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Anlisis de la naturaleza en El corazn de las tinieblas de Joseph Conrad POR ...

NICOLS BRAND O

Contextualizacin El autor y la novela Joseph Conrad[1] (1857-1924), aunque de origen polaco, naci en una regin de Ucrania que estaba bajo control ruso (desde finales del siglo XVIII el estado independiente de Polonia haba desaparecido y sus tierras fueron repartidas entre Austria, Prusia y Rusia). Su familia perteneca a la nobleza polaca culta cuyas tierras les haban sido confiscadas a modo de castigo por oponerse a la ocupacin rusa. A los once aos, y tras una infancia en el exilio, fallecieron sus padres en poco tiempo de diferencia y se fue a vivir con su to materno. La vida de Conrad estuvo caracterizada por dos pasiones: la navegacin y la literatura. Ambas se gestaron durante su infancia: a la edad de cinco aos empez a leer (alentado por su padre, traductor y escritor) y a los nueve ya tena el deseo y la conviccin de que viajara a frica: while looking at a map of Africa of the time and putting my finger on the blank space then representing the unsolved mystery of that continent, I said to myself When I grow up I shall go there[2]. No es de extraar, pues, que gran parte de sus obras se basaran en sus vivencias; es el caso de Almayers Folly (La locura de Almayer,

1895), Lord Jim (1900), Heart of Darkness (El corazn de las tinieblas, 1902) o Nostromo (1904). Estas experiencias las vivi a lo largo de veinte aos (a partir de los diecisiete) como marinero o capitn viajando por el Caribe, el lejano Oriente o Australia. Segn Ian Watt[3], la vida a bordo le ayud a no sentirse desarraigado puesto que la comunidad le consideraba un miembro importante, sobre todo despus de ascender a oficial. Se puede equiparar la comunidad marinera con una pequea sociedad internacional a la cual slo le interesa el presente y la supervivencia; el pasado, el futuro y el dinero de Conrad le eran irrelevantes. A los 33 aos Joseph Conrad se embarc para el Congo, donde pas slo seis meses porque rompi el contrato con la compaa. Parti el 10 de mayo de 1890 y lleg a Boma, la capital congolea, el 12 de junio. Naveg hasta Matadi y luego tuvo que soportar una caminata de 400 kilmetros hasta llegar a Kinshasa, donde el ro vuelve a ser navegable. El clima extremo, los sufrimientos fsicos (padeci de disentera y malaria) y la desilusin que se llev al constatar que el Congo no era lo que se haba imaginado mermaran su salud y su nimo, no slo durante este viaje, sino para el resto de su vida. Su humor se torn irritable y depresivo hasta tener que visitar un balneario. Como testigo de este viaje se conservan dos pequeos diarios[4] (sin valor literario) ms la correspondencia. Pero quizs el testigo ms valioso que tenemos de la aventura es El corazn de las tinieblas, del cual el propio Conrad dijo: Heart of Darkness is experience pushed a little (and only very little) beyond the actual facts of the case[5]. El estilo narrativo va ms all de la mera descripcin; la presencia del narrador dramatizado en primera persona le da peso a la voz subjetiva. Marlow, el protagonista y alter ego de Conrad, es contratado por una compaa que comercia con marfil para llegar hasta Kurtz[6], un agente idolatrado que ha cado enfermo. El impacto de El corazn de las tinieblas fue y an es tan grande que se ha adaptado cinematogrficamente varias veces, siendo Apocalypse Now (Francis Ford Coppola, 1979) la versin ms notable. Aunque esta

mantiene la esencia del libro, est ambientada en la guerra de Vietnam y no en el Congo durante la poca colonial. Contextualizacin El Congo en manos de Leopoldo II Tras la conferencia de 1884 organizada por Bismarck en Berln, el rey belga Leopoldo II obtuvo el territorio llamado Estado Libre del Congo. Dicha conferencia se convoc con el objetivo de que las grandes potencias con intereses en frica llegaran a un acuerdo pacfico. El monarca belga estructur un gobierno que encubra su rgimen absolutista (cualquier decisin legislativa tena que ser corroborada por l) y estableci el pago de un tributo por parte de los congoleos. Este tributo se pagaba con dinero del que muchos carecan o con una contraprestacin laboral; es decir, con la esclavitud. La extensin de este territorio, por el cual los ingleses no manifestaron inters, era ochenta veces mayor que la de Blgica; o, si se prefiere, equiparable a la mitad de Europa occidental. Su principal ro el Congo es el ro africano ms largo despus del Nilo. Adems de su alta navegabilidad, representaba una va de acceso directo al centro del continente. Leopoldo II conserv su dominio personal durante 23 aos (1885-1908). En un principio el producto primordial del cual se sacaba provecho era el marfil, obtenido en grandes cantidades cazando elefantes en masa. A partir de 1887, tras estallar la fiebre del caucho impulsada por la invencin del neumtico por parte de John Dunlop, la demanda de este producto se multiplic[7]. Para elaborar el caucho es necesario extraer el ltex de determinados vegetales mediante un sangrado. A causa de estas prcticas cazadoras y recolectoras, la colonizacin congolea supuso un cambio en el paisaje y en la obtencin de recursos, desplazando as a la agricultura que practicaban los nativos. No obstante, el cambio ms brutal en todos los aspectos fue el social; el humano. A diferencia de su pas natal, donde imperaba una monarqua constitucional, en el Congo, Leopoldo II era rey absoluto. l administraba el territorio y sus mercancas libremente para obtener el mximo de riquezas[8], pero no slo gozaba de libertad en cuestiones econmicas; es ya muy conocida su brutalidad frente a los nativos,

quienes eran tratados como esclavos. Maltratos psicolgicos y fsicos, amputaciones por no rendir lo suficiente, arrasamientos de poblados y asesinatos masivos Por todos estos crmenes (se calcula que la poblacin disminuy a la mitad) se le puede equiparar a personajes de la talla de Stalin o Hitler[9]. Las sublevaciones eran reprimidas por el ejrcito privado, la Force Publique, cuya mayora de reclutas lo era de manera forzada. A pesar de tal horrible violencia (que tarda generaciones en sanar), quiz el dao ms profundo fue la destruccin de sus instituciones, sus sistemas de relacin, usos y tradiciones y su dignidad ms elemental[10]. Esta situacin de esclavitud y extrema violencia fue ignorada o silenciada hasta que se alzaron voces como las del poltico estadounidense George Washington Williams, los misioneros protestantes, el belga Edmund Dene Morel, el cnsul britnico Roger Casement[11], escritores como Mark Twain, Arhurt Conan Doyle o incluso el mismo Joseph Conrad. A pesar de la presin, el rey Leopoldo II negaba todas las acusaciones y utilizaba todas sus artimaas (por ejemplo, sobornar algunos peridicos) como medio de defensa. En palabras de Vargas Llosa, Leopoldo II fue una indecencia humana, pero culta, inteligente y creativa[12]. Aun as no pudo evitar la cesin del Congo a la administracin belga (15 de noviembre de 1908), aunque no sin antes negociar una serie de condiciones. Retrato de la selva Tal y como ya se ha mencionado, en El corazn de las tinieblas el paisaje es uno de los ingredientes clave, y tiene ms peso que muchos de los personajes. Desde los ros Tmesis y Congo (representando respectivamente, como ms adelante se ver, la sociedad occidental civilizada y la africana brbara), hasta la selva o las ciudades: todos los elementos geogrficos influyen, no slo a Marlow, sino tambin a Kurtz y al resto de personajes. Por tanto, para entender qu importancia tiene el entorno en la novela, primero se debe estudiar cmo lo presenta Conrad. En otras palabras, este apartado funcionar como un anexo fotogrfico, pero que, en vez de exponer imgenes puesto que el

