Вы находитесь на странице: 1из 9

Levi Strauss, Claude ANTROPOLOGA ESTRUCTURAL Prefacio Jean Pouillon, en un estudio reciente, ha escrito una frase que responde

e admirablemente a todo lo que he deseado realizar en el orden cientfico, aun cuando muchas veces he dudado de haberlo conseguido. Espero, pues, que l no tomar a mal que cite dicha frase al comienzo de este libro: Ciertamente, Lvi-Strauss no es el primero ni el nico que ha subrayado el carcter estructural de los fenmenos sociales; su originalidad consiste, en cambio, en haberlo considerado seriamente y haber extrado, imperturbablemente, todas las consecuencias. Introduccin Durkheim fue probablemente el primero en introducir en las ciencias humanas esa exigencia de especificidad, que deba permitir una renovacin que ha beneficiado a la mayora de ellas en particular a la lingstica a principios del siglo XX. Para toda forma de pensamiento y de actividad humana, no se pueden plantear pro blemas de naturaleza o de origen antes de haber identificado y analizado los fenmenos y descubierto en qu medida las relaciones que los unen bastan para explicarlos. Es imposible discutir sobre un objeto, reconstruir la historia que le ha dado origen, sin saber, ante todo, qu es; dicho de otra manera, sin haber agotado el in ventario de sus determinaciones internas. Sin embargo, cuando releemos hoy Les Rgles de la mthode sociologique* no podemos menos de pensar que Durkheim ha aplicado estos principios con cierta parcialidad: los ha reivindicado para constituir lo social en categora independiente, pero sin tornar en cuenta que esta nueva categora comportaba, a su vez, numerosos tipos de especificidad, correspondientes a los diversos aspectos bajo los cuales aprehendemos lo social. Antes de afirmar que la lgica, el lenguaje, el derecho, el arte, la religin, son proyecciones de lo social, no hubiera sido conveniente esperar a que cada una de las ciencias particulares profundizara el conocimiento de la funcin diferencial

de cada uno de estos cdigos, permitiendo as comprender la naturaleza de las relaciones recprocas que los unen? Esta sociologa bien encarnada estudia a los hombres, tal como los describen viajeros y etngrafos que compartieron su existencia de manera fugaz o durable. Los muestra envueltos en el devenir his trico que les es propio, y ubicados en un espacio geogrfico concreto. Tiene, dice Mauss, por principio y por fin... percibir el grupo entero y su comportamiento entero. Trataremos de mostrar, por medio de dos ejemplos, cmo trabaja la antropologa social para justificar su programa. Es conocida la funcin que la prohibicin del incesto cumple en las sociedades primitivas. Al proyectar si cabe decirlo as las hermanas y las hijas fuera del grupo consanguneo y asignarles esposos provenientes de otros grupos, anuda, entre estos grupos naturales, vnculos de alianza que son los primeros que pueden calificarse de sociales. La prohibicin del incesto funda de esta manera la sociedad humana y es, en un sentido, la sociedad. Para justificar esta interpretacin, no se ha procedido de ma nera inductiva, Cmo hubiera sido posible, tratndose de fenmenos cuya correlacin es universal, pero entre los cuales las distintas sociedades inventan toda clase de conexiones heterclitas? Por aadidura, no se trata aqu de hechos, sino de significaciones. La cuestin que nos plantebamos era la del sentido de la prohibicin del incesto (lo que en el siglo XVIII se hubiera denominado su espritu) y no la de sus resultados, reales o imaginarios. Era necesario, entonces, para cada nomenclatura de parentesco y para las correspondientes reglas matrimoniales, establecer su carcter de sistema. Y esto slo era posible al precio de un esfuerzo suplementario, consistente en elaborar el sistema de estos sistemas, estableciendo entre ellos relaciones de transformacin. A partir de ese momento, lo que haba sido un inmenso desorden se organizaba bajo la forma de una gra mtica: enunciado que exiga instaurar y mantener, de todas las maneras concebibles, un sistema de reciprocidad.

