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catalizador Un catalizador es una sustancia qumica, simple o compuesta, que modifica la velocidad de una reaccin qumica, interviniendo en ella

pero sin llegar a formar parte de los productos resultantes de la misma. Los catalizadores se caracterizan con arreglo a las dos variables principales que los definen: la fase activa y la selectividad. La actividad y la selectividad, e incluso la vida misma del catalizador, depende directamente de la fase activa utilizada, por lo que se distinguen dos grandes subgrupos: los elementos y compuestos con propiedades de conductores electrnicos y los compuestos que carecen de electrones libres y son, por lo tanto, aislantes o dielctricos. La mayora de los catalizadores slidos son los metales o los xidos, sulfuros y haloideos de elementos metlicos y de semimetlicos como los elementos boro aluminio, y silicio. Los catalizadores gaseosos y lquidos se usan usualmente en su forma pura o en la combinacin con solventes o transportadores apropiados; los catalizadores slidos se dispersan usualmente en otras sustancias conocidas como apoyos de catalizador Un catalizador en disolucin con los reactivos, o en la misma fase que ellos, se llaman catalizador homogneo. El catalizador se combina con uno de los reactivos formando un compuesto intermedio que reacciona con el otro ms fcilmente. Sin embargo, el catalizador no influye en el equilibrio de la reaccin, porque la descomposicin de los productos en los reactivos es acelerada en un grado similar. Un ejemplo de catlisis homognea es la formacin de trixido de azufre haciendo reaccionar dixido de azufre con oxgeno, y utilizando xido ntrico como catalizador. La reaccin forma momentneamente el compuesto intermedio dixido de nitrgeno, que luego reacciona con el oxgeno formando xido de azufre. Tanto al principio como al final de la reaccin existe la misma cantidad de xido ntrico. Un catalizador que est en una fase distinta de los reactivos se denomina catalizador heterogneo o de contacto. Los catalizadores de contacto son materiales capaces de adsorber molculas de gases o lquidos en sus superficies Un ejemplo de catalizador heterogneo es el platino finamente dividido que cataliza la reaccin de monxido de carbono con oxgeno para formar dixido de carbono. Esta reaccin se utiliza en catalizadores acoplados a los automviles para eliminar el monxido de carbono de los gases de escape. Existen ciertas sustancias llamadas promotoras, que no tienen capacidad cataltica en s, pero aumentan la eficacia de los catalizadores. Por ejemplo, al aadir almina a hierro finamente dividido, sta aumenta la capacidad del hierro para catalizar la obtencin de amonaco a partir de una mezcla de nitrgeno e hidrgeno. Por otra parte, los materiales que reducen la eficacia de un catalizador se denominan venenos. Los compuestos de plomo reducen la capacidad del platino para actuar como catalizador; por tanto, un automvil equipado con un catalizador para controlar la emisin de gases necesita gasolina sin plomo. Los catalizadores metlicos ms usuales son capaces de producir reacciones reversibles de quimiadsorcin, como en el caso del nquel, paladio, platino y plata. Entre los catalizadores a base de xidos metlicos se distingue entre los xidos estequiomtricos y los xidos que ganan o pierden oxgeno de su superficie. Las sales metlicas ms destacadas por su carcter catalizador son los sulfuros, que se emplean en procesos de eliminacin de azufre, y los cloruros, que son catalizadores de los procesos de oxicloracin. Los catalizadores llamados bifuncionales son los que tanto en el soporte como en la fase soportada actan de catalizadores en diferentes pasos elementales de la reaccin qumica, siguiendo esquemas catalticos diferentes. Se emplean fundamentalmente en la reformacin de la gasolina. Uso Biolgico

