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O crack da Bolsa de Valores de Nova Iorque em 1929 e as tentativas ...

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Uma das maiores crises do Capitalismo


O crack da Bolsa de Valores de Nova Iorque e as tentativas de soluo para salvar o capitalismo

Introduo
O Mundo Capitalista foi tomado por um otimismo geral na sua fase de apogeu. Aquele otimismo era reflexo do pensamento econmico liberal predominante at a dcada de 1920, o que explicava a f no desenvolvimento ilimitado do capitalismo. No entanto, algumas coisas vieram ameaar essa viso otimista. Em todos os perodos da Histria tem havido muitas crises. Antes do sculo XVIII as crises, de um modo geral, afetavam normalmente o setor agrrio, sendo caracterizadas pela carncia, escassez de alimentos e outros artigos necessrios, cujos preos, conseqentemente, se elevavam. Mas com o advento do Modo de Produo Capitalista houve uma mudana no carter dessas crises: nelas no h escassez, mas sim superabundncia, e os preos, ao invs de subirem, decaem.

Passo a passo pra entender melhor


A produo capitalista tem por finalidade o lucro. E tais crises esto relacionadas com o prprio sistema na medida em que existe uma tendncia de reduo na taxa de lucro. Com o desenvolvimento do Capitalismo, uma parte cada vez maior do lucro empregada em novas e melhores mquinas. Essa maquinaria, embora custe muito dinheiro, elimina o trabalho de muitos homens, reduzindo o custo da produo e, portanto, possibilitando maiores lucros. Todavia, por outro lado, provocando o desemprego e a baixa dos salrios, diminua, tambm, a capacidade de consumo das mercadorias. Assim, apesar de a capacidade de produo ter aumentado, a taxa de lucro sofreu reduo porque o poder aquisitivo dos trabalhadores era limitado. Esta a Contradio Principal do Modo de Produo Capitalista, que o levar fatalmente a seu final, assim como chegaram ao fim o Escravismo Antigo, o Feudalismo...

possvel fazer uma omelete sem quebrar os ovos?


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O burgus, dono do Capital, sabe que se pagar com justia a seus operrios, seu lucro ser menor. E do seu ponto de vista, tal no deve ocorrer, pois, menor lucro significa reduo da acumulao de capital e esta essencial continuao do lucro. Por isso resolve parte do dilema pagando baixos salrios, o que lhe permite uma acumulao cada vez maior. Contudo, tal acumulao propicia a produo de mais mercadorias que so lanadas no mercado. No entanto, o baixo poder aquisitivo dos trabalhadores no permite que aquela produo seja absorvida. O subconsumo leva estocagem da mercadoria, baixa dos preos e diminuio transitria da capacidade produtiva, o que por sua vez, tem como um dos seus efeitos mais constantes o desemprego. Desde o sculo XIX, o capitalismo vem sofrendo dessas crises peridicas hoje mesmo, princpios do sculo XXI, passamos por uma das piores de todas... que, pela sua regularidade, se classificam como cclicas. crise propriamente dita segue-se um perodo de depresso, estagnao dos negcios e desemprego, ocorrendo, a seguir, novo perodo de prosperidade no qual a atividade econmica recomea com novo mpeto: da o carter cclico das crises, que ocasionalmente se abatem sobre este Modo de Produo.

Qual a sada burguesa para um dilema desses?


