Вы находитесь на странице: 1из 32

SELECCIN DE TEXTOS y/o PRESENTACIN ARISTTELES, Metafsica, Gredos, 1982, trad.

Valentn Garca Yebra Metafsica I Todos los hombres desean por naturaleza saber. 980 21 As lo indica el amor a los sentidos; pues, al margen de su utilidad, son amados a causa de s mismos. 980 22-23 Y el que ms de todos, el de la vista. 980 2324 Y la causa es que, de los sentidos, ste es el que nos hace conocer ms, y nos muestra muchas diferencias. 980 26-27 Por naturaleza, los animales nacen dotados de sensacin 980 28 Y del recuerdo nace para los hombres la experiencia, pues muchos recuerdos de la misma cosa llegan a constituir la experiencia 980b 2829 981 1 La ciencia y el arte llegan a los hombres a travs de la experiencia 981 2-3 Nace el arte cuando de muchas observaciones experimentales surge una nocin universal sobre los casos semejantes 981 5-7 Para la vida prctica, la experiencia no parece ser en nada inferior al arte, sino que incluso tienen ms xito los expertos que los que, sin experiencia, poseen el conocimiento terico. Y esto se debe a que la experiencia es el conocimiento de las cosas singulares, y el arte, de las universales 981 13-17

Creemos, sin embargo, que el saber y el entender pertenecen ms al arte que a la experiencia 981 25-26 Y esto, porque unos conocen la causa, y los otros no 981 28 En definitiva, lo que distingue al sabio del ignorante es el poder ensear 981b 7 Las sensaciones son las cogniciones ms autorizadas de los objetos singulares; pero no dicen el porqu de nada 981b 10-12 De aqu que, constituidas ya todas estas artes, fueran descubiertas las ciencias que no se ordenan al placer ni a lo necesario; y lo fueron primero donde primero tuvieron vagar los hombres 981b 20-23 Hemos dicho en la tica cul es la diferencia entre el arte, la ciencia y los dems conocimientos del mismo gnero 981b 25-26 Distincin entre razn cientfica (contempla entes con principios que no pueden ser de otra manera) y razn deliberativa (contempla entes con principios que pueden ser de otra manera) Operacin propia de la razn: realizacin de la verdad, conformarse a lo que es (mejor), dar en el blanco Cinco virtudes racionales. 1. Arte: Disposicin productiva racional acompaada verdadera de y razn prctica

verdadera. 2. Prudencia: general. Disposicin respecto de lo bueno o malo en la accin para vivir bien en

3 3. Intelecto: Disposicin verdadera acerca de los principios de la razn terica y prctica. 4. Ciencia: Disposicin demostrativa verdadera. 5. Sabidura: intelecto y ciencia de lo mejor. Lo que ahora queremos decir es esto: que la llamada Sabidura versa, en opinin de todos, sobre las primeras causas y sobre los principios 981b 27-29 Y, puesto que buscamos esta ciencia, lo que debiramos indagar es de qu causas y principios es ciencia la Sabidura 982 2-3 Caractersticas de la Sabidura 982 4 -982b 7 1. Lo sabe todo de algn modo (al conocer los principios). 2. Conoce lo ms difcil (lo ms alejado de los sentidos). 3. Sabe ms exactamente (pues conoce los principios). 4. Es ms susceptible de ser enseada. 5. Es buscada por s misma (al conocer lo ms escible). 6. Est destinada a mandar (pues conoce el bien y el fin). Que no se trata de una ciencia productiva, es evidente ya por los que primero filosofaron. Pues los hombres comienzan y comenzaron siempre a filosofar movidos por la admiracin 982b 10-13 Pero el que se plantea un problema o se admira, reconoce su ignorancia 982b 17-18 De suerte que, si filosofaron para huir de la ignorancia, es claro que buscaban el saber en vista del conocimiento, y no por alguna utilidad 982b 19-21 As como llamamos hombre libre al que es para s mismo y no para otro, as consideramos a sta como la nica ciencia libre, pues sta sola es para s misma 982b 25-26

4 Su posesin podra con justicia ser considerada impropia del hombre. Pues la naturaleza humana es esclava en muchos aspectos 982b 27-29 Aunque es indigno de un varn no buscar la ciencia a l proporcionada 982b 30-31 Pues la ms divina es tambin la ms digna de aprecio. Y en dos sentidos es tal ella sola: pues ser divina entre las ciencias la que tendra Dios principalmente, y la que verse sobre lo divino. Y sta sola rene ambas condiciones 983 5-8 As, pues, todas las ciencias son ms necesarias que sta; pero mejor, ninguna 983 10-11 Queda, pues, dicho cul es la naturaleza de la Ciencia que se busca, y cul la meta que debe alcanzar la indagacin y todo el mtodo 983 2122 Decimos, en efecto, que sabemos una cosa cuando creemos conocer su causa primera 983 25-26 Las causas se dividen en cuatro, una de las cuales decimos que la sustancia y la esencia (pues el porqu se reduce al concepto ltimo, y el porqu primero es causa y principio); otra es la materia o el sujeto; la tercera, aquella de donde procede el principio del movimiento, y la cuarta, la que se opone a sta, es decir, la causa final o el bien 983 2632 Recordemos, sin embargo, a los que se dedicaron antes que nosotros al estudio de los entes y filosofaron sobre la verdad 983b 1-3 Esta revisin ser til para nuestra actual indagacin; pues, o bien descubriremos

