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Enlaces qumicos La manera en que los tomos se enlazan ejerce un efecto profundo sobre las propiedades fsicas y qumicas

de las sustancias. Por ejemplo, al respirar monxido de carbono, las molculas de CO se enlazan fuertemente a ciertas sustancias presentes en los glbulos rojos de la sangre haciendo que estos queden como mineralizados, incapaces de transportar oxgeno, perdiendo as sus propiedades vitales. Entonces debemos preguntarnos: Qu es el enlace qumico?, Cmo se da?, Qu lo facilita?, Qu lo impide?, Qu determina que unos sean ms fuertes que otros? Estas interrogantes son fundamentales en el estudio de la qumica, pues los cambios qumicos, que pueden ser para bien o para mal, son esencialmente una alteracin de los enlaces qumicos. 1. Qu mantiene unidos a los tomos? Un concepto bsico en qumica es el estudio de cmo los tomos forman compuestos. La mayora de los elementos que conocemos existen en la naturaleza formando agrupaciones de tomos iguales o de distintos tipos, enlazados entre s. 2. Por qu queremos entender cmo se enlazan las partculas materiales unas con otras? Si comprendemos el mecanismo del enlace qumico, este conocimiento puede llevarnos a controlar la formacin o ruptura de estos enlaces, por consiguiente, la formacin o deformacin de sustancias, dependiendo siempre de lo que estemos necesitando. 3. Regla del octeto y estructura de Lewis A inicios del siglo XX, en 1916, de manera independiente, los cientficos Walter Kossel y Gilbert Lewis concluyeron que la tendencia que poseen los tomos de lograr estructuras similares a las del gas noble ms cercano explica la formacin de los enlaces qumicos. Esta conclusin es mundialmente conocida como la Regla del Octeto y se enuncia de la siguiente manera: Cuando se forma un enlace qumico los tomos reciben, ceden o comparten electrones de tal forma que la capa ms externa de cada tomo contenga ocho electrones, y as adquiere la estructura electrnica del gas noble ms cercano en el sistema peridico. No obstante, hay muchas excepciones a esta regla y hasta se han logrado sintetizar algunos compuestos de los gases nobles. Una de las claves de la comprensin de la fuerza motriz del enlazamiento qumico, fue el descubrimiento de los gases nobles y su comportamiento qumico relativamente inerte. Los gases nobles han sido utilizados cuando se ha hecho necesario tener una sustancia inactiva. Los buzos normalmente usan una mezcla de nitrgeno y oxgeno a presin para respirar bajo el agua. Sin embargo, cuando esta mezcla de gases es usada en profundidades, donde la presin es muy alta, el gas nitrgeno es absorbido por la sangre, con la posible consecuencia de causar desorientacin mental. Para evitar este problema, se puede sustituir por una mezcla de oxgeno y helio. El buzo todava obtiene el oxgeno necesario, pero el inactivo helio que se disuelve en la sangre no causa desorientacin mental. El nico inconveniente radica en que la menor densidad de la mezcla puede cambiar el ritmo de la vibracin de las cuerdas vocales, y el buzo puede emitir sonidos