A depresso de 1873 a 1895, por exemplo, coincidiu com um grande impulso colonialista e um grande volume de investimentos de capitais no exterior: foram as alternativas encontradas para aumentar a taxa de lucro. Naquele momento foram as colnias ou a dominao imperialista a sada encontrada. Aquela corrida imperialista, por sinal, resultou na Primeira Guerra Mundial. Desse modo, podemos observar, tambm, um outro aspecto novo de tais crises: alm de serem basicamente industriais, de superproduo e do seu carter cclico, tenderam internacionalizao, isto , no se tratava de crise em um pas, mas no conjunto de pases capitalistas. Isto porque a necessidade de mercados para os excedentes de capitais e produtos, como tambm o suprimento de matrias-primas, leva concorrncia entre os diversos pases capitalistas. Vale lembrar, mais uma vez, que este foi o fator mais importante para o desencadeamento da Primeira Grande Guerra, em 1914. evidente que, diante dessas crises cclicas e de uma guerra mundial, tornava-se impossvel ser otimista e ter f no desenvolvimento ilimitado do capitalismo. Por isso, ao chegarmos Primeira Guerra Mundial, observamos uma inadequao, uma no-correspondncia do pensamento econmico com a realidade da poca. A era da multiplicidade de pequenas empresas, concorrentes entre si, passara: a economia era controlada pelas grandes unidades (monoplios) e no plano comercial firmavam-se as tarifas protecionistas (nacionalismo econmico), sendo o papel do prprio Estado mais vasto do que aquele de guardio da propriedade imaginado pelos liberais do sculo XIX. Entretanto, a interveno do Estado na vida econmica no tinha ainda o carter drstico e sistemtico que teve aps a Crise de 1929 ou durante a Primeira Guerra Mundial, quando teve de chamar a si o controle da economia de guerra. Todavia, o Estado liberal, embora nunca tivesse chegado a ser o que os liberais imaginavam, exercia seu papel de mantenedor da ordem vigente, deixando no plano econmico as iniciativas a cargo dos particulares - a livre iniciativa. A Primeira Grande Guerra mudou tal situao, pois o no-intervencionismo dos liberais se

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mostrou impotente para coordenar uma economia de guerra prolongada, tarefa em que o papel do Estado avultou-se. Apesar desse primeiro golpe no Liberalismo Econmico, ele foi transitrio e o imediato ps-guerra assistiu novamente ao afastamento do Estado dos assuntos econmicos. Mas, com ou sem interveno do Estado na economia, a contradio permanecia e as crises de superproduo eram constantes.

Mas afinal, como resolver o problema dentro dos marcos do capitalismo?


Thomas Carlyle, j em 1843, tocou no ponto fundamental da questo: Qual a utilidade de vossas camisas de seda? Esto penduradas a, aos milhes, invendveis; e h os milhes de costas nuas, trabalhadoras, que no as podem usar. As camisas so teis para cobrir as costas humanas; inteis para qualquer outra finalidade, um motejo insuportvel, de outro modo. Que recuo representa esse aspecto do problema! (Leo Huberman, Histria da Riqueza do Homem, pg. 302)

Todos, ento, se preocupavam em resolv-lo. No entanto, o problema das crises cclicas prprio do sistema capitalista. Por isso, a Unio Sovitica, a partir de 1917 com a Revoluo Socialista, procurava resolv-lo pela total substituio do modo de produo capitalista: aboliu a propriedade privada dos meios de produo e planejou a economia de modo a produzir somente o necessrio ao consumo, sem o objetivo de lucro, pois tudo pertencia a todos. Enquanto isso, nos demais pases tentava-se resolver o problema. Controlando e consertando o prprio capitalismo: o plano era abolir a abundncia reduzindo a produo. Na Alemanha foi o Nazismo, na Itlia o Fascismo, na Espanha, o Franquismo, em Portugal o Salazarismo e, nos EUA, o New Deal. Vejamos, ento, em detalhes as diversas crises por que passou o capitalismo no perodo entre-guerras, para que possamos compreender as solues encontradas.

Primeira crise do ps-guerra (1920 1923)


As conseqncias da guerra foram pesadas para os pases europeus, principalmente para os diretamente envolvidos no conflito e cujo territrio serviu de campo de batalha, como a Frana e a Alemanha. No geral, o capitalismo europeu iniciou um processo de declnio relativo no ps-guerra, contrastando com a ascenso norte-americana e japonesa. A Inglaterra entrou em um processo crnico de crise, o mesmo ocorrendo, de certa maneira, com a Frana. Se assim ficaram os pases capitalistas vitoriosos na Primeira Grande Guerra, conseguimos imaginar a situao dos derrotados, devendo pesados ressarcimentos de guerra e tendo de pagar a paz Cartaginesa de Versalhes...