material utilizado es literario, reconstruir los paisajes que Marlow visita a lo largo de la novela. El primer paisaje que Conrad presenta en El corazn de las tinieblas es el estuario donde se encuentra la Nellie durante el atardecer que se convertir en noche mientras Marlow narra el adentramiento en las tinieblas. Se trata del ambiente idneo para contar una historia como la de Marlow. De hecho, es esta su funcin principal: ambientar al lector, propiciar la atmsfera melanclica adecuada, a partir de la cual se sumergir en el relato. El entorno se presenta desdibujado: The day was ending in a serenity of still and exquisite brilliance[13], es baado por una neblina oscura, y the very mist on the Essex marshes was like a gauzy and radiant fabric[14]. Entonces, cuando cae la noche, se nos presenta el ro Tmesis: The old river in its broad reach rested unruffled at the decline of day, after ages of good service done to the race that peopled its banks[15]. Todo lo que se dice del ro es extrapolable a la sociedad occidental: es una venerable stream de una tranquil dignity a travs de la cual han flotado The dreams of men, the seed of commonwealths, the germs of empires[16]. En cambio, el ro Congo que representa el frica lo describir ms adelante Marlow como an inmense snake uncoiled, with its head in the sea, its body at rest curving afar over a vast country, and its tail lost in the depths of the land[17]. El evidente contraste entre estas dos descripciones (junto a otros motivos, como la descripcin de los indgenas) suscit las acusaciones de racismo del escritor nigeriano Chinua Achebe. Sin embargo, la animalizacin del ro africano parece coincidir no slo con la animalizacin de los indgenas, sino tambin con la de su medio ambiente, la selva[18]. Conrad nos presenta un lugar salvaje, un lugar que oculta lo desconocido, a thing monstrous and free[19] que en el mundo occidental est como the shackled form of a conquered monster[20]. Su intencin no es como pronto veremos ni ser racista ni menospreciar el mundo africano, sino describir un lugar que esconda la esencia verdadera, lo oculto, tema esencial de la literatura y la filosofa de finales del siglo XIX.

Si continuamos el hilo cronolgico del relato, Marlow imagina cmo debieron sentirse los primeros romanos que llegaron a las islas britnicas. Sin duda, la evocacin est influenciada por lo que l encontr en el Congo, lugar para el mundo occidental tan desconocido como lo fue Gran Bretaa para los antiguos romanos. Dice, hablando de ellos al llegar a la isla: think of a decent Young citizen in a toga [] land in a swamp, march through the woods, and in some inland post feel the savagery, the utter savagery, had closed round him, -all that mysterious life of the wilderness that stirs in the forest, in the jungles, in the hearts of wild men.[21] La comparacin con los colonos occidentales es inevitable (joven y honrado ciudadano). Alrededor del ro Tmesis y con la llegada de los romanos, germina la civilizacin que llega hasta los das de Conrad: Light came out of this river since [] but it is like a running blaze on a plain, like a flash of lightning in the clouds. We live in the flicker may it last as long as the old earth keeps rolling! But darkness was here yesterday[22]. Est clara, entonces, la correlacin entre luz o civilizacin y mundo occidental o romano. El mundo africano que describe es, si cabe, an ms oscuro que el que encontraron los romanos. Vanse unos cuantos ejemplos respetando el orden del viaje. Durante el trayecto en barco, se va encontrando con un panorama desolador: the village was deserted, the huts gaped black, rotting, all askew within the fallen enclosures[23]. La costa tras la que se oculta la selva era como un enigma, smiling, frowning, inviting, grand, mean, insipid, or savage, and always mute with an air of whispering [] The edge of a colossal jungle, so dark-green as to be almost black[24]. Marlow avanza y empieza a adentrarse en la jungla: it seemed to me I had stepped into the gloomy circle of some Inferno[25]. Se trata de un lugar tenebroso, the grove of death[26], donde la naturaleza es desproporcionada y devora lo humano:

Paths, paths, everywhere; a stamped-in network of paths spreading over the empty land, through long grass, through burnt grass, through thickets, down and up cilly ravines, up and down stony hills ablaze with heat; and a solitude, a solitude, nobody, not a hut[27] La selva es un lugar great and invincible, [] waiting paitently for the passing away of this fantastic invasion[28]. Con el transcurso del relato, el poder y la influencia del paisaje congoleo se hacen ms evidentes: the silence of the land went home to ones heart its mystery, its greatness, the amazing reality of its concealed life[29]. Las ltimas descripciones son espeluznantes, revelando un lugar terrorfico e inhspito: The great wall of vegetation, an exuberant and entangled mass of trunks, branches, leaves, boughs, festoons, motionless in the moonlight, was like a rioting invasion of soundless life, a rolling wave of plants, piled up, crested, ready to topple over the creek, to sweep every little man of us out of his little existence[30]. La selva africana es presentada como algo salvaje, primitivo, como la mxima expresin de los impulsos irracionales; es, en definitiva, un escenario donde no imperan las leyes y el orden racionales, donde el hombre puede comportarse, tal y como hace Kurtz, amoralmente[31]. Descenso al inconsciente Pero el viaje de esta historia no debe verse nicamente como un simple desplazamiento fsico desde un punto A (Londres) a un punto B (la selva del Congo) con su consecuente descripcin geogrfica y antropolgica, porque el viaje va mucho ms all que a un lugar distinto de la tierra; va a una poca diferente del desarrollo humano, a una etapa ms primitiva del hombre, donde no es el raciocinio, sino los instintos naturales los que toman las decisiones. Es un desplazamiento de la luz a las tinieblas; de la civilizacin a la barbarie; del pensamiento racional al inconsciente instintivo del ser humano. Marlow est regresando a una etapa del desarrollo humano anterior a la civilizacin actual, We were wanderers on prehistoric earth, on an earth that wore the aspect of an unknown planet[32].

