devocin a la Santa Cruz cundi pronto por toda la cristiandad, lo que, como toda pasin humana, acarre sus ventajas y sus inconvenientes. Entre las ventajas, el turismo po de las peregrinaciones a Roma y a Jerusaln, que contribuyeron no slo a la edificacin moral de la grey cristiana, sino a que la gente viera mundo y se desasnara en la convivencia con correligionarios de los ms diversos orgenes. All es nada que un moreno francs de la Camarga compartiera tablas, en el retrete de un inmundo mesn palestino, con un rubio serbio, entendindose los dos en un latn chapurreado que era la lingua franca de la cristiandad. All es nada que una abadesa britnica, rispida y severa en la isla, trabara estrecha amistad, para mutuo esparcimiento y solaz, con el mocetn norteafricano que le haba reparado la rueda del carro, igua l-mente servicial y ducho en la mecnica de otros menesteres ms sociales. El principal aspecto negativo de la invencin de la Santa Cruz fue la proliferacin de reliquias que acarre. Apenas transcurridos cinco lustros, Cirilo de Jerusaln lamentaba que el mundo estuviera lleno de astillas de la cruz de Cristo. Razn no le faltaba. No existe monasterio, iglesia o capilla en la cristiandad toda, especialmente si est bajo la advocacin de la Santa Cruz, que no se precie o haya preciado de atesorar alguna muestra de la Vera Cruz, tronco, tarugo o astillita. Incluso relicarios porttiles y medallas al cuello circularon con presuntas virutas de la cruz.

La Edad Media, imaginativa y devota como era, urdi una fantstica historia para acrecentar la importancia del sagrado leo. En el centro del paraso terrenal haba, comoensea la Biblia, un rbol sagrado, el rbol de la Vida. Adn lo aor cuando estaba en el lecho de muerte y envi a su hijo Set para que solicitara del ngel guardin un poco del aceite que destilaba este rbol para ungir su cadver. Fuese all Set con el mandado (es decir, con el encargo) y result que aquel da le tocaba guardia a san Miguel, el cual, escuchada su demanda, respondi: No llores ni te canses buscando leo del rbol de la Misericordia, porque no lo conseguirs hasta que hayan transcurrido cinco mil quinientos aos. (Vorgine, p. 287.) Echando cuentas, los escritores medievales, como ignoraban todo lo referente a la evolucin de las especies, el Pitecntropos erectus, al ADN y todo esto estaban conve ncidos de que Cristo haba muerto cinco mil ciento noventa y nueve aos despus de que Adn pecara. Si a esta cifra se suman los aos transcurridos entre la muerte de Cristo y el descubrimiento de la cruz por santa Elena, salen exactamente los cinco mil quinientos aos profetizados por el ngel. Es, nuevamente, el tipo de estrategia dialctica que permite que dos patraas sumadas se certifiquen mutuamente y de ellas resulte una verdad. La leyenda tiene otra variante. El ngel guardin se apiad de Set y le entreg un brotecillo del rbol del paraso, no del que Adn pretenda, sino del otro, del habitado por la serpie nte que lo hizo pecar. Cuando esta rama se haga rbol y d frutos, tu padre sanar, prometi el ngel. Regres Set alborozado a dar la noticia a su padre, pero se lo encontr de cuerpo presente. Compungido, le dio sepultura en el monte Glgota, junto a la futura Jerusaln, y plant sobre la tumba el arbolito del paraso. Esto explica que en muchos crucifijos veamos una calavera a los pies de la cruz de Cristo. Es la de Adn, all sepultado. En los tiempos de Salomn, el arbolito plantado por Set haba crecido y se haba convertido en un rbol frondoso y corpulento que el rey de Israel hizo talar para sacar de l una de las vigas maestras de su palacio, el llamado Bosque del Lbano. Aqu nuevamente se manifest el prodigio porque la viga sacada de aquel rbol no se adaptaba a ningn vano. Incluso cuando la cortaban a la medida requerida, al ir a colocarla resultaba demasiado larga o demasiado corta. Tuvieron que dejarla por imposible y all estuvo arrumbada en el obradoiro de palacio hasta que, acabadas las obras, por darle algn uso, la tendieron sobre un arroyuelo para que sirviera de paso a los transentes. A poco lleg de lejanas tierras la reina de Saba, ilustre visitante de Salomn y algo bruja, quien, al ver la viga, tuvo la revelacin de que sobre ella haba de morir el Redentor del mundo. Otros aseguran que donde la reina vio la viga fue en la techumbre del propio palacio (a la extica reina de Saba, dada la especial idiosincrasia de sus relaciones con Salomn, no le faltaban ocasiones de contemplar los techos del palacio real). En cualquier caso, fuera en el arroyo o en el palacio, la extranjera descubri la trascendencia futura de aquel bloque de madera. Advirti, adems, a Salomn que la muerte de Cristo acarreara la ruina del reino de Israel. Salomn, preocupado por la profeca, orden retirar la viga y sustituirla por otra. El sagrado madero fue sepultado a gran profundidad por orden del rey. Pas tiempo sobre el tiempo, se sucedieron las generaciones y un buen da el lugar donde estaba enterrada la viga se excav para construir la piscina Probtica, cuyas aguas, por virtud del madero hundido en su fondo, estuvieron dotadas de virtudes curativas. Un buen da, poco antes de la Pasin de Jess, la viga se desprendi de su lecho lodoso y apareci flotando en la superficie. La sacaron del agua y, obedeciendo a un secreto designio, construyeron con ella una cruz. Los fragmentos ms importantes de la Vera Cruz estaban, como decamos, en Jerusaln, en la iglesia del Santo Sepulcro, y en Roma, en la iglesia precisamente llamada de la Santa Cruz de Jerusaln (Santa Croce). El lignum crucis romano mide 178 cm de largo por 13 de ancho. Esto es, segn reputados sindonlogos, lo que meda un patibulum o palo horizontal. Es una apreciacin enteramente gratuita basada simplemente en que es aproximadamente lo que abarca una persona con los brazos abiertos. Prueba de ello es que las medidas del patibulum de la cruz del buen ladrn, venerado en la misma capilla, son inferiores. Por otra parte, el sindonlogo Marvizn no deja lugar a dudas cuando establece que el patbulo se cortaba para la envergadura de cada uno (P. 47). Los dos fragmentos iniciales de la Santa Cruz sufrieron diversos avalares a lo largo de la historia. Del romano se supone que diversos papas, y muy particularmente Gregorio I (590-604), extrajeron la madera necesaria para construir crucifijos con los que obsequiaban a reyes y prelados obedientes. En la larga lista de los que recibieron tales presentes figuran Sulpicio Severo; Teodelinda, reina de los lombardos; Recaredo, rey de los godos, y la reina santa Radegunda de Poitiers. Por cierto, que el lignum crucis entregado a esta dama se conserva todava. Lo ms maravilloso era que, a pesar de tanta segmentacin, la cruz no menguaba y siempre los maderos importantes estaban en su tamao original. No vamos a decir que la multiplicacin de reliquias de la cruz sea la nica causa de la deforestacin de la cuenca mediterrnea, especialmente de Tierra Santa, donde tantos lugares que en tie m-pos de las predicaciones de Jesucristo eran vergeles son ahora calveros pelados, pero, por lo menos, debe de haber contribuido poderosamente a ella. Tambin, todo hay que decirlo, el propio Jesucristo puso su granito de arena en el proceso deforestador cuando, por un qutame all esas pajas, sec la higuera evanglica, a pesar de que, como el texto sagrado, sorprendentemente reconoce, an no era el tiempo de los higos (Mt. 21, 19). En su descargo cabe alegar que an no exista conciencia ecolgica. El lignum crucis de Jerusaln tuvo una existencia ms problemtica que el de Roma. En 614 el rey persa Cosroes II (590-628) se apoder de la ciudad y destruy la iglesia del Santo Sepulcro, objeto especial del odio de judos y persas (Hernndez, p. 94). Los persas robaron el cliz de nix en que Jesucristo celebr la ltima Cena y la verdadera cruz. Esta insigne reliquia estaba encerrada en un cofrecillo de plata cincelada ofrecido por santa Elena, pero sus captores no rompieron el sello de la emperatriz ni el de san Macario que comprobaban su autenticidad [] y apresurronse a transportarlo tal como estaba y lo depositaron ms all del Eufrates, en la fortaleza de Tauris. (Hernndez, p. 95.) Esta fortaleza de Tauris existe an. Se trata, segn la tradicin iran, de la montaa donde naci Zaratustra, el profeta del mazdesmo. Cosroes II edific en esta montaa un esplndido castillo-santuario de planta circular al que llam Trono de los Arcos (Takt-i-Taq-dis). En este santuario se veneraba el Fuego Sagrado de la religin irania y al principio de la primavera se celebraban diversos ritos propiciatorios de la fecundidad de la tierra. Es razonable pensar que Cosroes II depositara en su Trono de los Arcos las reliquias robadas. Antiguamente se pensaba que los objetos sagrados emanaban una energa mgica que se transmita a su poseedor y al lugar donde se depositaban. Ms adelante el emperador Heraclio derrot a los persas (14-9-629), destruy el Trono de los Arcos, rescat las reliquias y las llev a Constantinopla temporalmente, antes de restituirlas a Jerusaln.

No sabemos qu fue del lignum crucis de Jerusaln. Algunos autores creen que los dos maderos, grandes como la pierna de un hombre, que vieron los cruzados en 1204 en la coleccin imperial de Faros, en Constantinopla, procedan de Jerusaln. Quiz llegaron en 638 cuando Jerusaln era asediada por los rabes y el patriarca san Sofronio recogi las reliquias de Cristo y las mand de noche a la costa para que fueran transportadas a Constantinopla. Hacer un catlogo detallado de los lignum crucis de una cierta importancia que se veneran en el orbe cristiano sera empresa de toda una vida, porque no hay reliquia ms agradecida ni que cunda tanto. Fragmentos notables se veneran en la baslica de San Pedro de Roma, en Veletri (Italia); en la catedral de Notre Dame (Pars) y en Bolonia. Los fragmentos espaoles ms importantes son los de la capilla del palacio Real de Madrid y el de Santo Toribio de Libana (Santander). Este ltimo, que pasa por ser el mayor trozo conocido despus del romano, es un leo de sesenta y tres centmetros de longitud que, segn la autorizada tradicin, corresponde al brazo izquierdo de la cruz (lo que resulta incompatible con la apreciacin sindonolgica de que el patibulum completo est en Santa Croce). Aqu se echa en falta una cofrada de lignlogos que consagre sus das a estudiar y clasificar las reliquias de la cruz. Como las astillas pertenecen a diferentes variedades de rboles, no falta una piadosa tradicin que las certifica fuera de toda sospecha. En el manual de Vorgine, tan popular en la Edad Media, leemos que la cruz se fabric con madera de palmera, con madera de cedro, con madera de ciprs y con madera de olivo. De ah el verso que dice: Ligna Crucis, palma, cedrus, cypressus, oliva.
As pudo ser, puesto que la cruz. constaba de cuatro piews diferentes: dos de ellas, la vertical y la horizontal, formaban la cruz propiamente dicha; pero a ella iban acopladas otras dos complementarias: un travesano que serva de sedile al cuerpo de Cristo y un tronco en el que iba incrustado la parte inferior del madero vertical. (Vorgine, p. 288.)

Finalmente existe una interesante tradicin sobre un fragmento espaol de la Vera Cruz que enlaza directamente con la fbula de la piscina Probtica de Jerusaln. Entre los voluntarios de la primera Cruzada, que culmin con la conquista de Jerusaln en 1099, figuraba un infante de Navarra, don Ramiro Snchez, hijo del rey Sancho el de Pealn y yerno del Cid Campeador por casamiento con su hija Elvira. El infante navarro atac con sus hombres por el lado donde estaba la famosa piscina Probtica y, al parecer, en el tumulto de la refriega, Dios lo ilumin para que encontrase un fragmento de la Vera Cruz. Trajo la preciosa reliquia a su casa al regreso de la guerra y en 1110 encarg en su testamento ante el abad Pedro Virila de Crdena que edificara una iglesia con sus aledaos, que reproduzca la Imagen de la Piscina Sagrada de Jerusaln, dentro de la cual hall, por revelacin divina, un pedazo de la Cruz Sacrosanta. (Atienza, p. 36.) La iglesia se construy a poco bajo la advocacin de Santa Mara de la Piscina. Todava existe: unos kilmetros al norte de San Vicente de la Sonsierra, algo abandonada, en medio del campo, rodeada de tumbas medievales y viedos. Otro fragmento con historia es el del convento de El Carmen en Escalona (Segovia). Se trata de un lignum crucis inserto en una cruz de Jerusaln fabricada con tres leos trados de Tierra Santa, uno de ellos de un olivo del monte de los Olivos, el otro del rbol de las langostas con las que se sustentaba el sagrado Bautista en el desierto, y el tercero del rbol en el que Xpto. Redentor Nuestro fue atado en casa de Anas la noche de su Santsima Pasin. (Alarcn, p. 279.) Ya casi metidos en el tercer milenio, y a pesar del signo escptico de los tiempos, las reliquias de Cristo no conocen reposo. En octubre de 1993 se subast en Pars un lignum crucis que alcanz algo menos de dos millones de pesetas. La empresa que efectu el remate avalaba la reliquia con un documento fechado en 1855 y firmado por el patriarca de Jerusaln y con un certificado del Vaticano redactado en latn. La familia que pignoraba la reliquia era descendiente de Touvenel, canciller de Napolen III y embajador de Francia en Constantinopla, a cuya esposa obsequi el fragmento de lignum crucis el patriarca de Jerusaln en 1856. El arzobispado de Pars public una nota de enrgica y pastoral protesta, en la que, tras lamentar el sacrilegio que supone sacar a remate y subasta una reliquia de la cruz de Cristo, sugera que se cediera a una comunidad religiosa. De la cuestin econmica no decan ni palabra (revista Ao Cero, nm. 1193-37, p. 26).

