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EL DEPORTE DE VENEZUELA El deporte de Venezuela se caracteriza por tener una gran diversidad por la zona geogrfica en donde se encuentra.

El primer deporte de masas en llegar a Venezuela fue el ftbol en 1876, a travs de mineros ingleses que se asentaron en la regin del El Callao, Estado Bolvar y hoy por hoy es uno de los deportes ms populares del pas, los llenazos en los diferentes estadios dan cuenta del creciente inters de los venezolanos por el Deporte Rey. El Bisbol es sin duda el deporte mas popular e importante para los venezolanos, llego al pas en los aos 20s, por inmigrantes de los Estados Unidos y rpidamente se convirti en una actividad que gustaba de nios y adultos. En este aspecto en el pas se disputa una liga de bisbol profesional. Siendo igualmente seguido en el pas las grandes ligas estadounidenses. Le siguen en importancia el ftbol, baloncesto, el voleibol, tenis, automovilismo, boxeo, rugby que se han ido integrando a la cultura venezolana en una menor medida, adems de mantener con el pasar de los aos sus propios deportes autctonos como el caso de El Coleo de Toros y las Bolas Criollas. Son tambin de relativa popularidad en el pas los llamados deportes de combate, como la esgrima, el tae kwon do y el karate do y en menor escala deportes acuticos como el Surf, Kitesurf, Windsurf, etc. En el deporte individual es especialmente destacado el boxeo, con grandes pugilista de proyeccin internacional y un gran seguimiento por la poblacin venezolana. Bisbol: Entre los deportes ms destacados estn el bisbol ya que cuenta con una liga profesional que anualmente se mide en un torneo que comienza despus del final de la temporada de grandes ligas y termina en enero. Los equipos participantes en este torneo son: guilas del Zulia, Bravos de Margarita, Cardenales de Lara, Caribes de Anzotegui, Leones del Caracas, Navegantes del Magallanes, Tiburones de La Guaira y Tigres de Aragua. De esta liga el equipo que resulte campen ir a representar al pas en la Serie del Caribe en donde se medir con los equipos ganadores de las ligas de Mxico, Repblica Dominicana y Puerto Rico. Tambin existe la Liga Nacional Bolivariana de Bisbol (LNBB) que se realiza desde 2005 entre abril y julio (o agosto). En la LNBB participan muchos jugadores que no son contratados en equipos de Grandes Ligas u otras competiciones en los meses que no se juega la LVBP, en ese campeonato participan 24 equipos. Para 2006 se cre la Liga Tropical Independiente de Bisbol Profesional Venezolano (LTIBPV) con la intencin de servir a los jugadores con el mismo propsito que la LNBB y adems entrenar a los posibles equipos que participarn en la expansin del bisbol profesional venezolano Toros del Tchira y Diamantes de Guayana. La primera y nica edicin se realiz entre julio y septiembre con la participacin de 6 equipos, los Diamantes de Bolvar se titularon campeones y el subcampeonato fue conseguido por Rojos de Lara. Venezuela es el segundo pas exportador de jugadores a las Grandes Ligas estadounidenses. Siendo superado nicamente por Repblica Dominicana.