El ro es mucho ms que un camino fluvial; es un camino por la vida del hombre, el cual lleva al conocimiento personal y a los territorios ms profundos y oscuros de s mismo. La relacin entre el ro y la serpiente, aparte de retratar la bestialidad del territorio, retrata al ro como un gua hacia una poca anterior al Pecado Original; una poca ms primitiva donde la moralizacin cristiana an no ha sucedido (y donde quizs no suceder jams); es el regreso a la tierra sin ley, a la oscura naturaleza de la condicin humana. Marlow siente que el viaje no lo est llevando al centro del continente africano, sino al centro de la tierra[33]; un descenso similar al de Dante por el infierno (vase cita 13), al lugar tenebroso donde Marlow se encuentra con la condicin humana antes de la llegada del concepto de pecado. Sin moral occidental cristiana, el pecado es inexistente al igual que su castigo consecuente, por lo cual el horror, la naturaleza del horror es lo nico que pervive: some lightless region of subtle horrors, where pure, uncomplicated savagery was a positive relief, being something that had a right to exist[34]. Es la naturaleza la que tiene el control en el corazn de la selva; ella da las posibilidades, pone las reglas y transforma a su voluntad a quienes pasan por ella. La relacin con el entorno y el contacto cercano con las gentes de aquel, producen grandes transformaciones en los personajes de la narracin. La naturaleza es esencial para el desarrollo de la obra, debido a que es ella quien impone las normas de conducta, produciendo una adaptacin necesaria de los personajes a su entorno para poder sobrevivir. Dice el mdico que revisa a Marlow antes de su viaje: It would be interesting for science to watch the mental changes of individuals, on the spot[35]. Y eso es precisamente lo que permite el relato: ver cmo, poco a poco, los personajes van cambiando y asimilndose al entorno; cmo su percepcin del otro y de la naturaleza evoluciona mientras ms se adentra en la selva. En un primer momento, estando an en Europa y en sus primeros pasos por el Congo, Marlow tiene una visin tpica colonial del nativo como enemigo. La educacin occidental de los imperios coloniales le muestra

a los aborgenes africanos como enemigos de la civilizacin quienes se resisten al progreso y a la iluminacin de la humanidad. Pero entre ms se adentra en la selva, l comienza a percibir que aquellas nociones coloniales del nativo africano no son del todo correctas; vindolo ms cerca, teniendo que convivir con el nativo se da cuenta de que el ttulo de enemigo o, incluso, de bandido es absurdo, ya que los aborgenes con los que se encuentra no son ms que un grupo de seres desnutridos, dbiles y pasivos, They were not enemies, they were not criminals, they were nothing earthly now, nothing but black shadows of disease and starvation[36]. Cmo podra considerrsele como enemigo a un ser que no puede defenderse, a alguien tan indefenso como una sombra? Pero la percepcin de Marlow de los aborgenes no se queda slo en sombra. Conrad intenta mostrar a su alter-ego, Marlow, sintiendo una relacin relativamente cercana con aquellos salvajes supuestamente tan lejanos a l y a su concepto de humanidad; llega a percibir una cierta hermandad con aquellas bestias. Al encontrarse frente a frente con ellos, luego de haber vivido en la selva durante algn tiempo, Marlow cae en cuenta de que esa humanidad primitiva, salvaje y libre, del aborigen no es ajena a l; haba una humanidad en ellos igual a la suya que lo haca sentirse fraternizado con ellos They howled and leaped, and spun, and made horrid faces; but what thrilled you was just the thought of their humanity like yours- the thought of your remote kinship with this wild and passionate uproar[37]. Aquella humanidad salvaje estaba en su interior, haba algn gen dentro de su cuerpo que se relacionaba con aquel salvaje; era como ver el pasado de su especie y sentir el vnculo irrompible que lo una con aquel pasado. Era el inconsciente colectivo del que hablara aos ms tarde el psicoanalista Carl Jung: un espacio del inconsciente del ser humano donde yace la memoria de la humanidad, este es idntico a s mismo en todos los hombres y constituye as un fundamento anmico de naturaleza suprapersonal existente en todo hombre[38]. Todo el pasado de la

humanidad estaba dentro de su memoria, por lo cual la distancia entre un ser humano y otro no era tan larga como se pensaba. En Marlow no slo cambia la percepcin del nativo, tambin cambia la percepcin de la naturaleza (vase Retrato de la Selva) y de la realidad circundante que comienza a perder el sentido en el transcurso del viaje, Ive never seen anything so unreal in my life[39]. El entorno comienza a verse como algo imaginario, algo borroso, como trozos de un sueo. Marlow intenta contarle su viaje por el Congo a sus compaeros en Londres, pero se da cuenta de que ellos nunca lograrn ver la historia, nunca podrn imaginarla; de la misma manera que se puede relatar un sueo, pero nunca nadie podr verlo de la misma manera que uno lo ve: Do you see the story? Do you see anything? It seems to me I am trying to tell you a dream making a vain attempt, because no relation of a dream can convey the dream-sensation [] that notion of being captured by the incredible which is of the very essence of dreams[40]. Pero, no solo la realidad vivida en la selva pierde el sentido, sino que tambin el pasado de los personajes comienza a desvanecerse con el paso del tiempo: aquella realidad anterior, cmoda, sedentaria de la civilizacin, comienza a diluirse en una especie de sueo que no permite estar seguro de si sucedi en realidad; la existencia en la selva era tan fuerte y agobiaba tanto a la mente, que todo lo que no fuese ella se perda en algn lugar recndito de la memoria, the past came in the shape of an unrestful and noisy dream, remembered with wonder amongst the overwhelming realities of this strange world of plants, and water, and silence[41]. Y esa sensacin de sueo y de incomprensin del pasado y de la vida civilizada no se queda en la selva: regresa con Marlow a Londres. Al contrario de lo que le sucedi con los nativos, que al llegar a ellos logra comprenderlos e incluso sentirse fraternizado con ellos, al regresar a la sociedad occidental y civilizada, Marlow ve la futilidad, la simpleza, la importancia insulsa y los conocimientos innecesarios de aquella gente que vive resguardada en la seguridad y comodidad de la consciencia, de

la luz, de la civilizacin. Ya no se siente parte de aquella comunidad occidental; la existencia ms profunda y natural de la selva le ha permitido vislumbrar la superficialidad de la civilizacin. Dice Marlow, They were intruders whose knowledge of life was to me an irritating pretence [] I had no particular desire to enlighten them, but I had some difficulty in restraining myself from laughing in their faces, so full of stupid importance[42]. Pero, a pesar de la importancia de los cambios perceptivos de los personajes, la influencia ms grande del entorno sobre ellos es en la transformacin interior, the changes take place inside[43]. Entre ms se adentra el colonizador en la selva africana, alejndose de la sociedad civilizada, comienza tambin a alejarse de la forma de pensar y percibir racional y civilizada, regresando a una etapa ms instintiva de la mente humana. Jung habla del efecto de disociacin de la psiquis, el cual puede ser relacionado con la disociacin fsica del hombre separado de la civilizacin por la gran muralla selvtica: a medida que aumenta la disociacin parece caer en cierto modo en un estadio ms primitivo (es decir, arcaico-mitolgico), modificar su carcter acercndose a la forma instintiva en la cual se basa y asumir las caractersticas distintivas del impulso[44]. Entre ms se aleja de los territorios civilizados, adentrndose en el corazn de la selva, no es el colonizador quien civiliza a los nativos y domestica a la naturaleza, sino son los nativos y la naturaleza quienes bestializan y dominan al colonizador. Never before, did this land, this river, this jungle, the very arch of this blazing sky, appear to me so hopeless and so dark, so impenetrable to human thought[45], la naturaleza es incomprensible para quien la mira con un ojo basado en paradigmas racionales, es superior a estos, por lo cual el hombre racional debe dejar a un lado su forma de pensar y de percibir la realidad para poder estar en equilibrio con la naturaleza. Por esta razn no hay posibilidad de ser turista en el corazn de la selva; porque el turista ve los lugares a los que viaja desde sus propios prejuicios sin hacerse parte del entorno, mientras que, en la selva, los propios