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Essa Pequena Crise atingiu todos os pases capitalistas, principalmente os europeus, que perderam os seus mercados tradicionais; mas atingiu tambm pases como os Estados Unidos e o Japo, provocando desemprego e falncias e deixando no seu caminho a insatisfao social. A retrao das exportaes das Naes europias durante o conflito e a necessidade de matrias-primas e produtos alimentcios levou os pases da periferia, da Amrica Latina especialmente, a desenvolverem a sua industrializao e aumentarem sua exportao de produtos primrios. O Japo, grande aproveitador da guerra, e, principalmente, os Estados Unidos, financiador e abastecedor da Entente por quatro anos, igualmente aceleraram sua industrializao.

Os loucos anos 20 (1923 1929), um Grande Iluso...


O perodo seguinte Pequena Crise de Reconverso caracterizou-se por uma retomada da expanso, inaugurando-se novo ciclo de prosperidade na economia ocidental. Entretanto, o fenmeno foi muito desigual nos quatro principais pases capitalistas (Frana, EUA, Inglaterra e Alemanha). A prosperidade foi mais um fenmeno norte-americano do que europeu, pois a expanso inglesa foi bloqueada at 1925, quando praticou uma rgida poltica deflacionria e de retorno ao padro-ouro na paridade anterior guerra: a libra ficou muito valorizada e os preos dos produtos ingleses no eram competitivos, o que era agravado pelo fato de a estrutura industrial inglesa ser arcaica, e, com raras excees, somente nos chamados setores novos observou-se a introduo de moderna tecnologia. A Frana, apesar das deficincias crnicas de seu capitalismo (caracterizado por uma grande persistncia da pequena empresa), conseguiu dobrar sua produo at 1927, enquanto a Alemanha beneficiou-se do grande afluxo de capitais norte-americanos, que tambm se dirigiram para a Europa Central beneficiando os jovens pases como a Checoslovquia e a Polnia. O Japo, apesar do golpe da Pequena Crise, continuou em um ritmo crescente, mesmo com o fechamento dos mercados europeus. Ao lado da racionalizao e da crescente utilizao de novas tcnicas na produo, progrediu aceleradamente a concentraro industrial, ocorrendo a formao de grandes holdings, cartis e trustes internacionais. A agricultura jamais conseguiu se recuperar no ps-guerra, principalmente a norteamericana, observando-se um declnio acentuado dos rendimentos agrcolas, o que levava a uma baixa no poder aquisitivo dos setores rurais. O subemprego crnico, resultante dessa situao, era, por sua vez, a causa do baixo poder aquisitivo global. O nmero de desempregados permanecia constante e, apesar do aumento da produo, a maioria das indstrias trabalhava com capacidade ociosa. Entretanto, apesar desses maus pressgios, a especulao financeira era intensa: na Bolsa de Nova Iorque uma enorme especulao no cessava seu curso.

A Quinta Feira Negra de outubro de 1929. Adeus iluses...


Culminando com um rpido declnio das atividades econmicas e sendo um reflexo desse problema estrutural, em 24 de outubro de 1929 ocorreu, na Quinta-Feira Negra, a quebra da Bolsa de Nova Iorque, quando nesse dia foram lanados no mercado mais de 16 milhes de ttulos, os quais no encontraram compradores, acelerando-se a queda nos dias posteriores:

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no incio de novembro a totalidade das aes industriais tinha perdido mais de um tero do seu valor. A Crise norte-americana arrastou consigo os pases ligados economia dos Estados Unidos: uma das caractersticas da Crise de 1929 foi a amplido e a universalizaro, pois a economia capitalista estava em alto grau de interdependncia. Outra caracterstica que foi produto de uma crise agrria, financeira e industrial ao mesmo tempo. E sua durao. foi anormal, pois, se o ciclo infernal durou at 1933, seus efeitos se fizeram sentir at s vsperas da Segunda Guerra Mundial. O Mundo Capitalista, porquanto a URSS no fora atingida, s sobreviveu transformando-se profundamente.

