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Design na Histria

Victor Margolin, 2009 Tradutor(a): Marcello Montore Revista Agitprop. ano II numero 16:

http://www.agitprop.com.br/index.cfm?pag=repertorio_det&id=21&titulo=repertorio

Qual a utilidade da histria? algum poderia se perguntar, ao tentar fazer que a vida contempornea faa sentido. Que respostas podemos encontrar no passado para questes sobre o presente, quando a configurao atual das aes e eventos parece to voltil e instvel? A simples tentativa de manter nosso equilbrio demanda tanta energia e ateno, que olhar para alm do agora por explicaes parece um passatempo intil. Entretanto, a histria sempre teve o papel de moldar o pensamento contemporneo, seja a tentativa de Herdoto para encontrar padres nas aes humanas com o objetivo de explicar o poder militar de Atenas; a redescoberta de antigos textos filosficos e literrios de Petrarca e de outros eruditos da Renascena; ou a viso teleolgica de Marx de uma sociedade sem classes que dissolveria o conflito entre as classes dominante e trabalhadora[1]. Em anos recentes, a maioria dos historiadores tenderam a fragmentar o passado em pequenos pedaos e a se focarem em tpicos especializados. Eles o fizeram em vez de levar a cabo as vises espaciais e temporais abrangentes que animaram algumas das figuras mais proeminentes da atividade, incluindo Eric Hobsbawm, o historiador britnico que escreveu, entre muitos livros, uma histria em 4 volumes da sociedade e da poltica ocidental, da Revoluo Francesa em 1789 ao colapso do imprio Sovitico em 1991. Em On History, coleo de ensaios publicada em 1997, Hobsbawm apresentou trs textos, que tratavam do passado, do presente e do futuro. Em The Sense of the Past, ele ratificou o lugar do passado no presente. Ser membro de qualquer comunidade humana, escreveu, situarse em relao ao seu passado, ainda que seja to somente para rejeit-lo. Por conseguinte, o passado uma dimenso permanente da conscincia humana, uma parte inevitvel das instituies, dos valores e de outros padres da sociedade humana[2]. Hobsbawm combinou a crena em la longue dure, ou no longo prazo, da Escola dos Anais francesa, que ele denominou de o passado social formalizado, com o reconhecimento de que esse componente estvel da ordem social complementado por setores mais flexveis s mudanas sociais e inovao[3]. Reconhecer as vrias divises da sociedade e suas diferentes velocidades de mudana pode ser de grande ajuda para um processo equilibrado de transformao que no conduza desestabilizao ou ao colapso social. Assim, para Hobsbawm, a histria no seu melhor sentido se torna um processo de mudana de direo, de desenvolvimento ou de evoluo[4]. Todavia, existem foras que militam contra o aprendizado a partir da histria. Hobsbawm identifica uma dessas foras na engenharia a-histrica, isto , na forma de abordar a soluo de problemas por meio de modelos e dispositivos mecnicos[5]. Outra fora seu contrrio, isto , a distoro da histria para fins ideolgicos, algo que se v bastante hoje em dia. A queixa de Hobsbawm sobre o primeiro caso que lhe falta perspectiva e no consegue explicar nada que no se encaixe em um modelo terico[6]. O que ele rejeita o modo tecnocrtico de apontar problemas sociais, que carece da experincia humana cujo repositrio a histria. Como videntes do futuro, Hobsbawm afirma: por definio, historiadores se interessam por conjuntos complexos e mutveis, e mesmo suas questes mais definidas e especficas fazem sentido apenas nesse contexto[7]. O que os historiadores podem contribuir para se imaginar o futuro, ele assevera, uma viso de como diferentes tipos de atividades sociais se interrelacionam. Segundo Hobsbawm, previses histricas fornecem a estrutura e textura gerais que, pelo menos potencialmente, incluem os meios de responder a todas as questes relativas s previses especficas que pessoas com interesses especiais desejem fazer caso essas questes sejam passveis de resposta, claro[8]. A caracterizao dos historiadores, feita por Hobsbawm, como algum que pode fornecer enquadramentos holsticos para imaginar futuras aes e projetos sociais no teria sido possvel sem o crescente interesse no vasto terreno da histria social, que abraa todo o espectro das atividades humanas. Essa tendncia foi inicialmente evidente entre os historiadores da Escola dos Anais no perodo entre as duas grandes guerras, mas recebeu um impulso adicional da mriade de movimentos sociais dos anos 1960, que trouxe a poltica de