prejuicios se pierden por necesidad, todo quien va se convierte en explorador, sin saber con qu se va a encontrar despus; perdiendo el poder y el control de la situacin; el humano ya no es sino un animal ms que debe obedecer a la madre naturaleza. Cuando un europeo pone pie en la selva africana, donde la ley, el orden y la tica occidental no alcanzan a llegar, este debe adoptar una postura diferente ante la vida para poder sobrevivir. Marlow y (sobre todo) Kurtz, van dejando a un lado, poco a poco, las formas de pensamiento occidentales, regresando a una forma de pensar ms instintiva para poder sobrevivir en la selva. A este cambio de percepcin, o asimilacin a la naturaleza, se le considera como locura en occidente, debido a que se pierde toda la estructura mental de un hombre civilizado y racional. Pero esta locura no es algo inusual en la selva, aunque en occidente se le considere como un estado de nimo o enfermedad que parece apoderarse de los europeos apenas pisan suelo africano[46], no es una enfermedad; es simplemente el paso instintivo que da el hombre para asimilarse a la naturaleza; es simplemente la naturaleza y la soledad apropindose de la mente del hombre civilizado; his soul was mad. Being alone in the wilderness, it had looked within itself, and, by heavens! I tell you, it had gone mad[47]. El humano requiere de la naturaleza para poder existir dentro de ella y bajo su dominio y, consciente o inconscientemente, comienza a realizar actos instintivos y naturales (la dominacin y el asesinato como ejemplos de la ley del ms fuerte y de la seleccin natural; mismos argumentos utilizados por los europeos para justificar la colonizacin), los cuales, irnicamente, son considerados como inmorales cuando no van en pos del progreso occidental sino hacia el camino opuesto. Kurtz es el ejemplo perfecto para retratar la transformacin que le produce al hombre vivir en el corazn de la selva. Dice Vargas Llosa, se interpuso la realidad africana y ella bast para que la mente de Kurtz (o su alma) basculara de la razn a la sinrazn[48]. La oscuridad de la selva se toma a Kurtz, lo va carcomiendo en el transcurso de los meses viviendo en la selva, convirtindolo en parte de su diablica oscuridad,

it had taken him, loved him, embraced him, got into his veins, consumed his flesh, and sealed his soul to its own by the inconceivable ceremonies of some devilish initiation[49]. El terror moral, el terror moral y el horror, el horror de la selva, el horror que se vive en ella es, una realidad que Kurtz tiene en cuenta y conoce perfectamente. l sabe que la nica manera de sobrevivir a esa realidad es unindose a ella; hacindose amigo del horror y de la amoralidad; escuchando a la naturaleza y regresando a su conducta natural de instintos brutales y de pasiones monstruosas porque, de lo contrario, la naturaleza ser su peor enemigo. [1] Pseudnimo de Jzef Teodor Konrad Nalecz Korzeniowski. Era llamado Konrad por sus familiares, nombre que aluda al hroe de un poema patritico. Despus de obtener la ciudadana britnica y harto de las dificultades que tenan sus conciudadanos con su apellido polaco, decidi renombrarse partiendo de su nombre verdadero. [2] Hochschild, A., King Leopolds Ghost, Londres, MacMillan, 1999, p. 140. [3] Watt, I., Conrad in the Nineteenth Century, Londres, Chatto and Windus, 1980, p. 20, citado en Introduccin, El corazn de las tinieblas, edicin de F. Galvn y J. S. Fernndez Vzquez, Madrid, Ctedra, 2010, p. 19. [4] En estos diarios se detalla la localizacin geogrfica y temporal, el clima y hasta la salud del propio Conrad: A Luasi, hem tornat al cam governamental. Hem acampat a dos quarts de cinc de la tarda. El Sr. Heche amb nosaltres. Avui gens de sol. Vent molt fred. Dia malencnic. Conrad, J., El diari del Congo, El cor de les tenebres, Laertes, Barcelona, 1985, p. 20. [5] Hochschild, A., op. cit., p. 143. [6] Este personaje est inspirado en varias personas reales. Entre ellas, Lon Rom y Georges Antoine Klein, un agente del marfil. En alemn, kurtz y klein significan corto y pequeo, respectivamente.

[7] Despus de unos aos, al bajar el precio del caucho, los materiales que cogieron el relevo fueron el cobre, el oro o el estao. [8] De hecho, los beneficios de una parte del territorio no pertenecan al estado belga en s, sino que pasaban directamente a engrosar las arcas monrquicas. De esta forma Leopoldo II se convirti en uno de los europeos ms ricos. [9] Vargas Llosa, M., Extemporneos. Las races de lo humano, en Letras Libres, diciembre 2001, p. 18. [10] Op. cit., p. 18. [11] Con quien se encontr Joseph Conrad durante su viaje por el Congo, y de quien dice que pensa, parla b, [s] molt intelligent i amable (Conrad, J., El diari del Congo, Op. cit., p. 11). [12] Op. cit., p. 18. [13] Conrad, J., The Heart of Darkness, Penguin Books, London 1994, p. 6. [14] Ibidem. [15] Ibidem. [16] Op. Cit., p. 7. [17] Op. Cit., p. 12. [18] Son varios los estudios que han respondido a las crticas del nigeriano Chinua Achebe, ponindolas en entredicho y rebajando el valor de su acusacin. Pese a que en este trabajo no se quiere entrar en calificaciones morales de la obra, parece demasiado evidente que no se puede devaluar la calidad de la novela como pretende Achebe por su supuesto racismo. Principalmente, porque la novela est escrita a finales del siglo XIX, y, si tenemos en cuenta las teoras raciales de la poca, es ms bien crtica con ellas. Por ejemplo al criticar a la ta de Marlow (She talked about weaning those ignorant millions from their horrid ways, till, upon my word, she made me feel uncomfortable [Op. Cit. p. 18.]) o al doctor que le evala, quien busca to measure the crania of those going out there (Op. Cit., p. 16) para observar qu efecto producira el mundo incivilizado en ellos. Tiene sentido, pues, acusar de racista a un autor que, en una sociedad extremadamente racista en