similares al del pato Donald. 3.1 Cmo disear una estructura de Lewis? La estructura de Lewis permite ilustrar de manera sencilla los enlaces qumicos, en ella, el smbolo del elemento est rodeado de puntos o pequeas cruces que corresponden al nmero de electrones presentes en la capa de valencia. 3.2 Parmetros a considerar en una estructura de Lewis - Escribe el nmero total de electrones de valencia. - Considera que cada enlace se formar a partir de dos, y solo dos, electrones. - Cada tomo deber cumplir con la regla del octeto. Excepto el hidrgeno que deber tener solo 2 electrones para cumplir con la regla del dueto. 4. Clasificacin de las sustancias de acuerdo a sus propiedades Parece lgico suponer que las propiedades caractersticas de las sustancias aporten alguna informacin acerca de la forma en que estn unidos los tomos que las forman. La materia que nos rodea se presenta en forma de sustancias con distinto aspecto y propiedades. El conocimiento de estas propiedades puede aportar alguna informacin acerca de las fuerzas que hacen unirse a las partculas en una sustancia. As, por ejemplo, los puntos de fusin y ebullicin de las diversas sustancias son indicativos de la mayor o menor fuerza de enlace entre las partculas (tomos, iones o molculas) que constituyen el slido o lquido. Por otra parte si una sustancia en determinadas condiciones conduce la corriente elctrica, podra pensarse tambin en la existencia de partculas cargadas. Otras propiedades pueden ser la solubilidad, la facilidad de deformacin o fragilidad de los slidos, etc. La diversidad de propiedades existentes (densidad, temperaturas de fusin y ebullicin, dureza, solubilidad en diferentes lquidos, conductividad,..) hace que resulte difcil clasificar en unos pocos grupos a todas las sustancias y cualquier regla que se establezca para ello dejar fuera a sustancias con propiedades intermedias o atpicas. No obstante, a pesar de ello ha sido posible clasificar a la mayor parte de las sustancias en tres grandes grupos que evidencian la existencia de cuatro formas fundamentales de unin entre los tomos, es decir de cuatro tipos de enlace: En primer lugar nos encontramos con sustancias como el cloruro de sodio, yoduro de potasio, cloruro de magnesio, etc que son compuestos de aspecto cristalino, frgiles y con elevados puntos de fusin y ebullicin. Son, en general, ms o menos solubles en disolventes del tipo del agua y no lo son en disolventes del tipo del benceno. No son conductores de la corriente en estado slido, pero s cuando se presentan fundidos o en disolucin. La existencia de este tipo de sustancias, entre las que hemos citado como ejemplos tpicos a las sales, est ligada a una forma de enlace que, por razones que luego veremos, se denomina enlace inico, designando consecuentemente dichas sustancias como compuestos inicos. En segundo lugar, nos encontramos con sustancias como el oxgeno, hidrgeno, nitrgeno, dixido de carbono, naftaleno, agua, amoniaco, etc, muchas de las cuales se

encuentran, a temperatura y presin ordinarias, en forma de gases constituidos por molculas de una gran estabilidad pues resisten, en general, temperaturas elevadas sin descomponerse. En cambio cuando se hallan en estado slido o lquido tienen por lo general bajos puntos de fusin y de ebullicin. Por otra parte, los slidos de esta clase no se disuelven en disolventes del tipo del agua, hacindolo en los del tipo del benceno y no conducen la corriente elctrica en estado lquido ni tampoco lo hacen sus disoluciones. El comportamiento de estas sustancias hace suponer la existencia de fuertes uniones intramoleculares dada la estabilidad de dichas molculas, y de dbiles uniones intermoleculares, teniendo presente la facilidad con que se logra separar las molculas. Es decir, se pone de manifiesto la existencia en este tipo de sustancias de dos formas de enlace asociadas, denominndose a la primera enlace covalente y conocindose las dbiles interacciones intermoleculares como fuerzas de van der Waals (profesor de la Universidad de Amsterdam, premio Nobel en 1910, que modific la ecuacin general de los gases teniendo en cuenta, entre otras cosas, que entre sus molculas podan existir fuerzas de atraccin). En algunos casos se presenta slo una de estas formas de unin. As, se ha conseguido solidificar a los gases nobles que en condiciones normales se presentan como gases formados por tomos sueltos, en esos slidos slo estarn presentes, pues, las dbiles fuerzas de van der Waals que aqu se ejercen entre partculas monoatmicas. Por otra parte el diamante, carbono puro, es un ejemplo de sustancia cuyos cristales constituyen verdaderas molculas gigantes en las que todas las uniones entre tomos de carbono tienen las caractersticas del enlace covalente. Por ltimo, nos referiremos a los metales, cuya propiedad ms tpica es su carcter conductor del calor y la electricidad en estado slido. Los metales constituyen ms de las tres cuartas partes de los elementos del sistema peridico por lo que no es de extraar que exista una gran variedad en propiedades tales como dureza, punto de fusin, etc. Muchos de ellos tienen un brillo caracterstico y son fcilmente deformables, es decir, son dctiles y maleables (se separan fcilmente en hilos y lminas). El tipo de enlace existente entre los tomos de un metal se denomina, por razones evidentes, enlace metlico. En resumen, pues, el estudio de las propiedades de las sustancias nos permite agruparlas en tres grandes tipos poniendo en evidencia la existencia de cuatro formas distintas de interaccin entre partculas: enlace inico, enlace covalente, fuerzas intermoleculares y enlace metlico. 5. Tipos de enlace Sabemos que la manera en que los tomos se enlazan ejercen un efecto profundo sobre las propiedades fsicas y qumicas de las sustancias. Qu es un enlace qumico? Aunque esta pregunta se puede responder de diversas formas, el enlace se define como la fuerza que mantiene juntos a grupos de dos o ms tomos y hace que funcionen como unidad. Por ejemplo en el agua la unidad fundamental es la molcula H-O-H cuyos tomos se mantienen juntos por dos enlaces O-H. Se obtiene informacin acerca de la fuerza del enlace midiendo la energa necesaria para romperlo, o sea la energa de enlace. Veremos cmo los tomos interaccionan entre s de diversas formas para formar agregados y se considerarn ejemplos especficos para ilustrar los diversos tipos de enlace. Existen tres tipos importantes de enlaces que se forman entre los tomos de un