De imediato, a Crise levou falncia as instituies bancrias norte-americanas e europias, uma vez que os bancos norte-americanos repatriaram seus capitais investidos e cessaram de abrir crdito aos pases estrangeiros. As falncias bancrias repercutiram em toda a Europa, especialmente na Alemanha, cuja prosperidade, aps 1924, fora baseada quase que exclusivamente nos investimentos norte-americanos. Para impedir o agravamento do desastre, o governo alemo bloqueou os capitais estrangeiros que ainda se encontravam no pas. A Crise propagou-se pela Inglaterra, credora da Alemanha e, por fim, atingiu todos os pases.

A crise monetria foi uma s: em 21 de setembro de 1931, o governo britnico abandonou o padro-ouro, ocorrendo uma desvalorizao de mais de 40% na libra, o que levou para o abismo as moedas-satlites (mais de 30 pases). A Frana sofreu os efeitos da Crise um pouco mais tarde.

De 1929 a 1933 a produo industrial retrocedeu, tendo o ponto mais baixo ocorrido em 1932 (38% a menos que em 1929). A Alemanha foi o pas mais atingido e os prejuzos repartiram-se entre os EUA, a Alemanha, Inglaterra, Frana, Blgica, Holanda, ustria e o Canad. Os estoques aumentavam e no encontravam compradores; tal situao era agravada pelo fechamento dos mercados externos atravs de altas tarifas protecionistas e pelo desemprego em massa reduzindo o poder aquisitivo dos consumidores. A agricultura, desde 1919 em crise crnica, foi atingida violentamente, observando-se uma queda enorme dos preos e uma diminuio do poder de consumo, o que levou pases tradicionalmente exportadores de produtos agrcolas, tais como o Brasil, a Argentina, Nova Zelndia e outros, a enfrentar o problema da superproduo e da bancarrota. O principal produto da pauta de exportaes brasileiras, por exemplo, era o caf. Um produto suprfluo, de sobremesa, que os pases centrais pararam de comprar levando os cafeicultores, principalmente paulistas, falncia e abrindo caminho chamada revoluo de 30. A crise no comrcio internacional manifestou-se atravs da desorganizao das trocas, que declinaram em um tero. A estagnao do comrcio internacional era agravada pelos expedientes tradicionais, como o protecionismo e as desvalorizaes monetrias.

O reativamento do comrcio recomeou em 1934 para as matrias-primas, mas os produtos agrcolas e os industrializados s encontraram seu ritmo normal em 1939. A Crise no s quebrou a euforia ilimitada dos anos 20, trazendo uma angstia ilimitada, como tambm acentuou os conflitos sociais, especialmente nas sociedades muito diferenciadas. Em 1932 o nmero de desempregados no Mundo Ocidental atingiu cerca de 30 milhes, no se contando os elementos desempregados temporariamente nem as populaes
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da sia, frica e Amrica Latina, onde o desemprego um problema constante.

Os pases mais afetados pelo desemprego foram os altamente industrializados: EUA (17 milhes), Alemanha (6 milhes), Inglaterra (3 milhes) e Japo (2,5 milhes).

Especialmente nos pases europeus, as camadas mdias da populao foram das mais atingidas, pois viviam de rendimentos fixos tragados pela inflao, e com a extenso crescente do desemprego, viram-se marginalizadas das correntes econmicas. A Crise tambm atingiu duramente as populaes do campo e sobretudo o proletariado em geral.

No plano social, o equilbrio das classes foi modificado, tornando-se os conflitos sociais mais acentuados, sendo estes particularmente vivos em pases como os Estados Unidos e a Alemanha. Os setores mais altos da burguesia passaram a apoiar regimes polticos autoritrios que garantissem a ordem, explicando-se, a, o apoio ao fascismo na Itlia e Alemanha, ao mesmo tempo que a pauperizao da pequena burguesia e o aumento do movimento operrio, levando ameaa de uma revoluo comunista, canalizaram os setores mais atingidos da pequena burguesia a engajar-se em formaes poltico-partidrias pregadoras de solues autoritrias (fascismo).