5 algn otro gnero de causa, o tendremos ms fe en las que acabamos de enunciar 983b 4-6 Pues bien, la mayora de los filsofos primitivos creyeron que los nicos principios de todas las cosas eran los de ndole material 983b 7-8 Basndose en esto, podra uno considerar como nica causa la que llamamos de especie material. Pero, al avanzar as, la cosa misma les abri el camino y les oblig a investigar. Pues, si es indudable que toda generacin y corrupcin proceden de uno o de varios principios, por qu sucede esto y cul es la causa? Ciertamente, el sujeto no se hace cambiar a s mismo 984 17-22 Investigar esto es buscar el otro principio, como diramos nosotros, de donde procede el comienzo del movimiento 984 25-26 Despus de stos, y considerando que tales principios no bastaban para generar la naturaleza de los entes, y de nuevo obligados, como hemos dicho, por la verdad misma, otros filsofos buscaron el tercer principio. Pues de que en unos entes haya y en otros se produzca lo bueno y lo bello sin duda no es causa ni el Fuego ni la Tierra ni ninguna otra cosa semejante 984b 8-13 Pero, como era evidente que tambin estaba en la naturaleza lo contrario del bien, y no slo el orden y la belleza, sino tambin el desorden y la fealdad, y que eran ms los males que los bienes, y ms las cosas feas que las bellas, hubo otro que introdujo la Amistad y el Odio; la primera, como causa de stas, y el segundo, de las otras 984b 33 985 4 Estos filsofos, como decimos, evidentemente tocaron antes de ahora dos causas de las definidas por nosotros en la Fsica: la materia y el

6 principio del movimiento; pero vagamente y sin ninguna claridad, como hacen en los combates los no adiestrados. Estos, en efecto, yendo de un lado a otro, asestan muchas veces buenos golpes; pero ni stos lo hacen por ciencia, ni aqullos parecen saber lo que dicen; pues est claro que casi no se apoyan, o se apoyan muy poco, en los mencionados principios 985 11-17 Empdocles usa las causas ms que ste ( Anaxgoras), pero tampoco suficientemente, y, al usarlas, no es consecuente consigo mismo 985 22-23 (Los llamados pitagricos) pensaron que los elementos de los Nmeros eran los elementos de todos los entes, y que todo el cielo era armona y nmero. Y todas las correspondencias que vean en los nmeros y en las armonas con las afecciones y con las partes del cielo y con el orden universal, las reunan y reducan a sistema. Y, si en algn punto faltaba algo, se apresuraban a aadirlo, para que toda su doctrina fuese coherente 986 2-8 Hemos expuesto brevemente y a grandes rasgos quines y de qu modo han hablado de los principios y de la verdad. Acerca de ellos podemos ya concluir que, de los que han estudiado el principio y la causa, ninguno ha dicho nada que se salga de las causas determinadas por nosotros en la Fsica, sino que todos, aunque oscuramente, se acercan en cierto modo a ellas 988 19-23 Pero la esencia y la sustancia nadie las ha enunciado claramente, siendo los que ms se aproximan los partidarios de las Especies 988 35 988b 1

7 En cuanto a los que ponen las Ideas como causas, buscando en primer lugar comprender las causas de los entes que nos rodean, adujeron otros iguales en nmero a stos, como si uno, al querer contar, creyera no poder hacerlo siendo pocas cosas, y contara despus de hacerlas ms numerosas 99035 990b 4 En suma, siendo as que la Sabidura busca la causa de las cosas manifiestas, hemos descuidado esta causa (pues nada decimos acerca de la causa de donde procede el principio del cambio); y, creyendo decir la sustancia de ellas, afirmamos que hay otras sustancias; pero, al querer explicar cmo pueden stas ser sustancias de aqullas, decimos frases vacas. Pues el participar, como ya dijimos, no es nada 992 25-29 Pero lo que con ms perplejidad se preguntara uno es qu aportan las Especies a los entes sensibles, tanto a los eternos como a los que se generan y corrompen; pues no causan en ellos ni movimiento ni ningn cambio 991 9-12 Por lo dems, (las Especies) tampoco sirven de nada para la ciencia de las dems cosas (sensibles), (pues aqullas no son sustancia de stas; de lo contrario, estaran en stas), ni para su ser, pues no son inmanentes en las cosas que participan de ellas 991 12-15 Y afirmar que las Especies son paradigmas y que participan de ellas las dems cosas son palabras vacas y metforas poticas 991 21-22 Adems, parece imposible que la sustancia est separada de aquello de lo que es sustancia; por consiguiente, cmo podran las Ideas, siendo sustancias de las cosas, estar separadas de ellas? 991b 1-3

8 Buscar los elementos de los entes sin haber distinguido sus varias acepciones es hacer imposible el hallarlos 982b 18-19 As, pues, que todos parecen buscar las causas mencionadas en la Fsica, y que fuera de stas no podramos decir ninguna, est claro 983 10-11 Pero las han buscado confusamente 983 13 Pues la Filosofa primitiva parece siempre balbucir, por ser nueva y hallarse en sus comienzos (y al principio) 983 14-16

Metafsica IV Hay una ciencia que contempla el Ente en cuanto ente y lo que le corresponde de suyo 1003 21-22 Y esta ciencia no se identifica con ninguna de las que llamamos particulares, pues ninguna de las otras especula en general acerca del Ente en cuanto ente, sino que, habiendo separado alguna parte de l, consideran los accidentes de sta; por ejemplo, las ciencias matemticas 1003 22-26 Pero el Ente se dice en varios sentidos, aunque en orden a una sola cosa y a cierta naturaleza nica, y no equvocamente, sino como se dice