compuesto: inico (o electrovalente), covalente (polar, no polar y el coordinado) y el enlace metlico. 5.1. Formacin de iones y del compuesto inico En experiencias sencillas hemos podido ver que al disolver en agua cloruro de sodio slido, la disolucin resultante conduce la electricidad; esto indica que el cloruro de sodio est compuesto por iones Na+ y Cl-. As cuando el sodio y el cloro reaccionan para formar cloruro de sodio, los tomos de sodio transfieren electrones a los tomos de cloro para formar los iones Na+ y Cl- que se agregan a continuacin para formar cloruro de sodio slido. Esta sustancia slida resultante es dura; tiene punto de fusin de aproximadamente 800C. La gran fuerza de enlace en el cloruro de sodio se debe a las atracciones entre iones de carga opuesta que se encuentran muy cercanos entre s. Este es un ejemplo de enlace inico. Cuando un tomo que pierde electrones con relativa facilidad reacciona con otro que tiene alta afinidad electrnica se forman sustancias inicas; en otras palabras la formacin de un compuesto inico se debe a la reaccin entre un metal y un no metal.

El enlace inico se forma cuando un tomo que pierde electrones relativamente fcil (metal) reacciona con otro que tiene una gran tendencia a ganar electrones (no metal). Los compuestos unidos por enlaces inicos forman redes cristalinas de iones, que denominamos cristal. La red cristalina es una estructura gigante que contiene un nmero indefinido de iones (las cargas positivas son iguales, en cantidad, a las negativas), de manera que el conjunto sea elctricamente neutro. 6. Electronegatividad Linus Pauling defini la electronegatividad como La capacidad que tienen los tomos de atraer y retener los electrones que participan en un enlace qumico. La electronegatividad se ha establecido en escala de 0 hasta 4. Pauling asign de manera arbitraria un valor de 4 al fluor que es el elemento con ms capacidad para atraer electrones. En qumica los valores de electronegatividad de los elementos se determinan midiendo las polaridades de los enlaces entre diversos tomos. La polaridad del enlace depende de la diferencia entre los valores de electronegatividad de los tomos que lo forman. 7. El enlace covalente El modelo de enlace entre iones no se puede utilizar para explicar la unin entre cualquier pareja de tomos. Si dos tomos son iguales, no existe ninguna razn que justifique que uno de estos tomos se transforme en in. Para justificar estas situaciones se utiliza otro modelo de enlace. Cuando los tomos que forman un enlace comparten sus electrones con la finalidad de cumplir con la regla de los ocho, se forma un enlace. El tipo de enlace que se observa en la molcula de hidrgeno y en otras molculas en que los electrones son compartidos por los dos ncleos se llama enlace covalente. En la molcula de H2 los

