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HELADAS Introduccion En muchas regiones del mundo las plantas constituyen un verdadero factor limitando para la produccin agrcola

y donde estas son frecuentes, afecta la distribucion de las especies naturales y cultivadas, determinando el modo y tipo de cultivos de una region. El fenmeno de la helada como contingencia agricola ocurre cuando la temperatura del aire desciende a valores tan bajos que produce la muerte de las plantas. La helada es un proceso a traves del cual los cristales de hielo son depsitos sobre las superficies expuestas o se forman dentro de los tejidos del vegetal, como consecuencia de que la temperatura ha descendido por debajo del punto de congelacin del agua. Tipos de Heladas La literatura que trata sobre las heladas indica la existencia de diferentes designaciones para clasificar este proceso, pero se puede dividir en tres grupos, heladas segn su origen, poca y apariencia; Cada uno con sus respectivas subdivisiones. a. Heladas segn su origen Segn su origen se refiere a las causas que determinan el enfriamiento; comprende; las heladas de adveccion, las orogrficas y las mixtas. - Heladas de Adveccion Las heladas de adveccion son provocadas por una invasion de aire frio procedente de otras regiones, se presentan frecuentemente en zonas de climas templados que se encuentran bajo la influencia del movimiento de masas de aire procedentes de los polos que se desplazan sobre extensiones muy grandes, persistiendo por varios dias provocando serios danos en la agricultura. El aire frio se propaga con velocidades regulares y con corrientes turbulentas en la capa de aire proxima al suelo. La nubosidad que puede acompanar, a este fenomeno no tiene influencia decisiva sobre la temperatura, puesto que toda la masa de aire esta fria. - Heladas de Radiacion Las heladas de radiacion son mas localizadas que las de adveccion, afecta exclusivamente al microclima. Se presentan en condiciones de aire en calma o con vinculos muy flojos, el cielo se presenta limpio debido a la escasez de vapor de agua facilitan las perdidas de calor por irradiacin desde la superficie de temperatura constituye una caracteristica esencial cuya estabilidad atmosferica impide la mezcla turbulenta con capas superiores de mayor temperatura. En las laderas el aire mas frio y mas denso, drena hacia las partes mas bajas de los valles y planicies a traves de un flujo laminar, dando como resultado que las heladas sean mas intensas y mas frecuentes en las partes mas bajas y en las depresiones del terreno. - Heladas Mixtas Las heladas mixtas son las que se producen cuando la adveccion y la irradiacion ocurren en forma simultanea. Otras veces, cuando el proceso de irradiacion fuerte. En otros casos, los procesos de adveccion no llegan a producir heladas, pero contribuye a la formacion de heladas de irradiacion. b. Heladas segun la epoca Segun la epoca de ocurrencia tenemos las heladas de primavera y otono. - Heladas invernales Son las que presentan en el invierno, provocan menos danos en los climas templados y frios debido a que esta epoca la mayor parte de las plantas se hallan en reposo.

Sin embargo, en zonas tropicales, los danos pueden ser de gran consideracion, especialmente en plantas perennes como el cafeto, los danos son debidos a la falta de reposo significa en el invierno y a su baja tolerancia al frio. - Heladas de primavera Las de primavera o tardias son las que se presentan despues de haber finalizado el invierno en los climas templados y frios; son muy perjudiciales puesto que encuentran a las plantas en estado activo con surgimiento de brotes, botones florales y frutos. - Heladas otonales Las heladas otonales se presentan en otono antes de iniciarse el invierno pueden ser daninas cuando todavia existe vegetacion activa. Los frios prematuros en otono pueden interrumpir bruscamente el proceso de maduracion de frutos, ramas florales y de otros organos, de cuyo conjunto depende la produccion del ano siguiente. c.Heladas segun la apariencia Segun su apariencia las heladas se dividen en blancas y negras. -Escarcha o helada blanca Se conoce con el nombre de helada blanca o escarcha a la presencia de hielo cristalino sobre la superficie de las hojas de las plantas y sobre otros objetos expuestos a la irradiacion nocturna. Esto ocurre cuando la temperatura desciende hasta el punto de saturacion del vapor de agua. En estas circunstancias el vapor de agua pasa directamente al estado solido, formando cristales en forma de escamas o agujas. - Helada negra La helada negra ocurre cuando existe bajo contenido de vapor de agua en la atmosfera, de tal forma que la temperatura desciende por debajo de 0o C, sin alcanzar al punto de saturacion; por tanto, no hay formacion de escarcha sobre las plantas; si no que, el hielo se forma en agua de los espacios intercelulares, que tiene menor concentracion osmotica. El hielo, por tener menor tension de saturacion, se comporta como una sustancia higroscopica; esto permite la sequia por otro lado, el incremento de volumen, asociado a la cristalizacion del agua bajo la forma de agujas, ejercer presion en las paredes celulares, las que finalmente se rompen. Por tanto la planta muere rapidamente, adquiriendo una coloracin oscura, d alli la denominacion de helada negra. La helada negra es mas perjudicial que la helada blanca, puesto que se produce, a temperaturas menores de 0oC. 10.3. Causas de las heladas Estudiar las causas de las heladas equivale a analizar cuales son los factores que favorecen o dificultan el proceso de enfriamiento del aire y los factores que determinan el grado de susceptibilidad de las plantas frente a la accion del frio. Los primeros pueden ser llamados factores fisicos y, los segundos, factores biologicos. A. Factores fisicos La ocurrencia de las heladas responde a la accion de una serie de factores o causas fisicas que, segun la extension del area afectada, puede dividirse en dos categorias; macrometeorologicas. Los factores macrometeorolgicos son los que determinan las caracteristicas del tiempo atmosferico y, consecuentemente, la epoca de ocurrencia de las heladas, la extension de los fenomenos y sus geneticos; entre estos factores destacan; las estaciones del ano. Los occidentes geograficos regionales. La humedad, que determina, en su conjunto, el balance calorico y la circulacion general de la atmosfera. Los factores micrometeorologicos son de caracter local e influyen en la duracion e intensidad de las heladas; entre estos podemos mencionar; relieve local y tipo de suelo. b. Estaciones del ano.