O Intervencionismo Estatal como ltimo Recurso


Em um primeiro momento, os governos limitaram-se a adotar as medidas tradicionais que se mostraram inadequadas, tais como protecionismo alfandegrio, a deflao e o controle do cmbio. Aos poucos, o papel do Estado foi sobressaindo, destacando-se sua interveno no processo econmico atravs de um programa coerente de sustentao da atividade econmica e de diminuio das tenses sociais. O Estado aparentemente assumiu a posio de rbitro e organizador da economia: iniciava-se a Era do Dirigismo Econmico.

Tal fenmeno ocorreu em todos os pases e no plano poltico levou ao reforo do autoritarismo. Nos pases mais diretamente atingidos pela crise, como a Alemanha, em que o equilbrio entre as classes fora rompido, a forma mais radical de intervencionismo estatal foi o nazismo, mas o modelo clssico da regulamentao da atividade econmica pelo Estado foi o New Deal nos Estados Unidos.

New Deal, Novo Tratamento


A crise econmica foi o drama mais doloroso da Histria norte-americana desde a Guerra de Secesso. Quando se deu a Quebra da bolsa em 1929, o poder estava com os Republicanos (Hoover), que mantinham um predomnio poltico, desde a dcada de 1920, sobre os Democratas. As primeiras medidas do governo republicano Hoover foram clssicas, o que no impediu o desenvolvimento da Crise e da Depresso, que atingiram seu ponto culminante em 1933 (ciclo infernal), chegando o nmero de desempregados a

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cerca de 17 milhes.

Cena comum em Wall Street: filas quilomtricas para conseguir um prato de sopa...

A incapacidade para vencer a Crise acarretou a perda de prestgio poltico dos Republicanos: a opinio pblica reclamava mudanas radicais. Em 1932 o candidato democrata, Franklin Delano Roosevelt, foi eleito por grande maioria, tendo apresentado em sua campanha um plano de possvel interveno dos poderes pblicos na economia. Reunindo uma equipe de tecnocratas, logo que ascendeu ao poder (1933) tomou medidas severas: fechamento temporrio dos bancos e requisio dos estoques de ouro. Desenvolveu tambm uma poltica de inflao moderada: a desvalorizao do dlar permitiu o pagamento das dvidas e a revalorizao dos estoques e salrios, aumentando o poder aquisitivo da populao e os lucros dos empresrios. Uma multido de cidados desempregados enfrenta o grave problema da subsistncia e um nmero igualmente grande recebe pequeno salrio pelo seu trabalho. Somente um otimista pode negar as realidades sombrias do momento. (Trecho do discurso de posse de Franklin Delano Roosevelt, citado por MORRIS, R. B., Documentos Bsicos da Histria dos Estados Unidos, Editora Fundo de Cultura, pg. 203 .) O New Deal, termo retirado de um discurso de Roosevelt, foi o conjunto de medidas novas adotadas para combater a Crise. Para os tecnocratas que cercavam a presidncia, influenciados pelas idias do economista ingls J. M. Keynes, a Crise resultara de um excedente de produo (superproduo) e de uma insuficincia do consumo (subconsumo), tornando-se necessria uma melhor distribuio da renda de modo a diminuir a capacidade de produo e aumentar o poder de consumo. Na aparncia, o New Deal, limitando o poder do grande capital e aumentando a renda dos trabalhadores, assemelhava-se ao Socialismo. Alis, esta foi a acusao dos opositores de Roosevelt, mas na realidade era uma poltica dirigista que visava a defender o capitalismo mediante medidas novas.

