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Llevan 18 temporadas en la televisin y su pelcula se estrenar en julio.

El britnico ms gracioso, Ricky Gervais (el creador de The Office) ha sido el nico invitado por Matt Groening (el inventor de Los Simpson) para escribir y protagonizar un episodio. La siguiente es una entrevista nica. Los dos hablan sobre su experiencia y el futuro de la familia ms sarcstica del mundo, junto con el escritor de casi 400 captulos de la serie, Al Jean. T E X T O : B R I A N V I N E R

FOTOS: FOX

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icky Gervais es el primer extrao en ser invitado a escribir un episodio de Los Simpson. Y Gervais se R aprovech del privilegio, al inventar un personaje que

llevaba su voz, que tiene un gran parecido con David Brent, su alter ego en el programa The Office, el cual se desarrolla en Slough, muy lejos de Springfield. En el episodio Homero Simpson, esta es tu esposa, Homero decide participar en un reality show en el que intercambia esposas con un ingls, Charles (Gervais), gerente de una oficina, que est casado con una dominante y remilgada maestra de universidad. As es que Homero tiene que convivir con la profesora, quien quema su ropa interior y trata de evitar que Bart vea televisin, mientras que Charles vive con Marge, por quien rpidamente pierde la cabeza y a quien le canta una cancin de amor. Gervais tuvo la idea de la historia despus de conocer a Matt Groening, creador de Los Simpson, y a Al Jean, escritor en jefe y productor ejecutivo, despus de ganar un Globo de Oro por The Office, en enero de 2004. Groening era admirador de The Office, y al escuchar que Gervais adoraba a Los Simpson, plane una reunin. En un principio, la idea era que Gervais prestara su voz para un episodio, unindose a una lista inmensa de estrellas invitadas. Pero Groening pens: Estar interesado en escribirlo? Gervais, Groening y Jean accedieron a hablar en una entrevista exclusiva para The Independent sobre Los Simpson, The Office y su mutua apreciacin entusiasta por la sociedad. A la hora sealada, Gervais se encontraba en Nueva York, Groening y Jean en Los ngeles, y yo en Pudleston, una pequea ciudad al norte de Herefordshire. Era un escenario casi tan improbable como una secuencia promedio de Los Simpson. Ricky Gervais: Bueno, saba que tena que aceptar, pero al mismo tiempo me dio miedo. Matt Groening: A nosotros nos sucedi lo mismo. [risas] RG: Creo que esto fue lo que sucedi: les han estado exigiendo ms temporadas de Los Simpson y estn muy agotados y molestos porque otros programas sigen transmitindose. Entonces pensaron: vamos a mostrarles que no es tan fcil como parece.

Al Jean: De hecho, gan un concurso de cualquiera puede escribir un guin para Los Simpson. RG: [riendo] S, mand mi mejor dibujo de Homero, con una carta que deca, Querido Homero Simpson, tengo 9 aos y me estoy muriendo. Puedo conocerte? MG: S recibimos cartas como esa. RG: No es tan gracioso. [risas] RG: Honestamente, cuando me interes en la comedia en 1999, recuerdo haber pensado que me encantara participar en Los Simpson. En ese entonces haba sido mi programa favorito durante 10 aos. Lo que pasa es que, para cualquier comediante que valga la pena, su programa favorito debe ser Los Simpson. El reto para el resto de nosotros es estar en segundo lugar, el primero ya est ocupado. Es sorprendente. Es terriblemente satrico, y cuando hacen una broma, lo hacen con el menor nmero de palabras con el que nadie podra hacerlo. Tambin tiene corazn. Me encanta la unidad familiar, la estabilidad de la relacin entre Marge y Homero. Lo que sucede es que nunca veremos a nadie como ellos. Y, adems, su longevidad. Me retir de The Office despus de 12 episodios porque saba que la calidad disminuira. Ellos llevan 400 o algo as... MG: No s si debera admitirlo, pero estoy realmente emocionado... [risas] AJ: Hace la misma broma en cada entrevista. MG: Tambin nos encanta el trabajo de Ricky. Nos encanta Extras, The Office, y conocemos Flanimals. [risas] Y el podcast es fantstico. Es peligroso escucharlo mientras manejas porque es muy gracioso. RG: Ese es un buen comentario. Puedes cortar la parte donde dije cosas buenas sobre ellos?, para que no parezca que los estoy provocando. RG: Increble. Era agradable que me pagaran en efectivo. Me emocionaba recibir cinco mil dlares libres. [risas]