CAPTULO 35 LA SANTA LANZA


Una antigua tradicin (pero no lo suficientemente antigua para contener un adarme de verdad) pretende que Jos de Arimatea, un devoto seguidor de Jess, guard para la posteridad las reliquias de la Pasin, entre ellas la Lanza que atraves el divino costado. A cualquiera se le alcanza la inverosimilitud de que un oficial de la tropa ocupante entregue su arma reglamentaria a un civil sospechoso de pertenecer a la resistencia. Para soslayar esta dificultad, se urdi la piadosa historia de la conversin al cristianismo de este soldado. El romano se llamaba Cayo Casio Longinos y padeca cataratas (aqu el escptico lector quiz se sorprenda al constatar cmo flojeaba el Imperio romano ya en el siglo i, casi en el apogeo de su gloria, cuando admita invlidos en las legiones). Sernese porque el sindonlogo Marvizn refuta tal posibilidad con impecable argumento: debera de ser un aguerrido soldado, ya que los judos eran levantiscos y grandes luchadores (p. 54). Ignorante de este extremo, la tradicin insiste en que cuando Longinos alance al crucificado recuper la vista de golpe -milagro!, milagro! y se convirti al cristianismo en el acto. Una vez ms, sin pretender metemos en teologas, hemos de recurrir al sacrificium intellectus para admitir un portento. Hay que suponer que Dios devolvi la vista al verdugo para recompensar su cooperacin, aunque fuera involuntaria, en el cumplimiento de las profecas. Tambin pudiera Dios estar predicando con el ejemplo, dado que no haca mucho que haba exhortado a los creyentes, porboca de su Hijo, es decir, l mismo, a responder a la bofetada de un enemigo ofrecindole la otra mejilla. En cualquier caso quiz sea prudente sustituir la piadosa historia por otra explicacin ms acorde con los materialistas tiempos que corren. Por ejemplo, que Jos de Arimatea, previsor, no perdi de vista al soldado y le compr el arma, tras breve regateo, ofrecindole por ella algo ms de lo que vala. (Pero las escrituras afirman que Longinos era centurin, y esto debilita nuestra teora. Un centurin disfrutara de posicin desahogada, paga, dietas, pluses, trienios, condecoraciones pensionadas y todo eso. Despus de todo, quiz Lo nginos no concuerde con la imagen menesterosa del soldado que enajena su Lanza.) La Iglesia agradeci la oportuna actuacin del militar en cumplimiento de la profeca, elevndolo a los altares como san Longinos (hay una imagen enorme en una de las hornacinas de los pilares que sostienen la cpula de la baslica de San Pedro, en Roma). Bernini lo ha representado a pie degradndolo a la sufrida infantera cuando Longinos era de caballera, segn establece incuestionablemente Marvizn: lo ms probable es que el centurin estuviese a caballo, como solemos representarlo en nuestra Semana Santa (p. 54). Salvados los escollos teolgicos, vayamos a lo prctico y concreto.

La Santa Lanza, no se sabe bien por qu caminos, vino a ser propiedad de san Mauricio, comandante de la legin tobara, el del famoso leo de El Greco. Cuando san Mauricio y sus conmilitones fueron martirizados, por negarse a rendir culto a los dioses paganos, la providencia preserv la Santa Lanza para que ms adelante llegara a manos de Constantino el Grande, quien la sostuvo, como un talismn, durante la decisiva batalla de Puente Milvio, en la que derrot a su rival Magencio. Aqu detectamos una cierta rivalidad entre dos talismanes igualmente cristianos porque otra tradicin asegura que Constantino venci en aquella batalla gracias a una revelacin que le aconsej pintar una cruz en la insignia o lbaro bajo la que combatan sus tropas: In hoc signo vinces (Con este signo vencers). Es sabido que Constantino, cuando se vio en el trono, no tuvo inconveniente en declarar al cristianismo religin oficial del imperio, pero, al propio tiempo, le dio largas a su propio bautismo y slo admiti las aguas sacramentales cuando estaba en su lecho de muerte, ya con un pie en otra vida. En casa del herrero, cuchillo de palo. Hasta ahora hemos contado la historia cristiana de la Santa Lanza en la que distintos fabuladores se muestran de acuerdo. Pero la Santa Lanza tiene tambin una prehistoria juda, incluso ms vistosa, que slo algunos admiten. Aseguran stos que antes de participar en el drama del Glgota, la Santa Lanza fue conocida como Lanza de Fincas, en memoria del profeta que la hizo forjar como smbolo de poder y la dot de poderes mgicos relacionados con la sangre de los elegidos de Dios. (No nos recuerda a la espada Excalibur, forjada por el mago Merln?) La lanza de Fineas se veneraba entre los sagrados trebejos del Templo de Jerusaln. Era la lanza con la que Josu seal las murallas de Jeric cuando se desplomaron; la lanza con la que Sal, celoso, intent ensartar a David y la lanza que sostuvo Herodes el Grande cuando orden matar a los inocentes. Cuando Poncio Pilato concedi permiso para quebrar los huesos de Jess, a fin de que no muriera en sbado, el oficial de la guardia del Templo al que se encomend la desagradable misin llevaba consigo la Lanza de Fineas, como insignia de autoridad proveniente del hijo de Herodes el Grande, que los soldados romanos que guardaban el patbulo reconoceran. No debi de imponerles gran respeto si, como asegura la leye n-da, uno de ellos la arrebat de las manos del funcionario que la portaba y la us para alargar hasta los labios de Jess agonizante la esponja empapada en vinagre (en realidad le dieron lo que ellos mismos llevaban en sus cantimploras: vinagre aguado o posea, que es muy refrescante y energtico. Y, por cierto, el ms ilustre precedente clsico del gazpacho). Finalmente, uno de los soldados (el mismo que haba alargado la esponja?) se sirvi de la lanza de Fineas para atravesar el costado de Cristo. La leyenda de la Santa lanza en manos de Constantino durante la batalla de Puente Milvio es muy tarda. Las primeras menciones del arma se remontan al siglo vi, cuando formaba parte del conjunto de reliquias de la Pasin veneradas en la Iglesia de Sin, en Jerusaln. La Santa Lanza figur entre las reliquias robadas por los persas cuando Cosroes conquist Jerusaln, segn el Cronicn Paschale. Dicen que luego las recuper el patricio Niceto y las envi a Constantinopla. Tambin lo atestigua la Crnica Alejandrina, pero es de suponer que a poco volveran a Jerusaln (Hernndez, p. 97). En 1204, una Santa Lanza figuraba en la coleccin imperial de la iglesia de Faros, en Constantinopla (tambin haba dos clavos de la Cruz, la Tnica Sagrada y la corona de espinas). No sabemos si estas lanzas histricas corresponden a alguna de las que en el siglo xx compiten por el ttulo de verdadera. Y ciertamente, aunque todas ellas sean fa lsas, algunas son dignas de respeto y veneracin por los sentimientos que han inspirado a sus devotos. Hasta donde nuestra informacin alcanza, son cuatro las Santas lanzas que existen actualmente, a saber: una en el Vaticano, a la que los actuales papas no prestan gran atencin; otra en Pars, supuestamente llevada de Palestina en el siglo xiii por san Luis; otra, en el museo del palacio Hofburg, en Viena (tambin llamado Casa del Tesoro), y la cuarta en Cracovia, Polonia. Esta ltima es una rplica de la vienesa que Otn III regal a Boleslav el Bravo. La Santa Lanza del Vaticano, hoy casi olvidada, fue en el pasado una reliquia ntimamente asociada a la Vernica. De hecho en el ordenamiento del culto de la Vernica por el papa Urbano VIII (1625), la bendicin del pueblo con la Santa Lanza preceda a la de la Vernica y era, por as decirlo, su telonera:
Tras una seal dada desde dicha tribuna, aparece un cannigo de San Pedro, que bendice a todos los asistentes con la Santa Lanza, la que abri el costado de Nuestro Redentor. A una segunda seal, depositada la Santa Lanza en la urna donde se conserva, aparece sosteniendo en sus manos el velo de la Vernica. (Sala, p. 60.)

Actualmente, la Santa Lanza del Vaticano no se exhibe. Como queda dicho, est guardada, junto a la Vernica, en el interior de uno de los cuatro gigantescos pilares que sostienen la cpula de la baslica de San Pedro. La tercera lanza, la Heilige Iance de Viena, es probablemente un pual prehistrico, de la Edad del Hierro, que alcanza 30 cm de longitud. Est partida en dos pedazo s que se unen por medio de una funda de plata. En el siglo xiii se le aadi un clavo, pretend idamente uno de los que sujetaron a Cristo en la cruz, en el fragmento correspondiente a la punta, aprovechando el canalillo central. El clavo est sujeto a la Lanza con hilos de oro, plata y cobre. En el trozo del mango se observan dos diminutas cruces de oro. La reliquia se guarda en un antiguo estuche de cuero forrado interiormente de terciopelo rojo. La Santa Lanza de Viena tiene una interesante historia como talismn de poder. Est integrada en un conjunto de objetos conocidos como el tesoro de los Habsburgo, entre los que tambin se cuentan una muestra con una parte del pao de la ltima Cena; una parte de la tnica de Nuestro Seor, un trozo de la Vera Cruz, una caja dorada con tres eslabones de las cadenas de los santos Pedro, Pablo y Juan; la bolsa de san Esteban, y un diente de san Juan Bautista. La piadosa leyenda asegura que la Santa Lanza de Viena se manifest durante la primera Cruzada, en 1098. Estaba el ejrcito de los cruzados en situacin apurada, cercado por los sarracenos en Antoqua (actual Turqua), cuando san Andrs se apareci en sueos a un campesino, un tal Pedro Bartolom, y le revel la existencia de la sagrada reliquia en el subsuelo de la catedral de la ciudad. La autoridad religiosa, el obispo Adhemar de Le Puy, no concedi el menor crdito al destripaterrones, pero la militar, el conde Raimundo de Tolosa, que conoca mejor que nadie que slo un milagro poda salvarlos, decidi cavar donde el iluminado le indicaba. Cavaron y cavaron durante un da sin que apareciera nada y, ya con las primeras tinieblas nocturnas, el conde salt al agujero y extrajo emocionadamente un trozo de hierro que nadie se atrevi a poner en duda que fuese el de la Santa Lanza. Ello enardeci a los cruzados hasta el punto de que, enarbolando la reliquia, hicieron una espolonada sobre los sarracenos y los derrotaron. No es ste lugar de discutir si la victoria fue debida a la providencia o a la acometividad estimulada por el milagroso hallazgo. En aquellos tiempos, la tropa, mayoritaria-mente constituida por individuos elementales y fanatizados, crdulos y sencillos,

se prestaba a estas mudanzas. Y no haba entre ellos objetores de conciencia que cuestionaran la racionalidad de la milicia. El caso es que, despus de aquello, san Andrs segua aparecindose en sueos a Pedro Bartolom y dndole instrucciones sobre cmo haba que dirigir la Cruzada. La reiterada intromisin del santo acab escamando a los ms renuentes, especialmente cuando san Andrs, en sus mensajes, difamaba al obispo Adhemar (que ya haba muerto y no poda defenderse). Algunos comenzaron a sospechar que todo el asunto de los sueos de Pedro Ba rtolom era una invencin del pcaro y no tardaron en dudar de la autenticidad de la Santa Lanza. No sera un hierro mohoso, un simple cincel extraviado por un cantero de la catedral? Eran tiempos recios, y cuando una duda atormentaba a la comunidad se acuda al juicio de Dios. Esta apelacin al Supremo consista en someter a una prueba fsica a la persona o cosa objeto de juicio en la confianza de que Dios protegera al inocente de todo dao. El juicio de Dios era casi siempre por fuego: el juzgado era invitado a caminar unos pasos con un hierro candente en la mano o recoger una cruz del fondo de un caldero lleno de agua hirviendo, pero tambin los haba de agua consistentes en atar de pies y manos al sospechoso y arrojarlo a un estanque. Si flotaba era inocente, si se hunda en su pecado llevaba la penitencia. A Pedro Bartolom le toc someterse a la prueba del fuego. No estuvo acertado y result con graves quemaduras: Dios haba decidido que la Santa Lanza era falsa. El descrdito de la reliquia salpic tambin al conde Raimundo de Tolosa, que haba protegido al embaucador. Otra Santa Lanza, cronolgicamente incompatible con la anterior, circulaba por Europa desde el siglo viii. Es tradicin que el caudillo franco Carlos Martel la enarbol en la batalla de Poitiers (732), en la que derrot a los rabes. De Carlos Martel pas a su heredero Carlomagno, que la llev en sus cuarenta y siete campaas y ganaba todas las batallas gracias al valioso talismn (hay que suponer que cuando lo de Roncesvalles la haba olvidado en casa). Con Carlomagno, la Santa Lanza se vincul a la ms alta institucin europea, el Imperio. Recordar el lector que a la cada del Imperio romano, el ttulo de emperador haba cado en desuso. Pues bien, en el ao 800, el papa Len III lo desempolv astutamente y se lo otorg a Carlomagno, el rey ms poderoso de Europa, con la pretensin de que pusiera todo su poder coactivo al servicio de la Iglesia a cambio de la pastoral bendicin del sucesor de Pedro. Desde entonces la cristiandad se denomin Sacro Imperio Romano Germnico para expresar la hermandad de los antiguos romanos y los invasores germanos bajo el manto de la comn fe. Cuando la dinasta carolingia, francesa, se extingui, el ttulo imperial pas a los germanos y se hizo electivo, no hereditario. En los primeros tiempos, quiz desde Carlomagno, la consagracin imperial se haca con la Santa Lanza, tal vez aludiendo al comienzo del antiguo imperio cristiano de Constant i-no. Durante la solemne ceremonia, el pontfice tocaba con el sagrado hierro los hombros del aspirante arrodillado ante l. La Santa Lanza pas de Carlomagno a Enrique el Pajarero, fundador de la Casa de Sajonia y vencedor de los polacos. De los Sajonia se transmitira a los Hohenstauffen de Suabia, uno de cuyos miembros, Federico Barbarroja, conquist Italia. Otra Santa Lanza aparece en Europa en tiempos del emperador Otn el Grande (912-973), cuya decisiva victoria sobre los magiares en la batalla de Lech-fed se atribuira a la intercesin de la reliquia. Otn fue consagrado emperador del Sacro Imperio Romano Germnico por el papa Juan XII. Desde Constantino en Puente Milvio, la Santa Lanza aseguraba la victoria al caud illo que la empuaba en la batalla, pero, a cambio, haba que mimarla y tratarla con la mxima deferencia porque la herramienta tena un carcter algo quisquilloso y era peligrosa como la mordedura de la mamba negra. Si, por accidente o descuido, se dejaba caer, la muerte del portador era segura en cuestin de segundos. Sentencia inapelable. As acaeci, segn la leyenda, a Carlomagno y a Federico Barbarroja, al que se escap de las manos cuando vadeaba un arroyo. Durante siglos, la reliquia form parte del tesoro imperial guardado en Nuremberg, pero en 1796 sus custodios la enviaron a Viena, va Ratisbona, para evitar que cayera en manos de Napolen, que se acercaba a la ciudad. En 1806, el Sacro Imperio Romano Germnico, que, como deca Voltaire, ya no era ni sacro, ni romano, ni germnico, fue declarado disuelto. Entonces se supo que los Habsburgo austracos haban adquirido los smbolos imperiales, entre ellos la Santa Lanza, al enviado imperial responsable de su custodia, el barn Von Hugel. Un escritor ocultista, Walter Johannes Stein (1891-1957), aseguraba que Hitler estuvo fascinado por la Santa Lanza y por su leye nda cuando era un joven pintor fracasado que intentaba abrirse camino en Viena, a principios de siglo. Segn la leyenda, el dueo de la Santa Lanza tena en sus manos el destino de la humanidad. Hitler haba nacido en el seno de una familia catlica y fue hijo obediente de la Iglesia hasta que, en su juventud, las disolventes lecturas de Schopenhauer y Nietzsche lo alejaron de la frecuentacin de los sacramentos y le hicieron concebir un cierto odio por el judaismo y su secuela cristiana al tiempo que reforzaban su simpata por las mitologas germnicas. En realidad nunca dej ser ser creyente, aunque cambi el credo cristiano por una especie de religin personal inspirada por diversas lecturas deficientemente asimiladas: filosofas orientales, historia antigua, yoga, ocultismo, peras de Wagner, astrologa, etctera. La Santa Lanza, como objeto mgico, estaba unida al papado y, en ltimo trmino, a una religin de origen judaico, el cristianismo, pero, al propio tiempo, la historia germana la haba confirmado como talismn mgico de poder. Los nacionalistas alemanes la sometieron a una germanizacin radical con la incorporacin de otras leyendas que aseguraban que el soldado Longinos era, en realidad, un auxiliar germano alistado en la legin romana. Incluso circularon copias de la carta que Longinos envi a su localidad natal de Zobingen, junto a Elwangen, relatando la crucifixin de Jess. Se ha especulado bastante con las implicaciones mgicas de la Alemania hitleriana. Algunos opinan que los nazis repudiaban el humanismo grecolatino y el cartesianismo y la Ilustracin, bases de la cultura europea, porque aspiraban a sustituir la religin cristiana por una Weltanschauung mgica, basada en las mitologas germnicas, la mstica oriental y el predominio de la raza aria. La cruz sustituida por la esvstica. Ciertamente, en los mismos orgenes del partido nazi aparece un extrao grupo ocultista, el Thule Geselischaft, al que pertenecan el comit y los primeros miembros del Partido Obrero Alemn, el corpsculo del que parti Hitler para medrar en poltica. Otras fuentes aseguran que Hitler fue iniciado en la sociedad ocultista Vril o Logia Luminosa, fundada por Kari Haushofer en Berln y que todas sus creencias sobre la trascendencia de la raza aria y la mstica biolgica de su misin procederan de esta sociedad. Se dice que el Vril mantuvo en Berln, casi hasta el final de la guerra, un gabinete de lamas tibetanos, bu-distas japoneses e iniciados en otras sectas y sociedades orientales y occidentales. Vaya usted a saber. Segn algunos, este Vril fue el germen del departamento de ocultismo de las SS (el Ahnenerbe). Las propias SS estaban concebidas como una orden semirreligiosa del nazismo y sus mentores, que aspiraban a concordar con la tecnologa y la eficiencia alemanas, anduvieron