Ftbol: El Ftbol en Venezuela tiene larga tradicin en las regiones de los Andes y Guayana y ha tenido un constante auge en la ciudad de Caracas, donde se presentan llenos impresionantes en el Estadio Olmpico de la UCV, por partidos de Primera Divisin de Venezuela o Copa Libertadores de Amrica, a principios del siglo XXI comenz una campaa para la difusin del deporte rey por todo el pas. Actualmente se disputan torneos profesionales de primera divisin con 18 equipos y uno de segunda divisin. Los medios de comunicacin han contribuido con la expansin de este deporte al publicitar y transmitir todos los partidos de la Seleccin de ftbol de Venezuela y buena parte de los encuentros de la primera divisin, por su parte canales de televisin regional transmite los partidos de equipos de segunda divisin. Los equipos que disputan el torneo de la Primera Divisin de Venezuela son: Aragua FC, Caracas Ftbol Club, Carabobo FC, Real Esppor Club, Estudiantes de Mrida, Deportivo Anzotegui, Deportivo Tchira, Deportivo Italia, Mineros de Guayana, Centro Italo FC, Monagas SC, Club Deportivo Lara, Trujillanos FC, Yaracuyanos FC, Llaneros de Guanare, El Viga FC, Zamora FC y Zulia FC, el campen y sub- campen (o segundo mejor en puntaje, de la tabla acumulada) del campeonato nacional tienen pase directo (para representar a Venezuela) a la fase de grupos de la Copa Libertadores de Amrica, y el tercero mejor en puntaje de la tabla acumulada obtiene el pase a la fase previa de la Copa Libertadores de Amrica; El cuarto y quinto mejor equipo en la tabla acumulada, obtiene el pase a la Copa Sudamericana, a partir del ao 2010 Venezuela obtendr otro cupo a la Sudamrica, el cual se le dar al campen absoluto de la Primera Divisin de Venezuela. Cabe destacar, que tambin se realiza un torneo de nivelacin, donde participan equipos de la Primera Divisin, Segunda Divisin A y Segunda Divisin B y Tercera Divisin, ste torneo se denomina Copa Venezuela, el ganador de esta copa, tiene el otro pase a la Copa Sudamericana para representar a Venezuela. El primer partido de ftbol organizado en la historia de Venezuela se efectu el 16 de julio de 1876 en la poblacin de El Callao, estado Bolvar. La Federacin Venezolana de Ftbol, se fund en el ao 1926 y se incorpor a la CONMEBOL en el ao 1952. Luego de la realizacin, por primera vez en la historia, entre junio y julio de 2007, de la Copa Amrica en 9 sedes de Venezuela, la Liga de Ftbol Profesional decidi una expansin de 12 a 18 equipos que hasta los momentos ha resultado exitosa, con una asistencia promedio a los estadios de 30 mil personas por jornada, siendo las mejores plazas San Cristbal, Puerto La Cruz y Puerto Ordaz. Ftbol sala: En el ftbol sala ftbol de saln, Venezuela ha cosechado grandes logros como la conquista del Campeonato Mundial de ftbol de saln en Mxico '97. En la primera ronda la seleccin demostr una efectividad goleadora al debutar con goleada 25-0 al combinado estadounidense. (Rcord en mundiales). La prxima vctima sera Repblica Checa con marcador final 4-2 a favor de los venezolanos. Ya para el ltimo partido de la ronda Venezuela estaba a un paso de

la siguiente ronda, por lo cual debera buscar el saldo positivo ante el combinado de Argentina. El resultado se dio y Venezuela avanz a la segunda ronda habindole ganado a Argentina por 7-3. En la segunda ronda, Venezuela fue sorprendida por Bielorrusia al caer derrotada 2-3. El prximo partido fue ante Portugal a que la seleccin nacional derroto 7-0 al combinado luso. Con esto Venezuela avanzo a los cuartos de final. En el sorteo, Venezuela emparejo con la seleccin de Argentina por lo cual los gauchos buscaban la venganza, pero siendo nuevamente el conjunto venezolano vencedor por marcador 3-1. Venezuela qued con los cuatro mejores equipos del torneo, y esta vez su rival sera la seleccin de Brasil. El marcador anterior se repiti y Venezuela gan 3-1.La final sera contra la seleccin uruguaya la cual cay derrotada 4-0, lo cual sera el logro ms importante que ha conseguido algn otro combinado venezolano, ya sea siendo en bisbol, baloncesto u otra disciplina. Debido a este logro, hay un estadio en su honor llamado "Estadio Campeones del 97", ubicado en el estado Tchira. Baloncesto: Es uno de los deportes ms populares del pas, disputndose todos los aos la Liga Profesional de Baloncesto de Venezuela, siendo esta la de mayor competitividad y categora con 8 equipos: Cocodrilos de Caracas, Guaiqueres de Margarita, Trotamundos de Carabobo, Panteras de Miranda, Marinos de Anzotegui (antes Marinos de Oriente), Gaiteros