volta ao povo e identificou uma ampla agenda social relativa aos direitos humanos e s preocupaes ambientais. Como observa Hobsbawm: A histria social nunca pode ser mais uma especializao como, por exemplo, a histria econmica ou outras histrias especficas, pois seu assunto no pode ser isolado[9]. Ele insiste que os aspectos sociais da vida humana no so separados de outros aspectos, incluindo o ambiente material. Assim, os modelos disponveis acerca dos processos histricos no so suficientes para o desenvolvimento de uma histria da sociedade. necessrio inventar novos. Ele acredita que para conseguir isso, historiadores de diferentes expertises tero de estabelecer uma maior unidade de prticas e teorias que hoje se encontram separadas. Eu dou meu apoio ao apelo de Hobsbawm para uma maior colaborao entre historiadores, mas percebo que em sua narrativa dos mais interessantes trabalhos em histria social, ele no faz meno cultura material, ao design, arquitetura ou a qualquer uma das artes. Apesar do ensaio From Social History to the History of Society, no qual ele esboa tendncias promissoras na pesquisa em histria social desde meados da dcada de 1950, ter sido publicado em 1972, poucos anos antes da fundao da Design History Society na GrBretanha e antes tambm de a histria do design dar sua primeira arrancada, digna de nota sua omisso da vida cultural e material como componente integral de qualquer modelo social[10]. Hobsbawm escolhe classes e grupos sociais, processos de modernizao e industrializao, movimentos sociais e outras formas de protesto social, demografia e mentalidades termo francs para modos de pensamento como reas chave nas quais os historiadores sociais tm trabalhado[11]. Sua lista consiste de processos, prticas e idias e omite objetos materiais e imagens. Ainda assim, no h atividade humana que no esteja embebida na cultura material. Para apoiar essa afirmao, eu introduzi o termo product milieu (ambiente do produto) em 1990, para representar os objetos materiais e imateriais criados pelo homem, suas atividades e servios e os sistemas complexos ou ambientes que constituem o domnio do artificial[12]. Meu argumento era que a ao humana ocorre dentro desse ambiente, abrindo assim a questo do quanto ele importante na contribuio para a ao e conseqentemente para os processos sociais, atividades e eventos. At agora, essa questo permaneceu interna comunidade de pesquisa em design e, mesmo nesse meio, pesquisadores se interessam mais pela anlise dos mtodos de design do que tentam entender a participao do design nos desdobramentos da vida social. Ento, onde que devemos procurar por respostas? Em sua pesquisa seminal em duas partes The State of Design History, publicada inicialmente em 1984, nos Design Issues, Clive Dilnot discutiu o lugar do design no mundo social reafirmando, na primeira parte, sua crena de que o design no pode ser completamente compreendido sem que se considere sua dimenso social. As condies que envolvem a emergncia de um objeto de design ou um tipo particular de forma de projeto envolve relaes sociais complexas, ele afirma. O fato de que essas relaes so descritas somente em termos de design obscurece seus aspectos sociais ou socio-econmicos[13]. Na segunda parte ele prossegue dizendo que o campo essencial do significado e da importncia do design, conseqentemente, no o mundo interno da profisso, mas o vasto mundo social que produz as circunstncias determinantes dentro das quais os designers trabalham, assim como as condies que conduzem sua emergncia[14]. Eu concordo com o chamamento de Dilnot para entender o design dentro da estrutura mais abrangente possvel, mas eu ainda o expandiria encorajando os historiadores do design a relacionarem mais intimamente o que eles aprenderam sobre a atividade com a pesquisa que historiadores esto fazendo em outros campos. Enquanto comunidade de historiadores do design, ns j produzimos muita coisa desde que as duas partes do artigo de Dilnot foram publicadas em 1984. Existe agora um quadro de pesquisadores, representando vrias geraes, que tm levado o estudo da histria do design a um respeitvel nvel acadmico. Ns temos peridicos nos quais aparecem suas pesquisas, alm de uma coleo crescente de publicaes acadmicas. Hoje, os historiadores do design trabalham em diversas lnguas ao redor do globo, trazendo para o campo a complexidade de