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O Estado passou a investir na construo de grandes obras pblicas, tornando se o principal agente do reativamento econmico. Por outro lado, as grandes construes valorizaram algumas reas-problema e aumentaram a taxa de emprego. O caso mais clebre foi o projeto criado em 1933 pela Lei do Vale do Tennessee (Tennessee Valley Authority - TVA), medida estatal encarregada de valorizar aquela regio. A fim de acabar com a onda de falncias, o Federal Reserve System concedeu crditos ilimitados que levaram a uma inflao moderada. Na luta contra o desemprego, desde abril de 1933, o Governo Federal passou a conceder crditos aos Estados para a distribuio de seguros aos desempregados e, em novembro desse mesmo ano, um programa de grandes trabalhos foi lanado pela TVA. A interveno na agricultura deu-se atravs da Lei de Ajustamento Agrcola (Agricultural Adjustment Act - AAA), que props aos agricultores reduzirem a produo em troca de indenizao, ao mesmo tempo que o governo fornecia crdito abundante, a fim de aumentar o poder aquisitivo dos setores rurais elevar os preos dos produtos agrcolas. A interveno na indstria visou, nas palavras do prprio Roosevelt, a dar indstria a certeza de lucros razoveis e aos trabalhadores a certeza de um salrio suficiente. Em 1933 comeou a aplicao da Lei de Recuperao da Indstria Nacional (National Industrial Recovery Act ou NIRA), pela qual todos os setores industriais e comerciais deveriam redigir um cdigo de concorrncia leal garantindo aos trabalhadares um salrio mnimo e a liberdade sindical, limitando a durao da jornada de trabalho semanal e impedindo a venda a preos de monoplios. O Governo Federal reservava-se o direito de arbitrar tais disposies se no fossem livremente resolvidas de comum acordo. Apesar do sucesso e do otimismo despertado, a aplicao do New Deal encontrou srias resistncias, destacando-se a oposio da Suprema Corte, composta de elementos conservadores escolhidos pelos antigos. presidentes republicanos. A Suprema Corte refletia a inquietao dos tradicionalistas, que se sentiam ameaados com a limitao dos poderes patronais, o aumento crescente das despesas do Estado e a limitao dos poderes dos Estados da Unio que anteriormente gozavam de grande autonomia, como consagrava a Constituio. A NIRA e a AAA foram declaradas inconstitucionais e a Lei Wagner, que confirmava a liberdade sindical e o direito de greve, colocada em dvida. Muitas greves ocorreram no perodo de 1934 a 1939. At 1938, a entidade sindical que agrupava os trabalhadores norte-americanos era a Federao Americana do Trabalho (AFL), que unificava os operrios segundo as profisses - isto , segundo as especialidades de cada um. Assim, em uma mesma fbrica, existiam diversas associaes (de foguistas, de carpinteiros etc..), o que enfraquecia e isolava os operrios. Alguns dos sindicatos mais poderosos, desiludidos com a poltica sindical desenvolvida pela AFL, fundaram em 1935 o Comit para a Organizao Industrial (CIO), que, diferentemente da AFL, unificava os operrios de um determinado ramo da produo (por exemplo: metalrgicos, txteis etc.) independentemente da sua respectiva especialidade. Esse fato criava condies favorveis para a consolidao da unidade da classe operria na luta por seus direitos e pela elevao do seu nvel de vida. O poder do operariado passou a fazer-se sentir no s na indstria (principalmente do ao e automobilstica), mas tambm na vida poltica em virtude da organizao das massas operrias com um objetivo poltico comum. (Sinopse da Histria das Estados Unidos da Amrica, Ministrio das Relaes Exteriores, EUA, pg. 69.) Nas eleies de 1936, Roosevelt, utilizando uma plataforma populista e tendo a seu favor as realizaes de seu governo, foi reeleito triunfalmente. A reeleio deu-lhe a fora necessria para ameaar de reforma a Suprema Corte, j que se estava beira de um conflito constitucional entre o Executivo e o Judicirio. Mas a questo resolveu-se tranqilamente: os

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juzes opositores se aposentaram e a oposio no se manifestou mais abertamente. O ritmo de crescimento econmico foi retomado, embora o setor agrcola no acompanhasse o industrial. Apesar de um ligeiro declnio (recesso) na produo industrial em 1937 1938, quando o nmero de desempregados atingiu quase 11 milhes, o aumento da demanda de produtos industrializados e de armamentos por parte dos pases europeus estimulou a maior produo. A aproximao da guerra, provocando uma corrida armamentista, e depois o prprio esforo militar norte-americano eliminaram definitivamente a ameaa de nova crise.

Como a Inglaterra e a Frana enfrentaram a Crise?