comparacin con la nuestra , se atrevi a desmarcarse aunque solo fuera un poco para criticarla? [19] Op. Cit., p. 51. [20] Ibidem. [21] Op. Cit., p. 9. [22] Op. Cit., p. 8. [23] Op. Cit., p. 13. [24] Op. Cit., p. 19. [25] Op. Cit., p. 24. [26] Op. Cit., p. 28. [27] Ibidem. [28] Op. Cit., p. 33. [29] Op. Cit., p. 37. [30] Op. Cit. p. 43. [31] En la edicin de Fernando Galvn y Jos Santiago Fernndez Vzquez de El corazn de las tinieblas se exponen varios ejemplos de interpretacin de la novela. Entre ellos, dan un papel preponderante a la jungla, aunque no por ello significa que sean ms vlidos. Sirva de ejemplo esta sobreinterpretacin sexual psicolgica de la selva: Thomas Moser ha apuntado que, desde un punto de vista simblico, la presencia asfixiante de la exuberante vegetacin africana representa el miedo que Marlow siente por la sexualidad femenina (Galvn Fernndez 2005: 94), o esta otra: La presencia de smbolos flicos constituye [...] uno de los motivos dominantes de la novela [...]: El ro es [] un falo que se introduce en la vulva de frica, el extremo de un pene que toca la matriz, el corazn, la oscuridad interior. Pero en s mismo el ro es tambin una vulva que se abre hacia el mar, atrayendo a las aves carroeras de Europa, excitadas sexualmente. El falo de Europa entra en el orificio, se introduce en el corazn de las tinieblas, alcanza el clmax y derrama su contenido (Kimbrough) (Ibid., p. 65). [32] Conrad, J., Op. Cit., p. 51. [33] Op. Cit. p. 18.

[34] Op. Cit. p. 83-84. [35] Op. Cit. p. 29. [36] Op. Cit. p. 24. [37] Op. Cit. p. 51. [38] Jung, C. Arquetipos e inconsciente colectivo, Editorial Paids, Barcelona 2009, p. 10. [39] Conrad, J., Op. Cit. p. 33. [40] Op. Cit., p. 39. [41] Op. Cit., p. 48. [42] Op. Cit., p. 102. [43] Op. Cit. p. 17. [44] Jung, C., Op. Cit., p. 209. [45] Conrad, J., Op. Cit. p. 79. [46] Vargas Llosa, M., Op. Cit. p. 20. [47] Conrad, J., Op. Cit. p. 95. [48] Vargas Llosa, M., Op. Cit. p. 21. [49] Conrad, J., Op. Cit. p. 69.

Recensin de "El corazn de la tinieblas" de J. Conrad

El corazn de las tinieblas

Luz y oscuridad, bien y mal, civismo e incivismo[1], verdad y mentira, consciente e inconsciente, cordura y locura, blanco y negro, vida y muerte. Estas son solo algunas de las dicotomas antitticas que Joseph Conrad maneja en su obra ms conocida, El corazn de las tinieblas. Heart of Darkness[2] fue escrito entre diciembre 1898 y febrero 1899 en lengua inglesa - aunque el autor[3] era de nacionalidad polaca y constituye una pieza fundamental de la literatura inglesa. Conrad describe esencialmente el viaje al corazn del Congo belga que emprende Marlow - la voz narrativa que, en el Tmesis, cuenta a sus compaeros la experiencia que tuvo en frica - subiendo el ro Congo (que da nombre al pas). All Marlow tuvo que buscar a un hombre, llamado Kurtz. Encontrarlo fue la apoteosis de su cambio interior. Por esta razn

podramos considerar El corazn de las tinieblas como una novela de formacin (o de aprendizaje). Las experiencias biogrficas de Conrad fueron una interminable inspiracin para sus novelas y El corazn de las tinieblas no fue una excepcin. En efecto, estuvo muchos aos en barcos como marinero y, ms adelante, como oficial. Trabaj en varios pases, incluso en el Congo. Otro aspecto biogrfico cuya importancia no se puede descuidar a la hora de analizar la obra tiene que ver con el imperialismo, que como luego se explicar es una de las temticas centrales. Cuando Conrad era pequeo, su padre fue exiliado a Siberia por ser sospechoso de conspirar contra el gobierno ruso. Desde entonces Joseph no volvi a verle. Este hecho condicion mucho la opinin del autor sobre el tema neocolonialismo. Una pregunta que debe guiar nuestro anlisis es la siguiente: en qu contexto histrico se escribi El corazn de las tinieblas? En los aos noventa del siglo XIX, la mayora de los lugares oscuros[4] se hallaba, al menos oficialmente, bajo el control europeo. Las principales potencias europeas competan entre ellas para conquistar cuantas ms tierras podan, con todas las consecuencias socio-culturales que eso comport. Un aspecto del imperialismo en que Conrad hace especial hincapi para llamar la atencin del lector es la corrupcin que apareca en el sistema. El autor parece sugerir que esta es el resultado natural cuando se permite que los hombres operen fuera del propio sistema social: el poder, especialmente el poder sobre otros seres humanos, lleva inevitablemente a la corrupcin. Conrad nos ofrece varias ocasiones de reflexin, entre otras la siguiente cuestin: sera posible atribuir locura o maldad a los individuos que pertenezcan a un sistema tan corrupto y corruptor? El corazn de las tinieblas indaga sobre las cuestiones relacionadas con el imperialismo, de una forma bastante compleja. Durante su viaje hacia la Inner station Marlow se enfrenta a escenas de tortura, crueldad y algo que se parece mucho a la esclavitud. El mpetu detrs de las aventuras de Marlow, tambin, tiene que ver con la hipocresa inherente a la retrica usada para justificar el imperialismo. Los hombres que trabajan en la Compaa describen lo que hacen como trade(negocios) y consideran sus tratos hacia los nativos africanos como una parte de un proyecto benvolo de civilizacin. Kurtz, al contrario, admite que lo que hace no son negocios, sino conseguir marfil usando la fuerza. Al explicar su comportamiento con los autctonos utiliza las palabras supresin y exterminacin. No esconde la adopcin de la violencia y de la intimidacin para mandar. La corrupcin del imperialismo nos lleva tambin a examinar el tema de la locura. frica sera responsable tanto de la disgregacin mental como de enfermedades fsicas. La locura tiene dos funciones principales. Primero, es una tcnica irnica para conseguir la simpata del lector. Segn lo que Marlow oye sobre Kurtz desde el principio es que est loco. Sin embargo, a medida que Marlow y el lector empiecen a contar con una imagen de Kurtz ms completa, parece que se trate de una locura relativa. Por eso Marlow y el lector comienzan

