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Archivos de la Filmoteca 68, octubre 2011

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NANCY BERTHIER Y MARION GAUTREAU LA REVOLUCIN MEXICANA EN IMGENES , 8-15

Francisco Madero, escoltado por Emiliano Zapata, durante la campaa presidencial de junio de 1911, Cuernavaca, Morelos.

La Revolucin mexicana en imgenes


NANCY BERTHIER y MARION GAUTREAU 2010 fue un ao de celebraciones para todo el continente latinoamericano que festej el acceso a la independencia de muchas de las naciones actuales. En Mxico, se sum al bicentenario otra fecha clave: el centenario de la Revolucin mexicana cuyos primeros sublevamientos tuvieron lugar el 20 de noviembre de 1910. La efemride de la guerra civil provoc un amplio proceso de reflexin por parte de los estudiosos de la historia mexicana, quienes dieron lecturas nuevas de este conflicto fundador del Mxico contemporneo. La dcada de 1910 a 1920 presenci los enfrentamientos de la revolucin maderista con el poder dictatorial porfirista para despus dar paso a una lucha entre diferentes facciones revolucionarias. Con la victoria final de los constitucionalistas, liderados por Venustiano Carranza, se ratific la constitucin de 1917 que rige la nacin mexicana desde hace un siglo. Si bien la Revolucin no gener en la prctica cambios estructurales para el pueblo mexicano, que sigui sintiendo el peso de las oligarquas, s constituy una ruptura simblica en la vida poltica mexicana y una fecha fundamental de su historia. Se considera que Mxico entr de lleno en el siglo XX con el fin de la guerra civil y la puesta en marcha de un sistema electoral basado en la sucesin en el poder de presidentes no reelegibles. Todos pertenecan al mismo partido creado por Plutarco Elas Calles en 1929, el Partido Nacional Revolucionario (PNR), ahora conocido como Partido Revolucionario Institucional (PRI). El fin de la hegemona del PRI tuvo lugar en el ao 2000, con la eleccin por primera vez desde haca ms de setenta aos de un presidente proveniente de un partido de oposicin, el Partido de Accin Nacional, Vicente Fox Quesada, elegido para la presidencia de la Repblica el 2 de julio de 2000. Tanto la Revolucin como sus consecuencias es decir la dominacin de un partido nico a lo largo de casi todo el siglo XX y una relativa paz poltica son

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particularidades propias de la historia mexicana que difiere mucho de lo acaecido en el resto de Amrica Latina durante el mismo periodo. Al carcter nico de este acontecimiento histrico se ana la rica produccin visual que engendr. Numerosos camargrafos y fotgrafos de la poca registraron minuciosamente los diferentes aspectos del conflicto, posteriormente retomados por pintores, grabadores y cineastas. La iconografa de la Revolucin se plasm primero a escala nacional como parte de una identidad que se fue elaborando en torno al conflicto. Pero sorpresivamente, la guerra civil tambin gener iconos que circularon, y siguen circulando, a escala internacional. Cmo explicar la atraccin de los profesionales de la lente y de los artistas visuales por este acontecimiento, tanto nacional como internacionalmente? Cules son las especificidades de la representacin de la Revolucin a lo largo del siglo que acaba de transcurrir? Estas dos interrogaciones principales rigen la elaboracin de este nmero de Archivos de la Filmoteca dedicado a La Revolucin mexicana en imgenes. Si obviamente la cuestin de la iconografa de la Revolucin mexicana se presenta como un problema sui generis, no est de ms destacar que esta se articula sobre unas problemticas que han sido tratadas en numerosos monogrficos

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anteriores de Archivos de la Filmoteca, y que se retoman en este volumen. Se trata fundamentalmente de una reflexin sobre la relacin compleja pero fecunda entre historia e imagen: de qu manera la imagen contribuye a la construccin de la realidad histrica en su momento y de la memoria histrica? El trmino imagen utilizado aqu es voluntariamente amplio en la medida en que, aunque no podamos en el espacio reducido de un nico volumen recorrer una gama de imgenes demasiado extendida, hemos querido que estn representados varios soportes visuales (fotografa, pintura y cine de ficcin y documental) en la medida en que hay una evidente circulacin entre ellos, tanto sincrnica como diacrnicamente. Son tan numerosas y variadas las representaciones iconogrficas de este conflicto que no podemos pretender abarcarlas en su totalidad con una decena de artculos sino solamente proponer una muestra. Sin embargo, la presente compilacin, compuesta por un conjunto de cinco captulos que constan de dos ensayos cada uno, pretende ofrecer un panorama coherente con trabajos que se abocan al anlisis de diferentes imgenes de la Revolucin, las fotogrficas, las cinematogrficas y las pictricas principalmente. Se mezclan por consiguiente las metodo-