9 tambin todo lo sano en orden a la sanidad: esto, porque la conserva; aquello, porque la produce; lo otro, porque es signo de sanidad, y lo de ms all, porque es capaz de recibirla 1003 32 1003b 1 Pertenece, en efecto, a una sola ciencia considerar no slo lo que se dice segn una sola cosa, sino tambin lo que se dice en orden a una sola naturaleza; pues tambin esto, en cierto modo, se dice segn una sola cosa. Es, pues, evidente que tambin pertenece a una sola ciencia contemplar los entes en cuanto entes 1003b 13-16 Pero siempre la ciencia trata propiamente de lo primero, y de aquello de lo que dependen las dems cosas y por lo cual se dicen. Por consiguiente, si esto es la sustancia, de las sustancias tendr que conocer los principios y las causas el filsofo 1003b 17-18 Unos, en efecto, se dicen entes porque son sustancias, otros, porque son afecciones de la sustancia; otros, porque son camino hacia la sustancia, o corrupciones o privaciones o cualidades de la sustancia, o porque producen o generan la sustancia o las cosas dichas en orden a la sustancia, o porque son negaciones de alguna de estas cosas o de la sustancia. Por eso tambin decimos que el No-ente es No-ente 1003b 612 Ahora bien, si el Ente y el Uno son lo mismo y una sola naturaleza porque se corresponden como el principio y la causa, no lo son en cambio como expresados por un solo enunciado 1003b 23-25 Es evidente que no se separan ni en la generacin ni en la corrupcin ( el Ente y lo Uno) 1003b 29-20

10 Pero nada importa que los consideremos iguales, sino que incluso nos facilitar el trabajo; pues lo mismo es un hombre que hombre, y hombres que es que hombre 1003b 25-27 Por consiguiente, cuantas sean las especies del Uno, tantas sern las del Ente, acerca de las cuales corresponde a una ciencia genricamente una contemplar la quididad 1003b 33-35 Es propio del filsofo poder especular acerca de todas las cosas 1004b 1 Y los que las estudian de manera ajena a la Filosofa no yerran por esto, sino porque es antes la sustancia, acerca de la cual nada comprenden 1004b 8-10 El Ente en cuanto ente tiene ciertas afecciones propias, y stas son aquellas acerca de las cuales es propio del filsofo investigar la verdad 1004b 15-17 Los dialcticos y los sofistas revisten la misma figura que el filsofo; pues la Sofstica es sabidura slo aparente, y los dialcticos disputan acerca de todas las cosas, y a todas es comn el Ente; pero evidentemente disputan acerca de estas cosas porque son propias de la Filosofa 1004b 17-22 (La Filosofa difiere de la Sofstica ) por la previa eleccin de la vida 1004b 24-25 La Dialctica es tentativa de aquellas cosas de las que la Filosofa es cognoscitiva, y la Sofstica es aparente, pero no real 1004b 26-27

11 No es propio del gemetra considerar qu es lo Contrario, o lo Perfecto, o el Uno, o el Ente o lo Mismo o lo Otro, a no ser como base para su razonamiento 1005 12-13 As, pues, que es propio de una sola ciencia contemplar el Ente en cuanto ente, y los atributos que le corresponden en cuanto ente, es manifiesto, y tambin es manifiesto que es la misma la ciencia que contempla no slo las sustancias, sino tambin sus atributos, tanto los mencionados, como tambin acerca de lo anterior y lo posterior, del gnero y de la especie, del todo y de la parte, y de los dems semejantes a stos 1005 13-18 Pero hay que decir si es propio de una sola o de diversas ciencias especular acerca de los llamados axiomas en las Matemticas y acerca de la sustancia 1005 19-20 Pues bien, es claro que tambin la especulacin acerca de estas cosas es propia de una sola ciencia, y, por cierto, de la del filsofo; los axiomas, en efecto, se aplican a todos los entes 1005 21-23 pues esto (el Ente) es lo que tienen todas en comn 1005 28 (Especulaban acerca de los axiomas) algunos de los fsicos, que era natural que lo hicieran, pues crean ser los nicos que especulaban acerca de toda la Naturaleza y acerca del Ente 1005 31-33 Sin embargo, tambin la Fsica es una Sabidura; pero no primera 1005b 1 As, pues, que es propio del filsofo, es decir, del que contempla la naturaleza de toda sustancia, especular tambin acerca de los principios silogsticos, es evidente 1005b 6-8

12

Y el principio ms firme de todos es aquel acerca del cual es imposible engaarse 1005b 13 Pues aquel principio que necesariamente ha de poseer el que quiera entender cualquiera de los entes no es una hiptesis, sino algo que necesariamente ha de conocer el que quiera conocer cualquier cosa, y cuya posesin es previa a todo conocimiento 1005b 15-18 Es imposible, en efecto, que un mismo atributo se d y no se d simultneamente en el mismo sujeto y en un mismo sentido 1005b 1921 Es imposible, en efecto, que nadie crea que una misma cosa es y no es, segn en opinin de algunos, dice Herclito. Pues uno no cree necesariamente todas las cosas que dice 1005b 23-25 Todas las demostraciones se remontan a esta ltima creencia; pues ste es, por naturaleza, principio tambin de todos los dems axiomas 1005b 32-34 Pero hay algunos que, segn dijimos, pretenden, por una parte, que una misma cosa es y no es, y que, por otra parte, lo conciben as 1005b 35 1006 2 Exigen, ciertamente, algunos, por ignorancia, que tambin esto se demuestre; es ignorancia, en efecto, no conocer de qu cosas se debe buscar demostracin y de qu cosas no. Pues es imposible que haya demostracin absolutamente de todas las cosas (ya que se procedera al infinito, de manera que tampoco as habra demostracin) 1006 6-9