a simpatizar con l y a ver a la Compaa con sospecha. La locura tambin tiene la funcin de establecer la necesidad de ficciones sociales. A pesar de que algunas costumbres y justificaciones en El corazn de las tinieblas resulten falsas y corruptoras, son necesarias tanto para la armona en el grupo como para la seguridad individual. La locura, en el libro, es el resultado de sacar a un hombre de un contexto social y dejarlo ser el nico arbitro de las propias acciones. En efecto, Conrad nos ensea la vulnerabilidad humana: Kurtz no tena que responder a ninguna autoridad y eso es ms de lo que un hombre puede soportar. Otra realidad relacionada con el imperialismo es una de las dicotomas anteriormente nombradas: el civismo por un lado y el incivismo[5] por el otro. Como suele ocurrir con los opuestos, en El corazn de las tinieblas los dos elementos se mezclan, casi se invierten. La misin al menos oficialmente de los civilizados era civilizar a los que no lo eran. Usando una expresin inglesa, ellos tenan the white mans burden [6]. Sin embargo, a la hora de cumplir con su deber, el hombre civilizado perda toda su humanidad, volva a un estado primordial usando la expresin hobbesiana, al estado de naturaleza en el que homo homini lupus[7] -, cuya mxima expresin es el canibalismo. Es como si el lugar, segn su grado de civismo, tuviera el poder de cambiar al individuo, como le pas a Kurtz y luego a Marlow. Se llega a un punto donde esta distincin (civilismo frente a incivismo) empieza a carecer de sentido, donde acaban de existir esos lmites definidos y maniquestas[8]. Resulta entonces inmediata una reflexin personal del lector: hasta qu punto el ser civilizado es bueno y el ser incivilizado es malo? Esta misma pregunta gui a Huxley[9] para crear, en Un mundo feliz, su mundo distpico[10]donde la ecuacin alto nivel de civilizacin = felicidad se revela imperfecta. Como la obra tiene que ser descodificada de todos los smbolos que Conrad maneja con maestra, es imprescindible analizar minuciosamente a los personajes de Marlow y Kurtz, empezando con el protagonista. Marlow es un hombre complicado que anticipa la figura del alto modernismo y al mismo tiempo refleja sus predecesores victorianos. Resulta ser, bajo varios aspectos, el hroe tradicional: es duro, honesto, un pensador independiente, un hombre capaz. Sin embargo, es humano: tambin sufre y presenta debilidades. En esto recuerda a Alfred Prufrock de The love song of J. Alfred Prufrockde T. S. Eliot[11]. El mundo, de alguna manera, lo ha vencido y l se queda escptico y cnico. Marlow, adems, est a caballo entre la figura del intelectual y del que trabaja duro. No obstante est muy capacitado en todo lo que hace por ejemplo, repara y luego pilota su propio barco -, no es un simple trabajador manual. El trabajo para l es una distraccin, una alternativa concreta a la actitud de los que lo rodean. Adems, Marlow es un intermediario entre dos extremos: Kurtz y la Compaa. Tambin es lo suficientemente moderado como para permitir al lector identificarse con l y tiene una mentalidad lo suficientemente abierta para identificarse, al menos parcialmente, con los dos extremos. Por esta razn es como un gua para el lector. Su posicin de intermediario se puede ver, por ejemplo, en su enfermedad final y su recuperacin: a diferencia de los que se enfrentan a frica y

a su oscuridad, Marlow no muere; pero, al contrario de los hombres de la Compaa, interesados solo en el dinero y en el xito, Marlow sufre terriblemente. l est contaminado por sus experiencias y recuerdos y, como e l Ancient Mariner de Coleridge[12] , est destinado a contar su historia al mundo para expiar sus pecados. Asimismo, Marlow puede representar el alter ego de Conrad. En efecto, Joseph era parte de la gentry (alta burguesa) y public El corazn de las tinieblas en una revista destinada a la clase media. Por eso, la obra refleja los valores burgueses, como por ejemplo la divisin social (la sociedad est jerarquizada segn la influencia y el trabajo de cada individuo: uno es lo que hace). Marlow tambin presenta la concepcin de la tica victoriana. Prosiguiendo con nuestro anlisis, fijmonos ahora en la figura de Kurtz. l constituye el arquetipo del genio maligno: es un individuo superdotado y al final degenera. La tradicin que lo precede es muy vasta. Pinsese por ejemplo en el Faustode Goethe[13] o en Satn de Paradise Lost escrito por John Milton[14]. Igual que estos personajes, l se distingue tanto por su estilo y elocuencia como por su genialidad. Kurtz, a lo largo del libro, viene descrito como un superhombre, en los aspectos ms literales que conlleva la definicin de bermensch[15] nietzscheano. Kurtz, en efecto, comparte con este ltimo un actitud que podra ser definida como amoral. Es un catalizador del cambio y el smbolo del fracaso del hombre blanco en frica. Kurtz no es consciente de su propia oscuridad y consecuentemente no es capaz de luchar contra esta. The horror (el horror, sus ultimas palabras) indica la oscuridad del gnero humano. Adems, Kurtz es pura narracin, en el sentido de que le falta casi del todo la accin en la obra. Tambin por eso Kurtz, ms que un individuo completamente realizado, tendra que ser visto como una serie de imgenes construidas por los dems durante el cuento. En otras palabras, es un personaje pirandeliano, conforme a las teoras del prospectivismo (o relativismo) de Luigi Pirandello[16]. Esto puede ser constatado muy claramente en los encuentros que Marlow tiene con el primo y con la novia de Kurtz, as como con el periodista belga. Parece que no exista un verdadero Kurtz: segn su primo, l era un impresionante msico; segn el periodista, un brillante poltico y lder; segn su novia, un hombre muy altruista y genial. Todos estos contrastes chocan con la concepcin que el mismo Marlow tena del hombre, lo cual le hacen dudar de la validez de los recuerdos. A pesar de todo, gracias a su carisma Kurtz puede seguir siendo apreciado en cierta medida tanto por Marlow como por el lector. Una vez aclaradas estas dos figuras principales y explicado el contexto de El corazn de las tinieblas, fijmonos con ms atencin en la simbologa de la obra, empezando por su titulo. Coherentemente con la novela y sus temas, se trata de un titulo oscuro. Las tinieblas sugerira podran referirse a dos cosas distintas, confirmando la teora de que todo es relativo. Al principio, lo que resulta oscuro es frica porque representa lo desconocido y por eso genera miedo. Adems, frica es el continente de las poblaciones negras y para los colonizadores de los incivilizados. Al final, frica acaba resultando ms luminosa y menos peligrosa; el incivismo de sus habitantes como ya se deca se