En este punto nos encontramos. Y cmo debemos proceder ahora para responder a la pregunta siguiente, que interroga por la universalidad de estas reglas en el conjunto de las sociedades humanas, incluidas las sociedades contemporneas? Aun cuando no definamos la prohibicin del incesto a la manera de los australianos o los amerindios, ella existe tambin entre nosotros; pero cumple siempre la misma funcin? Po dra ocurrir que nos atuviramos a dichas reglas por razones muy distintas, tales como el tardo descubrimiento de las consecuencias perniciosas de las uniones consanguneas. Podra suceder tambin como pensaba Durkheim que entre nosotros la institucin no desempeara ya ningn papel positivo, y que subsistiera solamente como vestigio de creencias en desuso, aferradas al pensamiento colectivo, La verdad no ser ms bien que nuestra sociedad caso particular dentro de un gnero ms vasto depende, como todas las dems, en su coherencia y su existencia misma, de una red infinitamente inestable y complicada entre nosotros de lazos entre las familias consanguneas? En caso afirmativo, debemos admitir que la red es homognea en todas sus partes, o reconocer en ella tipos de estructuras, diferentes segn los ambientes y las regiones, y variables en funcin de las tradiciones histricas locales? El segundo ejemplo se refiere a problemas de igual tipo, considerados en otro nivel: se trata siempre de la prohibicin del incesto, pero no ya bajo su forma reglamentaria, sino como terna de reflexin mtica. Los indios iroqueses y algonquinos relatan la historia de una joven, expuesta a los asedios amorosos de un visitante nocturno, en quien ella cree reconocer a su hermano. Todo parece denunciar al culpable apariencia fsica, vestimenta, mejilla araada y dar peso a la virtud de la herona. Acusado formalmente por esta, el hermano revela que tiene un sosia, o ms exactamente un doble: porque entre ellos el lazo es tan fuerte que cualquier accidente que le sobreviene a uno se transmite automticamente al otro: ropas desgarradas, herida en el rostro... Para convencer a su hermana incrdula, el joven asesina ante ella a su doble, pero al mismo tiempo pronuncia su propia sentencia de muerte, puesto que ambos destinos estn ligados.

La madre de la vctima querr, en efecto, vengar a su hijo; ella es una poderosa hechicera, seora de los bhos, y hay un solo medio de engaarla; que la hermana se una al hermano, hacindose ste pasar por el doble al que ha matado; el incesto es tan inconcebible que la anciana no podr sospechar la superchera. Los bhos no son tontos y denuncian a los culpables, que sin embargo consiguen escapar. En este mito, el oyente occidental descubre sin dificultad un terna que la leyenda de Edipo ha hecho perdurar; las precauciones tomadas para evitar el incesto lo vuelven, de hecho, ineluctable; en ambos casos, el golpe de efecto resulta de la identificacin de personajes, presentados al principio corno distintos. Se trata de una simple coincidencia habiendo causas diferentes que explican, en uno y otro caso, la presencia de iguales motivos reunidos arbitraria mente o bien la analoga obedece a razones ms profundas? Al hacer la comparacin, no hemos puesto la mano en un fragmento de un conjunto significante? Si hubiera que responder afirmativamente, el incesto del mito iroqus, entre hermano y hermana, constituira una permutacin del incesto edpico entre madre e hijo. La coyuntura que hace inevitable el primero doble personalidad del hroe masculino sera una permutacin de la doble identidad de Edipo, tenido por muerto y sin embargo vivo, nio condenado y hroe triunfante. Para completar la demostracin, sera necesario descubrir, en los mitos americanos, una transformacin del episodio de la esfinge, que constituye el nico elemento de la leyenda de Edipo que todava falta. Parece existir, pues, la misma correlacin entre el enigma y el incesto en pueblos separados por la historia, la geografa, la lengua y la cultura. Para permitir la comparacin, construyamos un modelo de enigma, expresando lo mejor posible sus propiedades constantes en las diversas mitologas. Definmoslo, desde este punto de vista, como una pregunta para la cual se postula que no hay respuesta. Sin tomar en cuenta aqu todas las transformaciones posibles de este enunciado, contentmonos, a ttulo de experiencia, con invertir los trminos, lo cual