13 Pero se puede demostrar por refutacin tambin la imposibilidad de esto (que una misma cosa sea y no sea al mismo tiempo y en el mismo sentido), con slo que diga algo el adversario; y, si no dice nada, es ridculo tratar de discutir con quien no puede decir nada, en cuanto que no puede decirlo; pues ese tal, en cuanto tal, es por ello mismo semejante a una planta 1006 12-15 Pero demostrar refutativamente, digo que no es lo mismo que demostrar, porque, al demostrar, parecera pedirse lo que est en el principio; pero, siendo otro el causante de tal cosa, habra refutacin y no demostracin 1006 15-18 Y el punto de partida para todos los argumentos de esta clase no es exigir que el adversario reconozca que algo es o que no es (pues esto sin duda podra ser considerado como una peticin de principio), sino que significa algo para l mismo y para otro; esto, en efecto, necesariamente ha de reconocerlo si realmente quiere decir algo; pues, si no, este tal no podra razonar ni consigo mismo ni con otro 1006 1824 El que concede esto ya ha concedido que hay algo verdadero sin demostracin 1006 28 Primeramente, pues, es evidente que esto al menos es verdadero en s: que la expresin ser o no ser significa algo determinado; por consiguiente, no se puede afirmar que todo sea as y no as 1006 29-32 Y por significar una sola cosa entiendo lo siguiente: si hombre es tal cosa, y el algo es un hombre, tal cosa ser la esencia del hombre 1006 33-34

14 Si los nombres no significan nada, es imposible dialogar unos con otros, y, en verdad, tambin consigo mismo 1006b 8-9 Quedamos, pues, en que el nombre, como se dijo al principio, tiene un significado y un significado nico 1006b 11-12 Pero la dificultad no est en saber si es posible que una misma cosa sea y no sea simultneamente hombre en cuanto al nombre, sino en realidad 1006b 20-22 En esto consiste la distincin entre la sustancia y el accidente; lo blanco, en efecto, es accidental para el hombre, porque ste es blanco pero no es precisamente lo blanco. Pero si todas las cosas se dicen como accidentes, no habr ningn ente primero del cual se digan, si es que accidente significa siempre el predicado de algn sujeto. Ser, pues, necesario proceder al infinito. Pero esto es imposible 1007 31- 1007b 1 Es imposible, en efecto, enumerar todos los accidentes, que son infinitos 1007 14-15 (Adems) no surge de todos algo uno 1007b 10 pues no se unen entre s ms de dos 1007b 2 Adems, si las contradicciones son todas simultneamente verdaderas dichas de uno mismo, es evidente que todas las cosas sern una sola 1007b 18-20 Y resulta entonces lo que dice Anaxgoras, que todas las cosas estn juntas; de suerte que nada existe verdaderamente 1007b 25-26 As, pues, estos filsofos parecen hablar de lo indeterminado, y, creyendo hablar del Ente, hablan del No-ente. Pues el Ente en potencia y no en entelequia es lo indeterminado 1007b 27-28

15 Pero si todos igualmente yerran y dicen verdad, para quien tal sostenga no ser posible ni producir un sonido ni decir nada. Pues simultneamente dice estas cosas y no las dice. Y, si nada cree, sino que igualmente cree y no cree, en qu se diferenciar de las plantas? De aqu resulta tambin sumamente claro que nadie est en tal disposicin, ni de los dems ni de los que profesan esta doctrina. Por qu, en efecto, camina hacia Mgara y no est quieto, cuando cree que es preciso caminar? Y por qu, al rayar el alba, no avanza hacia un pozo o hacia un precipicio, si por azar los encuentra, sino que claramente los evita, como quien no cree igualmente que el caer sea no bueno y bueno? Es, pues, evidente que considera mejor lo uno y no mejor lo otro 1008b 8-19 Como hemos dicho, no hay nadie que no evite manifiestamente unas cosas y otras no; de suerte, segn parece, todos piensan que las cosas son absolutamente, si no acerca de todas, ciertamente acerca de lo mejor y lo peor 1008b 24-27 (Por tanto) habr que cuidar la verdad 1008b 28 (As) hay ya al menos algo ms firme y ms verdadero, y estaremos apartados de esa doctrina inmoderada y que impide a la mente definir cualquier cosa 1009 4-5 (Adems) si todas las opiniones e impresiones son verdaderas, todas las cosas sern necesariamente verdaderas y falsas al mismo tiempo (pues muchos creen lo contrario que otros, y estiman que los que no opinan lo mismo que ellos yerran; de suerte que, necesariamente, una misma cosa ser y no ser 1009 8-12

16 Es, pues, evidente que ambas doctrinas proceden del mismo modo de pensar 1009 15-16 Pero la manera de enfrentarse con el adversario no es la misma en relacin a todos, pues unos necesitan persuasin y otros constreimientos. Cuantos, en efecto, llegaron a pensar as desde la duda, su ignorancia es fcilmente curable (pues el enfrentamiento con ellos no es en orden a las palabras, sino en orden al pensamiento). Pero a cuantos hablan por hablar no se les puede curar ms que refutando lo expresado en la voz y en las palabras 1009 17-23 Y esta opinin, la de que las contradicciones y los contrarios se dan simultneamente, les vino de las cosas sensibles a los que dudaban al ver que los contrarios se producen de lo mismo. Por consiguiente, si no es posible que lo que no es llegue a ser, el objeto preexista siendo igualmente ambas cosas 1009 23-27 As, pues, a los que forman su opinin a base de estas cosas les diremos que en cierto modo dicen rectamente y en cierto modo estn en el error; el Ente, en efecto, se dice en dos sentidos, de suerte que, en un sentido, es posible que llegue a ser desde el No-ente, pero en otro sentido no, y que simultneamente una misma cosa sea Ente y No-ente, pero no segn lo mismo. Pues, en potencia, es posible que una misma cosa sea simultneamente los contrarios, pero en entelequia no 1009 29-16 Igualmente, que algunos consideren verdaderas las apariencias, procede de las cosas sensibles 1009b 1-2 (Pues) que una misma cosa a unos, al gustarla, les parece ser dulce y a otros amarga, de suerte que, si todos estuvieran enfermos o todos hubieran perdido el juicio, pero dos o tres estuvieran sanos y conservaran el juicio, parecera que stos estaban enfermos y fuera de sus cabales y los otros no 1009b 3- 7 As, pues, no