del Zulia, Club Deportivo Lara (antes Guaros de Lara), Gatos de Monagas (antes Toros de Aragua), y a partir de 2008: Gigantes de Guayana y Deportivo Tchira (estos 2 equipos fueron aceptados el 4 de octubre de 2007) adems de jugarse la Liga Nacional de Baloncesto de Venezuela que se juega en paralelo a la primera y posee dos divisiones Centro-occidental y Centro-Oriental. En el baloncesto, sin la menor duda, la hazaa ms importante de un quinteto venezolano ha sido la alcanzada en el Torneo de las Amricas de Portland 1992, cuando los criollos obtuvieron el segundo lugar en el Torneo Preolmpico. Para llegar a esa instancia, la seleccin venezolana de baloncesto debi clasificarse primero para la competencia. Esto lo consigui en el Suramericano de 1991, disputado en el recin inaugurado Forum de Valencia, ante un pblico que apoy en cada uno de los juegos a su seleccin. Venezuela obtuvo el primer lugar frente a la seleccin de Brasil, en la final ms emotiva que se recuerde en el baloncesto venezolano de mayores. Los venezolanos descontaron una ventaja de ms de 10 puntos al final del segundo tiempo, para vencer espectacularmente en un perodo suplementario, con resultado de 122 por 121. Pero las emociones no quedaran ah. Los venezolanos llegaron a Portland para enfrentar a los otros 9 del continente que optaban por el puesto a los Juegos Olmpicos. Comenzaron con una victoria ante Uruguay, pero luego caeran contra Brasil y Puerto Rico, lo que comprometa su clasificacin a los Juegos de Barcelona. Venezuela entonces logr vencer a Mxico 88 por 85 para as clasificarse a la siguiente ronda. Su rival inmediato sera Canad, a quien deba vencer para enfrentar a Brasil, que estaba esperando por el ganador de ese

encuentro. Los criollos se crecieron de nuevo y derrotaron a los canadienses 76 por 72 y de esta manera aseguraban su cupo a los Juegos Olmpicos. La sola clasificacin de Venezuela para Barcelona 1992 ya era una hazaa, pues ningn deporte de conjunto lo haba logrado. Sin embargo, los venezolanos siguieron su cadena de victorias y dejaron a Brasil fuera del torneo, al vencerlos 100 por 91. De esta manera, el combinado nacional se enfrentara al primer Dream Team de Estados Unidos en la final del Torneo de las Amricas. Venezuela cay ante Estados Unidos 127 a 80, para alzarse con la medalla de plata de la cita preolmpica. El entrenador de Venezuela, el boricua Julio Toro, seal en esa oportunidad que Venezuela era el mejor quinteto del continente, pues los astros de Estados Unidos estaban "en otra galaxia". En cuanto al Campeonato Sudamericano de Bsquetbol, Venezuela ha obtenido un campeonato, dos subcampeonatos, cinco tercer lugares y siete cuartos lugares, situndose as en el cuarto lugar de los plmares. Rugby: Es un deporte practicado sobre todo a nivel Universitario, y no con tanta importancia como el bisbol, ftbol o baloncesto en el pas, se practica desde la dcada de 1950, hay selecciones tanto masculinas como femeninas distribuidas por todo el pas, el torneo local comienza en enero y termina en julio, jugndose sobre todo los fines de semana, la seleccin nacional est en la tercera categora de naciones que lo practican dentro de la clasificacin establecida por la International Rugby Board. Voleibol: La Federacin Venezolana de Voleibol fue fundada en el 29 de junio de 1937, antes de ese ao el deporte tenia poca importancia, es un disciplina practicada actualmente en todo el pas, a pesar de no contar con una liga profesional, muchos de los jugadores de la seleccin nacional militan en el extranjero, Venezuela ha destacado en este deporte en juegos centroamericanos y del Caribe, Bolivarianos, Sudamericanos y Panamericanos. En 2003 la seleccin masculina de Venezuela consigue la medalla de oro en los Juegos panamericanos, en 2008 por primera vez tanto la seleccin femenina como la Masculina logran clasificar a los juegos olmpicos (que en ese ao se realizaron en Beijing, China). Deportes a motor: En los deportes a motor, el venezolano ms destacado ha sido Johnny Cecotto. A los diecinueve aos de la edad, se convirti en el campen mundial ms joven en la historia del motociclismo al ganar el Gran Pemio de Francia en 350cc y luego agreg el Campeonato Mundial de 750cc a sus ttulos. Cecotto volvi a Venezuela donde tuvo una bienvenida de hroe, con miles de venezolanos llenando la ruta desde el aeropuerto a Caracas. En la Frmula 1, Cecotto tom parte en 23 grandes premios habiendo sido compaero de Ayrton Senna. En esta disciplina tambin destaca Carlos Lavado, dos veces campen en 250cc.