interesados en el Grial y las filosofas orientales. Oficiales superiores de las Totenkopf SS, el Sicherheitsdienst y la Gestapo asistan a cursos de meditacin trascendental y magia para potenciar sus capacidades. Incluso se enviaron expediciones cientficas al Tibet en 1926 y 1942 para investigar sobre los orgenes de la raza superior y trabar contacto con las Comunidades de las Cavernas, de las que pretendan recibir poderes especiales. El sanctasanctrum de la orden SS estaba en el castillo-santuario y casa de cursillos de Weveisburg, que Heinrich Himmler hizo construir, con trabajo esclavo, en menos de un ao, cerca de Paderbom. El castillo tema forma de Lanza, con el edificio triangular haciendo el hierro y la largusima carretera rectilnea que conduca a l en funciones de asta. Todo el santuario giraba en torno al mito del poder de la Santa Lanza, a la que Himmler aspiraba como talismn de la orden SS. Mientras llegaba el momento de hacerse con la verdadera, Himmler se consolaba con una rplica exacta que se hizo construir en 1935. En el castillo-santuario de las SS cada sala estaba dedicada a un portador imperial de la Lanza, desde Carlomagno hasta la liquidacin del Sacro Imperio en 1806. Los invitados ilustres se alojaban en estas estancias decoradas con antigedades o imitaciones de objetos y armas de la poca del titular. El propio Himmler se reservaba siempre la habitacin de Enrique I el Pajarero, cuya reencarnacin se crea. Estaban los nazis genuinamente pirados o utilizaban los mtodos ocultistas, la parafemalia de las sectas y todo eso para otros fines? Slo Dios lo sabe. Lo cierto es que cuando Hitler, ya jefe del Estado alemn, incorpor Austria al imperio germnico que estaba creando (el III Reich), tom precauciones para que los austracos no le escamotearan la Santa Lanza como los alemanes se la haban escamoteado a Napolen. En todo momento, la reliquia fue vigilada por un grupo selecto de hombres de las SS, mientras el gabinete jurdico del Reich preparaba la reclamacin legal pertinente alegando los derechos histricos de Alemania sobre el tesoro de los Habsburgo. Las insignias de los Habsburgo, entre ellas la Santa Lanza, fueron enviadas a Alemania en un tren blindado especial, custodiado por las SS. Hitler dispuso que la Santa Lanza volviera a Nuremberg, en su doble condicin de santuario donde tradicionalmente se haba custodiado el tesoro imperial y de ciudad emblemtica de los nazis. All qued expuesta en el museo de la guerra que Hitler hizo instalar en la cripta de la iglesia de Santa Catalina. A poco, el descalabro de Stalingrado y la suerte adversa de la guerra requirieron un redoblado esfuerzo y los nazis tuvieron que aplazar muchos proyectos de ndole espir itual u ocultista. Sobre este asunto ha corrido mucha tinta y no es fcil distinguir la historia del mero sensacionalismo. Ravenscroft asegura que Hitler pretenda usar el poder de la Lanza para obrar el mal (pues la lanza, a pesar de su origen estrictamente cristiano, es as de verstil en su calidad de objeto mgico). La lanza parece que fall esta vez porque no puso el destino del mundo en manos de su poseedor. De hecho incluso la existencia de la propia Lanza se vio amenazada cuando los bombarderos aliados destruyeron la ciudad de Nuremberg en 1944. Entonces la reliquia y el resto del tesoro fueron trasladados a la caja fuerte del cntrico Banco Kohn, mientras se les buscaba un albergue ms seguro. Finalmente decidieron ocultarlas en el centro de la ciudad, en un escondite inaccesible. Bajo la fortaleza de Nuremberg existe una serie de pasadizos y tneles excavados en la Edad Media. Los responsables del tesoro imperial escogieron uno de estos tneles, lo acondicionaron y ampliaron y lo equiparon con una cmara blindada. Su acceso estaba disimulado tras una pared falsa en un garaje de la calle del Herrero. Cuando las obras estuvieron concluidas, un grupo de oficiales de toda confianza traslad el tesoro germnico y algunas otras obras de arte. El 13 de.octubre de 1944 Nuremberg sufri dos devastadores bombardeos. Una de las bombas destruy la casa donde estaba la entrada secreta del tnel, dejando sus puertas blindadas al descubierto. Aunque el alcalde de la ciudad se preocup de que la puerta fuera nuevamente disimulada con toda celeridad, no pudo evitar que el rumor de la existencia de una puerta secreta en aquel lugar se extendiera por la ciudad y llegara a odos de los prisioneros ingleses empleados como trabajadores. Los encargados del tesoro pensaron entonces en trasladar a otro lugar las piezas ms importantes. El nuevo escondite, sera los stanos de una escuela en Panier Platz. El traslado se hizo el 30 de marzo de 1945, con gran precipitacin, porque las primeras avanzadillas de las tropas americanas estaban llegando a las afueras de la ciudad. Con la prisas, confundieron la Santa Lanza, llamada tambin Lanza de san Mauricio, con otra reliquia menos importante denominada espada de san Mauricio, de manera que pusieron a salvo la espada y dejaron la lanza. Con el Sptimo Ejrcito norteamericano llegaron oficiales del servicio de inteligencia, cuya misin consista en recuperar el tesoro de los Habsburgo, que se supona oculto en la ciudad. Los alemanes haban dirundido el rumor de que el tesoro haba sido arrojado al fondo del lago Zell, cerca de Saizburgo, pero es evidente que los americanos no mordieron el anzuelo y prosiguieron su bsqueda en la ciudad misma interrogando a cuanto funcionario alemn haba estado relacionado con el asunto. No obstante, no sacaban mucho en claro. As estaban las cosas cuando un hecho fortuito los puso sobre la pista: el 30 de abril unos soldados americanos que andaban registrando las ruinas descubrieron un agujero a travs del cual, con linternas, vieron lo que pareca una puerta blindada. Cuando se desescombr el lugar apareci la entrada del tnel secreto. Dar con el tesoro fue cosa de pocas horas, lo que se tard en forzar la puerta. Era justamente el 30 de abril de 1945. Por una coincidencia (o fue el destino?), en el momento en que los americanos se hacan cargo de la Santa Lanza, que encontraron en su estuche de cuero sobre un altar robado en Polonia, Hitler, en el bunker de Berln, se disparaba un tiro en la boca despus de ingerir una cpsula de cianuro. La Santa Lanza y el resto de las insignias imperiales, convenientemente recuperadas de su otro escondite de la Panier Platz, figuraron en una exposicin de objetos artsticos robados por los nazis que fue muy visitada por senadores y generales americanos. El que ms la supo apreciar fue Patton, que tena sentido de la historia. El gobierno austraco reclam el tesoro imperial y, aunque el nuevo gobierno alemn intent retenerlo argumentando superiores derechos histricos, el general Eisenhower zanj la discusin por la va rpida: Devolved las insignias a Austria. Actualmente, esta Santa Lanza vuelve a estar en una vitrina del museo Hofburg de Viena. RecapituIando: en la actualidad existen dos Santas Lanza s que pretenden ser la original, una en el Vaticano y otra en Viena. Los sindonlogos han calculado trabajosamente, a partir de la impronta de su sbana, que la Lanza de Longinos tena una anchura de 4,4 por 1,4 cm (Igartua, p. 92). Con lo fcil que les hubiera resultado sumar las medidas de las Santas lanzas de Roma y de Viena y obtener la media aritmtica dividiendo por dos. Tambin le han puesto defectos a la lanzada de Longinos. Segn Marvizn, en concordancia con el padre Ricci, la hemorragia que ha producido la lanzada ha sido menor de la que se debera haber producido (p. 57). Sobre esto nada objetaremos, dado que nuestra experiencia en lanzadas es prcticamente nula. No as en sablazos.

CAPTULO 36 POR LOS CLAVOS

DE CRISTO
Cuando se descubri la cruz de Cristo, con la excitacin del hallazgo, nadie se preocup de escarbar en busca de los tres clavos. Fue aos despus, cuando la anciana emperatriz Elena los ech en falta y expres su deseo de que se indagara en el lugar de la crucifixin a ver si aparecan. All se dirigi Ciraco, aquel ex judo que luego se convirti al cristianismo y acab promocionado al rango de obispo (lo recuerdan?), y nada ms llegar, vio tres objetos brilIantes que refulgan sobre la tierra: eran los clavos de Cristo que haban brotado de las profundidades, milagrosamente. La piadosa tradicin y la iconografa cristiana de un milenio determinan que a Cristo lo crucificaron con tres clavos, pero ahora, con esta moda revisionista que lo trastoca todo, se vuelve a discutir si los clavos fueron dos, si fueron tres, si fueron cuatro o si no fue ninguno; si a Cristo le clavaron las manos y los pies (lo ms probable) o le ataron las manos y le clavaron solamente los pies o no lo clavaron en absoluto, sino que tan slo lo ataron. Son los desorientadores frutos de este sarampin de hipercriticismo histrico que ha sucedido a diecinueve siglos de crdula piedad, que ahora basta que el Evangelio diga una cosa para que se ponga en cuarentena. Regresaba santa Elena a Italia con su preciosa carga de reliquias cuando permiti la providencia que, al cruzar el Adritico, se desencadenara una terrible tempestad que amenazaba con hacer zozobrar el navio. Santa Elena, con admirable entereza, arroj al encrespado pilago uno de los Santos Clavos e inmediatamente se hizo la calma. Cua n-do lleg a Roma hizo rundir los dos Santos Clavos restantes y con el hierro obtenido le fabricaron un freno de caballo y un refuerzo para el yelmo de Constantino, segn qued dicho anteriormente. Existe desacuerdo entre diversos autores sobre el nmero de clavos de la cruz certificados de reliquias que circuIan por esos mundos. Herrmann ha echado la cuenta, con rigor germnico, y le salen veintisiete (p. 167), pero puede que haya bastantes ms dado que hasta tiempos relativamente recientes en la baslica de Santa Croce se vendan rplicas del Santo Clavo venerado en aquella iglesia. La tradicin occidental sostiene que santa Elena destruy los clavos. Sin embargo desde tiempo inmemorial ha existido uno en la baslica romana de Santa Croce. Es de cabeza redonda y seccin cuadrada y segn unos mide 11,5 cm de longitud y 1 de lado, y segn otros mide 125 mm de largo y 9 mm de lado. Le falta la punta. Algunos sidonlogos tienden a darlo por bueno dado que se parece algo al del crucificado de Givat Hamivtar (Siliato, p. 208). Los emperadores de Constantinopla, como vivan de espaldas a Occidente, tenan dos Santos Clavos en su capilla de Faros. Los cruzados pudieron verlos en 1204. En la catedral de Miln hay otro Santo Clavo; en la capilla del palacio Real de Madrid, hay otro; y ya vimos pginas arriba que atado a la Santa Lanza de Viena hay un tercero.

