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ETICA Y ECONOMA

Por: Carlos Mara Vitta, Stella Mars Scarafiocca y Santos Jess Fior

Resumen:

Se analiza la relacin entre tica y economa a lo largo de la historia. Partiendo de la antigedad va mostrando como ambos conceptos, que al principio estaban muy unidos, se fueron separando. En la Grecia Antigua, no haba una diferencia clara entre filosofa (tica), poltica y economa. En la Edad Media, con la filosofa cristiana y la escolstica, la tica contina siendo entendida como la gua prctica de la actividad econmica, lo que se intenta lograr a travs de la enunciacin de preceptos, como los relativos a la propiedad, a la usura, al trabajo, al salario, al desprendimiento de la riqueza, al sentido social de sta. La separacin del anlisis cientfico de los hechos sociales y econmicos respecto al juicio y gua moral sobre ellos tiene lugar en los albores de la poca moderna, De la conciencia como sujeto tico se pasa a la conciencia como sujeto cognitivo. La racionalidad tica parece haber perdido la partida histrica en que se ha enfrentado con la racionalidad cientfica. Sin embargo, como disciplina precriptiva que es, ha mantenido la presencia de su discurso buscando eficacia prctica por caminos diferentes. Coincidimos con Adela Cortina, en que la garanta de la articulacin entre tica y economa se fundamenta en la afirmacin de que Nada de lo Humano es ajeno a la moral. Y si la economa es una actividad humana que busca la felicidad de las personas y de la sociedad, entonces es esencialmente tica.

Adela Cortina, en una conferencia reciente en Bogot, sobre La tica empresarial y de las organizaciones en el tercer milenio, nos recordaba que las relaciones entre tica y economa no han sido siempre tan lejanas como parece. En la Grecia Antigua, no haba una diferencia clara entre filosofa (tica), poltica y economa. Es interesante, por lo tanto, hacer una breve resea histrica de este proceso a fin de comprender acerca del momento y la situacin en que nos encontramos. Podemos comenzar con La Repblica de Platn, en que aparece la que es tal vez la primera formulacin conceptual sobre la economa. El modelo poltico-econmico propuesto por Platn se funda exclusivamente en motivaciones ticas, en cuanto toda la propuesta busca forjar un nuevo hombre en el cual la virtud y la buena disposicin del alma guiarn sus acciones y lo alejaran del vicio y la violencia. Platn rechaza la propiedad privada y postula la propiedad comn. Es consciente que hay una absoluta distancia entre la economa real y su formulacin tica de la economa, pero es clara su intencin de que sta llegue a aplicarse. En este contexto se comprende claramente del siguiente dilogo, en La Repblica, 592 b: Glaucn: Ya entiendo; quieres decir: en aquella ciudad que ahora hemos fundado y discutido, que tiene su sede en nuestros razonamientos y discursos, pues no creo que exista en ningn lugar de la tierra. Scrates: Pero en el cielo quizs exista un modelo de ella para el que quiera verla, y vindola se proponga fundarla en s mismo. Por su parte Aristteles crea que una sana economa es indispensable para que los seres humanos puedan vivir una vida feliz y que as mismo para esa vida feliz es indispensable la poltica ...la economa se encargara de satisfacer o de ayudar a satisfacer las necesidades de los seres humanos en la casa y la tica se ocupara de ir enseando que son los modelos de vida buena... En definitiva la tica derivara en la poltica, y sta, entendida como la ciencia del obrar humano, se encargara de que es lo justo y lo injusto en la ciudad estado (griega) o polis. En la Edad Media, con la filosofa cristiana y la escolstica, la tica contina siendo entendida como la gua prctica de la actividad econmica, lo que se intenta lograr a travs de la enunciacin de preceptos, como los relativos a la propiedad, a la usura, al trabajo, al salario, al desprendimiento de la riqueza, al sentido social de sta.

El justo precio, se sostena, es el que fija el mercado, siempre y cuando ninguna de las partes se aproveche de la ignorancia o la debilidad de la otra. Si bien se entiende que la economa es algo que como realidad es independiente, todo el saber econmico apunta a subordinarla a la tica. De este modo el conocimiento econmico se manifiesta en forma de enunciados sobre el deber ser de las decisiones econmicas.