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logas de trabajo con los soportes y las geografas de estas imgenes con el objetivo de cruzar los puntos de vista tanto de los creadores como de los investigadores. Se propone as una lectura renovada de la Revolucin mexicana enfocada en su papel de referente para la elaboracin de una historia visual muy propia de una nacin pero tambin generadora de iconos universales. El primer captulo (Miradas Fotogrficas de la Revolucin) no poda sino tratar de lo que fue sin lugar a dudas el fenmeno ms relevante en la poca del conflicto, la importancia de la fotografa en el momento de registrarlo. En efecto, su grado de desarrollo tcnico unido a las nuevas posibilidades ofrecidas para su difusin en la prensa ilustrada le otorgaron un protagonismo excepcional. No solo tuvo importancia la fotografa en la representacin contempornea del conflicto sino tambin, posteriormente, para la elaboracin de un discurso visual que se fue plasmando en autnticos iconos. Se examinan en este captulo dos aspectos poco conocidos del papel de la fotografa en la Revolucin mexicana. En primer lugar, en Isidro Fabela y el imaginario fotogrfico constitucionalista de la Revolucin, Alberto del Castillo Troncoso recorre un amplio corpus, el de la

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Banquete en el Palacio Nacional, Mxico Distrito Federal, diciembre 1914. Sentados, de izquierda a derecha, Jos Vasconcelos, Pancho Villa, el Presidente provisional Eulalio Gutirrez y Emiliano Zapata.

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coleccin fotogrfica de Isidro Fabela en torno a la Revolucin mexicana. Este importante acervo documenta los pasos de Fabela junto al Gral. Venustiano Carranza en los aos 1913 y 1915 y puede leerse como un relato personal e ntimo que al mismo tiempo representa la visin del mundo de uno de los ministros de Relaciones Exteriores ms relevantes de Mxico en el siglo XX y su valoracin sobre la importancia del movimiento carrancista en el imaginario revolucionario mexicano y latinoamericano. A continuacin, en El llanto de Pancho Villa, Andrea Noble se concentra a la inversa en un nico motivo del conjunto fotogrfco de la revolucin, la fotografa que representa el llanto de Pancho Villa cuando, el 6 de diciembre de 1914, durante la famosa ocupacin de la Ciudad de Mxico por las tropas villistas y zapatistas, el Caudillo del norte acudi al Panten Francs y, ante la tumba de su hroe, Francisco I. Madero, en palabras de Paco Ignacio Taibo II, se solt llorando unos lagrimones en un acto altamente coreografiado. A partir de este motivo del llanto de Pancho Villa, capturado por los fotgrafos y camargrafos presentes, el texto desarrolla dos argumentos: por un lado, se problematiza el privilegio de las fuentes escritas en la historiografa; por otro, el llanto se postula como novedosa pista de investigacin.

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Despus de la fotografa, el segundo captulo del monogrfico, Miradas cinematogrficas de la Revolucin: el documental, traslada al lector al terreno del cine documental que tambin constituy una fuente notable de documentacin sobre la Revolucin mexicana, aunque fuera claramente dependiente del grado de evolucin no solamente tcnico sino tambin esttico del cine de la poca. En un primer texto titulado La narrativa de las vistas de la Revolucin: consideraciones, Aurelio de los Reyes estudia la narrativa del documental de la Revolucin a partir de este contexto de una tcnica cinematogrfica marcada por el estilo de los hermanos Lumire y fundamentado en la figura de la vista. Muestra el autor cmo, mal que bien, el primer cine mexicano cumpli en tiempos de la Revolucin con una labor de informacin; haba desarrollado su expresin, haba encontrado su camino y se encargaba de documentar detalladamente aspectos sobresalientes de la vida y de la historia del pas. Es a partir de este mismo material que reflexiona ngel Miquel en Documentales mexicanos con historias revolucionarias. Estas pelculas que, en un principio, fueron informativas o de propaganda, sirvieron poco tiempo despus para editar pelculas biogrficas con motivo de la muerte de personalidades destacadas o, de manera ms ambiciosa, para hacer recuentos histricos del proceso revolucionario mismo. El