Las estaciones del ano estan asociadas al movimiento de traslacion de la Tierra en torno del Sol y a la latitud. Las heladas son propias de la primavera, del invierno y el otono. En el invierno, la menor intensidad de la radiacion solar y la menor duracion el dia, especialmente en latitudes bajas, determinante, mayor frecuencia e intensidad de las heladas. c. Accidentes geograficos regionales Los principales accidentes geograficos que intervienen en el grado de enfriamiento del aire, son la altitud y la distancia al mar. En las partes altas de las cordilleras como en los Andes, el balance de la radiacion solar es afectado por la disminucion de la temperatura, fuerte inversion termica, con heladas de irradiacion, cuya magnitud depende del contenido de vapor de agua y la altitud. En las zonas tropicales y subtropicales las heladas comienzan a ser cada vez mas frecuentes a partir de los 2500 m. De altitud. Por otro lado, cuanto, mas lejos se encuentre de la influencia del mar, menor es el contenido en vapor de agua en el aire, mayores son las oscilaciones diarias de temperatura, produciendo fenomenos de inversion. d. Vapor de agua y nubosidad El vapor de agua es el constituyente de la atmosfera con mayor capacidad de absorcion de energia calorica; cuando el contenido del vapor es bajo, se produce una mayor oscilacion diaria de temperatura. e. Relieve local El relieve local es un factor de gran importancia en la ocurrencia e intensidad de las heladas, especialmente de las heladas de irradiacion. La superficie del suelo se enfria por irradiacion; cuando esta es horizontal, el aire frio se mantiene en equilibrio; mientras que, en superficies, inclinadas, el aire frio, de mayor densidad, drena hacia las partes mas bajas, expulsando hacia arriba a las capas de aire mas calientes y continua enfriandose por irradiacion; pero esto ocurre hasta un cierto nivel altitudinal; puesto que cuando el aire desciende grandes areas, adiabaticamente impidiendo la formacion de las heladas. f. Viento y turbulencia El viento es el movimiento de la masa de aire debido a la diferencia de presiones. Cuando el viento tiene una velocidad superior a 1.3 m/s, se produce un movimiento turbulento proximo a la superficie mezclando capas de aire que tienen diferente temperatura, evitando o disminuyendo la inversion termica. En cambio, cuando la velocidad del viento es inferior, se produce un movimiento laminar, que impide la mezcla turbulenta, facilitando las condiciones de inversion y, por consiguiente, el enfriamiento de las capas de aire que estan proximas al suelo es cada vez mayor. g. Influencia de la vegetacion La vegetacion sirve como capa intermediaria entre el suelo y el aire adyacentes, impidiendo las ganancias y perdidas, de energia; o sea una disminucion de la oscilacion termica. Cuando la vegetacion es muy densa, las temperaturas mas bajas se observan sobre el dosel, a partir del cual comienza la inversion termica. B. Factores biologicos Las especies de plantas presentan diferentes grados de susceptibilidad a las bajas temperaturas, inclusive entre variedades de una misma especie y dentro de una misma variedad, depende del estado de desarrollo de la planta. Las plantas tropicales y subtropicales pueden morir a temperaturas superiores del punto de congelacion del agua; en cambio, algunas especies siempre verdes que soportan sin

