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\ A¡tículo pincipal: Historiede la Uolooía

La biología

El término biología se acuña durante la llustración por parte de dos autores (t¿marck y Treviranus)

\ que, simultáneamente, lo utilizan para referirse al estudio de las leyes de la vida. El neologismo fue empleado por primera vez en Francia en 1802, por parte de Jean-Baptiste Lamarck en su tratado de Hidrooeolooía. lgnoraba que, en el mismo año, el naturalista alemán Treviranus había creado el

mismo neologismo en una obra en seis tomos titulada Biología o Filosofía de la naturaleza viva: "la

\ biología estudiará las distintas formas de vida, las condiciones y las leyes que rigen su existencia y

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\ las causas que determinan su actividad."

\ No obstante, a pesar de la reciente acuñación del término, la biología t¡ene una larga historia como

\ disciplina.

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\ Principios de la biología

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A diferencia de la física, la biología no suele describir sistemas biológicos en términos de objetos

que obedecen leyes inmutables descritas por la matemática. No obstante, se caracteriza por seguir

algunos principios y conceptos de gran importancia, entre los que se incluyen la universalidad, la evolución, la diversidad, la continuidad, la homeóstasis y las interacciones.

\ Universalidad: bioquímica, células y el código genético

Attículo principat: @.

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Representación esquemática de la molécula de AD§, la molécula portadora de la información genética.

Hay muchas constantes universales y procesos comunes que son fundamentales para conocer las

formas de vida. Por ejemplo, todas las formas de vida e§án compuestas por élulas. que están

basadas en una bioquímkp común, que es la química de los seres vivos. Todos los organismos

perpetúan sus caracteres heredilarios mediante el material genético, que está basado en el ácido

nudeico ADN. que emplea un códho oenéüco universal. En !a biología del desanollo la característica de la universalidad también está presente: por ejemplo, el desanollo temprano del

embrión sigue unos pasos básicos que son muy similares en mucho organismos metazoo.

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Evolución: el pr¡ncipio central de la biología

Artícuto pincipal: Eydución tidóoica

Uno de los conceptos centrales de la biología es que toda vida desciende de un anteoasado

común que ha seguido el proceso de la evolución. De hecho, ésta es una de las razones por !a que los organismos biológicos exhiben una semejanza tan llamativa en las unidades y procesos que se

han discutido en la sección anterior. Charles Derwin conceptualizó y publicó la teoría de la

\ evolución en la cual uno de los principios es la selección natunal (a Alfred Russell Wattace se le

suele reconocer como codescubridor de este concepto). Con la llamada síntesis modema de la

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\ teoría evolutiva, la dedva oenética fue aceptada como otro mecanismo fundamental implicado en el
\ proceso.

\ Los cromosomas:

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Artículo principal : CfOmOSOma

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Sabemos que el ADN, sustancia fundamental del material cromático difuso (así se observa en la \ célula de reposo), está organizado estructural y funcionalmente junto a ciertas proteínas y ciertos

constituyentes en formas de estructuras abastonadas llamadas cromosomas. Las unidades de

ADN son las responsables de las características estructurates y metabólicas de la célula y de la \ § transmisión de estos caracteres de una célula a otra. Estas reciben el nombre de genes y están

colocadas en un orden lineal a lo largo de los cromosomas.
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Los genes:

\ \ Artículo pincipal: @.

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El gen es la unidad básica de material hereditario, y físicamente está formado por un segmento del ADN del cromosoma. Atendiendo al aspecto que afecta a la herencia, esa unidad básica recibe

\ también otros nombres, como recón, cuando lo que se completa es la capacidad de recombianción

\ (el recón será elsegmento de ADN más pequeño con capacidad de recombinarse), y mutón,

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cuando se atiende a las mutaciones (y, así, el mutón será el segmento de ADN más pequeño con

capacidad de mutarse).

En términos generales, un gen es un fragmento de ADN que codifica una ordeína o un oéditlo.

\ Filogenia:

Artículo principal: FiloOenia.

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Se llama filogenia al estudio de la historia evolut¡va y las relaciones genealógicas de las estirpes.

Las comparac¡ones de secuencias de ADN y de oroteínas, facilitadas por el desarrollo técnico de la tioloqía molecular y de la oenóm¡ca, junto con el estudio comparativo de fósiles u olros restos paleontológicos, generan la información precisa para el análisis filogenético. El esfuerzo de los

biólogos por abordar científicamente la comprensión y la clasificación de la diversidad de la vida ha

dado lugar al desarrollo de diversas escuelas en competencia, como la fenética, que puede

considerarse superada, o la cladística. No se discute que el desanollo muy reciente de la

capacidad de descifrar sobre bases sólidas la filogenia de las especies está catalizando una nueva fase de gran productividad en eldesarrollo de la biología.