A Inglaterra, que s em 1928 recuperou os ndices de produo de antes da guerra, vivendo em crise crnica, foi duramente atingida, o que no plano poltico favoreceu a ascenso dos Conservadores, embora os Trabalhistas mantivessem o poder com Ramsay MacDonald que formou um governo de coalizo. A interveno do Estado na economia encontrou srias resistncias, no s entre os grupos conservadores, mas tambm na opinio pblica em geral, que se agarrava estabilidade da libra e manuteno do padro-ouro. Uma poltica deflacionria implicava o congelamento de salrios, o que era invivel para um governo trabalhista apoiado nos sindicatos. Entretanto, o Primeiro-Ministro obteve da Cmara dos Comuns o reagrupamento das empresas carbonferas, pouco rentveis, mas teve de renunciar diminuio de salrios diante da ameaa de nova greve geral. A Crise, entretanto, levou o governo a tomar medidas drsticas, rompendo com os expedientes tradicionais; em setembro de 1931 o padro-ouro foi abandonado, a libra esterlina desvalorizada e a converso do papel-moeda em ouro suspensa, ao mesmo tempo que, depois de mais de um sculo de livre-cambismo, abandonou-o em favor de um ainda tmido intervencionismo, o que era uma medida retardada, de vez que h muito o pas perdera a condio de oficina do mundo; a Commonwealth (Comunidade Britnica das Naes) formou um bloco econmico, no qual os produtos ingleses e dos Dominions gozariam de tarifas preferenciais. S um nico pas de fora do bloco teve seus interesses salvaguardados: a Argentina, tradicional exportadora de trigo e carne para a Gr-Bretanha, como fixou o Tratado Roca-Runciman. Tal conjunto de medidas permitiu economia inglesa recuperar-se. O padro devida da populao equilibrou-se, embora continuassem existindo 500 mil desempregados, amparados em medidas assistenciais do Estado: era o welfare State (Estado do Bem-Estar). Na Frana, s em 1931 a economia foi afetada pela Crise mundial e, desde 1933, os preos franceses para a exportao superavam sensivelmente os preos estrangeiros: a partir desse momento, o principal escoadouro ainda aberto era o Imprio Colonial, mas a renda nacional diminuiu. Contudo, os sucessivos gabinetes direitistas recusaram-se a tomar novas medidas, limitando-se a uma poltica deflacionista atravs dos chamados decretos-leis de misria. O fracasso da poltica deflacionria e a insatisfao social reinante levaram ao poder, em 1936, a Frente Popular, aliana de comunistas, socialistas e radicais, sob a liderana do socialista moderado Lon Blum. O novo governo elevou os salrios dos operrios, prejudicados por uma poltica extremamente conservadora de dez anos, mas sucumbiu s presses da direita, que se sentia ameaada pelas sucessivas greves (1937). A partir de 1938 os elementos da direita retornaram ao poder, abandonando aos poucos as tmidas reformas sociais do perodo da Frente Popular, conhecendo a Frana, durante todo o perodo de Crise uma estagnao que contrastava com o dinamismo dos demais pases.

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E a URSS? Sem capitalismo de mercado, sem jogatinas em bolsas de valores, foi a nica Nao do mundo que, alm de permanecer intocada pela crise dos capitalistas em 1929, teve um crescimento e desenvolvimento surpreendente. S causa espcie, ainda hoje, nos primeiros lustros do Sculo XXI, que a hoje ex-URSS haja escolhido reverter posio de pas perifrico ao capitalismo e, ao invs do que outrora ocoria por l (avano na pesquisa espacial, avanos na cincia, ampliao no nmero de moradias baratas, pleno emprego, etc.) hoje a Rssia ocupa um relevante topo na lista de pases campees em desemprego, prostituio, trfico de entorpecentes, misria, desigualdade social e, se h farta oferta de gneros nos Supermercados, h falta de dinheiro para adquir-los. Ser que fizeram uma boa troca? Ser que cogitam do retorno a dias melhores, quando ainda se constituiam na nica Nao capaz de enfrentar o Imprio Ianque (posio hoje ocupada pela China, por sinal)?

Indicaes de Leitura:

Bibliografia: Histria Geral - Aquino, Denize e Oscar - Ed. Ao Livro Tcnico Toda a Histria - Jos Jobson Arruda - Ed. tica Histria - Luiz Koshiba - Ed. Atual

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