vozes e pontos-de-vista. Ainda assim, apesar dessas conquistas, a comunidade continua a operar dentro de uma estrutura intelectual que freqentemente isola o design de grande parte do que outros historiadores estudam. Com exceo de nmeros especiais de peridicos ou sees em conferncias, a histria do design no se envolve ativamente com campos relacionados, tais como a histria dos negcios, a histria do trabalho, a histria da tecnologia, da inveno e engenharia ou as histrias da economia e mesmo da cultura material[15]. Parcialmente isso acontece como resultado do estgio de desenvolvimento da histria do design. Com um grande nmero de professores que vem da prtica e que orientam o ensino da histria do design a futuros designers, existe uma forte nfase em narrativas que limitam o campo ao invs de ampli-lo. Esse foco tem conseqncias positivas e negativas: por um lado torna a histria dessa prtica em particular mais atrativa para futuros designers, mas simultaneamente obscurece sua relao com outros campos do design e com uma histria mais abrangente da sociedade, como teria imaginado Eric Hobsbawm.Tal abordagem tambm no consegue engajar historiadores de outras reas porque fala pouco ou nada s suas preocupaes que se encontram fora do campo do design.

A relevncia das histrias da tecnologia Historiadores da tecnologia se saram consideralvemente melhor que historiadores do design no que diz respeito relao dos temas de suas investigaes com um campo social mais amplo. Em American Genesis: A Century of Invention and Technologic Enthusiasm, 1870-1970, Thomas Hughes foi muito alm do estudo de objetos individuais, para conectar tecnologia e inveno com o objetivo de explicar a ndole norte-americana. Ele situou os desenvolvimentos tecnolgicos mais importantes no nvel de sistemas em vez de centr-los em objetos individuais. Em narrativas populares sobre tecnologia, ele escreveu, invenes do final do sculo XIX tais como a luz incandescente, o rdio, o avio e o automvel ocupam o centro das atenes, mas essas invenes estavam embutidas em sistemas tecnolgicos. Tais sistemas envolvem muito mais do que o chamado hardware, dispositivos, mquinas e processos, e o transporte, comunicao e redes de informao que os interconecte. Tais sistemas consistem tambm de pessoas e organizao. Como exemplo ele cita o sistema de eletricidade e iluminao que pode incorporar geradores, motores, linhas de transmisso, empresas de servios pblicos, manufaturas e bancos. At mesmo um corpo regulatrio pode ser co-optado pelo sistema[16]. Um dos temas centrais do livro de Hughes se refere a como a cultura da inveno migrou das oficinas dos inventores, como Thomas Edison, para os laboratrios das corporaes, que eram muito mais conservadores mesmo quando eles prprios industrializavam o processo de inveno. O que est em jogo na interpretao da tecnologia, em Hughes, como os Estados Unidos se organizaram como nao para produzir dispositivos tecnolgicos tanto para a paz quanto para a guerra. Sua ateno aos sistemas mostra como atores sociais de origens muito diferentes se unem para alcanar objetivos comuns; ele tambm examina a complexa relao entre esses objetivos e os sistemas tecnolgicos que descreve. Apesar de lidar com grandes temas da poltica governamental e de estratgias corporativas, no h nada na narrativa de Hughes que se encontre fora da histria do design. Comparando Thomas Edison e Henry Ford, enquanto designers, ele escreve: Projetar uma mquina ou um sistema de iluminao eltrica que funcionassem de maneira ordenada, controlvel e previsvel deleitava o inventor Edison; projetar um sistema tecnolgico feito de mquinas, processos metalrgicos e qumicos, minas, manufaturas, estradas de ferro e organizao de vendas para funcionar racional e eficientemente animava Ford, o construtor de sistemas. As realizaes dos construtores de sistemas nos ajudaram a entender porque seus contemporneos acreditavam, no somente que eles podiam criar um mundo novo, mas que eles tambm sabiam como orden-lo e control-lo[17]. Hughes refere-se aqui ao projeto de Henry Ford para a extraordinria planta industrial de River Rouge, onde se dava o processo completo de criao de um automvel, da produo do ao at a manufatura das partes para o corpo do veculo, incluindo sua montagem final. Ao