relativiza. Ahora, lo que parece incivilizado y tenebroso es el continente europeo, con sus colonizadores. Observando la estructura narrativa, hay que notar que Conrad utiliza la tcnica del tale within the tale[17] : la historia contada por uno de los hombres en el barco del Tmesis incluye la narracin de las experiencias de Marlow. Los elementos que crean un enlace entre las dos historias - aquella en que aparecen Marlow y sus compaeros en el Tmesis y la que ocurre en frica, respectivamente son los dos ros: el Tmesis y el Congo. Este ltimo es la llave de frica para los europeos. Les permite el acceso al centro del continente evitndoles cruzarlo fsicamente. El ro, adems, parece intentar expulsar a los Europeos desde frica: su corriente obstaculiza el viaje ro arriba y facilita y casi impone el viaje ro abajo hacia la civilizacin. El hecho de que Marlow luche contra el ro a la bsqueda de Kurtz refleja sus esfuerzos para entender la situacin en que se halla. La funcin del ro, entonces, no puede ser descuidada. Representa la lnea de demarcacin entre el mundo de los vivos y de los muertos, entre el conocimiento y lo desconocido, entre el bien y el mal, entre el civismo y el incivismo, entre el Yo y el Es freudianos. Sin embargo, all su valor resulta irremediablemente corrupto respecto a la concepcin universal de smbolo positivo y purificador tradicional. En El corazn de las tinieblas el agua, elemento cosmognico de vida por excelencia, es portadora de pestilencia, de putrefaccin. Simblicamente es la Hidra[18], monstruo que Propp[19] identificaba como la necesidad de destruir lo viejo para acceder a lo nuevo. En este juego mortal, Marlow se configura como un caballero errante, un nuevo Eneas, un Dante inseguro en su camino. El uso de estos motivos mticos, por un lado, introduce una dimensin donde emergen elementos tpicos de la vida onrica y del inconsciente y, por el otro, favorece el uso de exempla mticos, como paradigmas y aspectos armnicos que contrastan abiertamente con la mezquindad del presente. El tema central de la navegacin es entonces el mejor instrumento para este tipo de representacin, en la cual el conocimiento adquirido ofrece una nueva vida, pero al mismo tiempo aliena, paraliza - recordndonos esa parlisis emotiva que Joyce[20] tambin testificaba en las epifanas en Dubliners[21]. Concluyendo, este viaje hacia el Congo y su vuelta desde frica, contados en esta dimensin atemporal en el Tmesis, inauguran - anlogamente a lo que hizo La interpretacin de los sueos de Freud[22] en 1900 - nuestro siglo, un siglo tanto de consciencia como de inconsciencia. El corazn de las tinieblas muestra perfectamente esa escisin, esa laceracin entre dos elementos fundamentales de nuestra identidad. El Kurtz depravado, que lleva Marlow a conocer el horror, es el compaero secreto de cada individuo; es nuestro Es, el Mister Hyde[23] que nos ensea y al mismo tiempo nos esconde la trgica verdad de nuestro ser. Marlow mintiendo a la mujer de Kurtz sobre cules fueron sus ltimas palabras llega a ser culpable de una pecado sobrehumano, que paradjicamente no tiene el sentido de pecado mortal, sino de un vaco inmenso y paralizante de nuestra decadencia, de la inmotivada presuncin humana de eternidad y de poder. Esto es el destino que corresponde a quien, como Kurtz, no acepta los lmites del orden

humano, a quien en un vano intento de eternidad y verdad sobrepasa los confines de su propia humanidad.

Dos clsicos frente a frente: Conrad versus Coppola

El corazn de las tinieblas de Joseph Conrad inspir al director Francis Ford Coppola[24] en su pelcula de 1979,Apocalipsis Now[25]. Tanto el libro como su realizacin en la gran pantalla son considerados clsicos, obras maestras. A causa de los medios distintos, sera irracional intentar encontrar cul de los dos es superior al otro. Lo que s se puede analizar y comparar es la manera en que los diferentes textos presentan sus temticas y con qu eficacia llegan a su publico. Una escena que aparece en ambas obras es el ataque del los nativos al protagonista Marlow en El corazn de las tinieblas y Willard en Apocalipsis Now y su barco. En esta circunstancia emergen tres temas, presentes en cada texto. Se trata de la distorsin de los valores morales, de la locura y de las muertes ftiles, todos resultados del contexto imperialista. Observamos entonces cmo cada medio maneja y comunica esta situacin. Con respecto a la distorsin de los valores morales, la incertidumbre de los protagonistas Marlow y Willard hacia Kurtz refleja las ideas contradictorias y a veces corruptas de la fuerza imperialista. Los protagonistas no estn seguros sobre Kurtz - el cual representa el extremo del imperialismo y por esto dudan de la realizacin de sus tareas. Tanto Conrad como Coppola presentan esta incertidumbre con el uso de la niebla y del humo. Por el otro lado, Conrad utiliza el humo como smbolo del impacto disoluto del imperialismo sobre el sentido moral de Marlow. De esta manera se confirma metafricamente que su vista borrosa se debe al imperialismo. El protagonista sigue navegando ciego, indicando qu difcil le resulta ver el sentido de su misin y decidir si es buena o mala. Por el otro lado, Coppola usa el humo a lo largo de toda la pelcula. La niebla alrededor del barco simboliza, otra vez, la vista borrosa y la indecisin de Williard. Como Marlow, l no sabe si lo que est haciendo est bien y merece la pena. Williard no sabe bien hacia dnde va porque ignora lo que debe hacer de verdad. El juicio del hombre sigue siendo confuso. Pasando al tema de la locura, hay que notar que en los dos textos el personaje que la representa es Kurtz, siempre a causa del imperialismo. Los protagonistas, al acercarse a l, se vuelven progresivamente locos, demostrando como en ciertas circunstancias el ambiente y las personas pueden condicionar los individuos.

Para terminar, la futilidad de la muerte es el ltimo tema que aparece en esa escena. Los juicios storcidos y el gradual enloquecimiento llevan los protagonistas a meditar sobre sus viajes y a preguntarse si las muertes a las que se enfrentan son ftiles o no. Mientras Conrad presenta el tema implcitamente, dejando que su lector lo capte y reflexione sobre el simbolismo usado, Coppola, al contrario, utiliza la cinematografa y el simbolismo para evidenciar el tema. En conclusin, a pesar de las diferencias del medio que utilizan, tanto Conrad como Coppola aplican con gran maestra las tcnicas de cada gnero, creando un fuerte impacto que no deja indiferentes, respectivamente, ni al lector ni al espectador.

[1] La palabra incivismo no est insertada en el diccionario de la Real Academia Espaola (RAE), pero s est presente en el diccionario de Elmundo.es, donde viene definida como falta de civismo. [2] Ttulo en lengua original (ingls) con el cual la obra fue publicada en 1902 en Youth. Anteriormente, en su primera publicacin en el peridico Blackwoods Edinburgh Magazine, el ttulo inclua tambin el artculo definido the The Heart of Darkness. Esta mutacin semntica no es detectable en la traduccin espaola. [3] Joseph Konrad Korzenlowski (1857-1924) naci en una provincia rusa de Ucrania, ya incluida en la federacin polaca. Su relacin con el ingls empieza a los 21 aos, cuando en 1878 fue reclutado en un barco ingls. [4] Se hace referencia al titulo en lengua original, precisamente a la palabra Darkness. [5] Vase nota 1 [6] Esta expresin sola ser utilizada por los imperialistas para indicar la carga que tenan encima, o sea ocuparse de civilizar los incivilizados. Luego, corresponde a cada uno juzgar si ese fuera el verdadero objetivo del imperialismo o solo su justificacin formal. [7] Thomas Hobbes (1588 -1679) fue un filsofo ingls, cuya obra ms importante es el Leviatn. Junto con Locke y Rousseau fue el principal pensador del periodo iluminista y uno de los fundadores de la filosofa poltica moderna. Segn Hobbes, en principio la humanidad se encontraba en el estado de naturaleza, organizacin social caracterizada por la ausencia de leyes y una total libertad de cada individuo. Sin embargo, en esta realidad el bien ms valioso del hombre, su vida, era constantemente amenazado por los dems. El hombre era un lobo para los otros (Homo homini lupus es la mxima hobbesiana heredada del