electrones residen principalmente en el espacio entre los ncleos en donde son atrados de manera simultnea por ambos protones. El aumento de fuerzas de atraccin en esta zona provoca la formacin de la molcula de H2 a partir de dos tomos de hidrgeno separados. La formacin de un enlace entre los tomos de hidrgeno implica que la molcula H2 es ms estable por determinada cantidad de energa, que dos tomos separados (energa de enlace).

Cuando dos tomos idnticos se acercan los dos electrones son atrados de manera simultnea por ambos ncleos. As se forma el enlace. 7.1. Otros tipos de enlaces covalentes entre los tomos Hasta el momento se han considerado dos tipos de enlace extremos. En el enlace inico, los tomos que participan son tan distintos que ganan o pierden uno o ms electrones para formar iones con carga opuesta. El enlace se debe a las atracciones entre los iones. En el enlace covalente dos tomos idnticos comparten electrones de manera igual. La formacin del enlace se debe a la atraccin mutua de los dos ncleos hacia los electrones compartidos. Entre estos extremos se encuentran casos intermedios en los cuales los tomos no son tan distintos que ganen o pierdan electrones en su totalidad, pero son bastante distintos para que haya un compartimento desigual de electrones y se forme lo que se conoce como enlace covalente polar. La molcula de fluoruro de hidrgeno (HF) contiene este tipo de enlace en el cual existe la siguiente distribucin de carga:

En donde la letra griega (delta) indica una carga parcial o fraccionaria. 7.2. Enlace covalente mltiple La formacin de la molcula de O2, se puede explicar as por la comparticin de dos electrones de valencia aportados por cada tomo formndose un enlace covalente doble entre los tomos de oxgeno

7.3. Cmo se forma un enlace covalente coordinado? Cuando el par de electrones compartidos pertenece solo a uno de los tomos se presenta un enlace covalente coordinado o dativo. El tomo que aporta el par de electrones se llama donador y el que los recibe receptor o aceptor.

El donador ser siempre el elemento menos electronegativo, tal como se muestra en el ejemplo entre el xgeno y el azufre, que puede dar lugar a las molculas correspondientes a distintos xidos de azufre. Este enlace una vez formado no se diferencia para nada del enlace covalente normal. Sin embargo debido a cmo se origina se le puede denominar enlace covalente dativo o coordinado. Conviene tener en cuenta que no siempre las molculas que tericamente se podran formar utilizando este tipo de enlace, existen en la realidad, ya que en ello intervienen tambin otros factores que aqu no hemos tenido en cuenta, como por ejemplo, el tamao de los tomos que van a enlazarse y la propia geometra o forma de las molculas. 7.4. Conductividad del enlace covalente La falta de conductividad en estas sustancias se puede explicar porque los electrones de enlace estn fuertemente localizados atrados por los dos ncleos de los tomos enlazados. La misma explicacin se puede dar para las disoluciones de estas sustancias en disolventes del tipo del benceno, donde se encuentran las molculas individuales sin carga neta movindose en la disolucin. Dada la elevada energa necesaria para romper un enlace covalente, es de esperar un elevado punto de fusin cuando los tomos unidos extiendan sus enlaces en las tres direcciones del espacio como sucede en el diamante; no obstante, cuando el nmero de enlaces es limitado como sucede en la mayor parte de las sustancias (oxgeno, hidrgeno, amonaco, etc.) con enlaces covalentes, al quedar saturados los tomos enlazados en la molcula, la interaccin entre molculas que se tratar ms adelante, ser dbil, lo que justifica que con frecuencia estas sustancias se encuentren en estado gaseoso a temperatura y presin ordinarias y que sus puntos de fusin y ebullicin sean bajos. 8. Enlace metlico