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texto se centra en los documentales mexicanos silentes en los que se dieron las primeras versiones de la historia de la Revolucin. Iniciadas en una fecha tan temprana como 1912, varias de estas cintas de compilacin se editaron hasta los aos treinta, sentando las bases para la elaboracin posterior de dos importantes pelculas sonoras: Memorias de un mexicano (Carmen Toscano, 1950) y Epopeyas de la Revolucin (Gustavo Carrero, 1961). El tercer captulo del volumen, Miradas nacionales: la Revolucin desde dentro, ofrece dos visiones de la manera en que la Revolucin mexicana se va oficializando en el imaginario nacional con unas primeras representaciones retrospectivas que contribuirn a asentarla como un referente ineludible en la memoria colectiva. El muralismo constituy uno de los lugares de memoria visual de la Revolucin mexicana. Monique Pla, en El fresco del Palacio Nacional o el arte de fabricar la Revolucin, propone un anlisis detallado de los siete paneles del fresco pintado por Rivera entre 1929 y 1935 en el Palacio Nacional de Mxico, tanto de su composicin visual como de su organizacin semntica. Demuestra que aunque presente una visin total de la historia de Mxico, esta, en realidad, se organiza en torno a la Revolucin. El fresco fabrica la idea de Revolucin partiendo del supuesto de que las luchas libradas, en tiempos muy remotos o ms cercanos, se actualizan en las batallas del presente, los aos 30, en nombre de un futuro siempre por conquistar. Es sobre otro de los grandes lugares de memoria de la Revolucin mexicana que se detiene Julia Tun en Ouroboros en el cine y la literatura de la Revolucin mexicana. Los de abajo de Mariano Azuela (1916, 1938), de Chano Urueta (1939) y de Servando Gonzlez (1976). Su punto de partida es la novela Los de abajo de Mariano Azuela, que se convirti en obra emblemtica en Mxico y durante aos fue una de las lecturas obligatorias para los alumnos de Secundaria, trasladada posteriormente al teatro por su autor para, quizs, acceder a formas masivas de representacin, y luego adaptada al cine por Chano Urueta (1939) y por Servando Gonzlez (1973). A partir de este corpus (novela y pelculas), la autora cuestiona la historia oficialista, con una funcin legitimadora para los gobiernos posteriores, en la cual la Revolucin tiene el carcter de mito fundador y eje estructurante del Mxico del siglo XX. El cuarto captulo del libro, Miradas nuevas: reinterpretaciones flmicas, se detiene en dos ejemplos de reinterpretaciones flmicas de la Revolucin, en unas

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vertientes ficcionales que introducen nuevos discursos para nuevas pocas. El primer texto Imaginarios flmicos de la revolucin y su discurso en femenino: La Negra Angustias (Matilde Landeta, 1949), de Patricia Torres San Martn, se dedica al estudio de un ejemplo altamente significativo de estas nuevas pautas, la pelcula La Negra Angustias (1949), segundo largometraje de la precursora del feminismo en el cine mexicano de los aos 40, Matilde Soto Landeta (19101999). La autora demuestra cmo la representacin femenina en este melodrama revolucionario asume una agencia histrica, de raza y gnero, y abre una perspectiva diferenciada que da voz y presencia, en femenino, al discurso revolucionario expresado desde una visin patriarcal. El segundo texto de este captulo, Censura y estrategias discursivas en La sombra del caudillo (Julio Bracho, 1960), de Eduardo de la Vega, realza los lmites de un discurso que no se atiene a una memoria oficial del acontecimiento. En efecto, aborda el autor, desde diversas perspectivas, el caso de la pelcula La sombra del Caudillo de Julio Bracho, realizada en el ao 1960 pero que, por su tema crtico y polmico, se mantuvo censurada por treinta aos, convirtindose en una de las obras flmicas ms prohibidas no solo en la historia del cine mexicano, sino en la del cine universal. El ensayo se centra en establecer un anlisis textual del filme para encontrar los motivos profundos por los cules fue censurado en su momento. Con el ltimo captulo, Miradas extranjeras: La Revolucin desde fuera, quisimos que estuviera presente en este monogrfico, aun a sabiendas de que el tema se merecera mucho ms que dos textos, la visin de la Revolucin mexicana desde el extranjero. En efecto, tambin fuera del pas se difundi una imagen del acontecimiento cuyas caractersticas dependan del lugar de recepcin. Los dos ejemplos que lo ilustran son harto emblemticos de este fenmeno. En Visin de la Revolucin mexicana en la prensa ilustrada europea, Marion Gautreau se interroga sobre la manera en que la prensa ilustrada de los principales pases europeos (Francia, Espaa, Alemania, Gran Bretaa) vivi e hizo vivir a sus lectores el evento en su momento, es decir en los aos 1910. La cobertura visual de la lucha fundadora del Mxico contemporneo en la prensa europea es determinada por la dbil implicacin geopoltica de Europa en este conflicto. La distancia geogrfica as como los imaginarios persistentes asociados a aquel pas extico suelen confundir, aunque no sistemticamente, la Revolucin con una guerra civil entre personajes poco civilizados antes de que, con la llegada de la Primera Guerra mundial, se acabe el inters por Mxico. Este tipo de simplifica-

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cin fue en realidad dominante fuera del pas en la medida en que la complejidad del evento lo haca difcil de entender. Es precisamente por esto que, con la conciencia de que en Estados Unidos domina una visin estereotipada de la Revolucin mexicana, el cineasta Elia Kazan y su guionista John Steinbeck deciden a principios de los aos cincuenta hacer una pelcula sobre Emiliano Zapata, uno de los principales actores del conflicto e interrogar, a partir de su figura, la misma Revolucin. Nancy Berthier, en Viva Zapata (Elia Kazan, 1952): el Caudillo del Sur visto por Hollywood, analiza el biopic dirigido por Elia Kazan y demuestra cmo, a mitad de camino entre una funcin documental, funcin potica y funcin especular, la pelcula contribuy a asentar mundialmente la fama del Caudillo del Sur, asesinado en 1919.

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