caracterizar a concepo de Ford e a planta industrial de River Rouge como design, Hughes amplia a esfera de atividades que podem e devem ser contempladas pela histria do design, enquanto ele tambm conecta o design a um espectro de prticas ambiciosas de negcios, cujo estudo normalmente no aparece para o campo. Assim como Hughes, outro historiador da tecnologia, David Noble, estende a idia do design em seu livro America by Design: Science, Technology, and the Rise of Corporate Capitalism inveno de sistemas complexos onde os executivos expropriam o conhecimento tcnico dos trabalhadores e os reduz a parte do processo produtivo sobre o qual no tm qualquer controle. Algum poderia perguntar o que isso tem a ver com design? Porque isso no seria da esfera da histria do trabalho? A resposta que o foco da investigao de Noble no o trabalho per se, mas seu lugar dentro das organizaes que gerenciam as inovaes tecnolgicas. E estas so projetadas[18]. Pelo fato de a tecnologia no ser simplesmente uma fora condutora na histria humana, escreve Noble, ela algo humano em si mesma; no meramente criada pelo homem mas feita por homens[19]. Enquanto historiadores da tecnologia, Hughes e Noble tm um grande dbito para com Lewis Mumford, cujos amplos interesses abraavam tecnologia, arquitetura, planejamento urbano, literatura e muitas outras coisas. Apesar de Mumford ter mantido compromissos acadmicos em vrias universidades durante sua carreira, ele foi primeiramente um ativista, para quem a pesquisa histrica era uma estratgia para examinar questes ticas e morais mais amplas, que se relacionavam com o design de todas as coisas. Seu livro Technics and Civilization, de 1934, repleto tanto de polmica quanto de fatos, dificilmente considerado um modelo para o historiador sistemtico. No entanto, a melhor narrativa do quo profundamente a tecnologia est entranhada na conduo da vida social. O que dirige o texto de Mumford o modo como ela moldou o carter humano. Embora ele insira de tal modo a si mesmo e a seus valores na histria da tecnologia, podendo causar consternao entre historiadores profissionais, ele alega de forma corajosa, como conseqncia, que a tecnologia contribui para a mecanizao da vida e solapa o estilo de vida orgnico que ele tanto valoriza[20]. Assim como Hobsbawm instigava os historiadores a fazerem, Mumford tambm contempla o futuro da mesma forma, apesar de faz-lo de modo prescritivo, em vez de preditivo[21]. Por isso, no temos de renunciar completamente mquina, ele afirma, e voltar artesania para abolir um bom tanto de equipamentos inteis e rotinas tediosas: ns temos meramente que usar imaginao, inteligncia e tambm disciplina social em nosso trato com a mquina em si[22]. Ento, por que Technics and Civilization dificilmente lido ou citado pelos historiadores do design, enquanto permanece como um dos textos fundamentais para os historiadores da tecnologia? um complemento natural para o livro de Siegfried Giedion Mechanization Takes Command, ao qual muitos historiadores do design fazem referncia devotando, porm, menos ateno ao mobilirio e a outros objetos domsticos que continuam a ter um lugar central na pesquisa da histria do design. Historiadoras feministas do design, como Cheryl Buckley, tambm ignoraram Mumford e a histria da tecnologia em geral quando procuraram identificar o papel que as mulheres desempenharam na histria do design. Em seu ensaio seminal Made in Patriarchy: Towards a Feminist Analysis of Women in Design, publicado em 1986, Buckley argumentava em favor de um maior reconhecimento das artes manuais, que haviam sido negligenciadas pelos historiadores do design, em vez deles apenas considerarem o campo das invenes mecnicas e tcnicas, no qual muitos exemplos de conquistas das mulheres eram evidentes[23]. Mesmo a pesquisa de Isabelle Anscombe A Womans Touch: women in Design from 1860 to the Present Day, e o abrangente volume de Pat Kirkham Women Designers in the USA, 1900-2000, nos quais se discute a questo das mulheres como designers de produto, no fazem meno inveno e ao design tecnolgico como atividades que as envolvessem[24].