Se te haba ocurrido la idea antes de que te lo pidieran?

MG: Volaba hacia Virginia y vi un montn de comedias britnicas. The Office me fascin, no poda creerlo. Aunque no pens que tuviera xito aqu. Pens que era demasiado sutil para el gusto de los estadounidenses. Qu equivocado estaba! RG: Debo decir que creo que la versin estadounidense, con Steve Carell, es muy buena, por cierto. Ha mejorado y mejorado. Puedo decirlo porque no estuve involucrado, excepto al principio. Han hecho un trabajo brillante. Yo particip en 12 episodios. Ellos ya llevan 50... MG: Estoy de acuerdo. Es increble. AJ: Cuando Ricky gan el Globo de Oro, ya ramos sus admiradores. Realmente queramos conocerlo. RG: Tuvimos un almuerzo en el que llegu y cit a Los Simpson para demostrar que era un gran admirador. Es lo nico que me convierte en un nerd, eso y Spinal Tap. Y, al final, mientras que Matt me dibujaba, como a un turista, me dijo: Entonces, te gustara aparecer en un episodio?. Contest, cmo son los horarios?. l dijo: los horarios son muy buenos. Y lo son. Los actores trabajan 35 minutos a la semana y despus de 34 minutos, ya estn viendo su reloj. No, eso no es cierto. MG: S, s lo es. [risas] AJ: Tienen estos relojes sofisticados. Cuando cambia un dgito pueden ver cunto dinero han ganado. [risas] Slo los tienen en Inglaterra, verdad? AJ: Fue muy gracioso. Es un gran escritor y la cancin es magnfica. MG: Nunca podramos haber escrito su personaje como l lo hizo. RG: Debo decir que me estn elogiando demasiado. No lo puedo soportar. Siento que debo confesar que hice trampa en mi examen. La verdad es que lo escribimos juntos. Yo di algunas ideas, se las mand a Al y l las perfeccion. Despus vinieron y dijeron, esto es lo que queras decir?, y yo contest, s, exactamente. MG: En realidad, Ricky, as es como escribimos todos los guiones. T mereces crdito por l. Hicimos algunos ajustes, eso es todo. Aqu decimos autobs, no camin... AJ: S, omitimos muchas frases en las que nos llamaba yankees bastardos. [risas] RG: Es muy gracioso. Algunas personas me preguntaron si era difcil escribir para la versin estadounidense de The Office. Preguntaron, cmo es la barrera del idioma?. Yo contest: soy bilinge. Cuando llegu aqu slo hablaba ingls, ahora hablo americano. Hey... hermana... hblale a la mano. [risas]

Matt, cundo supiste por primera vez de The Office?

Los hits del sexto Simpson


Al Jean es el sexto Simpson. Ha escrito los 395 captulos que se han grabado de la serie desde 1989. Los siguientes, son algunos de los xitos que l prefiere.

Marge lleva a los nios a ver al Abuelo


Marge: Malas palabras. Bebida. Juegos para adultos. Me alegra haber mandado a los nios con el Abuelo para proteger sus mentes inocentes. Abuelo: (mostrndole a Bart y a Lisa las fotos de un lbum). Aqu hay ms alemanes de los que matamos. Ese lanzallamas realmente los hizo entrar en calor. Bart/Lisa: Iuuuu! Asco! Lisa: Abuelo!, cmo puedes dormir por las noches? Abuelo: Nos drogan.