CAPTULO 37 LA SANTA COLUMNA


La columna donde ataron a Cristo para flagelarlo es una de la ms antiguas reliquias evanglicas, pues ya se menciona entre las reliquias inventadas en el siglo iii. La peregrina Egeria la vio en medio de unas ruinas que decan ser las del palacio de Caifas. Era un bloque de piedra en el que se perciban las huellas de las manos y del rostro de Cristo. Poco despus, a principios del siglo iv, el annimo peregrino de Burdeos la ador en el prtico de la iglesia de Sin o del Cenculo. No sabemos si sera la misma columna, trasladada a nuevo emplazamiento, u otra distinta. A finales de siglo deba de seguir en el mismo lugar porque santa Paula tambin la vener all, segn san Jernimo. Aquellos peregrinos eran ms respetuosos que los que llegaran despus, y se contentaban con rodear la columna con un cordn que luego llevaban al cuello como reliquia. Todava no se usaba cincel ni martillo en los lugares santos. En la poca de las Cruzadas, la columna de la flagelacin, o un fragmento de ella, se veneraba en la iglesia del Santo Sepulcro. Quiz sea la misma que an se muestra a los peregrinos dentro de la capilla de la Aparicin de Cristo a su Madre (propiedad de la Iglesia catlica, variedad latina). Es un fragmento de columna de prfido rojizo de 75 cm de altura y unos 30 de dimetro. Otra columna de la flagelacin se venera en la iglesia de San Prxedes de Roma. Esta mide 70 cm de altura y es de mrmol negro con vetas blancas. Est documentado que la trajo de Jerusaln el legado pontificio Giovanni Colona en 1233. Al parecer la haba sacado de las ruinas del Pretorio. Cul es la autntica? Sobre este tema los estillogos guardan silencio y evitan pronunciarse, pero es evidente que los que apoyan la columna de Jerusaln tendrn la de Roma por falsa, y viceversa. No obstante existe una posibilidad de admitir la legitimidad de las dos columnas a satisfaccin de todos si recabamos, en deseable concordia multidisciplinar, la valiosa ayuda de la sindonologa. Como recordar el lector, los sindonlogos han establecido que Jess fue flagelado por dos verdugos, uno alto y otro bajito. Y si en realidad lo fue por un mismo verdugo, pero en dos diferentes y sucesivas columnas, despus de cambiar al reo a la segunda por encontrar insatisfactoria la inclinacin de su espalda en la primera, debido a un inadecuado emplazamiento de la argolla de amarre? En este caso las dos reliquias podran aspirar legtimamente al ttulo de columna de la flagelacin y seran perfectamente compatibles. Y, de paso, esta explicacin de los hechos liberara a los sindonlogos de su incongruente ve rsin de los azotes porque, la verdad, imaginar a dos verdugos vapuleando a un mismo reo sin sacudirse mutuamente por error algn que otro fla gelazo, resulta difcil de admitir. La reduccin de la operacin a un solo verdugo y la atribucin de la diferente inclinacin de los azotes a la distinta ub icacin de la argolla en dos columnas sucesivas, sobre acrecentar verosimilitud, satisfara por igual a los estillogos partidarios de una u otra columna sin desairar a nadie y sin desmentir las teoras de los sindonlogos. Qu duda cabe de que la concordia resultante contribuira a la edificacin de los peregrinos que visitan las dos presuntas reliquias.

CAPTULO 38 LA CORONA DE ESPINAS Y OTROS TORMENTOS

En los siglos v y vi una supuesta corona de espinas se adoraba en la iglesia de Sin, en Jerusaln. En 1204, otra corona, o era la misma?, figuraba en la coleccin imperial de Constantinopla. Sera desolador que fuera la que se conserva en la parisina catedral de Notre Dame, porque sta no es ms que un pelado aro de juncos que nunca contuvo espina alguna. Sin embargo, algunos autores la identifican con la reliquia que lleg a Constantinopla en el siglo iv y form parte de la coleccin imperial hasta el xm, cuando el emperador Balduino IV la empe a los venecianos y luego, incapaz de rescatarla, la vendi a su to San Luis de Francia por doscientas mil libras de oro. El rey santo levant para ella la Sainte Chapelle. Los revolucionarios confiscaron la reliquia y se perdi su pista durante unos aos, pero finalmente fue restituida a la catedral (la misma o su rplica?) en 1808. La reliquia francesa concuerda con la corona que la iconografa tradicional presenta en las imgenes de Pasin: un simple aro, a imitacin de las coronas medievales. Es la clsica corona de espinas que colocamos a nuestros Cristos procesionales, y que a los cofrades hasta nos parece bonita, como apostilla el sindonlogo y cofrade Marvizn (p. 42). No sabemos si la corona que impusieron a Cristo era de stas o del tipo que san Vicente de Lerins describi en el siglo v: La corona tena forma de gorra (pileus), de manera que cubra y tocaba la cabeza por todas partes (Sol, p. 314). Desde el doctor Barbet, muchos sindonlogos creen advertir en la figura de la Sbana Santa una especie de casquete que cubra adems de frente y temporales la parte superior de la cabeza y la nuca, y apadrinan este tipo de corona mucho ms dolorosa que la otra. Marvizn nos describe los innumerables regueros de sangre que se observan en la nuca del hombre de la sbana y en el rostro donde, aunque advierte no pretendo ser cruento, asevera que presenta mucho (sic) menos cantidad de sangre de la que debera de tener (p. 42). Para Barbel, la corona fue fabricada con las ramas de un azufaifo, especie de arbusto espinoso llamado zyzyphus vulgaris, xiphus o spina Christi (espina de Cristo). De distinta opinin es el tambin sindonlogo doctor W. Hynek, que se inclina por el albar oriental o espina egipcia (acanthus orientalis), cuyas puntas son ms largas y agudas. Los sindonlogos han contado hasta treinta y dos heridas de perforacin en la cabeza del hombre de la sbana (Loring, p. 121). Hay que suponer que muchas de las espinas no llegaron a afectar el cuero cabelludo por estar dirigidas hacia afuera. Ello explicara la existencia de ms de ochocientas espinas en distintos relicarios de la cristiandad (Herrmann, p. 167). Las ms veneradas espinas estn en Roma, Pisa, Pars, Trveris. En Espaa hay un buen puado de ellas repartidas en distintos santuarios pblicos y privados: El Escorial (once espinas), las catedrales de Toledo, Palma de Mallorca, Valencia, Jan y Oviedo; el palacio Real, el monasterio de Montserrat (dos); la iglesia de Sampedro (Barcelona, dos). En Sevilla solamente haba seis espinas, pero las mayores. Por el contrario, en la Santa Capilla de Jan haba una que desapareci en 1937, aunque nos queda el consuelo de conservar el relicario que la contena. Otros trebejos mencionados en los Evangelios estimularon a los fabricantes de reliquias surgidos a partir del siglo m. En la coleccin imperial de Constantinopla, cuyo inventario hizo Nicols en 1201, figuraba el flagelo con el que azotaron a Cristo. La esponja con la que le dieron a beber posea se custodia dentro de un artstico relicario en la baslica de San Juan de Letrn. Una esponja figuraba tambin entre las reliquias que el persa Cosroes II sustrajo en Jerusaln. Nada diremos de las reliquias ms menudas, indirectamente relacionadas con la Pasin, nada del trozo de la mesa de la Santa Cena engastado en otra mesa mayor que se venera en un palacio sevilIano; nada del mantel de la Santa Cena que se custodia en la catedral de Coria (adems del Santo Paal); nada del trozo de la puerta por la que Jess entr en Jerusaln, que se adora en Sangesa (Navarra).

CAPTULO 39 EL SANTO GRIAL


Algunos pueblos de la Europa medieval, en especial aquellos que slo haban sido superficialmente cristianizados, estaban convencidos de la existencia de calderos, copas o bandejas mgicos que suministraban alimentos a sus poseedores. Se comprende que el mito fuera especialmente apreciado por las famlicas tribus clticas y otros pueblos des-favorecidos que irrumpen en la historia europea lampando por un mendrugo. En el siglo xn, estos objetos mgicos acabaron confundindose con el cliz de la misa donde los misioneros cristianos obraban el prodigio de convertir pan y vino en carne y sangre. De este sincretismo surgieron los mitos del Santo Grial, el vaso, copa o escudilla que Jesucristo us durante la ltima Cena. El mito del Grial, enriquecido con las aportaciones de poetas y fabuladores, ha mantenido ntegra su antigua fascinacin incluso en el mundo moderno, tan tibio en la fe, a travs del cine y de la literatura. Segn la leyenda medieval, uno de los discpulos de Jess, Jos de Arimatea, tuvo la intuicin de que la cena pascual de aquel ao no iba a ser como las otras y guard para la posteridad el vaso que haba usado el Maestro. En efecto, aquella fue la famosa ltima Cena o Santa Cena. Una piadosa variante de aquella tradicin asegura que cua n-do el cuerpo de Jess desapareci de su sepulcro, Jos de Arimatea fue acusado de haber robado el cadver para fingir su resurreccin. Estando el buen hombre en la crcel, Jess se le apareci para entregarle el milagroso cliz. Estas tradiciones fueron enriquecindose con nuevos detalles: Jos de Arimatea, presente en el drama del Glgota, convirti en realidad la cruenta metfora pascual y us el vaso grilico para recoger la sangre que chorreaba del costado abierto de Jess. En las postrimeras del siglo xn, distintos santuarios de la cristiandad comenzaron aexhibir supuestos clices de la ltima Cena. Pero la singularidad del objeto planteaba problemas de autenticidad. Que varios santuarios se jactaran de poseer una muela de santa Apolonia (en Espaa se contaron ms de trescientas, algunas de ellas asnales) o de un frasco de leche de la Virgen no resultaba sospechoso, puesto que santa Apolonia debi de estar dotada de treinta y seis piezas dentarias y la Virgen pudo distribuir en varias redomas el preciado lquido extrado de su seno. Incluso que existieran varias Santas Faces o varias Sbanas Santas se explicaba aludiendo a los dobleces del velo o a la especial configuracin de la mortaja que haba permitido que la imagen de Jess se plasmara en tantos textiles. Por contra, que varios santuarios se ufanaran de poseer el cliz de la Santa Cena, una pieza necesariamente nica, daba pbulo a muy fundadas sospechas. La existencia de ms de un cliz pona en entredicho la legitimidad de todos ellos y los desautorizaba por igual. Los asesores de imagen de estos presuntos griales lo entendieron as y cada cual se aplic a fabricar la historia verdica que probara la autenticidad del suyo. De este modo dieron a la estampa tratados abrumadoramente eruditos cuyo objeto era disipar las posibles dudas del crdulo devoto. Casi todas las historias coincidan en sealar a Jos de Arimatea como primer poseedor del sagrado vaso, pero a partir de l las versiones de la leyenda diferan. Para algunos, la emperatriz Elena encontr el cliz en su viaje a Tierra Santa y lo llev consigo a su regreso a Constantinopla; segn otros, el cliz figuraba entre las reliquias que el rey persa Cosroes II tom de la iglesia del Santo

Sepulcro cuando saque Jerusaln. Como el resto de las reliquias robadas, el cliz fue recuperado y devuelto a Jerusaln por el emperador bizantino Heraclio. No obstante, cuando la invasin islmica amenazaba Jerusaln, el patriarca de la ciudad envi a Constantinopla diversas reliquias de Jess, entre ellas el cliz. Otros creen que el cliz permaneci en Jerusaln y que no es otro que el sacro catino, que los cruzados dejaron en la catedral de Genova, donde an se venera. Nuevamente Genova. Siempre la persistente e inevitable Genova. Nada ms lejos de nuestra intencin que alentar estriles polmicas de campanario entre miembros de la Comunidad Europea que debieran caminar hacia el futuro hombro con hombro y hermanados por un mismo ideal, pero, llegados a este punto, no pasaremos adelante sin manifestar nuestra ms enrgica protesta por la excesiva cantidad de ttulos que abusivamente est acumuIando la ciudad adritica en detrimento de otras ciudades europeas y, muy especialmente, de algunas espaolas. Por una parte se ufana de ser patria de Cristbal Coln, cuyo origen genovs es unnimemente aceptado (y nadie se acuerda ya de las candidaturas espaolas a patria del ilustre descubridor: Mahn, Albacete, Pontevedra, Barcelona, Mallorca, Galicia). Por otra parte, el velo de la Vernica genovesa, la Santa Faz de la iglesia de San Bartolom de los Armenios, que en la bibliografa internacional ningunea a las candidatas espaolas (jien-nense y alicant ina). Y, por si esto fuera poco, finalmente, para remate, el cliz de Cristo, el Santo Grial o sacro catino, en defensa de cuya legitimidad los ge-noveses pregonan de falso al valenciano. Esos ligures son insaciables. Se lo quedan todo. No en balde los tiene Dante por uomini diversi y Maquiavelo los tilda de inonorati vivevano. Los griales antiguos fueron muchos y de muy diversas formas: el vaso de los cultos de Dionisos; el Kemo de los misterios de Eleusis; la piedra esfrica de Saturno en el sagrado monte Helicn; la Kaaba de La Meca; la piedra del destino de los judos, la que sirvi de cabecera a Jacob cuando el sueo de la escalera celeste y muchas otras. Volviendo a la piedra cabecera de Jacob, no estar mal que la sigamos por los mdanos del mito para que se vea cunto pueden dar de s estas fantasas religiosas. En el siglo xvni los eruditos documentaban una larga historia para la piedra de Jacob. Segn sta, los israelitas, tenindola por objeto sagrado, la conservaron durante el exilio egipcio, pero a la hora de la liberacin la dejaron atrs o la extraviaron cuando atravesaron el mar Rojo con los carros del faran en los talones. Recogida por egipcios, sucesivos avalares y emigraciones, cuyo relato eludimos por excusar prolijidad, la llevaron primero a Galicia, luego a IrIanda y finalmente a Escocia. En Escocia, durante un tiempo, sirvi para coronar a los reyes, era la piedra parIante celta que deca si el candidato a la corona mereca reinar o no. Cuando los ingleses conquistaron Escocia se llevaron la piedra del destino a la abada de Westminster, donde todava est, bajo el trono de la coronacin. De este modo los reyes que se sientan en el destartalado mueble lo hacen al propio tiempo en la piedra y quedan consagrados a la vez como monarcas de Escocia y de Inglaterra. Ahora bien, la piedra parIante desde que la secuestraron los de Londres, no ha vuelto a decir ni po. Da la impresin de que se ha desentendido del destino de la monarqua britnica. El Grial puede ser tambin una esmeralda gigantesca que adornaba la frente de Lucifer antes de su cada (Lucifer significa que lleva la luz). Diversos escritores msticos y otros ocultistas, sin olvidar a los simbolistas, opinan que el Grial de la esmeralda luciferina representa el tercer ojo de la tradicin oriental, el que concentra la sabidura, el conocimiento imcitico y la perfeccin. Aquella esmeralda desprendida de la frente de Lucifer, prosigue la leyenda, fue tallada en forma de copa y confiada a nuestro padre Adn en el Paraso. Mientras les dur la inocencia, el Grial otorg a Adn y Eva poder sobre el Tiempo, de manera que vivieron un prolongado presente. Pero cuando probaron el fruto prohibido y fueron expulsados del paraso conocieron la enfermedad, la vejez y la muerte. En las entretelas del mito late, ya lo estamos viendo, la prdida de la inocencia. Ser la inocencia el paraso?, se pregunta el filsofo. Porque, en efecto, el hombre es el animal que sabe que ha de morir y este conocimiento terrible le impide disfrutar animalmente de la vida. En sus inicios, el mito grilico era bastante coherente hasta donde la coherencia puede ser exigible en un mito. Pero luego ha tenido continuaciones que no han brillado a la altura de la primera parte. El Grial pas despus a Set, el hijo de Adn y Eva, y durante el diluvio (?) lo obtuvieron los druidas celtas, quienes, inspirados por Dios mismo, lo enviaron a Jerusaln, junto con la Lanza del dios Lug. La Lanza sera la de Longinos y el Grial la copa con que Jos de Arimatea recoge la sangre de Cristo. Posteriormente, el Grial sera tambin el talismn de los templarios. Imaginacin desbordada, aliento potico, paparruchas. Las visiones de la monja Ana Catherina Enmerich, tan esclarecedoras en otras ocasiones, no han despejado ninguna de las incgnitas del Grial. No obstante, ha dejado escrito que despus del sacrificio de Melqusedec, el Cliz, se qued en casa de Abraham. Fue tambin a Egipto y Moiss lo tuvo en su poder. Estaba hecho de un modo singular, muy compacto, y no pareca trabajado como los metales. Nunca pudieron fundirlo porque estaba fabricado de una materia maravillosa. Estuvo oculto mucho tiempo en el Templo de Jerusaln. Slo Jess saba lo que era (Cit. por Ros, p. 24.)