Por ltimo el enlace metlico, su importancia la podemos ver en el hecho de que las 3/4 partes de elementos del sistema peridico son metales. El papel que estas sustancias han tenido en el desarrollo de la humanidad es tan importante que incluso se distingue entre la edad de piedra, la edad del bronce y la del hierro. De los 90 elementos que se presentan en la naturaleza algunos metales como el sodio y el magnesio, pueden extraerse de los ocanos donde se encuentran disueltos. Los dems metales se suelen obtener a partir de depsitos minerales que se hallan encima o debajo de la superficie terrestre. Algunos metales son tan poco reactivos que es posible encontrarlos directamente en forma elemental, este es el caso del oro, la plata y el platino. Otros se encuentran formando parte de distintos compuestos qumicos. En general presentan propiedades muy peculiares que los han diferenciado desde hace siglos de las restantes sustancias, tales como: ser excelentes conductores del calor y la electricidad en estado slido, ser fcilmente deformables (lo que permite trabajarlos y fabricar con ellos objetos de distintas formas). Por otra parte suelen presentarse como slidos de dureza variable, con muy diversos puntos de fusin y ebullicin (el galio, por ejemplo, funde a 2978 mientras que otro metal, el tantalio, lo hace a casi 3000). A partir del siglo XVIII el desarrollo de la mquina de vapor y de los motores de explosin, suponen un enorme desarrollo de la industria siderrgica, al tener que fabricar vas de ferrocarril, puentes, trenes, automviles, barcos, monumentos, etc. Otra propiedad general de los metales, como es su capacidad para conducir la corriente en estado slido, permiti ms tarde transportar energa elctrica de unos lugares a otros utilizando largos cables de cobre. Sin ello no hubiera sido posible la electrificacin de ciudades y pueblos. Otros metales muy importantes son los llamados metales preciosos como la plata y el oro, usados desde la antigedad en la fabricacin de joyas y de monedas. Tampoco podemos olvidar la utilizacin cada vez mayor de ciertos metales que tienen propiedades muy especficas, como los ejemplos que, en orden aleatorio, se citan a continuacin: El aluminio en la construccin de diversos vehculos y en la industria de la construccin en general, por su baja densidad y resistencia a la corrosin. El calcio es un metal que forma parte de los huesos y dientes. La luz emitida por algunos metales, como el sodio y el mercurio, en estado de vapor e incandescentes se utiliza en iluminacin de casa y ciudades. Metales como el cinc, el cadmio y el mercurio, se utilizan en la fabricacin de pilas elctricas. Uno de los usos del plomo, es como barrera frente a radiaciones (as las personas que trabajan con aparatos de rayos X se protegen con delantales y guantes de plomo), etc. Desde el punto de vista electrnico los tomos de los metales se caracterizan por tener pocos electrones de valencia. Adems dichos electrones tienen mucha facilidad para moverse en el nivel de energa en el que se encuentran (nivel ms externo) lo cual podemos interpretar (en una primera aproximacin) como una consecuencia de que ste se encuentre tan vaco. Si tomamos como ejemplo el tomo de sodio, podemos plantearnos el problema de cmo explicar la existencia de un cristal de sodio metlico. Si intentamos aplicar el concepto de enlace covalente desarrollado en el punto anterior, nos encontramos con una dificultad:

cada tomo de sodio, en su nivel de energa ms externo, slo tiene un electrn por lo que le faltaran 7 ms para completar su octeto. Existen muchos metales para los que la resistencia al paso de la corriente es prcticamente nula por debajo de una temperatura determinada (temperatura crtica). Este fenmeno se llama superconductividad y fue descubierto en 1911 por el fsico holands H. Kamerling Onnes. As, por ejemplo, la temperatura crtica del mercurio es de -268.8C. De hecho se han observado corrientes elctricas en anillos metlicos superconductores que se han mantenido durante aos sin prdidas aparentes. Naturalmente es preciso gastar energa en mantener el anillo a la temperatura adecuada. En la actualidad se est investigando intensamente en la obtencin de materiales que presenten superconductividad a temperaturas ms altas. Una de las lneas de investigacin es trabajar con unos nuevos materiales que tienen xido de cobre en su composicin (cupratos). De momento el rcord se obtuvo en 1993 con una temperatura crtica de -138C Si se consiguiera fabricar materiales que presentaran el fenmeno de la superconductividad a temperaturaambiente ocurrira una verdadera revolucin ya que se podra transportar la corriente elctrica sin sufrir apenas ninguna prdida de energa, las mquinas elctricas trabajaran ms rpido y sin calentarse con un consumo de energa mucho menor (casi el 15 % de la factura de electricidad proviene de prdidas debidas a la resistencia elctrica), la contaminacin atmosfrica disminuira, se podran crear campos magnticos muy potentes. El modelo establecido para explicar el enlace metlico tambin es coherente con otras propiedades caractersticas de los metales como, por ejemplo, la posibilidad de deformacin sin que se produzca la rotura del cristal (como ocurre en los slidos inicos) ya que la deformacin del cristal supone nicamente un desplazamiento de los planos de la red que conduce a una nueva situacin que apenas se diferencia en nada de la anterior. En las figuras siguientes se pueden diferenciar de forma simple estos fenmenos:

(Comparacin entre el comportamiento de un slido metlico y otro inico cuando se someten a una fuerza) Anlogamente el hecho de que los metales sean mucho mejor conductores del calor que materiales como la madera o el corcho blanco, se puede explicar tambin por la facilidad con que en los primeros se pueden mover los electrones de valencia y pueden vibrar los restos atmicos positivos. Todos hemos notado alguna vez lo bien que un metal transmite el calor cuando, por ejemplo, tocamos un objeto metlico que ha estado expuesto un

tiempo al sol. La sensacin es muy distinta que si tocamos un objeto de madera (igualmente expuesto) el cual nos parece que est a menor temperatura porque transmite mucho peor el calor a nuestra piel. Es por eso que los metales son muy malos aislantes trmicos. 9. Fuerzas intermoleculares Los tomos al unirse mediante enlaces covalentes pueden formar molculas. As, por ejemplo, sabemos que cuando el hidrgeno reacciona con el oxgeno se obtiene agua y que cada molcula de agua est formada por dos tomos de hidrgeno y uno de oxgeno unidos mediante enlaces covalentes. Sin embargo el agua es una sustancia que adems de encontrarse en estado gaseoso puede ser lquida o slida (hielo), de modo que se nos plantea la cuestin de cul es el mecanismo mediante el que las molculas de agua se unen entre s, ya que si no existiera ninguna fuerza de enlace entre ellas el agua siempre se encontrara en estado gaseoso. El mismo tipo de razonamientos podra hacerse para el caso de otras sustancias covalentes como por ejemplo, el I2, que en condiciones ordinarias se encuentra en estado slido. Por otra parte, sabemos que muchas sustancias covalentes que a temperatura y presin ambientales se hallan es estado gaseoso, cuando se baja la temperatura lo suficiente pueden licuarse o solidificarse. De esta forma se puede obtener, por ejemplo, dixido de azufre slido enfriando SO2 a una temperatura inferior a -76C. Cmo se unen entonces las molculas? A continuacin abordaremos este problema. Como ya hemos sealado, las fuerzas de atraccin entre molculas (monoatmicas o poliatmicas) sin carga neta se conocen con el nombre de fuerzas intermoleculares o fuerzas de van der Waals. Dichas fuerzas pueden dividirse en tres grandes grupos: las debidas a la existencia de dipolos permanentes, las de enlace de hidrgeno y las debidas a fenmenos de polarizacin transitoria (fuerzas de London). A continuacin realizaremos un estudio elemental de cada uno de dichos grupos. 9.1. Atraccin entre dipolo y dipolo Existen gases cuyas molculas estn formadas por tomos que tienen diferente electronegatividad (enlace covalente polar) y que se hallan dispuestos de forma que en la molcula existen zonas con mayor densidad de electrones que otras (polo negativo y positivo respectivamente). Este es el caso, por ejemplo, de los gases fluoruro de hidrgeno (HF), cloruro de hidrgeno (HCl), bromuro de hidrgeno (HBr) y ioduro de hidrgeno (HI). Anteriormente ya hemos representado algunas de estas molculas. 9.2. Enlace de hidrgeno Anteriormente hemos estudiado el enlace covalente polar en el que hemos visto que en la molcula se forman dos zonas claramente diferenciadas, una con un exceso de carga negativa (la correspondiente al tomo ms electronegativo) y otra con un defecto de carga negativa (la correspondiente al tomo menos electronegativo). Un caso de polaridad especialmente interesante es el que corresponde a molculas tales como por ejemplo