Historiadores escrevendo a histria do design Entre historiadores, a Escola dos Anais foi a que tratou a cultura material mais seriamente, como conseqncia do interesse de seus membros em geografia, sociologia, economia e disciplinas afins. Henri Berr, fundador da Revue de synthse historique, no final do sculo XIX,

proporcionou um impulso para os futuros historiadores daquela Escola. Porm, foi o peridico Annales dhistoire conomique et sociale, de Marc Bloch e Lucien Febvre, fundado em 1929, que se tornou o principal ponto de convergncia para o grupo[25]. Dentre os historiadores dos Anais, Fernand Braudel foi quem mais prestou ateno aos objetos da vida cotidiana e os incluiu como um componente vital da sua histria em trs volumes Civilization and Capitalism 15th 18th Century, cuja edio francesa foi publicada em 1979[26]. O objetivo de Braudel era expandir o estudo da economia de mercado europia ao expor uma estrutura mais complexa do que, acreditava ele, outros historiadores haviam percebido. Alm dos mecanismos de produo e troca, ele identificou outra zona obscura, freqentemente difcil de enxergar por falta de documentao histrica adequada e que est por trs da economia de mercado aquela atividade bsica que se passa em todos os lugares e cujo volume realmente fantstico[27]. Braudel chamou essa zona de vida material ou civilizao material[28]. Apesar de ter reconhecido a ambigidade de ambos os termos, ele acreditava que a esfera de atividade aos quais se referem era essencial para sua narrativa de como o capitalismo se desenvolveu. Braudel enfatizou casas, mobilirio e moda como indicadores das diferenas entre ricos e pobres. Os pobres nas cidades e nos campos do Ocidente viviam em estado de privao quase completa, ele escreveu. Seu mobilirio consistia de quase nada, pelo menos antes do sculo XVIII, quando um luxo rudimentar comeou a se espalhar[29] Ele discutiu brevemente os produtores de mobilirio, porm devotou consideravelmente menos ateno s suas habilidades do que a uma narrativa mais antropolgica de onde o mobilirio era colocado nas residncias e por qu. Para Braudel, o design de interiores era, tambm, um indicativo da estabilidade da sociedade. Ele percebeu que interiores imutveis eram caractersticos de civilizaes tradicionais. Um interior chins do sculo XV, afirmou, poderia igualmente datar do XVIII, se determinadas variaes fossem ignoradas porcelanas, pinturas e bronzes[30]. Por contraste, Braudel argumentou que A caracterstica do Ocidente em matria de mobilirio e decorao de interiores era, sem dvida, seu gosto por mudanas, uma relativa rapidez no desenvolvimento que a China nunca conheceu. No Ocidente, tudo estava constantemente mudando nada escapou a uma complexa evoluo[31]. Ele tratou a moda de maneira similar, ligando-a a um vasto conjunto de hbitos que incluem gestos, saudaes e cuidados corporais. Para Braudel, casas, interiores e vestimentas eram componentes da vida material, que ele relacionava a comida, tecnologia, dinheiro e urbanismo. Em seu primeiro volume, ao concluir o captulo no qual so discutidas essas questes, ele afirmou a importncia de considerar os bens materiais em um contexto tanto econmico quanto social. Para Braudel, bens materiais so constituintes de uma ordem complexa, para a qual contribuem suposies, tendncias e presses inconscientes das economias, sociedades e civilizaes[32]. A principal e muito justificada crtica da Escola dos Anais sua nfase nas estruturas e processos e no nos eventos. Apesar de tudo, os estudos de Braudel sobre o capitalismo, que adotam mtodos da antropologia e da sociologia, podem ser teis para os historiadores do design como demonstrao de ambio acadmica e modelo de como os componentes da vida cotidiana se relacionam s foras sociais e econmicas