Homero lucha contra su capitalista interior


Homero: Oh!, 20 dlares. Yo quera un man! Cerebro de Homero: 20 dlares pueden comprar mucho man! Homero: Explica cmo! Cerebro de Homero: El dinero se cambia por bienes y servicios! Homero: Wa-ju!

Exacto. Entonces Al, qu pensaste del primer borrador de Ricky?

Ricky, qu pensaste cuando te invitaron a escribir para Los Simpson?

Barney decide volver al buen camino


Barney: Hola, mi nombre es Barney Gmez y soy alcohlico. Lisa: Sr. Gmez, esta es una reunin de nias exploradoras. Barney: Lo es?, o es que acaso ustedes no pueden admitir que tienen un problema?

De a cue rdo , dj a me p re g unt art e alg o importante: Cmo era la paga?

Entonces, algunos anglicismos tuvieron que volverse americanismos?

Marge descubre a Homero haciendo trampa en la universidad


Marge: Una A+, cmo lo lograste? Homero: Slo digamos que tuve ayuda de una pequea caja mgica! Marge: Cambiaste tu calificacin con una computadora? Homero: Doh!
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En Homero Simpson, esta es tu esposa, Homero decide participar en un reality show en el que intercambia esposas con un ingls...
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RG: Gracias por hacer notar que tengo un rango muy, muy limitado. S, hay mucho de Brent en l, pero es un personaje en su derecho. Tiene algo de perdedor. Fue agradable hacerlo de nuevo. Lo extrao. Estbamos haciendo la lectura y, los otros actores como Hank Azaria (la voz de Moe, el jefe Gorgori y Apu) y Harry Shearer (la voz del Sr. Burns, Ned Flanders y el director Skinner), se interrumpan a s mismos para interpretar a otros personajes, y yo pensaba, voy a hacer mi pequeo homenaje a Brent en un minuto, para demostrar lo verstil que soy.

Tu personaje en Los Simpson es en esencia Brent, cierto?

AJ: Claro. Aqu todava tenemos la idea de que Monty Python es el estndar a seguir, que todo lo que hacemos est tratando de imitarlo de alguna manera. Humor absurdo, humor intelectual, cosas que hacer con el idioma, muchas de esas cosas las aprendimos de ustedes. MG: Siento que algunas veces con el humor estadounidense, y las comedias estadounidenses le damos en la cabeza al pblico con un martillo slo para llamar su atencin. Las mejores comedias britnicas tienen sutileza y matices, lo cual, como escritores, encontramos muy refrescante. RG: Bueno, eso es extrao porque siento que muchas de las comedias britnicas son muy ampulosas, demasiado obvias, con disfraces, gritos y caras graciosas. MG: S, pero no son as los que realmente
Bart y Homero suelen burlarse de los ejecutivos de Fox y de su creador, Matt Groening.

Matt y Al, en Gran Bretaa vemos a Los Simpson o Seinfeld, y parece que ustedes hacen ese tipo de comedia mucho mejor de lo que nosotros lo hacemos. Alguna vez miran a Gran Bretaa y sienten que hacemos mejores comedias que ustedes?

nos gustan, por ejemplo, The Office. Ninguna comedia estadounidense tendra lneas parecidas. Las bromas, si es que se les puede llamar as, se hacen de una manera muy distinta en Estados Unidos. RG: Eso es muy amable, pero en realidad, tuve influencias estadounidenses cuando hice The Office. Obviamente, la influencia ms importante fue trabajar en una oficina, pero cosas tales como The Larry Sanders Show, su estilo y su clase, y el manejo de la cmara, eso vino de Larry Sanders. Y la dinmica entre los dos idiotas, Brent y Gareth, provino de Laurel y Hardy. Y lo que nos robamos de Los Simpson fue la reduccin, que se repite demasiadas veces. Hay un episodio en el que un chofer de camiones reta a Homero para que se coma un gran trozo de carne, el camionero le muestra una fotografa en la que aparece como el campen de comida. Homero voltea a verla tres veces, es adorable. La mira demasiadas veces. Es genial. MG: Nos sobraba tiempo, por eso lo hicimos. [risas] AJ: No, porque lo maravilloso de este programa es que es muy amplio, hay tantos personajes, tantas maneras de hacerlo.