comedigrafo latino Plauto). Para salvaguardar sus vidas, los hombres hicieron un contrato social, en el que decidan renunciar a su total libertad y cumplir con los deberes que la sociedad les impona, a cambio de tener reconocidos sus propios derechos. Hobbes concuerda con el filsofo francs Rousseau en que el paso hacia la sociedad debe ser voluntario. [8] El maniquesmo es la religin fundada por Mani (215-277), predicador y telogo. La principal caracterstica del maniquesmo es su dualismo: la Luz y las Tinieblas, independientes y opuestos, influyen en cada aspecto de la vida humana. [9] Aldous Leonard Huxley (1894-1963) fue un escritor ingls, cuya fama se debe principalmente a su novela distpica Brave New World (o Un mundo feliz, segn su traduccin espaola), publicada en 1932. Huxley fue uno de los lderes del pensamiento moderno. Sobre todo se fij, como aparece muy claramente en Brave New World, en la relacin que existe entre progreso y tica. [10] Tanto la palabra distopa como su adjetivo distpico no estn recogidos en el Diccionario de la Real Academia Espaola (RAE), aunque su uso es muy frecuente. Sin embargo, los trminos aparecen registrados en importantes obras lexicogrficas, como en SECO, M.; ANDRS, O.; RAMOS, G.: Diccionario del espaol actual. Madrid: Aguilar, 1999; pg. 1647. [11] Thomas Stern Eliot (1888- 1965) fue un poeta americano y critico literario. Probablemente se le puede considerar como el poeta ms influyente del siglo XX. Se le otorg el premio Nobel de literatura en 1948. Su poema mejor conocido es The love song f J. Alfred Prufrock tambin conocido como Prufrock -, cuya publicacin apareci en 1915. Con la tcnica del flujo de la conciencia adaptada a monlogo dramtico, Prufrock ha llegado a ser lo zeitgeist urbano por excelencia gracias al sentido de aoranza, frustracin sexual, decaimiento senil y conciencia de la muerte. [12] Samuel Taylor Coleridge (1772 1834), de nacionalidad inglesa, fue un poeta, un critico literario y un filsofo. Se le recuerda en particular por ser, junto con su amigo Wordsworth, el fundador del Romanticismo ingls. Su obra ms conocida es la balada The Rime of the Ancient Mariner. [13] Johann Wolfgang von Goethe (1749 1832) fue un poeta y dramaturgo alemn y, como Coleridge y Wordsworth hicieron en Inglaterra, l contribuyo a poner los fundamentos del movimiento romntico en Alemania. Goethe dej su huella en la literatura mundial con el Fausto, obra publicada por completo en 1833. [14] John Milton (1608 1674) fue un escritor ingls, cuya obra ms importante es sin duda Paradise Lost (1667). Es uno de las mejores pruebas de poemas picos que la literatura inglesa pueda ofrecer. La comn expresin inglesa Better to reign in Hell than serve in Heaven resulta ser una cita de dicha obra. [15] Friedrich Nietzsche (1844 -1900), de nacionalidad alemana, fue el filsofo ms influyente del siglo XIX. Entre sus obras ms famosas, se hallan El nacimiento de la tragedia, Ecce Homo, El anticristo y As habl Zarathustra. En este ltimo

escrito, que representa la culminacin y la madurez de la filosofa nietzscheana, el profeta Zarathustra anuncia al hombre el superhombre. Segn Nietzsche, existen dos tipos de nihilismo que la teora del eterno retorno del idntico lleva consigo. El primer tipo, el nihilismo pasivo, caracteriza el simple hombre que solo puede ver la vanidad del presente y de su propia voluntad al enfrentarse con la inmutabilidad de los hechos. El segundo, el nihilismo activo, es propio solo del superhombre (o ms all del hombre, utilizando una definicin de Vattimo, filsofo italiano contemporneo y gran estudioso de Nietzsche). Esto no consiste nicamente en la simple aceptacin de los cambios que estn a punto de ocurrir, sino en la voluntad de acelerarlos, de destruir la vieja sociedad del hombre para crear la del superhombre. La voluntad o mejor dicho, la voluntad de potencia es fundamental en cada instante para que queramos vivirlo una y otra vez a lo largo de la eternidad. [16] Luigi Pirandello (1867 1936) es uno de los escritores y dramaturgos italianos ms relevantes en el escenario del Novecientos. Con respecto al prospectivismo, sostena que la persona (o individuo desnudo) no existe; solo existe el personaje o, mejor dicho, los personajes porque cada individuo es la infinita serie de imgenes que los dems tienen de l. De acuerdo con muchas teoras nietzscheanas, rompe los esquemas maniquestas de los opuestos: nada es verdadero o falso, nada es bonito o feo, nada est bien o est mal porque todo es relativo. [17] Expresin inglesa para indicar una frame novel, o sea una narracin dentro de la narracin. En este caso, una primera narracin tiene como narrador uno de los hombres que se hallan con Marlow en el Tmesis (el narrador es un personaje segundario) y esta incluye la del mismo Marlow (el narrador es el protagonista). [18] La Hidra de Lerna (, en griego antiguo), segn la mitologa griega, era un monstruo acutico con aliento venenoso y cuya forma recordaba la de una serpiente policfala (con siete cabezas generalmente). [19] Vladmir Propp (1895 1970) es un estudioso ruso, famoso por su obra Morfologa del cuento, donde analiza los elementos comunes de las narraciones. Esto se conoce como las funciones de Propp. [20] James Joyce (1882 -1941) naci en Irlanda y fue uno de los escritores, poeta y pensador ms influyentes del siglo XX. Fue un gran innovador de la literatura: uno de los primeros a introducir el flujo de conciencia (stream of consciousness) y el monlogo interior (interior monologue). Este ltimo conoce su forma ms extrema en el celebrrimo monlogo de Molly (una moderna adaptacin de la Penlope homrica) en su obra maestra, Ulises (titulado en lengua original Ulysses) [21] El libro, publicado en 1941, fue traducido en espaol como Dublineses. [22] Sigmund Freud (1856 1939) es el padre del psicoanlisis, quizs el personaje ms relevante del siglo XX. Su obra ms conocida La interpretacin de los sueos fue publicada en 1900. Se recuerdan tambin escritos como Ms

all del placer, Tres ensayos sobre la sexualidad, Ttem y tab y Psicopatologa de la vida cotidiana. [23] Mister Hyde es el coprotagonista o, ms propiamente, la mitad del protagonista de la novela El extrao caso del doctor Jekyll y el seor Hyde (en ingls, The strange case of Dr Jekyll and Mr Hyde) escrita por Robert Luis Stevenson y publicada en 1886. [24] Francis Ford Coppola ( nacido en 1939) es un director de cine italoamericano, ganador de cinco premios scar. Entre sus pelculas ms famosas, recordamos El Padrino y El Padrino II, La conversin y Apocalipsis Now. [25] En espaol se conoce tambin como Apocalipsis Ahora. El titulo original, en lengua inglesa, es Apocalypse Now