La separacin del anlisis cientfico de los hechos sociales y econmicos respecto al juicio y gua moral sobre ellos tiene lugar en los albores de la poca moderna, y sus inicios pueden atribuirse a Nicols Maquiavelo, considerado el fundador de la ciencia poltica. Maquiavelo formula un riguroso enunciado cientfico sobre cmo funcionan la poltica y el poder, donde los objetivos se logran con independencia respecto a la tica. Entre la segunda mitad del siglo XV y mediados del XVII aparece la teora econmica conocida como mercantilismo, que por primera vez examina la economa como realidad objetiva independiente de las doctrinas. Las formulaciones de J.B.Colbert, entre otros, constituyen el comienzo del proceso de autonomizacin de la ciencia econmica respecto a la tica; pero es una separacin precaria, pues todava se busca apoyo moral para las formulaciones y propuestas econmicas. En efecto, en un contexto cultural dominado por las concepciones religiosas, el mercantilismo busca todava una fundamentacin tica, o ms exactamente, encuentra una justificacin tica en la Reforma Protestante, por ejemplo, que da una valoracin positiva de la actividad econmica, de los negocios y del enriquecimiento personal y de las naciones. Es importante tener en cuenta la funcin cumplida por la reforma protestante en este cambio de perspectiva. Max Weber examina en su obra La tica protestante y el espritu del capitalismo, de qu modo la Reforma estableci los fundamentos doctrinarios y ticos necesarios para justificar el espritu del capitalismo, que identifica en la bsqueda racional de las ganancias econmicas y que supone la dedicacin a los negocios como una actividad que no es mundana sino necesaria y ticamente justificada. Por cierto, la tica protestante valora el bienestar y la riqueza solamente cuando son obtenidos mediante el esfuerzo personal y el trabajo, la vida modesta y el ahorro, la creatividad y el espritu emprendedor. A su vez, Max Weber defenda la tesis de que la empresa est ligada a la tica por que la vocacin del empresario es generar riqueza para la colectividad y no para un individuo particular (4). Despus de Maquiavelo, todas las ciencias sociales, incluida la economa, separan rigurosamente los juicios sobre los hechos de los juicios de valor, el anlisis de la realidad considerada objetiva (de lo que es) del anlisis del deber ser (considerada una cuestin subjetiva). As, por ejemplo, la sociologa con Durkheim, identifica el principio metodolgico de tratar los hechos sociales como cosas. Es la gran revolucin realizada por el positivismo, que marca la ruptura de la conciencia moderna respecto a las filosofas anteriores y la conciencia antigua y medieval.

De la conciencia como sujeto tico se pasa a la conciencia como sujeto cognitivo. Contribuy grandemente a esta separacin el liberalismo, que grafica esta independencia en la famosa frase laissez faire, laissez passer de Vicente de Goumay.

En los inicios del capitalismo, Adam Smith, que era profesor de filosofa moral, afirmaba que aunque la tarea de la economa es generar riqueza, la economa est en manos de los seres humanos y su finalidad es que la humanidad sea ms libre. Estar sometidos a las necesidades no permite una vida en libertad. Smith era un filsofo y su primera obra Teora de los Sentimientos Morales tena un marcado carcter tico en cuanto se centraba en el estudio de la conducta humana. Pero la obra por la cual se lo reconoce como economista La Riqueza de las Naciones- establece que los objetivos de la economa son: a) permitir que la gente se proporcione ingresos, y b) proporcionar al Estado los ingresos crecientes que le permitan la prestacin de los servicios pblicos. La tica ha desaparecido as de los objetivos de la economa, y tambin del anlisis econmico. En efecto, Adam Smith plantea que la economa se caracteriza por hechos constantes y uniformes que se repiten y constituyen leyes. Es as que formula como principios y leyes principales de la economa tras el logro de sus objetivos de generar riqueza: a) el inters propio como motor de la actividad; b) la competencia como impulsor de la eficiencia; c) la ley de la oferta y demanda como mecanismo regulador, y d) la ley del valor del trabajo como fundamento de la acumulacin econmica. La ciencia econmica continuar desde entonces como una disciplina que analiza los hechos y propone modelos tericos exclusivamente en base a la informacin emprica interpretada por conceptos supuestamente referidos a los hechos, relaciones y procesos prcticos, ajena a toda consideracin tica. El proceso de independizacin de la economa respecto de la tica llega a su mxima expresin con Keynes, que por primera vez reconoce y formula algo que estaba implcito en autores anteriores: que la economa funciona de manera adecuada cuando se organiza contrariando directamente los principios ticos tradicionales. Escribe Keynes textualmente: Cuando ms virtuosos seamos, cuando ms resueltamente frugales, y ms obstinadamente ortodoxos en nuestras finanzas personales y nacionales, tanto ms tendrn que descender nuestros ingresos La obstinacin slo puede acarrear un castigo y no una recompensa, porque el resultado es inevitable. Por tanto, despus de todo, las tasas reales de ahorro y gasto totales no dependen de la precaucin, la previsin, el orgullo o la avaricia. La virtud y el vicio no tienen nada que ver con ellos. (Keynes, Teora general de la ocupacin, el inters y el dinero, pg. 105) De este modo la racionalidad tica parece haber perdido la partida histrica en que se ha enfrentado con la racionalidad cientfica. Sin embargo, como disciplina precriptiva que es, ha mantenido la presencia de su discurso buscando eficacia prctica por tres caminos diferentes. El primero ha sido el de plantear formas econmicas ticas como propuestas alternativas a las predominantes. As, por ejemplo, el cooperativismo, las finanzas ticas, el consumo tico, el comercio justo. En todos estos proyectos, se proponen modelos de unidades econmicas (produccin, distribucin y consumo) derivados de