CAPTULO 40 LOS GRALES ESPAOLES


Por mengua de espacio ignoraremos las distintas copas de Cristo veneradas en diversos santuarios de la cristiandad y limitaremos nuestra atencin a las espaolas. La primera mencin castelIana del Grial aparece en una traduccin del Libro de Gamaliel, que hizo el obispo de Jan Pedro Pascual (1228-1300): entonces Jos de Arimatea lleva un gresca en que recibe la sangre de Jesucristo. Un siglo despus, el supuesto cliz de la ltima Cena comenz a venerarse en la catedral de Valencia. La reliquia est convenientemente avalada por una historia que la remonta a la poca de Cristo: el papa Sixto II, en el siglo ni, confi este cliz a su dicono Lorenzo, que era natural de Loreto (Huesca). Lorenzo lo don a la iglesia de su pueblo, donde se vener hasta que los musulmanes invadieron Espaa, y el previsor obispo Auduberto puso a salvo la preciada reliquia ocultndola en el monasterio de San Juan de la Pea, a pocos kilmetros de Jaca. Est probado que en 1134 los monjes posean, en efecto, un cliz de piedra preciosa. Este cliz pas en 1399 a Martn el Humano, que lo deposit en la Aljafera de Zaragoza; y en 1437, durante el reinado de Alfons

so el Magnnimo, fue a parar a la catedral de Valencia, donde hoy se venera. Una variante reciente sostiene que Jos de Ari-matea ocult el cliz en el templo de Jerusaln, donde permaneci en secreto hasta que lo encontraron los templarios, de cuyas manos pas a los cataros, que lo custodiaron en su fortaleza de Montsgur. Aqu se pierde la pista del cliz. Segn unos, la sagrada reliquia fue retirada por un grupo de fieles cataros unos das antes de que el castillo se rindiera a los cruzados y nunca ms se supo de ella. Segn otros, los fugitivos de Montsgur la depositaron en el monasterio de San Juan de la Pea, en Aragn. Ambas versiones son recientes y parecen poco fiables. Ya hemos comentado anteriormente la propensin de los aficionados a la historia-ficcin y al ocultismo a vincular todo enigma medieval con los templarios y los cataros. Al margen del cliz valenciano, cuya tradicin no se remonta ms all de la Baja Edad Media, existen en Espaa algunos griales que parecen pervivencias de ritos prehistricos incorporados al cristianismo. En la iglesia de la Virgen de Nuria (Queralbs, Gerona) se venera un caldero de hierro al que los devotos recurren para sanar los males de cabeza. Ello se consigue introduciendo la cabeza en l al tiempo que se toca una campana. En el santuario de la Virgen de la Carrizosa (Ciudad Real) haba un caldero similar, de bronce, que se perdi con los trasiegos de 1936. Los devotos besaban la vasija y le formulaban una peticin que ella conceda siempre que el beso no hubiera coincidido en el lugar de un beso anterior. Hay que suponer, dado que se trataba de un culto ancestral, que la exploradsima vasija concedera escasos favores. Un tercer caldero mgico existi, hasta que lo robaron en los aos setenta, en el santuario de la Virgen de Cebrano (Carrea, Oviedo). Tambin se introduca la cabeza y era mano de santo. A esta lista cabe aadir el cliz de la iglesia del Cebrero (Lugo), aunque ste es de origen cristiano y ms que un Grial es un cliz milagroso. La leyenda sostiene que un sacerdote que estaba oficiando misa qued desasistido de la fe en el momento de consagrar, una leve ofuscacin que ninguno de sus feligreses percibi, pero Dios, que todo lo ve, se percat del desfallecimiento e hizo que el pan y el vino que estaba consagrando rutinariamente se transformaran en carne y sangre verdaderas. Es decir, en toda consagracin son verdaderas la carne y la sangre, pero no dejan de presentarse materialmente en forma de hostias. El milagro del Cebrero consisti en que la carne y la sangre tomaron el aspecto de carne y de sangre. La sorpresa del oficiante fue mayscula, y en adelante su fe no flaque, pero aquel da hay que suponer que las devotas se quedaron sin comulgar.

CAPTULO 41 EL GRIAL DE LA MESA (TABLA) REDONDA


El ms famoso Grial es, sin duda, el que aparece en el ciclo novelesco del rey Arturo y sus caballeros, que, segn una tarda leyenda medieval, se reunan en torno a una Mesa Redonda (con galicismo, Tabla Redonda) en un lugar de Gran Bretaa conocido por Camelot. Las hazaas del rey Arturo y sus paladines nutrieron una caudalosa mitologa y han inspirado cantares de gesta, romances, peras, novelas e incluso dibujos animados y ms de una docena de guiones cinematogrficos, el ltimo de ellos del mago Spielberg. El caso es que la leyenda no remonta ms alia del siglo ix, cuando un tal Nenius, historiador muy dado a fantasear, mencion a cierto caudillo celta, Arturo, que luch contra los invasores sajones en el siglo vi. En realidad no est confirmado que este Arturo existiera, pero las figuras histricas tambin se falsifican como las reliquias y a veces por el mismo motivo: el fortalecimiento de la fe. En la Inglaterra del siglo xii coexistan dos culturas: la de los normandos, que haban conquistado la isla en 1066, y la de los sometidos anglosajones. Los normandos dominantes hablaban francs y se deleitaban cantando las hazaas de Carlomagno y sus famosos pares. Los sajones autctonos se inventaron su propio Carlomagno indgena agigantando la remota y confusa figura de aquel rey Arturo y fueron tejiendo en torno a su figura todo un ciclo nacional, que sera conocido como materia de Bretaa. Si los juglares recitaban las hazaas de Carlomagno y sus pares ante las slidas chimeneas de los castillos normandos, en las cabanas sajonas, rebujados al calor del establo, los sajones recitaban las hazaas todava ms portentosas de Arturo y sus caballeros de la Mesa Redonda. Sobre el fondo de la mtica sociedad artrica fue creciendo, hasta cubrirla toda con su prodigiosa sombra, el mito del Santo Grial, que muy pronto surti de argumentos incluso a los autores ms cultos. Fueron ellos precisamente los que cristianizaron el material e inventaron una historia para justificar la presencia del cliz de la ltima Cena en la islas britnicas. Nada ms fcil. La variante artrica de la leyenda del Grial exige que san Felipe enviara a Inglaterra a trece de sus discpulos con la misin de evangelizar a los nativos. Uno de estos misioneros, Jos de Arimalea, llevaba consigo su ms preciado tesoro, el cliz de la Pasin,

es decir, el Grial. Jos se estableci en Glaslonbury o Avalon, construy una iglesia y deposit en ella para el servicio de la misa su sagrada reliquia. Cuando Jos falleci, su cuado Bron lo sucedi en la jefatura de la comunidad. A este Bron le llamaban el Rico Pescador porque, con ayuda del Grial, haba reproducido el milagro de alimentar a una muchedumbre con slo unos pececillos. Segn otras versiones, tras los luctuosos sucesos de Jerusaln, que condujeron a la brbara ejecucin de Jess despus de un juicio sumarsimo, sin las mnimas garantas legales, el Grial qued depositado en un castillo situado en la cima del monte Muntsalvach o monte de la Salvacin. Un buen da, el guardin del Grial o Rey Pescador recibi una herida en el muslo. La herida era, al parecer, incurable, y adems de los sufrimientos del resignado rey, provocaba la esterilidad del reino, pues la tierra no volvera a producir cosecha hasta que la herida cicatrizara. La Lanza que haba herido al Rey Pescador era la Santa Lanza que Longinos utiliz para abrir el costado de Cristo. En el templo o castillo del Grial se custodiaban, adems del Santo Cliz, la referida Santa Lanza y una bandeja igualmente sagrada. Uno de los temas recurrentes en las historias de los caballeros de la Mesa Redonda es la bsqueda del Grial. El milagroso cliz se haba presentado ante la asamblea de caballeros del rey Arturo cubierto por un velo, de modo que ningn caballero pudo contemplarlo directamente. Cuando la aparicin se desvaneci, los testigos quedaron tan edificados por la mstica experiencia que prometieron consagrarse a la bsqueda del precioso talismn. El rey Arturo se entristeci. Prevea la disolucin de la hermandad de la Mesa Redonda si todos sus componentes se dispersaban en busca del Grial. El tema del Grial sufri una intensa reelaboracin en manos de los poetas, princ ipalmente en el Perceval de Chrtien de Troyes (hacia 1215); y de Wolfram von Eschenbach y los autores de la Queste del Saint Graal, a lo largo del siglo xni. Enriquecido en su significado esencial, acab simbolizando la unin mstica con Dios. La historia que narra Chrtien de Troyes es de sobra conocida. Perceval (o Parsifal), un joven e inexperto gales que es la inocencia personificada porque se ha criado apartado de todo contacto con el mundo, es nombrado caballero por el rey Arturo y marcha en busca de aventuras. Poco despus de encontrar a un hombre tullido que est pescando en un ro, llega a un valle maravilloso en cuyo centro se alza un castillo. El joven, recibido en la fortaleza con todos los honores, descubre con sorpresa que el seor del lugar no es otro que el Rey Pescador, aquel tullido que encontr horas antes. Llegada la hora de la cena, un misterioso cortejo desfila por el saln.
Las antorchas daban luz a la sala con tal resplandor que no podra hallarse en todo el mundo una estancia iluminada de modo semejante. Mientras estaban charIando distendidamente, apareci un paje sosteniendo una Lanza blanca y resplandeciente por la mitad del astil [] Una gota de sangre perlaba la punta de la Lanza y se deslizaba hasta la mano del portador [] aparecieron entonces, otros dos pajes, robustos y bien parecidos, cada uno de los cuales portaba un candelabro de oro con incrustaciones: en cada candelabro brillaban no menos de diez cirios. Luego apareci un Grial que llevaba entre sus manos una bella y gentil doncella, ricamente ataviada. La seguan dos criados. Cuando hubo entrado portando el Grial, se extendi por la sala tan gran claridad que la luz de los cirios palideci, como ocurre con la luna y las estrellas cuando sale el sol. Detrs de la doncella iba otra que portaba una bandeja de plata. El Grial que iba deIante era del oro ms puro, adornado con una variedad de ricas piedras preciosas como no se encontrarn otras en la tierra o en el mar: ninguna gema poda compararse con el Grial.

El extrao cortejo desfil tres veces ante los asombrados ojos de Perceval, pero el muchacho reprimi su curiosidad recordando que su tutor le haba aconsejado que se abstuviera de formular preguntas indiscretas. Es evidente que no haba perdido el pelo de la dehesa. Si hubiera preguntado quin sirve al Grial se habra desvelado el misterio, el Rey Pescador habra sanado y su reino habra recuperado la prosperidad. El joven Perceval se acost aquella noche con esta duda y cuando despert, a la maana siguiente, encontr el castillo deshabitado. Despus de esto, tanto Perceval como otros caballeros de la corte del rey Arturo emprendieron, en diversos autores, la bsqueda del Grial. Las aventuras de lanzarote, de Gawain, Bors, Perceval y Galahad en su bsqueda del Grial dieron tema para muchos romances. El xito final estaba reservado, por gracia divina, a slo tres caballeros: a Galahad, porque preserv su pureza; a Perceval, porque se mantuvo inocente, y a Bors, porque nunca dej de ser humilde. En realidad Galahad viene a confundirse con la figura de lanzarote y la sustituye a partir del siglo xin. Los otros caballeros fracasaron a causa de sus pecados: lanzarote se uni finalmente al pelotn de los perdedores porque cometi adulterio con la reina y slo alcanz a ver el Grial en sueos. Sir Gawain, un caballero que comenz su andadura como favorito, sigui finalmente un camino equivocado al ignorar el aspecto mstico de la empresa. Wolfram von Eschenbach ide una historia an ms elaborada que la de Chrtien de Troyes para su poema sobre el Grial. Recurriendo al viejo expediente del manuscrito antiguo encontrado (que entonces no estaba tan manido como lo ha estado del Quijote ac), confes que haba sacado su historia del Grial en los escritos del maestro Kyot, quien, a su vez, haba hallado en Toledo un manuscrito arbigo obra de Flegetanis, que narraba los hechos. Toledo era, en la europa medieval, el lugar misterioso donde los magos practicaban las ciencias ocultas. En torno al Grial exista una misteriosa orden (que algunos han querido ver reflejo de la templara) que guardaba la prodigiosa reliquia en los confines del nordeste de Espaa, en un lugar llamado Muntsalvach o Montsalvat, es decir monte de Salvacin. Hasta aqu lo objetivamente comprobable. A continuacin no nos resistiremos a exponer la historia del inters de los ocultistas nazis por el Grial, que muchos autores tratan con absoluta seriedad y abundancia de pruebas, pero que otros no sabemos si prestarle algn crdito o tomarla por pura historia ficcin. Es posible que la virtud resida, una vez ms, en el trmino medio. Las referencias hispnicas de Von Eschenbach sugirieron a Guillermo von Humboldt un inspirado elogio de la fuerte atraccin mstica que Montserrat ejerce sobre el viajero. Desde entonces, el santuario cataln se convirti en uno de los lugares misteriosos soados por los romnticos alemanes, Goethe incluido y, por supuesto, el compositor Richard Wagner, que divulg el mito del Grial en su pera Parsifal. La admiracin que los jerarcas nazis profesaban a la obra de este contundente msico produjo en la Alemania hitleriana, segn diversos autores, el brote de una remozada mitologa del Grial, considerado ahora como el libro sagrado depositario de la tradicin germnica y talismn de la pureza de la sangre (aria, naturalmente). Dada la complejidad del smbolo, les pareci cosa fcil y hacedera despojarlo de su tardo carcter cristiano y volverlo a un hipottico origen pagano, pero a la postre no supieron prescindir de su rica tradicin cristiana y prefirieron aceptarla, aunque previamente acataron la descabellada teora de que Cristo no haba sido judo, sino ario, descendiente de Jacob (los odiados hebreos, por el contrario, descendan de Esa, segn los