17 est claro cules de stas son verdaderas o falsas; pues no son ms verdaderas unas que otras, sino igualmente 1009b 9-11 Y, en suma, por confundir el pensamiento con la sensacin, y sta con una alteracin, afirman que lo que parece segn la sensacin es verdadero de necesidad 1009b 13-15 Y el resultado es aqu gravsimo; porque, si los que ms han alcanzado a ver la verdad que nos es asequible y stos son los que ms la buscan y aman- tienen tales opiniones y manifiestan estas cosas acerca de la verdad, cmo no ha de ser natural que se desanimen los que se disponen a filosofar? Realmente, buscar la verdad ser perseguir voltiles 1009b 34-39 Pero la causa de tal opinin fue para estos filsofos que si bien investigaban la verdad acerca de los entes, consideraron que slo eran entes los sensibles; y a stos les es inherente en gran medida la naturaleza de lo indeterminado y la del Ente 1010 1-4 Adems, estos filsofos, viendo que toda esta naturaleza sensible se mueve, y que nada se dice con verdad de lo que cambia, creyeron que, al menos acerca de lo que cambia siempre totalmente, no es posible decir verdad. De esta concepcin surgi, en efecto, la opinin ms extremosa entre las mencionadas, la de los que afirman que heraclitizan, y tal como la tena Crtilo, el cual, finalmente, crea que no se deba decir nada, limitndose a mover el dedo, y censuraba a Herclito por haber dicho que no es posible entrar dos veces en el mismo ro, pues l crea que ni una 1010 7-15 Y todava es justo reprochar a quienes as opinan que, viendo que, incluso entre las mismas cosas sensibles, slo es as en las menos

18 numerosas, extendieron por igual su teora a todo el universo. En efecto, slo la regin de lo sensible que nos rodea est permanentemente en corrupcin y generacin; pero sta, por decirlo as, ni siquiera es una parte del todo; de suerte que hubiera sido ms justo absolver a estas cosas a causa de aquellas que condenar a aquellas a causa de stas 1010 25-33 Aunque, ciertamente, los que sostienen que las cosas son y no son simultneamente, resulta que afirman que las cosas estn ms bien en reposo que en movimiento; no hay, en efecto, nada hacia lo que cambien; pues todas se dan en todas 1010 35-39 Esto lo destruyen todas estas teoras al decir que, as como no hay sustancia de nada, as tampoco hay nada necesario 1010b 26-28 (Entonces) tendrn que afirmar que todas las cosas son relativas, tanto a la opinin como a la sensacin, de suerte que nada ha llegado a ser ni ser, si nadie ha opinado sobre ello previamente. Pero si ha llegado a ser o ser, es evidente que no pueden ser relativas a la opinin todas las cosas 1011b 4-7 Por consiguiente, si es imposible afirmar y negar al mismo tiempo con verdad, tambin ser imposible que los contrarios se den simultneamente (en una misma cosa) 1011b 21-23 Pero tampoco entre los trminos de la contradiccin cabe que haya nada, sino que es necesario o bien afirmar o bien negar, de un solo sujeto, uno cualquiera 1011b 24-25 Pero el principio frente a todos stos debe partir de una definicin. Y se produce una definicin a base de que ellos necesariamente signifiquen

19 algo; pues el enunciado de aquello de lo que el nombre es signo ser una definicin 1012 22-24 Acontece tambin, ciertamente, a todas estas proposiciones ( todas las opiniones son verdaderas, todas las opiniones son falsas ) lo que se dice tantas veces: que ellas mismas se destruyen 1012b 13-14 Adems, lo que cambia es necesariamente un ente; pues el cambio se produce desde algo a algo 1012b 28

Metafsica VII En este complejo libro, Aristteles investiga qu es la ousa en general. En esta presentacin, incorporo elementos crticos anotados por Zubiri en Sobre la esencia, Alianza, 1985, 75-94.

20

El trmino ousa ha sido traducido al espaol como sustancia (Valentn Garca Yebra) y como entidad (Toms Calvo). Para la discusin, ver las introducciones de sus respectivas traducciones en Gredos. En su uso cotidiano en la Antigedad, ousa son los recursos, por ejemplo, de un hombre de recursos. Tiene, por tanto, el sentido de aquello que lo sostiene, que tiene a su base, el piso slido y rico para sus negocios y empresas, el apoyo para todas sus posibilidades humanas. Ousa es pues lo que hay en primer lugar, el soporte. Este sentido de soporte primero es el que es recogido por Aristteles en el uso filosfico del trmino ousa. La sustancia es primera causa inmanente cuando se trata del ser. Ella es antes, es el principio de todo en el ente. La Sustancia es el Ente primero, el Ente absoluto . Se puede decir que la Sustancia es lo ms real de lo real, o, como decan los medievales, que es lo real simpliciter. El Ente se dice de muchas maneras. Una de estas muchas maneras es la que se manifiesta en las categoras. El trmino kategorin es de uso judicial: significa el acto de desenmascarar un falso testimonio. En el uso filosfico del trmino que hace Aristteles aqu, categora es modo de ser. Se refiere, en general, a los modos ms universales de estos modos de ser. Las categoras, as, son los gneros supremos del Ente: sustancia, cualidad, cantidad, relacin, etc. En este contexto, el Ente primero es la sustancia; los dems son entes por referencia a la sustancia, son afecciones suyas.