principios ticos; pero tienen un problema que no logran resolver, y es que no son verdaderamente eficientes, exigen sacrificios a sus participantes (cuando la lgica de la economa es la de maximizar los beneficios y el bienestar), y finalmente no logran consolidarse ni expandirse en el mercado, permaneciendo como islas testimoniales marginales respecto a la economa en su conjunto. El segundo camino ha sido buscar la subordinacin de la economa a la tica a travs de la accin del poder social y poltico. Las razones ticas proporcionan argumentos a las luchas sociales de los sectores que experimentan la marginacin o la subordinacin econmica, y a las corrientes polticas que las convierten en polticas del Estado y que imponen, por la va de la autoridad y las regulaciones, las exigencias ticas sobre la economa. Los resultados parciales que se han logrado por esta va suelen ser fuertemente resistidos por los economistas en cuanto implican sacrificios de la eficiencia macroeconmica, y en realidad no constituyen una genuina validacin de la tica sino de la razn poltica por sobre la razn econmica. El tercer modo en que se mantiene vigente el pensamiento tico sobre la economa es a travs de propuestas intermedias que buscan algn equilibrio entre la bsqueda de la eficiencia econmica y las exigencias de la tica. Se sacrifica en parte la racionalidad econmica y se moderan las exigencias de la racionalidad tica, en una suerte de compromiso cultural. Conceptos como los de responsabilidad social empresarial, salario tico, polticas redistributivas, van en esta direccin. El problema es que tales equilibrios intermedios dejan insatisfechas tanto a las razones de la economa como a las de la tica. La cuestin se convierte en un dilema donde ninguna medida satisface a ambas partes. El problema de fondo de estas tres maneras de enfrentar esta cuestin es que en realidad la ciencia econmica tiene razn cuando sostiene que la subordinacin de la lgica econmica a la tica, o ms exactamente, las interferencias de sta en el mercado capitalista, implican sacrificar parte de la eficiencia de este modo de organizacin econmica. Significa esto que la tica debe renunciar a su intento de obtener que la economa proceda siempre hacia el bien social y que cumpla el objetivo de favorecer el ms completo desarrollo humano, contribuyendo a crear las condiciones para que se instalen los valores en la vida social y las virtudes en las conductas de los individuos? De ningna manera. La tica siempre va a mantener vigentes sus postulados. Sus resonantes no se silenciarn jams. De la mano del P. Fernando Montes SJ, Rector de la Universidad Alberto Hurtado, de Chile, podemos identificar algunos aspectos que no se pueden claudicar.

En primer lugar, la necesidad de una economa que no nos quite el carcter de ser sujetos de la actividad humana. Hay que revitalizar la tica para que las leyes econmicas no sean concebidas como algo inexorable sino como una oportunidad para que el hombre sea sujeto de la historia, libre, y responsable de los dems.

En segundo lugar, debemos ser concientes que lo ms humano ni se compra ni se vende; tiene valor pero no tiene precio. La amistad, el amor, la solidaridad pertenecen al mbito de la gratuidad. En tercer lugar, la no separacin entre la tica personal y la tica organizativa (social). Porque de ser as, las instituciones y las organizaciones estaran ms all del bien y del mal moral. Finalmente, cerrar esta reflexin sobre las relaciones entre tica y economa diciendo con Adela Cortina, que la garanta de la articulacin entre las mismas se fundamenta en la afirmacin de que Nada de lo Humano es ajeno a la moral. Y si la economa es una actividad humana que busca la felicidad de las personas y de la sociedad, entonces es esencialmente tica. El actual desafo consiste, esencialmente, en allanar la distancia entre discurso y accin.