Las enzimas, que se encuentran entre los catalizadores ms importantes, tienen una funcin esencial en los organismos vivos donde aceleran reacciones que de otra forma requeriran temperaturas que podran destruir la mayora de la materia orgnica. . El xito de una sntesis de una enzima puede ser inequvocamente verificado por la prueba de su actividad enzimtica. Las enzimas son sumamente reactivas. Una segunda caracterstica de enzimas es su extrema especificidad. Se ha sugerido que cada proceso bioqumico tiene su enzima especfica propia. Los procesos bioqumicos inducidos por enzimas caen en clasificaciones anchas, tal como hidrlisis, la descomposicin, sntesis, hydrogenaciondeshidrogenacion; como con catalizadores en general, las enzimas son activadas para reacciones directas e inversas. Las enzimas frecuentemente tienen coenzimas, Adenosina trifosfato , ATP, es una importante coenzima que participa en la energa y los procesos productores a travs de membranas de la clula. Como con los catalizadores hay muchas sustancias que inhiben, o veneno, enzimas. El ion de cianuro es un inhibidor potente en muchos procesos enzimticos Las enzimas naturales se han utilizado durante mucho tiempo en las industrias, pero en la actualidad slo se dispone de menos de 20 enzimas en cantidades industriales. Los biotecnlogos buscan formas de ampliar estos recursos y de desarrollar enzimas semisintticas para tareas muy especficas. Algunas enzimas, como la pepsina y la tripsina, que intervienen en la digestin de las protenas de la carne, controlan muchas reacciones diferentes, mientras que otras como la ureasa, son muy especficas y slo pueden acelerar una reaccin. Otras liberan energa para la contraccin cardiaca y la expansin y contraccin de los pulmones. Muchas facilitan la conversin de azcar y alimentos en distintas sustancias que el organismo precisa para la construccin de tejidos, la reposicin de clulas sanguneas y la liberacin de energa qumica para mover los msculos. Adems, la pepsina, la tripsina y otras enzimas poseen la propiedad peculiar denominada autocatlisis que les permite originar su propia formacin a partir de un precursor inerte denominado zimgeno. Como consecuencia, estas enzimas se pueden reproducir en un tubo de ensayo. Las enzimas son muy eficaces. Cantidades pequeas de una enzima pueden realizar a bajas temperaturas lo que podra requerir reactivos violentos y altas temperaturas con mtodos qumicos ordinarios. Por ejemplo, unos 30 g de pepsina cristalina pura son capaces de digerir casi dos toneladas mtricas de clara de huevo en pocas horas. La cintica de las reacciones enzimticas difiere de las reacciones inorgnicas simples. Cada enzima es especfica de forma selectiva para la sustancia sobre la que causa la reaccin, y es ms eficaz a una temperatura determinada. Aunque un aumento de la temperatura puede acelerar una reaccin, las enzimas son inestables cuando se calientan. La actividad cataltica de una enzima est determinada sobre todo por su secuencia de aminocidos y por la estructura terciaria, es decir, la estructura de plegamiento tridimensional de la macromolcula, a la vez, aparece para depender nicamente de la sucesin lineal de aminocidos. Muchas enzimas precisan para su funcin la presencia de un ion o una molcula que recibe el nombre de cofactor. Las vitaminas por lo general actan como catalizadores, combinndose con las protenas para crear metablicamente enzimas activas que a su vez producen importantes reacciones qumicas en todo el cuerpo. Sin las vitaminas muchas de estas reacciones tardaran ms en producirse o cesaran por completo. Sin embargo, an falta mucho para tener una idea clara de las intrincadas formas en que las vitaminas actan en el cuerpo. Las coenzimas frecuentemente contienen vitaminas como partes de su estructura. Los iones de magnesio y calcio son activadores importantes de enzimas. Uso Industrial Los catalizadores poseen gran importancia en los procesos industriales. Ahora veremos algunos ejemplos importantes: La gasolina de alto grado se consigue mediante un proceso conocido como hidrofinado, es decir, la 2

hidrogenacin de petrleo refinado a alta presin y con un catalizador, como por ejemplo el xido de molibdeno. El hidrofinado no slo convierte el petrleo de bajo valor en gasolina de mayor valor, sino que al mismo tiempo purifica qumicamente el producto eliminando elementos no deseados, como el azufre. El gasgeno, el carbn y el alquitrn de hulla pueden tambin hidrogenarse para producir gasolina. La gasolina sin plomo aparece a principios de la dcada de 1970 como resultado del aumento de la concienciacin pblica acerca de la contaminacin atmosfrica. Desde 1975 todos los automviles nuevos fabricados en Estados Unidos cuentan con catalizadores que reducen las emisiones contaminantes. Dado que el plomo estropea el catalizador, se empez a producir gasolina sin plomo. Los pases ms desarrollados han seguido tambin esta tendencia, sobre todo gravando con impuestos adicionales el uso del combustible con plomo. Un dispositivo incorporado a los sistemas de escape del automvil para reducir la cantidad de sustancias contaminantes en cualquier gas de escape. El catalizador contiene pequeas bolitas recubiertas de metal (paladio o platino). Cuando los gases de escape pasan por el catalizador, estos metales actan como sustancias catalizadoras que favorecen reacciones qumicas y transforman el monxido de carbono y determinados hidrocarburos, en algo ms inocuo, como el dixido de carbono o el agua Los coches provistos de catalizador deben utilizar gasolina sin plomo, de lo contrario las bolitas se recubren de plomo y dejan de actuar correctamente. El craqueo ha llegado a ser muy importante en las refineras de petrleo como un medio de aumentar la produccin de gasolina a expensas de productos ms pesados y menos valiosos, como el queroseno y el petrleo combustible. Los procesos catalticos ms conocidos, que han suplantado con mucho a los antiguos procesos trmicos, son la tcnica de lecho fluidizado y la de fluido cataltico, que usan polvos de gel de luminioslice como catalizadores. En el proceso de lecho fluidizado, se pasa el petrleo a travs de un lecho estacionario de partculas slidas; en el proceso de fluido cataltico, las partculas son mviles y estn suspendidas en una corriente de vapores de petrleo a una temperatura de 450 a 540 C, y a una presin de 2,4 atmsferas. Al tratar un compuesto no saturado con hidrgeno a la temperatura adecuada y en presencia de un catalizador, como por ejemplo nquel, platino o paladio finamente dividido, el enlace mltiple entre los tomos de carbono se rompe y a cada tomo de carbono se une un tomo de hidrgeno Los pegamentos termoestables, que se transforman en slidos duros y resistentes al calor por la adicin de un catalizador. En los catalizadores hay muchas sustancias que inhiben, o veneno, como son las tales sustancias como gas nervioso e insecticidas. PROCESO CATALIZADOR Sntesis del amoniaco hierro Produccin del cido sulfrico oxido de nitrgeno II, platino Cracking del petrleo silicealuminio Hidrogenacin de un hidrocarburo insaturado niquel, platino o paladio Oxidacin de hidrocarburos del escape oxido de vanadio, platino, paladio de los automviles (catalizador) Isomeracin (conversin de nbutano a isobutano) cido sulfrico, 3

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