MG: Y tratamos de sorprendernos a nosotros mismos con cada episodio. As es que tener a Ricky en el programa fue muy refrescante. AJ: Bueno, vamos a trabajar dos aos ms, y la pelcula se estrenar a nivel mundial el 27 de julio de 2007. Puedo decirte que las estrellas invitadas incluyen a Albert Brooks, Minnie Driver y Erin Brockovich, para que puedas imaginarte la trama. Mientras tanto, las cifras aqu siguen siendo increbles. El episodio de Ricky obtuvo las cifras ms altas de los ltimos tres meses. MG: A los admiradores les encant. Tuvimos una buena reaccin de su parte. RG: Eso es increble... sabes?, conocer a estos tipos en la misma semana que ganamos el Globo de Oro, comenz un mundo irreal para m. Fue un fin de semana muy extrao, primero ganar cuando pensamos que slo estbamos ah para aumentar las cifras, y luego, recibir la invitacin para escribir en la mejor comedia de la televisin. Lo ms satisfactorio de todo esto es, adems del trabajo en s, saber que tus

Homero y Bart adulan a las chicas


Homero: Esa es Lisa? Ooooh, debo llamar al cielo, para avisarles que se les perdi un ngel! Bart: Y quin es tu amiga de la escuela. Espera un minuto Es mam! Marge: Aqu hay alguien que tendr una cena especial esta noche! (Bart y Homero chocan las manos en el aire) Bart: Pap, sabes algo ms sobre mujeres? Homer: Nop, eso es todo.

Alguna vez piensan que a Los Simpson se les estn acabando las pilas?

El Jefe Gorgori impone las leyes


Gorgori: Muy bien, chico listo, dnde est el incendio? Homero: Por all. (Homero seala la estacin de polica quemndose) Gorgori: De acuerdo, te acabas de ganar un 317 por sealar la estupidez policiaca. Oh, espera!, o es un 314? No, el 314 es un perro, ah, en, no, ese es un 315? Eh, ests en problemas, amigo.

Fue difcil para ti y para Al entregarle sus queridos personajes a Ricky?

Los Simpson vs. Spiderman 3


Podrn superar a Spiderman 3 en la taquilla? En las ms populares tiendas de conveniencia se vestirn como Apu, el avaro indio dueo del Kwik-EMart. El furor es tal, que 16 ciudades llamadas Springfield en Estados Unidos, desde Oregon hasta Massachusetts, compiten con un cortometraje por albergar el estreno mundial de Los Simpson, la pelcula, el 27 de julio. Durante aos, los admiradores de Bart, Homero, Marge, Lisa, Maggie y el resto de las estrellas disfuncionales de la larga saga animada, Los Simpson, han preparado una bolsa de palomitas los domingos por la noche, para disfrutar de un nuevo episodio. Sin embargo, muy pronto disfrutarn de algo mucho mejor. El 27 de julio de 2007, el cabello de Marge tendr un nuevo hogar del tamao apropiado: toda la extensin de una pantalla grande, cerca de ti. Se podr observar mejor desde la parte trasera del auditorio. Si existe alguna sorpresa en el lanzamiento de Homero hacia el estrellato en Hollywood, es que Fox no lo haya hecho mucho tiempo atrs. La serie de televisin se encuentra ahora en su temporada nmero 18 y a pesar de que su nmero de admiradores no es tan grande como lo fue una vez, un nuevo episodio atrae fcilmente a nueve millones de espectadores en Estados Unidos. Mientras tanto, el programa se exporta a docenas de pases alrededor del mundo. Comenz como un corto animado entretenido en el programa The Tracey Ullman Show en 1987. Dos aos ms tarde, el novato canal Fox, propiedad de Rupert Murdoch, present episodios de 30 minutos en su horario estelar. El programa ayud a que Fox pudiera competir seriamente con las tres cadenas ms importantes de Estados Unidos: ABC, NBC y CBS. As como algunos admiradores han estado esperando escuchar alguna confirmacin sobre todo lo que se ha hablado en cuanto a la pelcula de Los Simpson, otros han comenzado a preguntarse cunto tiempo ms podr seguir en la pantalla chica.