nazis. Lo extrao del caso es que Esa y Jacob eran hermanos). Lo que no queda tan claro es que los ocultistas de la orden Thule identificaran Montserrat con el santuario del Grial. De hecho, en los aos treinta, enviaron a un investigador, el joven y dinmico Otto Rahn, para que investigara en los lugares cataros del Ianguedoc francs, especialmente en el castillo de Mont-sgur y en las cuevas fortificadas de Sabarthez, donde se refugiaron los ltimos cataros. Estaban convencidos de que la nueva era comenzaba en 1944, al cumplirse los setecientos aos de la cada de Montsgur en manos de los cruzados (1244). Otto Rahn conoci en Sabarthez a Antoni Gadal, el papa ctaro (o un chiflado?), y durante meses exploraron juntos las spiugas, o cuevas. Segn otros, los nazis identificaban el lugar del Grial con Montserrat. No s si ser casual que Himmler hiciera una excursin a la abada cataIana durante su visita a Barcelona el 23 de octubre de 1940. El abad Antoni Mara Marcet deleg en uno de sus colaboradores el honor de guiar al jerarca nazi en su visita. Por cierto que la escolta del ministro -constituida por alevines de las SS, atlticos, guapos, altos, cabello rubio a cepillo y ojos azules- hizo sospechar al fraile si el ilustre visitante sera homosexual. Preocupado por las esencias raciales (no en balde haba sido criador de pollos antes de meterse en la cosa nazi), Himmler encontr rasgos especficamente cataIanes en la Moreneta de Montserrat. Cuando llegaron a la biblioteca del monasterio, el jerarca nazi se interes por los documentos del Grial y qued muy decepcionado cuando el bibliotecario lo inform de que all no haba nada referente al asunto. Himmler ambicionaba el Grial. En el castillo de Weweisburg le tena preparada una capilla-santuario cuyo diseo se inspiraba en las leyendas del rey Arturo. El sagrado recipiente reposara sobre un severo cubo de mrmol presidiendo una gran mesa redonda con doce sillones. Todo negro, el color de las SS. Volviendo a la candidatura de Montserrat como santuario del Grial, conviene mencio nar la existencia de un curioso libro, Montserrat, ganga del Grial, de Ramn Ramonet Riu, que interpreta la mitologa del Grial en clave cataIana. Segn Ramonet, Lohe ngrin es Ramn Berenguer III; el mago Merln es el conde Arnau; el Rey Pescador es el conde de Barcelona Wilfredo el Velloso, y el nombre de Parsifal o Perceval deriva en realidad del cataln Par-si-val, el que se vale por s o, ms modernamente expresado, el que se autoayuda, en alusin a los primeros eremitas que poblaron Montserrat. Las tropas de Carlomagno habran llevado a Francia las tradiciones grilicas aprendidas de los ermitaos de Montserrat. Es posible que las dos candidaturas, a un lado y otro de los Pirineos, Montsgur yMontserrat, sean igualmente buenas. ltimamente han surgido nuevos candidatos a santuario del Grial en San Juan de la Pea (ignorando que su Grial se supone en Valencia) y en el Mont Saint-Michel de Francia. Incluso, ms difcil todava, lo han localizado en un lugar tan sagrado que ni siquiera figura en los mapas: Shamba-lah, el centro del mundo, en algn lugar de Asia. En lo que s se ponen de acuerdo los diferentes autores es en que la montaa maravillosa que albergaba el Grial era de acceso difcil. La crtica moderna cree descubrir el origen de este castillo del Grial en aquel Takt-i-Taqdis, o Trono de los Arcos, construido por Cosroes II, el castillo-santuario donde deposit las reliquias robadas en Jerusaln en 614. Cabe dentro de lo posible que la minuciosa descripcin que el poeta Albrecht hace, a principios del siglo XTII, del castillo del Grial, en todo coincidente con el testimonio arqueolgico que aportan las ruinas del Trono de los Arcos, proceda de alguna crnica bizantina perdida que describiera aquel santuario. Si aceptramos esta posibilidad, no dejara de ser revelador que el castillo del Grial fuera el remoto santuario de la religin mazdesta, precursora de las herejas dualistas medievales.

CAPTULO 42 JUANISTAS, TEMPLARIOS, IGLESIA SECRETA Y HASTA PSICOLOGA PROFUNDA


Quiz el tema del Grial se haya enriquecido tanto con aportaciones tan distintas de mitos y culturas que el embrollo sea ya absolutamente indescifrable. Eso, lejos de restarle atractivo y misterio, se lo acrecienta. Un psiclogo, despus de analizar el tema con los trebejos propios de su ciencia, ha llegado a la conclusin de que el Grial representa la armonizacin de la dualidad esencial, lo masculino frente a lo femenino, o anima y animus cristianizados, que se identifican con la Virgen Madre, portadora del Grial y el propio Jesucristo, rey del Grial. Otra interesante teora establece una dicotoma entre la Iglesia pblica, representada por Pedro y el papado, y la Iglesia secreta, representada por Jos de Arimatea, y los que despus de l llevaron el ttulo de Rey Pescador. Para esta Iglesia secreta, el Grial simbolizara un legado inici-tico, una gnosis, que Cristo confi al apstol Juan y ste transmiti a sus propios discpulos, de los cuales pas a los custodios del Santo Sepulcro y a los templarios. Finalmente, ya en nuestros das, se publican libros que identifican a Mara Magd alena, ambivalente personaje evanglico, con la portadora del Grial. Mara Magdalena habra sido la esposa terrenal de Cristo (se sabe que los judos ortodoxos, y Cristo era uno de ellos, estaban obligados a casarse). Despus de la muerte de Cristo, Mara Magdalena habra emigrado al sur de Francia y habra transmitido la sangre de Cristo; es decir, su estirpe, la sang real o Grial, a ciertas dinastas. Se ha especulado mucho sobre el sentido de los mitos grilicos cristianos. Para algunos son reflejo tardo de un antiguo ritual pagano de culto a la fecundidad. El Rey Pescador sera una especie de Adonis cuya herida acarreara la esterilidad de la tierra. El Grial y la Lanza sangrante que lo precede seran smbolos sexuales igualmente relacionados con el culto a la fecundidad. La pregunta que el inocente caballero no se atreve a plantear sera la frmula mgica requerida por esa iniciacin. Es una explicacin ingeniosa, aunque difcil de aceptar en todos sus extremos. Lo ms probable es que no exista una intencin clara y consciente detrs de las leyendas del Grial. Se formaron a partir de un brumoso entramado de tradiciones y mitos irIandeses y galeses y recibieron indudables influencias orientales cuyos caminos son difciles de precisar.

CAPTULO 43 LOS SANTOS LUGARES


Fue la eterna ley del mercado, la de la oferta y la demanda. A partir del siglo ni los peregrinos que llegaban a Palestina desde toda la cristiandad queran recorrer los lugares citados por los Evangelios, tocar los objetos que toc Jess, pisar el suelo que hollaron sus plantas, respirar el aire que respir y traerse de regreso alguna sagrada reliquia que prestigiara y protegiera a la familia de generacin en generacin. Lo malo era que desde la muerte de Cristo haban pasado dos siglos muy agitados. Dos guerras devastadoras seguidas de deportaciones masivas lo haban trastocado todo. Las ciudades seguan existiendo, pero nadie tena idea de dnde estaban los lugares que Jesucristo frecuent. Por otra parte, era lgico que no los recordaran. Cristo haba pasado prcticamente inadvertido,

sin dejar documento ni huella alguna de su persona. Slo muy tardamente, con el espectacular aumento de sus seguidores, comenz a cobrar cierta importancia su figura histrica, pero para entonces se haba perdido la memoria de los lugares evanglicos. Ante la perspectiva del saneado negocio, los indgenas no tardaron en crear los Santos Lugares y las reliquias. Santa Elena dio la pauta. Con los Evange lios en la mano, lo inventaron todo y el tiempo, esa morosa maquinaria que digiere, justifica y legitimiza cualquier cosa, ha hecho el resto. Desde que comenzaron las peregrinaciones, a finales del siglo m, la creciente industria turstica no ha cesado de incorporar a sus itinerarios nuevos escenarios de la vida de Cristo. Hoy, despus de diecisiete siglos de empeo constante, puede enorgullecerse de que no exista pasaje evanglico por insignificante que pueda parecer cuyos exteriores (o interiores) no hayan sido debidamente localizados y censados. Se conoce el lugar donde cada cosa ocurri con tal precisin que, en muchos casos, hasta pueden mostrarse pruebas tan contundentes como las huellas de los pies de los protagonistas indeleblemente marcadas en la roca viva. Arrastrados por el noble empeo de satisfacer plenamente a su clientela, los fabricantes de Santos Lugares no han vacilado en inventar un pueblo que faltaba en el cmputo. Nazaret, donde, segn los Evangelios, Jesucristo pas su infancia, no exista todava en la poca de Cristo. Las primeras menciones histricas de Nazaret son posteriores al Concilio de Nicea y las excavaciones arqueolgicas confirman que sus niveles de poblamiento ms antiguos no se remontan ms all de la poca bizantina. Posiblemente el evangelista se inspir en el topnimo hebreo del lago Tiberades y su valle: Gue Netsareth, es decir Genesaret, y de aqu obtuvo un pueblo imaginario donde situar la infancia de Cristo. El cristianismo asign el topnimo a una naciente comunidad, y hoy la populosa ciudad de Nazaret encaja cmodamente con la historia evanglica y no se queda a la zaga en la produccin de Santos Lugares. En un mundo supuestamente racionalista, los falsos Santos Lugares, que en veinte siglos de cristianismo han atestiguado las pas ficciones evanglicas, mantienen su vigencia ahora ms que nunca, favorecidos por las modernas tcnicas de turismo masivo, los tours operators y dems. Y no slo no decaen sino que aumentan. El ltimo en incorporarse a la larga lista, no hace todava un siglo, ha sido la sinagoga de Cafarnaum. Asombra pensar que todo ello parti casi de la nada. En el siglo ni, cuando comenz el turismo cristiano a Palestina, slo media docena de topnimos testimoniaban el paso de Jess por la Tierra: haba una aldea de Beln; haba una ciudad de Jerusaln, haba un ro Jordn y haba un lago Tiberades. Pero no exista memoria del lugar de Beln donde naci el Dios de los cristianos, el lugar de Jerusaln donde lo crucificaron o lo sepultaron; el punto del lago donde embarc, ni en qu tramo del ro fue bautizado. Santa Elena, una anciana de alambre tremendamente prctica que haba vivido toda la vida entre soldados y estaba acostumbrada a forzar a la realidad cuando sta no se ajustaba a sus deseos, invent lo s primeros Santos Lugares y las primeras reliquias. Ya hemos visto que no se anduvo con rodeos. Jerusaln era el paraso arqueolgico que ahora es. Varias ciudades se haban ido sucediendo a lo largo de un milenio y nadie haba retirado escombro alguno. Bastaba con cavar en algn lugar y en seguida se encontraba de todo. As que escogi un lugar propicio, excav y no tard en anunciar que haba hallado el sepulcro de Cristo con tres cruces dentro. Como de costumbre, las dos ficciones, el hallazgo del sepulcro y el de las cruces, son dbiles si se consideran independientemente, pero combinadas constituyen una aleacin invencible. Una aldea que estaba en el lugar preciso se adjudic el ttulo de ser la Nazaret de los Evangelios y atrajo a muchedumbres de visit antes. Poco import que la configuracin del terreno contradijera al Evangelio. Nazaret est construida sobre una sucesin de suaves colinas. En vano busca el peregrino el escarpado precipicio de la colina sobre la que se haba construido la ciudad del que habla Lucas (4, 29), cuando los nazarenos duros de corazn, y feles al principio de que nadie es profeta en su tierra, expulsaron de la ciudad al Seor y quisieron despearlo. En vano se encaminar el visitante a la Capilla de Nuestra Seora del Espanto (o del Tremare, o del Temblor), erigida en el lugar desde el que la Virgen presenci el intento de linchamiento de su hijo: no hay en varios kilmetros a la redonda un lugar donde despear a alguien con garantas de que d una mnima costalada. Ahora bie n, a dos leguas de distancia, est el monte Tabor, que casi alcanza los 530 m de altura y en su cumbre se visita la baslica de la Transfiguracin con el lugar exacto, claramente marcado en el piso, en el que Jess se transfigur ante sus discpulos (Me. 9, 2-10). Los ortodoxos llegaron despus y han tenido que conformarse con levantar enfrente una iglesia dedicada a san Elias. El negocio turstico de Nazarel se especializ en la infancia de Jess, a pesar de la parvedad con que los Evangelios la tratan. En 570 se exhiban en una iglesia los bancos donde se sentaba Jess en la sinagoga y la tablilla escolar del Redentor con su abecedario. Y en la presunta casa de la Virgen se conservaba el guardarropa completo de Nuestra Seora. La cestilla de costura, no, que haba ido a parar a Cesrea junto con el jarro donde beba agua. En cuanto al peine de la Virgen, estaba en Munich, y los jesutas locales le hacan una novena. Nazaret es hoy una ciudad de setenta mil habitantes que sigue viviendo principalmente de la industria turstica crecida en torno a la Calle Casa Nova (donde se muestra la cueva de la casa donde Jess pas su infancia) y la baslica de la Anunciacin, donde aseguran que el ngel se apareci a Mara. La baslica, como casi todos los templos que cobijan Santos Lugares en Israel, es bastante moderna (se inaugur en 1969), pero dentro quedan los vestigios de la antigua iglesia que durante siglos han venerado los peregrinos. En el subsuelo hay una cripta, tambin moderna, a travs de la cual se accede a una cueva donde, debajo de un altar de piedra, hay una estrella de mrmol con una inscripcin latina que dice: Aqu el Verbo se hizo carne. En una oscura cueva. Nada que ver con la delicada arquitectura de la luminosa logia con huerto al fondo que suele figurar en Fray Anglico y otros ilustradores. Las excavaciones revelaron que el culto comenz en este lugar en el siglo ni, pero es extrao que no lo mencionen san Jernimo y san Epifanio. Es posible que, al princ ipio, la cueva perteneciera a una faccin heterodoxa y se abstuvieran de mencionarla por no hacer propaganda a la competencia. No hay que confundir la baslica de la Anunciacin con la iglesia homnima. La baslica es catlica; la iglesia, ortodoxa. En la iglesia se venera la Fuente de Mara, el lugar donde la Virgen acuda a llenar el cntaro, y donde, segn los ortodoxos, el ngel se le apareci. Estas discrepancias entre sectas cristianas son muy comunes en los Santos Lugares, como iremos viendo. Es natural. La mera existencia de tantos credos y confesiones es ya un atentado contra el espritu evanglico. Adems, la perpetua competencia por vender el mismo producto y la forzada vecindad durante tantos siglos mantienen vivo el rescoldo de las viejas desavenencias. No lejos de la baslica de la Anunciacin est la iglesia de San Jos, supuestamente enclavada sobre el solar donde tena su negocio familiar el padre putativo de Jess. No es materia de este libro entrar a discutir si san Jos era carpintero a secas, un

artesano humilde, honrado y cumplidor, o ebanista fino, como pretenden ciertas organizaciones elitistas surgidas recientemente en el seno de la Iglesia, que parece que se sonrojan de los orgenes proletarios de Jess. El texto evanglico no siempre es explcito.
Siendo Mara novia de Jos, antes de que fueran a vivir juntos, se descubri que estaba encinta por obra del Espritu Santo Jos, no vaciles en aceptar a Mara, tu esposa, pues lo que en ella ha sido concebido es obra del Espritu Santo. En otra iglesia, la Mensa Christi, regida por franciscanos, se muestra el lugar donde Jess y sus discpulos comieron en una de

sus apariciones despus de la Resurreccin. Los turistas ms exigentes y, por lo tanto, los ms decepcionados son los alemanes:
Estaba buscando el lugar en que el ngel anunci la llegada del Seor como ser humano y encontr tan slo un cementerio militar alemn de la primera guerra mundial. Busqu la montaa del precipicio y me encontr deambuIando por un bazar lleno de sastres, asadores de pollos (que retorcan el cuello a los animales segn los iban vendiendo) y vendedores de zap atillas. (Herrmann, p. 136.)