mais abrangentes. Braudel no escreveu sobre design per se, mas o fato de incluir edifcios, mobilirio, interiores e vestimentas no seu estudo do capitalismo foi algo excepcional entre os historiadores daquele perodo, e continua a servir de exemplo sobre como a cultura material pode ser incorporada dentro de uma narrativa histrica mais ampla. Por volta da mesma poca em que Braudel publicou seu estudo na Frana, historiadores em outros lugares tambm comearam a considerar a relao do design com temas e questes sociais e econmicas, ainda que aquelas mais recentes. Um dos textos, hoje clssico, adotado por historiadores do design apesar de escrito por um historiador de fora dessa rea Twentieth Century Limited: Industrial Design in America, 1925-1939, de Jeffrey Meikle. Foi publicado pela srie American Civilization da Temple University Press, na qual se junta a outros volumes sobre: religies revivalistas, Darwinismo social e feminismo radical. Apesar de Meikle, um acadmico da rea dos Estudos Americanos, fornecer excelentes anlises formais de diversos produtos industriais, ele os discute dentro de uma narrativa que descreve de que forma os Estados Unidos se tornaram uma sociedade de consumo. Repleto de documentao obtida a

partir de muitas fontes, o livro, publicado em 1979, revela com sucesso as relaes sociais complexas que Dilnot, mais tarde, alegou serem centrais para a compreenso do design. Dado que Meikle escreveu a partir da perspectiva dos Estudos Americanos, e no da histria do design, ele teve de tornar o design relevante para a pesquisa de outros acadmicos da sua rea; por isso, sua estrutura a transformao econmica e social no perodo entre as duas guerras mundiais, para a qual contribuiu uma transformao na prtica do design. Apesar de Twentieth Century Limited ter um papel mais central, hoje, no cnone da literatura da histria do design do que em relao aos Estudos Americanos, sua importncia para este ltimo se encontra no modo como Meikle demonstrou que o design crucial para obter uma imagem completa da economia norte-americana do final dos anos 1920 e 1930[33]. Alguns anos mais tarde, outra historiadora proveniente da rea dos Estudos Americanos, Regina Lee Baszcyk publicou um livro que relacionava o design ao campo mais amplo do consumo. Em Imagining Consumers: design and innovation from Wedgwood to Croning, Blaszczyk explorou os modos como muitas das manufaturas norte-americanas de porcelana, vidro e cermica correlacionaram design e estratgias de produo com uma avaliao dos mercados que eles procuravam atingir[34]. Outro livro relacionado, cuja matria a sociedade britnica num perodo anterior, e que teve algum peso sobre o trabalho de Blaszczyk The Birth of a Consumer Society: The Commercialization of Eighteenth-Century England de Neil McKendrick, John Brewer e J. H. Plub, no qual os trs historiadores mostram como objetos projetados contribuiram para uma revoluo do consumidor que se equipara produo em massa, tornada matria-prima do mercado capitalista. Observando a propaganda e as relaes pblicas no lugar do design de produto, Roland Marchand usou anncios e capas de revista em vez de produtos para examinar as prticas de negcios norte-americanas, na primeira metade do sculo XX, e seu efeito no pblico. Entretanto, seu livro Advertising the American Dream: Making Way for Modernism, 1920-1940 contribuiu tanto para a compreenso do consumidor quanto para explicar o funcionamento das corporaes e suas agncias de publicidade. Em um volume subseqente: Creating the Corporate Soul: The Rise of Public Relations and Corporate Imagery in American Big Business, Marchand fez uma importante contribuio histria dos negcios ao examinar o papel das agncias de propaganda, dos designers e consultores de relaes pblicas na