21 La sustancia es Ente primero en cuanto al enunciado, en cuanto al conocimiento y en cuanto al tiempo . La sustancia es el soporte del hablar, del saber y del cambiar (physis, polis). Qu entes son sustancias? Aristteles recoge las diversas opiniones que se han dado, Los cuerpos (por eso decimos que los animales y las plantas y sus partes son sustancias, y tambin los cuerpos naturales, como el Fuego y el Agua y la Tierra y otros tales, y cuantos son partes de stos o compuestos de ellos parcial o totalmente, como el Cielo y sus partes, los astros y la Luna y el Sol); A algunos les parece que los lmites del cuerpo, como la superficie, la lnea, el punto y la unidad, son sustancias, incluso en mayor grado que el cuerpo y el slido; Otros admiten las sustancias eternas, ms numerosas y ms reales; por ejemplo, Platn considera las Especies y las Cosas matemticas como dos clases de sustancias. Hay que destacar que Platn, en su dilogo ontolgico Sofista, haba dividido a los filsofos griegos entre los amigos de las formas y los amigos de la tierra . Aristteles, en su teora de la sustancia, rechazar tanto el materialismo como el idealismo ontolgicos: no slo hay sustancias corporales; y los universales no son sustancias. Pero antes de resolver qu entes son sustancias, hay que averiguar qu es sustancia en general. Dicho de una manera ms heideggeriana: la pregunta por el sentido de la sustancia es necesaria y previa a la pregunta por los entes sustanciales.

22 Esto no significa que el asunto se desplace en Aristteles: la interrogante es por los entes sustanciales, no slo por el significado o sentido de la sustancia. La pregunta por el sentido permite una toma de conciencia de nosotros mismos, nuestras precomprensiones y tradiciones, nuestros proyectos. Bien. Pero no incardina nuestra existencia individual y colectiva en aquello que nos trasciende, que nos soporta e impulsa, que nos abre las posibilidades. Heidegger se olvida de la realidad (Zubiri). Qu significa sustancia? Qu caracteres formales tiene la sustancia? La sustancia, tiene naturalmente existencia propia, existe separada, es algo determinado, es algo nico (en el sentido de unidad radical), es causa primera inmanente del ser del ente.

Es decir, la sustancia es lo propia y radicalmente siente (que es), le compete el ser por derecho propio. Es subsistente. La sustancia le lleva ser y es soporte y ncleo de todo otro modo de ser. Desde el punto de vista del ser, es antes la ousa. No ser as, tal cual, para la metafsica medieval y moderna. En ellas, la sustancia ser soporte, pero no lo ser por derecho propio, sino por creacin. Slo el Ens Subsistens ser considerado a se. Por ello, por ejemplo, puede entenderse que Spinoza afirme que slo Dios es sustancia.

23 Ahora bien, dice Aristteles que, de la sustancia, se habla al menos en cuatro sentidos principales: el sujeto, la esencia, el universal y el gnero parecen ser sustancia de cada cosa. El objeto de la bsqueda aristotlica es lo subsistente y determinado de cada cosa, en sentido primario y radical, su sustancia o entidad. Su mtodo parte por lo ms asequible al conocimiento humano, los entes corporales. El sujeto es sustancia, en el sentido de sujeto concreto. Sujeto es hypokimenon, lo que yace por debajo. En efecto, este len, este abeto, tal astro, Calias y Scrates, son sustancias, pues el individuo concreto es lo que yace como soporte de sus accidentes o afecciones propias (cualidades, cantidades, relaciones, etc.). Pero cada uno de estos sujetos concretos es un todo compuesto de materia y forma. Materia y forma son principios inmanentes al ente. El caso de base para esta distincin filosfica es el de la estatua, que posee una forma y una materia determinadas. Aristteles denomina materia la que de suyo ni es algo ni es cantidad ni ninguna otra cosa de las que determinan al ente. Es lo ltimo, que no es, de suyo, ni algo ni cuanto ni ninguna otra cosa. As, la materia es pura potencia pasiva, indeterminacin capaz de ser determinada. Por ello, la materia en cuanto tal es incognoscible. El individuo concreto o sujeto es sustancia. Pero, qu es lo sustancial de este sujeto, la materia o la forma? Si se sigue concibiendo la sustancia como sujeto, puede llegar a pensarse que la materia es lo sustancial del ente corporal. Pero esto es imposible. En efecto, el ser separable y algo determinado parece corresponder sobre todo a la

24 sustancia; y por eso la especie y el compuesto de ambas parecen ser sustancia en mayor grado que la materia. Aristteles llama a la forma de diversas maneras: quididad (en cuanto la forma es el qu del ente), esencia (en cuanto sin la forma no existira en absoluto ese ente), especie (en cuanto la forma es la misma en otros individuos, aunque hay que decir que la forma es la misma y no es la misma en dichos individuos), concepto (en cuanto la forma se expresa en una nocin), sustancia por ltimo (pues la forma es sustancia). Entonces, el sujeto individual o todo compuesto es sustancia. Y, en l, la esencia es sustancia. La sustancia, en efecto, es la especie inmanente, de cuya unin con la materia procede la que llamamos sustancia concreta. La esencia es lo mismo que la quididad. Es lo propiamente en s y por s. La esencia pertenece a la sustancia exclusivamente o en grado mximo, primordialmente y sin ninguna limitacin. Slo anlogamente se dice que los dems modos de ser o categoras poseen esencia. Son lo mismo la esencia y la cosa singular de que es esencia? Es as en algunos casos: por ejemplo, la curvidad y la esencia de la curvidad. Pero no son lo mismo en las cosas materiales, o que implican materia. Por ejemplo, la esencia de Calias es el alma, y no Calias mismo. Todas aquellas cosas que vemos producirse en otras de distinta especie, por ejemplo, un crculo en bronce o en piedra o en madera, parece evidente que en estos casos nada tienen que ver con la sustancia del crculo el bronce ni la piedra, puesto que es separable de ellos; en cuanto a las cosas que no vemos separadas, nada impide que sean de igual condicin que stas, como sucedera aunque todos los