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Diversidad: variedad de organ¡smos v¡vos

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Árbol ñloqenétbo de los seres vivos basado en datos sobre su rARN. Los tres reinos principales de seres vivos

aparecen claramente diferenciados: baqterias, arcfiaea y eucariotm tal y como fueron descritas inicialmente por Carl

Woese. Otros árboles basados en datos genéticos de otro tipo resuhan similares pero pueden agrupar algunos

organismos en ramas ligeramente diferentes, presumiblemente

exacta entre los tres grupos principales de organismos permanece todavía como un impoftante tema de debate.

debido a la rápida evolución del rARN. La relación

A pesar de la unidad subyacente, la vida exhibe una asombrosa diversidad en morfolooía, comoortamiento y ciclos vitales. Para afrontar esta diversidad, los biólogos intentan

clasificartodas las formas de vida. Esta clasificación científica refleja los árboles evolutivos (árboles filooenéticos) de los diferentes organismos. Dichas clasificaciones son competencia de las

disciplinas de la sistemática y la taxonomía. La taxonomía sitúa a los organismos en grupos

llamados taxa, mientras que la sistemática trata de encontrar sus relaciones.

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Sin embargo, actualmente el sistema de Whittaker, el de los cinco reinos se cree ya desfasado.

Entre las ideas más modernas, generalmente se acepta el sistema de tres dominios:

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Archaea(originalmenteArchaebacteria)

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Bacferia(originalmente Eubacteria)

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Eucariota

Estos ámbitos reflejan si las células poseen núcleo o no, así como las diferencias en el exterior de las células. Hay también una serie de "Darásitos intracelulares" que, en términos de actividad metaból¡ca son cada vez "menos vivos", por ello se los estudia por separado de los reinos

de los seres vivos, estos serian los:

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Hay un reciente descubrimiento de una nueva clase de virus, denominado mimivirus, ha causado que se proponga la existencia de un cuarlo dominio debido a sus características particulares, en el que por ahora sólo estaría incluido ese organismo.

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Homeostasis: adaptación al cambio

Attícu lo pri nci pal : Homeostasis.

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Simbi b entre un oez pavaso del género de los Amphtprtones y las anémonc de mar. El pez protege a las

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anémonas de otros peces comedores de anémonas mientras que los tentáculos de las anémonas protegen al pez \ payaso de sus depredadores.

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La homeostasis es la propiedad de un sis{ema atieño de regular su medio interno para mantener unas condiciones estables, mediante múltiples ajustes de dinámico controlados por mecanismos

de regulación intenelacionados. Todos los organismos vivos,

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\ sean un¡oelulares o oluficelulares tienen su propia homeostasis. Por poner unos ejemplos, la

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homeostasis se manifiesta celularmente cuando se mantiene una acidez intema estable (pt}; a nivelde organismo, cuando los animales de sanore caliente mantienen una temperatura corporal interna constante; y a nivel de ecosistema, al consumir dióxido de carbono las olantas regulan la concentración de esta molécula en la atmósfera. Los teiidos y los órganos también pueden mantener su propia homeostasis.

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Alcance y disciplinas de la biología

Attículo principa!: Disciolinas de la Biolooía.

La biología se ha convertido en una iniciativa investigadora tan vasta que generalmente no se estudia como una única disciplina, sino como un conjunto de su disciplinas. Aquí se considerarán cuatro amplios grupos.

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El primero consta de disciplinas que estudian las estructuras básicas de los sistemas vivos:

células, genes, etc.;

el segundo grupo considera la operación de estas estructuras a nivel de tejidos, órganos y \ cuerpos;

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« una tercera agrupación tiene en cuenta los organismos y sus historias;

.

o

\ la última constelación de disciplinas está enfocada a las interacciones.

\ Sin embargo, es importante señalar que estos límites, agrupaciones y descripciones son una

\ descripción simplificada de la investigación biológica. En realidad los límites entre disciplinas son

\ muy inseguros y, frecuentemente, muchas disciplinas se prestan técnicas las unas a las otras. Por

\ ejemplo, la biología de la evolución se apoya en gran medida de técnicas de la biología molecular para determinar las secuencias de ADN que ayudan a comprender la variación genética de una
\ \ población; y la fisiología toma préstamos abundantes de la biología celular para describir la función
\ de sistemas orgánicos.

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Estructura de la vida

Articutos principales: Biolooía molecular. Biolqgía celular. Genética. Biolooía del

\ desanolloy Bimuímica

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Esquema de una típica célula animal con sus orgánulos y estructuras: 1.Nr¡cléolo 2. Nr¡cleo

celular 3. Ribcoma 4. Vesiculasde secreción 5. Retículo endoolasmátbo ruoeo 6. Aparato de

Golqi 7. Citoesqueleto 8. Reticr¡lo endoplasmátbo lbo 9. Mitocondria '10. Vacuola (sólo en veqetales)

1 1 . Citoplasrnal 2. Lbcoma (sólo en animales) 13. Cenüíolo.

La biología molecular es el estud¡o de la biología a nivel molecular. El campo se solapa con otras áreas de la biología, en particular con la genét¡ca y la bioquímica. La biología molecular trata pr¡ncipalmente de comprender las interacciones entre varios sistemas de una célula, incluyendo la interrelación de la síntesis de proteínas de ADN y ARN y del aprendizaje de cómo se regulan estas interacciones.

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La biología celular estudia las propiedades fisiolóoicas de las células, así como sus comportamientos, interacciones y entorno; esto se hace tanto a nivel microscópico como molecular. La biología celular investiga los organismos unicelulares como bacterias y células especializadas de organismos pluricelulares como los humanos.

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