danos el congelamiento en invierno, son muy perjudicadas por un ligero congelamiento en primavera, igual ocurre con los frutales residuos, cuando estan en estado activo. La resistencia de la planta al frio, disminuyen con el contenido de agua en los tejidos; a mayor contenido de agua mas actividad de la planta. Ademas, cuando mas vigorosas sean las plantas mas resistentes seran las heladas. Sin embargo, los abonos, tanto organicos como nitrogenados disminuyendo la resistencia porque implican un estimulo al crecimiento; mientras que el potasio, fosforo, calcio y otros, endurecen las paredes celulares e incrementan la concentracion osmotica. En las zonas tropicales, las heladas afectan mas a las especies perennes que a las anuales, porque aquellas permanecen todo el tiempo en el campo; pero, en algunas regiones, las anuales de invierno y las bianuales pueden ser afectadas en zonas templadas. No obstante, se debe tener en cuenta que existe una gran variacion en la resistencia al frio, que depende de la especie en particular y varia en forma muy compleja segun las condiciones ambientales, habiendo algunos hechos que aun no estan bien explicados. 10.4. Metodos para el control de heladas Los metodos y tecnicas que permiten disminuir el efecto de las heladas estan en funcion de las causas que determinan la intensidad y frecuentemente de las mismas. Entre estos podemos mencionar los siguientes: a. Aplicacin de riego. En aplicacion de agua de riego constituye una de las tecnicas mas adecuadas para disminuir los efectos de las heladas, siempre que el frio no sea demasiado intenso. El agua, por su gran capacidad termica, contiene grandes cantidades de calor que lo cede al aire cuando disminuye de temperatura y, en especial, cuando se congela. Si se aplica, por ejemplo, un metro cubico de agua a 20o C a una parcela; cuando esta agua se enfria hasta cero grados. Libera una cantidad de energia de apropiadamente una caloria por cada gramo y por cada grado de disminucion de temperatura; por tanto, si la temperatura llega a 0o C, hasta una liberacion de 20 cal/g. En un metro cubico sera de 20 millones de calorias. En un caso de que esta agua se enfriaria y liberaria 80cal/g mas de calor latente de solidificacion, haciendo un total de 100 millones de calorias por metro cubico. Esta energia liberada es absorbida por aire circundante y produce una disminucion del ritmo de enfriamiento. b. Uso de calefaccin Las heladas son el resultado del enfriamiento del aire; por tanto, una de las formas de disminuir el enfriamiento viene a ser mediante la combustion de petroleo, lena, Etc., cuya funcion es suministrar calor al medio; ademas, el humo provoca cierta turbulencia en el aire y contribuye a la mezcla de aire relativamente frio de la base con aire relativamente mas caliente de las capas de aire mas altas; por eso, se recomienda la quema de combustible que produzca abundante humo. El uso de calefaccion es una practica muy frecuente en los campesinos de los Andes. c. Ventilacin Las heladas, sobre todo las de irradiacion, se producen cuando cesa la turbulencia del aire; por ende, si se suministra al campo una corriente de aire mediante el uso de ventiladores, o a traves del paso de helicopteros, se produce una mezcla del aire frio con el aire mas caliente de las capas superiores. d. Zoneamiento agrcola Como se ha visto anteriormente, existe ciertas partes del terreno que son ms propensas a las heladas que otras; por tanto, se debe realizar un saneamiento de las condiciones de

terreno, programando las siembras de especies y variedades ms resistentes en las zonas con menor incidencia e. Uso de tinglados e invernaderos Los tinglados y los invernaderos se comportan como cobertores de la superficie terrestre, impidiendo las prdidas de energa por irradiacin y en actividades agrcolas altamente rentables. f. poca de siembra Las epocas adecuadas de siembra permiten evadir el efecto de las heladas, para lo cual se debe programar la siembra en funcin de las fechas de ocurrencia de las ltimas heladas de invierno y de las primeras de otono. g. Uso de especies y variedades resistentes El diferente grado de resistencia a las bajas temperaturas, por ciertas especies y variedades, constituye uno de los medios apropiados para hacer frente al efecto negativo de las heladas. h. Fertilizacin adecuada Las plantas que crecen bajo condiciones adecuadas de fertilizacion o de nutricion mineral son mas resistentes a las inclemencias del tiempo. Asi, por ejemplo, dosis adecuadas de fosforo, calcio y potasio, incrementan la resistencia a las heladas. El fosforo y el calcio permiten mayor resistencia de las paredes celulares y el potasio incrementa la concentracion osmotica de los liquidos de la planta, por consiguiente reduce el efecto de la sequia de la helada. Mientras que dosis altas de nitrogeno y materia organica induce a un crecimiento vegetativo, con pocas resistencias de los tejidos a la accion del frio