25 crculos que viramos fueran de bronce, pues no por eso el bronce pertenecera a la especie (de crculo); pero sera difcil eliminarlo con la mente. As, la especie del hombre aparece siempre en carne y huesos y otras partes semejantes. Se genera la esencia? En la generacin, uno hace que exista una esfera de bronce; pues la hace a partir del bronce y de la esfera; pone esta especie en esta materia, y el resultado es una esfera de bronce. Por tanto, la especie, o como haya que llamar a la forma que se manifiesta en lo sensible, no se genera. En la generacin siempre tienen que preexistir la materia y la especie. El enunciado de la esencia es la definicin. Para entender mejor la esencia, por tanto, hay que considerar brevemente qu es la definicin en cuanto enunciado de la esencia. Por ser su objeto necesariamente existente, definir y demostrar son modos de saber racional siempre verdaderos. Son procedimientos cientficos, no opinin. Por ello, no puede haber definicin ni demostracin de las cosas singulares sensibles. stas, en efecto, tienen materia y, por ello, su naturaleza es tal que pueden existir y no existir. De los individuos sensibles, no hay definicin, sino que se conocen por inteleccin (mediante el enunciado universal) o por percepcin sensible, y, una vez desaparecidos de la actualizacin, no est claro si existen o no existen. Ntese que, para Aristteles, de definicin alcance y demostracin son

procedimientos ousiolgico).

cognoscitivos

metafsico

( ontolgico,

26 Aclarado que no hay definicin del individuo concreto, puede entenderse el sentido de lo que dice Aristteles: la definicin es del universal y de la especie. Lo definido no es el individuo sensible, sino su esencia. As, por ejemplo, el alma de los animales es la especie y la esencia de tal cuerpo. As, el alma es concebida como principio inmanente primero de universalizacin. Pues no hay en la definicin ninguna otra cosa sino el llamado gnero primero y las diferencias. Est claro que la definicin es el enunciado que arranca de las diferencias, y, en rigor, de la ltima de ellas. La esencia es nica, en cuanto es la esencia de tal individuo, pero es universal, en cuanto es la misma de otro individuo de la misma especie. De este modo, es evidente que el alma es la sustancia primera, y el cuerpo es materia, y el hombre o el animal, el compuesto de ambos en sentido universal. La esencia es sustancia primera, sustancia sin ms en el ente corporal. Esta esencia es subsistente y universal. Las partes materiales del ente corporal, son partes del compuesto, pero no de su esencia. La esencia es anterior al todo; las partes materiales son posteriores al todo. El soporte (sustancia) y ncleo (entidad) de ser del ente corporal es su esencia o especie. De este modo, el sujeto y la esencia son sustancias. Pero la esencia lo es de modo primario. Es sustancia el universal? Se refiere aqu Aristteles al universal en el sentido de lo comn, pues se llama universal aquello que por su naturaleza puede darse en varios. Parece imposible que sea sustancia cualquiera de los llamados universales.

27 Pues, en primer lugar, es sustancia de cada cosa la que es propia de cada cosa y no se da en otra; pero el universal es comn. Adems, se llama sustancia lo que no se predica de un sujeto; pero el universal se dice siempre de algn sujeto. De estas consideraciones resulta claro que ninguno de los universales es sustancia y que nada de lo que se predica de una manera comn significa algo determinado, sino algo de tal cualidad. Hombre y caballo y todo lo que de este modo se aplica a los individuos, universal. Por tanto, es evidente que ninguno de los universales existe fuera de los singulares separadamente. Por otra parte, est claro que incluso la mayora de las que parecen ser sustancias son potencias: las partes de los animales (pues ninguna de ellas existe separada, y cuando se separan, slo existen como materia), la Tierra, el Fuego y el Aire; pues ninguna de estas cosas constituye una unidad, sino como un montn, hasta que son transformadas y surge de ellas algo dotado de unidad. La sustancia, en definitiva, no es universal. S es sujeto. Pero, ante todo, es esencia y especie. Quiz de este modo podamos explicar tambin aquella sustancia que est separada de las sustancias sensibles. pero universalmente, no es una sustancia, sino un compuesto de tal concepto y de tal materia considerada como

28

Metafsica XII, 6-10 Hemos distinguido tres clases de sustancias, dos naturales y una inmvil. 1071b 3-4 Tiene que haber una sustancia eterna inmvil. 1071b 5 Las sustancias son los entes primeros, y si todas fuesen corruptibles, todas las cosas seran corruptibles. Y es imposible que el movimiento se genere o se corrompa (como hemos dicho, ha existido siempre), ni el tiempo. Pues no podra haber antes ni despus si no hubiera tiempo. El movimiento, por consiguiente, es continuo en el mismo sentido que el tiempo; ste, en efecto, o bien es lo mismo que el movimiento o es una

29 afeccin suya. Pero el movimiento no es continuo, excepto el movimiento local, y de ste, el circular. 1071b 5-12 La sustancia eterna inmvil tiene que ser acto. 1071b 23 Si existe pero no acta, no habr movimiento. 1071b 17 Adems, es preciso que su sustancia sea acto, 1071b 20 pues, de lo contrario, no habra movimiento eterno, 1071b 18 pues es posible, en efecto, que lo que existe en potencia deje de existir. 1071b 19 Adems, por ser sustancialmente acto, tiene que ser inmaterial. 1071b 21 Hay, sin embargo, una dificultad. Parece, en efecto, que todo lo que acta puede actuar, mientras que no todo lo que puede actuar acta; de suerte que parece anterior la potencia. 1071b 23-24 Pero si fuese as, no habra ningn ente; cabe, en efecto, que algo pueda ser pero todava no sea. 1071b 24-25 Adems, cmo podr haber movimiento si no hay ninguna causa en acto? 1071b 29 Por consiguiente, considerar la potencia como anterior al acto es correcto en un sentido, pero en otro no. 1072 3-4 En definitiva, podemos dar esto por resuelto, y hay algo que se mueve siempre con un movimiento incesante, que es el movimiento circular (y esto no slo es evidente por el razonamiento, sino tambin en la prctica). Por consiguiente, el primer Cielo ser eterno. Por tanto, hay tambin algo que mueve. Y, puesto que lo que se mueve y mueve es intermedio, tiene que haber algo que sin moverse mueva, que sea eterno, sustancia y acto. 1072 21-26 Y mueven as lo deseable y lo inteligible. Mueven sin ser movidos. 1072 27 As, la causa final es una de las cosas inmviles. 1072b 1 Ella