nos da: una respuesta para la cual no hay pregunta. He ah, en apariencia, una frmula completamente desprovista de sentido. Y sin embargo, salta a la vista que existen mitos o fragmentos de ellos en los cuales esta estructura, simtrica e inversa de la anterior, constituye el resorte dramtico. No nos alcanzara el tiempo para relatar los ejemplos americanos. Me limitar, pues, a evocar la muerte del Buda, inevitable debido a que un discpulo omite formular la pregunta esperada y, ms prximos a nosotros, los viejos mitos reelaborados en el ciclo del Graal, donde la accin depende enteramente de la timidez, en presencia del vaso mgico, del hroe, quien no se atreve a preguntar para qu sirv., Tienen estos mitos una existencia independiente o es necesario, INTRODUCCIN a su vez, considerarlos como una especie perteneciente a un gnero ms amplio, otra de cuyas especies es la constituida por los mitos de tipo edpico? Repitiendo el procedimiento anterior, buscaremos si y en qu medida los elementos caractersticos de un grupo pueden ser reducidos a permutaciones (que sern inversiones, en este caso) de los elementos caractersticos del otro grupo. Y esto es justamente lo que ocurre: de un hroe que abusa, del comercio sexual, puesto que lo lleva hasta el incesto, pasamos a un hroe casto, que se abstiene; un personaje sutil, que conoce todas las res puestas, es reemplazado por un inocente, que incluso no sabe formular preguntas. En las variantes americanas de este segundo tipo y en el ciclo del Graal, se trata de resolver el problema del gaste pays* es decir, del verano anulado; ahora bien, todos los mitos americanos del primer tipo es decir, edpico se refieren a un invierno eterno, que el hroe anula cuando resuelve los enigmas, determinando as la llegada del verano. Simplificando en exceso, Parsifal aparece, pues, como un Edipo a la inversa: hiptesis que no nos habramos atrevido a considerar si se hubiese tratado de aproximar una fuente griega a una cltica, pero que se impone en un contexto norteamericano, donde ambos tipos estn presentes en las mismas poblaciones.

No hemos llegado, sin embargo, al trmino de la demostracin. A partir del momento en que se verifica que, en el seno de un sistema semntico, la castidad mantiene con la respuesta sin pregunta una relacin homologa a la que el comercio incestuoso mantiene con la pregunta sin respuesta, debemos admitir tambin que los dos enunciados de forma sociobiolgica estn, a su vez, en una relacin de homologa con los dos enunciados de forma gramatical. Entre la solucin del enigma y el incesto existe una relacin, no externa y de hecho, sino interna y de razn, y precisamente por ello civilizaciones tan diferentes como la de la Antigedad clsica y la de la Amrica indgena pueden, independientemente, asociarlas. Corno el enigma resuelto, el incesto aproxima trminos destinados a permanecer separados: el hijo se une a la madre, el hermano a la hermana, tal como la respuesta que consigue, contra todo lo esperado, reunirse con su pregunta. En la leyenda de Edipo, el matrimonio con Yocasta no sigue, pues, arbitrariamente a la victoria sobre la Esfinge, Los mitos de tipo edpico (de los cuales damos, as, una definicin precisa) asimilan siempre el descubrimiento del incesto a la solucin de un enigma viviente, personificado por el hroe. Pero, adems, sus diversos episodios se repiten, en planos y lenguaje diferentes, y proporcionan la misma demostracin que volvemos a encontrar, bajo una forma invertida, en los viejos mitos del Graal: la unin audaz de palabras ocultas o de consanguneos disimulados el uno al otro, engendra la putrefaccin y la fermentacin, el desencadenamiento de las fuerzas naturales pinsese en la peste tebana, por ejemplo, as como tambin la impotencia en materia sexual (y tambin la impotencia para anudar un dilogo propuesto) agota la fecundidad animal y vegetal. Nos hemos contentado aqu con bosquejar las grandes ln eas de una demostracin para ilustrar este problema de la invariancia que