La temporada 18 de Los Simpson se estrenar el 20 de mayo en Mxico, y la pelcula el 27 de julio, en todo el mundo
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hroes te conocen. Personas como Matt, Al, Christopher Guest (de Spinal Tap), Larry David, diciendo cosas buenas sobre ti. Eso es mucho mejor que cualquier premio. AJ: Para nosotros es asombroso saber que personas como Tony Blair, Steven Hawking, Ricky, quieran participar en nuestro programa. Son personas que realmente admiramos.

MG:Little Britain, The Catherine Tate Show... RG:: Han visto The Fall and Rise of Reginald Perrin? MG: No, todava no lo hemos visto. RG: Es increble. Es casi existencial y melanclica. Muy satrica, con mucho contenido social. Deberan verla. AJ: Yo aprend que siempre debes ser t mismo. [risas] MG: Que podemos seguir siendo fieles a la sensibilidad de Los Simpson, con chistes de alta velocidad visual, pero tambin honrar lo que Ricky hace, con sutileza y matiz. AJ: S, hay una escena con Ricky y Julie Kavner [quien interpreta la voz de Marge], que es ms larga de lo normal, y ms pausada, pero provoc muchas risas... RG: Yo aprend que siempre debes masticar la comida y nunca correr con tijeras. [risas]

MG: Muchos de los programas en Estados Unidos no duran ms de 12 episodios. Se cancelan despus de uno. Pero, en realidad, lo maravilloso de The Office fue que tuvo un principio, un intermedio y un final. Con los dos episodios navideos como eplogo. Pero si recuerdas, Ricky, cuando nos conocimos te rogu que hicieras ms episodios. AJ: Y creo que Ricky te suplic que hicieras unos cuantos episodios ms de Los Simpson. [risas] MG: Slo quera saber lo que le sucedera a David Brent. Quera verlo pasar de un trabajo a otro. RG: Algunas veces pienso en eso. MG: Sera genial, a las personas les encantara. RG: El problema es que soy un bocn. Me convenc de que no habra ms. No puedo retractarme ahora. MG: Creo que te perdonaremos. Perdonamos a Johnny Rotten. RG: De acuerdo, s, qu tal el fantasma de Brent? El episodio comienza en su funeral, despus sale detrs de un rbol en un traje blanco y le susurra a Gareth en el odo. Le dice, no mires ahora, Gareth, pero soy un fantasma que resuelve crmenes. Qu te parece? [risas] MG:Me encanta The Royle Family. Je an : A m me encantan Father Ted, , French and Saunders ...

Al regresar a The Office, te desconcert que slo se hubieran hecho 12 episodios, despus de producir tantos en Estados Unidos?

Tiene como 30 aos!

Qu fue lo que aprendieron el uno del otro durante este proyecto?

Al y Matt, Cules son sus comedias bri tnicas favoritas, aparte de The Office?

RG: Quiero unir a todas las naciones del mundo, sin importar su color o religin; quiero sentarlos a todos y decirles: Amigos, The Office an est disponible en DVD.
- THE INDEPENDENT - TRADUCCIN DE PAOLA CERVANTES

Y por ltimo, Ricky, ahora que has cumplido tu gran ambicin de trabajar con Los Simpson, qu ms te falta?

Al inicio, la estrella fue Bart. Despus, Homero se convirti en el personaje principal.