Por cierto, en Nazaret existe un interesante mercado de artesana tnica y folclrica, pistachos, hojaldres, miel, moscas cantridas (reputado afrodisiaco), marroquinera, mantas y artculos religiosos. A 7 kilmetros de Nazaret, en lo espeso del monte, est Cana, donde Cristo hizo su primer milagro en una boda. Naturalmente existe una iglesia sobre el lugar del milagro y en la cripta se conserva la gran vasija de piedra o hidria donde dicen que Cristo oper la transmutacin de agua en vino. La han rodeado por una valla de hierro para evitar que los devotos la manoseen.

CAPTULO 44 EN EL PORTAL DE BELN


Mediado el siglo ni, no lejos de Beln, en medio de un bosquecillo, haba una gruta consagrada al culto de Adonis. A los cristianos les pareci muy a propsito para Portal de Beln. Pudo y convino, luego hubo. Desahuciaron a Adonis y adjudicaron la gruta a Portal de Beln, lo que no tard en generar una literatura justificativa. En la gruta donde el Nio Jess emiti sus primeros vagidos, se lloraba al amante de Venus, se queja san Jernimo. En el siglo VI, los peregrinos se postraban ante un pesebre, ante los restos de los Santos Inocentes y ante la mesa en la que se sent la Virgen en el sobreparto, cuando recibi a los tres Reyes Magos. Hoy, en la supuesta gruta de la Natividad, se sigue venerando un Santo Pesebre. Sobre esta gruta edific una iglesia Constantino, pero dos siglos despus estaba tan deteriorada que Justiniano la demoli para edificarla de nuevo y, aunque se salv de la destruccin cuando la invasin de Cosroes II (porque en su portada principal estaban representados los tres Magos con atuendo persa), tampoco resisti el paso del tiempo y hubo de ser reedificada por tercera vez en tiempos de los cruzados. A ellos se debe la iglesia de cinco naves, con aspecto exterior de fortaleza, que hoy vemos. Se accede al edificio a travs de una puerta diminuta (diseada para evitar que los turcos, dueos de Palestina hasta 1919, entraran a caballo en el templo). Interiormente el recinto aparece parcelado en diversos sectores que pertenecen a las Iglesias ortodoxa, catlica y armenia. Cada una de ellas ha construido su propio campanario, mantiene sus prrocos, coadjutores y celadores y hace lo posible por superar a las otras en lujo, artificio y piedad. Tambin en limpieza y atildamiento, lo que resulta en un templo limpio como los chorros del oro, con la plata rechinante y las flores de los jarrones frescas del da. Unas empinadas y angostas escaleras de piedra conducen a la cripta donde se venera el Santo Pesebre. Tambin este reducido recinto ha sido objeto de disputa: el altar donde est la estrella de plata que supuestamente seala el lugar exacto de la Natividad, pertenece a los ortodoxos; la estrella de plata propiamente dicha es propiedad de los franciscanos, y la imagen de la Virgen que hay sobre el altar es patrimonio de los cristianos sirios. Si usted es catlico y despus de postrarse y orar ante el Divino Pesebre siente un irreprimible impulso de confesar sus culpas y reconciliarse con Dios, evite dirigir su solicitud de consuelo sacramental a los clrigos de la sotana negra, que stos son los ortodoxos o a los de morado y crema, que son los armenios. Debe buscar a un religioso de hbito pardo, nuestros franciscanos de toda la vida. No lejos de la baslica de la Natividad se encuentran cuatro grutas que, con el tie m-po, tambin se han transformado en Santos Lugares. En la Gruta de la Leche, a cargo de los franciscanos, las gotitas de leche escapadas del pecho de la Virgen cuando amamantaba al Nio Jess se convirtieron en otras tantas piedrecitas blancas. En la del Sueo de Jos, un ngel aconsej al paciente varn que huyera a Egipto porque Herodes buscaba al Nio para matarlo; la tercera gruta, consecuencia de la segunda, es la de los Santos Inocentes, donde Heredes degoll a todos los nios menores de dos aos que haba en la comarca (el pusilnime lector no ignora que se trata de una piadosa, aunque truc ulenta, fbula: nunca hubo tal degollacin de inocentes, aunque la cueva est ah para testimoniarlo). La cuarta y ltima gruta es la Fuente de la Virgen, donde Mara aplac su sed al salir hacia Egipto. Volviendo a la leche de la Virgen, los paos impregnados en el preciossimo lquido o las rocas sobre las que se haba derramado (como en el santuario alemn de Ganing) constituyeron una de las reliquias ms apreciadas, especialmente en la Edad Media. Aparte de las grutas, est el campo donde los pastores estaban apacentando sus rebaos (en pleno mes de diciembre, segn el calendario cristiano) cuando vieron la Estrella. En realidad se designan en plural, campos, porque son dos: uno a cargo de la Iglesia catlica y otro propiedad de la Iglesia ortodoxa. Bel n es una ciudad de intenso turismo po, hoteles, pensiones, restaurantes, ha mburgueseras, tiendas de souvenirs, rosarios, fotografas del papa, estampas, imgenes, postales, estampitas del Nio Jess tocadas en el Sagrado Pesebre, etc. Por Navidad se instaIan cabinas especiales para que los turistas puedan felicitar a sus amigos con fondo de repiques de las campanas de Beln. Los evangelios aseveran que Jess se bautiz en Betania, al otro lado del Jordn. La cita es imprecisa, especialmente debido a que nadie sabe dnde estaba Betania. En el mapa de Medeb, del siglo vi, la pusieron al sureste de Jeric. Por all, en un lugar arbolado muy a propsito, hacen un alto los autobuses climatizados que traen y llevan turistas de Jerusaln al Mar Muerto y dan suelta al personal para que se refresque en los chiringuitos y puestos de bebidas y se acerque a mojar manos, rosarios, cruces y variados objetos personales en las mismas verdosas aguas donde se supone que Jess se introdujo para que san

Juan lo bautizara. Hay otro lugar del bautismo ms al norte, el llamado Yardenit o lugar bautismal, cerca del kibbutz Kinneret, donde las instalaciones, adems de las tiendas de recuerdos y chiringuitos de comida rpida, incluyen una suave playa fluvial para que los peregrinos puedan introducirse en el ro sin embarrarse demasiado y hacerse fotos en el lugar donde bautizaron a Jess. En Jeric se venera un sicmoro que dicen descendiente del evanglico al que trep Zaqueo para poder contemplar a Cristo en medio de la muchedumbre de adeptos (Zaqueo! Bjate de ah, que hoy he de llegar a tu casa, le dijo Jess, con aquella amable campechana suya. Hoy ha llegado la salud a esta casa.) No lejos de la ciudad est el monte de las Tentaciones, donde se supone que el Diablo tent a Jess recin salido de los cuarenta das de retiro en el desierto. En 1890 los ortodoxos ganaron por la mano a los catlicos y ocuparon el borde mismo del acantilado con un monasterio que llama n de los Cuarenta Das (en rabe Deir elQuruntul).

En 1916 dos arquelogos alemanes encontraron las ruinas de la sinagoga de Cafa rnaum donde predic Jess (Me. 1, 21). El edificio se ha fechado en el siglo u de nuestra era. Altas columnas, escaleras de mrmol, exquisitos frisos esculpidos Cmo pudo disponer de una sinagoga tan monumental y rica un poblado cuya economa siempre oscil entre lo pobre y lo pauprrimo? Se ha sugerido que quiz fue una donacin del emperador Juliano el Apstata, el defensor del paganismo contra el cristianismo, que querra demostrar que las maldiciones de Jess no se cumplan. Tambin se muestran en Cafarnaum las ruinas de casa de Pedro donde el Seor cur de fiebres a la suegra del que haba de negarlo tres veces. A mediados del siglo v, la casa de san Pedro fue convertida en una domus-ecclesia de planta octogonal que veneraban los peregrinos. Finalmente est el monte de las Biena venturanzas, desde el que Cristo promulg la nueva ley. Es una suave colina, sobre la cual han construido una coquetuela ermita. En la zona de Tiberades existen, adems, otros santuarios que se incluyen en el mismo pack turstico: el de la Tempestad Calmada, el de la Multiplicacin de los Panes y el del Otorgamiento del Primado a Pedro despus de la Resurreccin. Este ltimo es tan pequeo que posiblemente tenga menos ladrillos que letras su nombre, pero alberga decorosamente una imponente roca (llamada Roca Sagrada) con vestigios de entalladuras cimenticias sobre la que suponen que Jesucristo comunic a Pedro que era piedra y sobre esa piedra edificara su Iglesia. En Siquem, regin de Samara, est el convento ortodoxo del Pozo de la Samaritana o pozo de Jacob, donde Jess se encontr con la compasiva mujer (Jn. 4, 1-42). El pozo, de unos 35 m de profundidad, es anterior a los tiempos de Jess, aunque presenta aadidos romanos, bizantinos y mamelucos. Alrededor del brocal de piedra, al que no falta detalle: soga, garrucha, caldero de cinc, se levant en 1910 una cripta que aparece profusamente adornada de iconos y lmparas votivas. El peregrino que busca un regalo adecuado para sus seres queridos puede adquirir en la tienda de souvenirs del convento una botella de plstico que el fraile guardin le permitir llenar de agua del pozo santo, previo donativo a voluntad. En Betania se venera el santuario de Lzaro, con una iglesia levantada en 1953 sobre ruinas bizantinas del siglo v. La tumba de Lzaro es la atraccin turstica del lugar. Se bajan dos tramos de pinas y difciles escaleras y se accede a un par de angostas cmaras talladas parcialmente en la roca. No le debi de ser nada fcil al difunto abandonar aquel lugar con la dificultad aadida de las vendas y las cintas de la mortaja.

CAPTULO 45 JERUSALN DE ORO Y DE LUZ


Antes de dirigirse a Jerusaln para participar en la Pascua, Jess y sus discpulos pasaron por la aldea de Betfag para recoger el burro que debera montar al entrar en la capital a fin de que se cumpliera la profeca que con machacona insistencia estableca que el Mesas deba llegar cabalgando sobre un burro, sobre un burro hijo de burra (Za. 9, 9). En 1883 se construy una iglesia en torno a la piedra donde se subi Jess para cabalgar el burro, la llamada stel, un bloque cuadrado adornado con pinturas y protegido por una valla de madera. Por cierto, en Verona, en poca medieval, se veneraban las reliquias del burro que cabalg Jess el domingo de Ramos. No hay que confundirlas con otras reliquias de asno veneradas en Beauvais, que correspondan al burro en que la Sagrada Familia huy a Egipto. La Jerusaln juda que conoci Jess fue muy alterada un siglo despus de su mue rte. Despus de la sublevacin nacionalista de 132-135, los romanos liquidaron el reino de Judea como entidad poltica y lo convirtieron en la provincia de Siria Palestina. El emperador Adriano transform Jerusaln en una ciudad helenstica a la que llam Aelia Capitolina. Urbansticamente era similar a las

que poblaban los pases de la ribera Mediterrnea controlados por Roma: un trazado rectangular, un templo mayor consagrado a Jpiter, un foro o plaza central, y las usuales instalaciones pblicas para higiene y esparcimiento de la ciudadana, baos, letrinas, hipdromo La famosa piscina de Silo se transform en nin-feo y la de Bethesda, cuyas aguas tenan propiedades curativas, se consagr al dios Esculapio. sta era la ciudad helenstica que hoy pacientemente rescatan los arquelogos. Pero cuando el cristianismo se convirti en religin oficial del imperio, los obispos condenaron a la piqueta los temp los paganos que profanaban la Ciudad Santa y los sustituyeron por iglesias cristianas conmemorativas de los episodios de la Pasin. La arqueologa moderna ha demostrado que ni uno solo de estos Santos Lugares es el original que pretende ser, pero ello no es obstculo para que el sencillo peregrino, fiado ms en su fe que en la ciencia, los visite emocionadamente y corrobore en ellos cada tilde del relato evanglico. Porque, como en seguida veremos, en Jerusaln se conservan, perfectamente identificados, todos los Santos Lugares, algunos incluso por duplicado y triplicado, y adems, convenientemente agrupados para mayor comodidad del peregrino. El Cenculo o Sala de la ltima Cena es una sala de 8 por 14 m que data del siglo xi. Desde el mismo Cenculo arranca una escalera que, cruzando un pintoresco jardn, conduce al huerto de Getseman. Emociona imaginar a los discpulos que en la sobrecena descienden por estas escaleras en devoto tropel, sin perder ojo a los traidores peldaos, mientras rodean al Maestro y lo escuchan decir: Mi paz os dejo, mi paz os doy En el huerto de Getseman slo quedan ocho olivos, pero son tan antiguos que algunos guas aseguran que ya existan cuando Jess frecuent el lugar. Estn tan decrpitos que ha habido que sostenerles algunas ramas con tirantes o bardales de piedra. Ya casi no dan aceituna, pero, no obstante, uno de los recuerdos ms vendidos en los bazares y tenderetes de Jerusaln son rosarios confeccionados con huesos de aceitunas de Getseman. Aunque en la Biblia no se menciona que all hubiera un huerto. Marcos y Mateo dicen que Jess fue al lugar llamado Getseman, sin especificar qu era, y Juan habla de un kepos o campo cultivado como lugar donde arrestan al Maestro. Slo a partir del siglo xn se empieza a hablar del huerto de Getseman. Por cierto que Getseman es la transcripcin griega del hebreo Gat-she.ma.nim o almazara. Lo que haba all era un molino de aceite. Al lado del huerto est la baslica de las Naciones con sus doce cpulas. DeIante del altar principal, acotada con una artstica verja en forma de trenzada corona de espinas, sobresale la roca del subsuelo sobre la que or Jess y dijo: Padre, si es posible, aleja de m este cliz. En la gruta de la Captura de Cristo hay tres altares adosados a las paredes rocosas y una inscripcin que dice y el sudor caa como gotas de sangre. Junto a la Iglesia ortodoxa rusa de Mara Magdalena est el Pilar de Judas, tambin conocido como Osculum (Beso), que marca el lugar donde el discpulo traidor entreg al Maestro. En su pecado llev la penitencia porque no lejos del lugar est el monasterio de San Onofre, en el lugar llamado Alcedama o Campo de la Sangre, donde, segn algunos. Judas se ahorc de un rbol despus de devolver las treinta monedas, pero en los Hechos de los Apstoles (1, 18-19) se da una versin ms idealizada: con el dinero adquiri un campo y cayendo de cabeza, se revent por la mitad, y todas sus entraas se derramaron. Con las vueltas que da la vida, las monedas de Judas tambin se han convertido en reliquias, no s si venerables. En cualquier caso, en la catedral de Valencia debe de haber tres y otras tantas, inevitablemente, en la de Genova.