H2O, HF o NH3 en las que los tomos de hidrgeno se hallan unidos a otros tomos mucho ms electronegativos.

El enlace anterior entre el oxgeno y el hidrgeno de molculas de agua distintas (representado aqu por una lnea punteada) recibe el nombre de enlace de hidrgeno. Un enlace de hidrgeno es una unin de tipo intermolecular generada por un tomo de hidrgeno que se halla entre dos tomos fuertemente electronegativos. De hecho slo los tomos de F, O y N tienen la electronegatividad y condiciones necesarias para intervenir en un enlace de hidrgeno. La clave de la formacin del enlace de hidrgeno es el carcter fuertemente polar del enlace covalente entre el hidrgeno H y otro tomo (por ejemplo O). La carga parcial positiva originada en el tomo de hidrgeno atrae a los electrones del tomo de oxgeno de una molcula vecina. Dicha atraccin se ve favorecida cuando ese otro tomo es tan electronegativo que tiene una elevada carga parcial negativa. El hidrgeno es el nico tomo capaz de formar este tipo de enlace porque al ser tan pequeo permite que los otros tomos ms electronegativos de las molculas vecinas puedan aproximarse lo suficiente a l como para que la fuerza de atraccin sea bastante intensa. Este tipo de enlace intermolecular es el responsable, por ejemplo, de la existencia de ocanos de agua lquida en nuestro planeta. Si no existiera, el agua se encontrara en forma de vapor. 9.3. Fuerzas de London Supongamos que una molcula monoatmica de helio se acerca bastante a otra. En ese caso, debido al movimiento de los electrones, aunque la molcula sea neutra, se pueden producir en momentos determinados zonas de la molcula con mayor densidad de electrones que otras, es decir, las molculas pueden tener a veces polaridad elctrica. De acuerdo con esta idea, podemos pensar en el tomo de helio no polar como un tomo en el que los electrones se encuentran en los lados opuestos del ncleo y alineados con el mismo (a). En todas las dems posiciones los tomos de helio presentarn una cierta polaridad debido a que el centro de la carga negativa no coincidir con el de la positiva (b).

Si dos tomos de helio convenientemente polarizados y orientados se acercan el uno al

otro lo suficiente, la fuerza de atraccin elctrica puede ser lo bastante intensa como para que se produzcan uniones intermoleculares (c). Esto se puede conseguirse bajando mucho la temperatura con lo que el movimiento es ms lento. Una molcula polarizada puede incluso polarizar a otra vecina a ella que no lo est (inducir un dipolo). Este tipo de fuerzas entre molculas se denominan especficamente fuerzas de London. En la mayora de los casos se trata de fuerzas muy dbiles, aunque van aumentando con el tamao molecular porque los tomos grandes al tener ms electrones se pueden deformar con mayor facilidad. As, el yodo a temperatura ambiente se puede presentar en forma de cristales de color violeta formados por la unin por fuerzas de London de molculas de I2.

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