la antropologa social trata de resolver junto con otras ciencias, pero que en su seno aparece como la forma moderna de una cuestin que ella siempre se ha planteado: la de la universalidad de la naturaleza humana. No volvemos, acaso, la espalda a esta naturaleza humana cuando, con el fin de extraer nuestras invariantes, reemplazarnos los datos de la experiencia por modelos, y nos entregamos en ellos a opera ciones abstractas, como el matemtico en sus ecuaciones? A veces nos lo han reprochado. Pero, dejando a un lado el hecho de que la objecin tiene poco peso para el investigador quien conoce con qu puntillosa fidelidad a la realidad concreta paga la libertad que se concede de sobrevolarla durante breves instantes, quisiera recordar que, al proceder de esta manera, la antropologa social no hace ms que retomar, por su propia cuenta, una parte olvidada del programa que le trazaron Durkheim y Mauss. Ms fiel a la concepcin durkheimiana de una oscura psicologa subyacente a la realidad social, Mauss orienta la antropologa hacia la investigacin de lo que es comn a los hombres... Los hombres se comunican por medio de smbolos... pero slo pueden tener estos smbolos y comunicarse mediante ellos porque poseen los mismos instintos. Semejante concepcin, que es tambin la nuestra, no se presta a otra crtica? Si el objetivo ltimo, se dira, es alcanzar ciertas formas universales de pensamiento y moralidad (porque el Essai sur le don se cierra con conclusiones de moral), por qu otorgar a las sociedades que llaman ustedes primitivas un valor privilegiado? Por hiptesis, no se llegara a los mismos resultados partiendo de una sociedad cualquiera? Es ste el ltimo problema que quisiera considerar, antes de poner trmino a una leccin ya bastante larga. p- 40

Nos hemos contentado aqu con bosquejar las grandes ln eas de una demostracin para ilustrar este problema de la invariancia que la antropologa social trata de resolver junto con otras ciencias, pero que en su seno aparece como la forma moderna de una cuestin que ella siempre se ha planteado: la de la universalidad de la naturaleza humana. No volvemos, acaso, la espalda a esta naturaleza humana cuando, con el fin de extraer nuestras invariantes, reemplazarnos los datos de la experiencia por modelos, y nos entregamos en ellos a opera ciones abstractas, como el matemtico en sus ecuaciones? A veces nos lo han reprochado. Pero, dejando a un lado el hecho de que la objecin tiene poco peso para el investigador quien conoce con qu puntillosa fidelidad a la realidad concreta paga la libertad que se concede de sobrevolarla durante breves instantes, quisiera recordar que, al proceder de esta manera, la antropologa social no hace ms que retomar, por su propia cuenta, una parte olvidada del programa que le trazaron Durkheim y Mauss. Ms fiel a la concepcin durkheimiana de una oscura psicologa subyacente a la realidad social, Mauss orienta la antropologa hacia la investigacin de lo que es comn a los hombres... Los hombres se comunican por medio de smbolos... pero slo pueden tener estos smbolos y comunicarse mediante ellos porque poseen los mismos instintos. Semejante concepcin, que es tambin la nuestra, no se presta a otra crtica? Si el objetivo ltimo, se dira, es alcanzar ciertas formas universales de pensamiento y moralidad (porque el Essai sur le don se cierra con conclusiones de moral), por qu otorgar a las sociedades que llaman ustedes primitivas un valor privilegiado? Por hiptesis, no se llegara a los mismos resultados partiendo de una sociedad cualquiera? Es ste el ltimo problema que quisiera considerar, antes de poner trmino a una leccin ya bastante larga. Cules son, entonces, las razones de nuestra predileccin por esas 42 ANTROPOLOGA ESTRUCTURAL

sociedades que, a falta de mejor trmino, llamamos primitivas, aunque ciertamente no lo son?