Baslica de Getseman, en Jerusaln. En primer trmino la roca sobre la que rez Cristo la ltima noche.

Monte de los Olivos, Jerusaln. Huella dejada por el pie de Cristo al iniciar la ascensin.
En el siglo iii, uno de los pioneros del turismo po, el peregrino de Burdeos, asegur haber orado ante la piedra donde Judas

traicion a Jess, y en el lugar exacto del monte de los Olivos desde el que Cristo inici su ascensin a los cielos. No parece que se trate de las piedras actualmente designadas al efecto. En un testimonio algo posterior al del brdeles, hacia 530, es decir, se aseguraba que en la piedra de marras se perciban claramente los hoyuelos marcados por las rodillas de Jess. En la piedra actual, por mucho que uno la examine, no hay rastro alguno de rodillas, sino solamente una hendidura lejanamente semejante a la huella de un pie. No lejos de all, sin salir del monte de los Olivos, junto al huerto de Getseman, hay un templete octogonal, que protege vestigios de una baslica bizantina. En su interior hay un alcorque abierto en el suelo, a travs del cual se manifiesta, sobre la roca original, otra impresin del pie de Jess tal como qued marcada en la piedra viva al tomar impulso para iniciar la Ascensin. Los escpticos podran objetar nuevamente que no se percibe ms que un hoyo alargado, pero en este caso existe una probada tradicin popular que legitima la huella y disipa la duda. Nos referimos al entraable y antiguo vilIancico que reza:

En el portal de Beln hay una piedra redonda donde puso Dios el pie para subir a la gloria.
Naturalmente han tenido que sustituir el topnimo Jerusaln por el de Beln, por tratarse de un vilIancico. No obstante, dado que Jess slo regres a la derecha del Padre una vez cumplida su misin redentora, y esto aconteci en Jerusaln, es evidente que no hace al caso que la letra de la cancioncilla diga Be ln. A pocos metros est la mezquita del monte, un Santo Lugar musulmn candidato a ser el punto de arranque de la Ascensin (recordemos que Jess, adems de Segunda Persona de la Trinidad para los cristianos, es un profeta venerado por los musulmanes). No lejos de la iglesia de las Negaciones de Pedro o Gallicantu est la prisin de Jess, una cueva tallada en la roca y hoy protegida de la devocin de los peregrinos por una verja. En uno de sus aposentos se venera el lugar de la Flagelacin. Relacionado con el juicio sumarsimo de Jess est la Scala Santa, o escalera del palacio de Poncio Pilato en Jerusaln por la que supuestamente ascendi y descendi Jess el da de su crucifixin. Son veintiocho peldaos de mrmol de traza renacentista que se veneran en Roma, en la baslica de San Juan de Letrn. Durante siglos, los devotos la subieron de rodillas y al llegar arriba encontraban, protegida por una reja, la ant igua capilla privada de los papas (cuando residan all, antes de mudarse al Vaticano). Ya se ha dicho que en esta capilla se venera una de las imgenes aspirantes al ttulo de mandylion de Edesa (Wilson, p. 69). La escalera original no es la que se ve ahora, pues la han cubierto de placas para protegerla de la erosin de los devotos. Al atardecer del 19 de setiembre de 1870, Po IX la subi de rodillas en un desesperado intento por provocar un milagro que detuviera a las tropas italianas que asediaban el Estado Vaticano. Como el milagro no se produjo, al da siguiente orden a sus soldados disparar, pero ni siquiera esta dolorosa determinacin pudo salvar el Estado de la Iglesia. La Santa Scala no es la mayor reliquia palestina trasladada a Europa. Ese ttulo corresponde a la Casa de la Virgen que en 1291, cuando sucumbi el ltimo bastin de los cruzados en Tierra Santa, fue aerotransportada por los ngeles hasta los alrededores de Fiume y, como aquel lugar se probara inadecuado, la volvieron a llevar por los aires hasta su definitivo emplazamiento en Loreto, donde hoy se venera. La aviacin espaola ha escogido por patrona, con gran acierto, a la Virgen de Loreto. Otro Santo Lugar que ha merecido especial devocin de los peregrinos ha sido el litostrothos (hebreo Gabata) o pavimento enlosado de la fortaleza Antonia, cuartel de la guarnicin romana en Jerusaln. El sacro pavimento es venerado en el convento de Nuestra Seora de Sin y el convento de los padres franciscanos, ambos construidos sobre el solar de la fortaleza Antonia. Las enormes losas de piedra (de hasta dos metros por metro y medio de superficie y cincuenta centmetros de grosor) cubran los dos mil quinientos metros cuadrados de patio de armas de la fortaleza. Estn estriadas, para evitar resbalones de caballos o costaladas de tropa en zafarrancho (las sandalias claveteadas de los legionarios eran muy traidoras). En algunas estn esculpidos los tableros de juego con los que la tropa distraa sus ocios. Los guas aseguran que uno de ellos, al que llaman tablero del juego del rey, sirvi para burlarse de Jess. No hay cuidado de que tales afirmaciones contengan un tomo de verdad porque la crtica moderna, apoyada en la arqueologa, ha demostrado que estas losas no son las que pis Jess. Es pena, porque se trata casi del nico Santo Lugar al aire libre. Quiz el lector ha reparado en que prcticamente todos los Santos Lugares estn en cuevas: Anunciacin, Nacimiento, Carpintera de San Jos, amamantamiento de Jess, siesta de San Jos cuando se le apareci el ngel, degollacin de los Santos Inocentes, oracin de Getse-man, etc. Esa engaosa impresin de que Jess perteneca a una comunidad troglodtica que se lleva el turista po se refuerza luego si visita en Roma los subterrneos y las catacumbas donde testimoniaban su fe los paleocristianos. Nada ms lejos de la realidad para una religin que precisamente se basa, como estamos comprobando, en la Luz de la Verdad. La Va Dolorosa es, segn la tradicin, el itinerario de la Primera Procesin; el camino que anduvo Jess con la cruz a cuestas hasta el lugar de las ejecuciones. Es una calle abarrotada de tenderetes pos y de Santos Lugares, capillas y placas del Va Crucis de diversas pocas, trazas y estilos. Sus tres iglesias (la de la Condena, la del Ecce Homo y la de la Flagelacin) son obligada visita para los peregrinos. La moderna crtica establece que el itinerario de Jess camino del Calvario tuvo que ser distinto (dado que el famoso monte no pudo estar donde santa Elena o el obispo san Macario lo sealaron).

CAPTULO 46 EL SANTO SEPULCRO


En 325 Constantino encomend al obispo Macario que encontrara el Calvario y el Santo Sepulcro (ya vimos que la piadosa tradicin atribuye el descubrimiento a santa Elena). Macario se enfrentaba a un dilema de imposible resolucin porque la ciudad de los tiempos de Jess haba sido literalmente arrasada y ni siquiera su primitivo relieve era perceptible. El ncleo urbano se haba nivelado desmontando las zonas altas y terraplenando las bajas hasta crear un espacio alIanado apto para instalar el foro y el capitolio de la nueva ciudad. Pero Macario era hombre de recursos y no se amiIanaba fcilmente: hizo demoler un par de cntricos templos paganos y profundiz hasta dar con roca estriada y veteada de rosa caracterstica del subsuelo de Jerusaln. Luego desescombr el terreno y cort la ladera del monte Gareb, separando del resto de la montaa un antiguo sepulcro al que adjudic el honor de haber contenido el cadver de Cristo. Sobre este lugar se levant una gran baslica que ocupaba tanto la cima de la colina, supuesto G l-gota, como la gruta sepulcral,

convenientemente prximas. Esta baslica se llam Martiron, y la del sepulcro, Anastasis (es decir, Ascensin). De la primitiva iglesia del Santo Sepulcro, la que se concluy en 335, debe de quedar poco. Fue remodelada por Justiniano dos siglos ms tarde; destruida por Cosroes II en 614; reedificada por el emperador bizantino Heraclio en 629; vuelta a destruir en 1009 por el sexto califa fatimita, Hakem; reconstruida de nuevo por el emperador bizantino Constantino Monmaco en 1048, y remodelada por los cruzados en 1099. Con estos trajines hay que suponer que muchas reliquias de la baslica original se perdieron. Ya hemos mencionado, en otros lugares de este libro, los trebejos de la crucifixin, que estaban prcticamente completos (cruz, clavos, corona de espinas, esponja, vara, Lanza). Pero, adems, haba reliquias tan estimables como la piedra con la que la Virgen tropez cuando iba camino de Beln, que en 530 serva de altar y se perdera cuando los persas. Sobre la propiedad de la iglesia del Santo Sepulcro siempre ha habido sus ms y sus menos. El santuario est dividido entre catlicos, ortodoxos, coptos, y sirio-jacobitas. Quiz debiramos aadir a la lista la comunidad de monjes etopes que habita en el tejado y administra las vistas del interior de la baslica para los despistados turistas que suben hasta sus dominios. Parece que la concordia que reparti el templo en 1757 no satisface por igual a todas las partes y vuelven a suscitarse viejas rencillas entre las distintas confesiones que administran el edificio. Recientemente los ortodoxos han aislado sus dominios levantando en las lindes una especie de corraliza de mrmol que impide la visin del conjunto. Las rivalidades son feroces. Incluso en una capilla de reducidas proporciones, la del Calvario, cuya mitad derecha pertenece a los catlicos, mientras que la izquierda es de los ortodoxos, cada secta ha procurado eclipsar a la rival con una decoracin ms estridente que la del vecino. En esta capilla se venera la losa donde se deposit el cuerpo de Jess despus del descendimiento. Se llama piedra de la uncin porque all mismo lo ungieron de aceite, de acuerdo con la costumbre juda (los sindonlogos rechazan tal posibilidad dado que habra borrado las marcas de la tortura de su hombre de la Sbana). En realidad la losa original no est a la vista porque la han forrado de mrmol para evitar que los peregrinos la destruyan para obtener reliquias.

de Cristo (Santo Sepulcro de Jerusaln). Existe, adems, una Capilla del Escarnio, donde se venera un trozo de columna a la que supuestamente ataron a Jess mientras se preparaba la cruz. Tambin se rinde culto a una hendidura en la roca, que se dice ocasionada por el terremoto que sigui a la muerte de Jess. Finalmente puede adorarse el agujero de la cruz, convenientemente protegido con un rodete de bronce dorado. Entre las numerosas reliquias menores que atesora el templo destaca, en la parte armenia, un fragmento de roca del subsuelo llamada Piedra de las Tres Maras, desde la que las mujeres evanglicas asistieron, hechas un mar de lgrimas, a la crucifixin de Jess. El alcorque del pavimento que lo enmarca est convenientemente circundado por una artstica reja. El Santo Sepulcro propiamente dicho no se ve por parte alguna. Hay solamente un edculo central cuya recargada fachada barroca enmarca la puertecita que conduce a una mnima antecmara desde la que se accede a la cmara. Los dos espacios son diminutos y estn forrados de mrmol y profusamente decorados, como dice una gua, en estilo ortodoxo ruso del siglo xix (sic). La antecmara est ocupada casi por completo por un relicario central, de mrmol, que contiene un trozo de la piedra del sepulcro (segn otros se trata de la piedra donde se sent el ngel a esperar la llegada de los primeros visitantes). El conjunto parece un bazar. Pendiente de los techos y estante en las superficies horizontales se exhibe un abigarrado conjunto de lmparas votivas, candelabros, lucernas y floreros con flores. La precisa ubicacin de cada pieza es fruto de un consenso, alcanzado despues de laboriosas negociaciones, entre las diferentes confesiones cristianas que pugnan por marcar su territorio en el santuario. Los que ms elementos decorativos aportan son los ortodoxos rusos, seguidos de cerca por los griegos y por los franciscanos. La diversidad de orgenes explica que las piezas sean tan distintas y que ninguna haga juego con la contigua.

Los devotos a los que el Santo Sepulcro oficial resultara algo kitsch pueden, si lo desean, elevar sus preces en cualquiera de los otros Santos Sepulcros alternativos que se disputan el honor de ser el autntico. El primero de ellos, a escasos metros del anterior, sin salir de la iglesia del Santo Sepulcro, es la capilla de los sirio-jacobitas, donde los recubrimientos marmreos y la exuberancia decorativa tampoco permiten imaginar sepulcro alguno. Al norte de la ciudad, extramuros, existe un tercer Santo Sepulcro ms austero, la denominada Tumba del Jardn. Est al cuidado de una comunidad de monjes irIandeses por delegacin de la Garden Tomb Association anglicana a la que pertenece la finca donde se encuentra enclavado. El sepulcro fue descubierto en 1857, aunque su designacin como residencia sepulcral de Jess se le ocurri al general Charles George Gordon, el hroe de Jartum, en diciembre de 1883. Se trata de una verdadera tumba excavada en la roca antes del nacimiento de Cristo. Puede contener hasta ocho personas y dispone incluso de una ventana por la que aseguran se asom Mara Magdalena para descubrir que el cuerpo de Jess haba desaparecido. A unos veinte metros de la tumba, la piedra de un molino de vino es prueba irrefutable de que all se encontraba la via de Jos de Arimatea, propietario del sepulcro segn los Evangelios.

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