30 mueve en cuanto es amada, mientras que todas las dems cosas mueven al ser movidas. 1072b 3-4 Ahora bien, puesto que hay algo que mueve siendo inmvil, y siendo en acto, no cabe en absoluto que esto sea de otro modo. 1072b 7-8 Es, por tanto, entre por necesidad. 1072b 9-10 Necesario significa aqu lo que no puede ser de otro modo, sino que es absolutamente. 1072b 13 As, pues, de tal principio penden el Cielo y la Naturaleza. 1072b 14 Y es una existencia como la mejor para nosotros durante corto tiempo (pues aquel ente siempre es as; para nosotros, en cambio, esto es imposible), puesto que su acto es tambin placer (y por eso el estado de vigilia, la percepcin sensible y la inteleccin son lo ms agradable, y las esperanzas y los recuerdos lo son a causa de estas actividades). Y la inteleccin que es por s tiene por objeto lo que es ms noble por s, y la que es en ms alto grado, lo que en ms algo grado. 1072b 15-19 Y el entendimiento se entiende a s mismo por captacin de lo inteligible. 1072b 20 Y el entendimiento en acto, ms que el entendimiento en potencia, es lo divino que el entendimiento parece tener, y la contemplacin es lo ms agradable y lo ms noble. 1072b 23-24 Por consiguiente, Dios se halla siempre tan bien como nosotros algunas veces. 1072b 25 Y as es como se halla. Y tiene vida, pues el acto del entendimiento es vida, y l es el acto. Y el acto por s de l es vida nobilsima y eterna. Afirmamos, por tanto, que Dios es un viviente eterno nobilsimo, de suerte que Dios tiene vida y duracin continua y eterna; pues Dios es esto. 1072b 27-30 As, pues, que hay una sustancia eterna e inmvil y separada de las cosas sensibles, resulta claro por lo dicho. Queda tambin demostrado que no cabe que esta sustancia tenga ninguna magnitud, sino que

31 carece de partes y es indivisible Y tambin queda demostrado que es impasible e inalterable; pues todos los dems movimientos son posteriores al movimiento local. Es, pues, evidente que estas cosas son de este modo. 1073 4-13 La cuestin de si se debe admitir que tal sustancia es una o son varias, y cuntas, no debe ser olvidada, sino que conviene recordar que las declaraciones de los otros no dicen acerca de la pluralidad nada claro. 1073 14-17 El Principio y el primero de los entes es inmvil tanto en s mismo como accidentalmente, pero produce el movimiento primero eterno y nico. 1073 24-25 Pero, adems, hay otras traslaciones eternas, que son las de los planetas. 1073 31 Por ello, es necesario tambin que cada una de estas traslaciones sea producida por una sustancia inmvil en s y eterna. Siendo, en efecto, la naturaleza de los astros cierta sustancia eterna, tambin el motor ser eterno y anterior a lo movido, y lo anterior a una sustancia ser necesariamente una sustancia. 1073 33-35. As, pues, est claro que son sustancias, y que una de ellas es primera, y otra, segunda, segn el mismo orden de las traslaciones de los astros. 1073b 1-3 El nmero de las esferas es 47. Por consiguiente, suponer tambin el mismo nmero para las sustancias y principios inmviles es razonable (lo de necesario qudese para otros ms hbiles en la demostracin). 1074 14-16 La esencia primera no tiene materia, pues es una entelequia. 1074 36 Se refiere Aristteles al Primer Motor Inmvil.

32 Ha sido transmitida por los antiguos y muy remotos, en forma de mito, una tradicin para los posteriores, segn la cual estos seres son dioses y lo divino abarca la Naturaleza entera. Lo dems ha sido aadido ya mticamente para persuadir a la multitud, y en provecho de las leyes y del bien comn. Dicen, en efecto, que stos son de forma humana o semejantes a algunos de los otros animales, y otras cosas afines a stas. 1074b 1-7 Lo relativo al Entendimiento plantea algunos problemas. Parece, en efecto, ser el ms divino de los fenmenos; pero explicar cmo puede ser tal, presenta algunas dificultades. 1074b 15-16 Si nada entiende, cul ser su dignidad? 1074b 17 Y si entiende, pero su sustancia es potencia, entonces no ser la sustancia ms noble. 1074b 20 Adems, qu entiende? 1074b 22 Es evidente que entiende lo ms divino y lo ms noble, y no cambia; pues el cambio sera a peor, y esto sera ya cierto movimiento. 1074b 25-27 Por consiguiente, se entiende a s mismo, puesto que es lo ms excelso, y su inteleccin es inteleccin de inteleccin. 1074b 33-34 Pero la ciencia, la sensacin, la opinin y el pensamiento parecen ser siempre de otra cosa, y slo secundariamente de s mismos. 1074b 3536 Sin embargo, no siendo distinto lo entendido y el Entendimiento en las cosas inmateriales, ser lo mismo, y el Entendimiento se identificar con lo entendido. 1075b 3-5