criao das imagens corporativas. Entre os designers de produto que participaram desse processo estavam Walter Dorwin Teague e Norman Bel Geddes, sobre os quais Marchand escreveu longamente[35]. Histrias da propaganda tais como Fables of Abundance: A Cultural History of Advertising in America, de Jackson Lear e Artists, Advertising, and the Borders of Art, de Michele Bogart, tambm foram importantes contribuies para nossa compreenso de como os designers, diretores de arte e ilustradores trabalharam dentro das grandes empresas de propaganda, enquanto Neil Harris incluiu um ensaio sobre o design e a corporao moderna no seu livro Cultural Excursions: Marketing Appetites and Cultural Tastes in Modern America. Outros historiadores da cultura, alm de Neil Harris, escreveram sobre design, entre eles Deborah Silverman, uma aluna de Carlo Schorske. Em seu livro Fin-de-Sicle Vienna: Politics and Culture, Schorske incluiu um captulo sobre a construo da Ringstrasse, relacionando-a s discusses intelectuais e culturais de figuras como Gustav Klimt e Sigmund Freud. Silverman adotou o mtodo de Schorske, que integra cultura material e histria intelectual, em seu estudo Art Nouveau in Fin-de-Sicle France, no qual ela olhou para o Art Nouveau a partir de muitas perspectivas novas: seu lugar no debate sobre a expanso da poltica governamental dentro da Central Union of the Decorative Arts, a incluso da arquitetura do sculo XVIII e das artes decorativas como um ato de autoglorificao na Terceira Repblica e a relao do movimento psychologie nouvelle[36]. De todas as figuras cannicas na histria do design, William Morris foi quem atraiu maior interesse por parte dos historiadores de fora da rea. Esse interesse no ignorou suas conquistas no campo do design, mas destacou mais enfaticamente sua viso poltica e sua crtica da cultura industrial. Um dos primeiros livros sobre Morris, e ainda hoje o mais substancial com respeito sua viso poltica, William Morris: Romantic to Revolutionary, de E.P. Thompson. Em Redesigning the World: William Morris, the 1880 and the Arts and Crafts Movement, Peter Stansky fica atento aos artefatos que Morris e outros produziram, porm devota considervel ateno s relaes sociais nas quais se baseiam as corporaes de

ofcio e sociedades expositivas[37] do movimento, tratando a questo de sua eficcia. Art and Labor: Ruskin, Morris, and the Craftsman Ideal in America, de Eileen Boris, apareceu na mesma srie, American Civilization, que publicou Twentieth Century Limited de Jeffrey Meikle. Boris, uma acadmica da rea dos Estudos Americanos, assim como Meikle, examinou como os valores do artesanato em Ruskin e Morris embasaram a resistncia aos processos de mecanizao da produo dominantes nos Estados Unidos. Ao analisar as idias do movimento de artesania em seu contexto social, econmico e cultural, escreve Boris, este livro tenta examinar a resposta dada no final do sculo XIX e incio do XX ao desenvolvimento de uma ordem corporativa[38]. Ao citar um conjunto de historiadores que encontraram no estudo do design os meios para lidar com questes relacionadas a economia, trabalho, poltica e movimentos sociais, no desejo sugerir que acadmicos cuja nfase principal seja a histria do design no se ocuparam, de forma similar, com preocupaes sociais. possvel citar vrios estudos que exemplificam de que maneira o design e sua poltica contribuiram para o desenvolvimento das identidades nacionais. O livro National Style and Nation-state. Design in Poland from the Vernacular Revival to the International Style, de David Crowley, um exemplo excelente, assim como so muitos dos ensaios publicados em Designing Modernity, catlogo editado por Wendy Kaplan que acompanhou a primeira exposio no Wolfsonian em Miami. Jonathan Woodham se dirigiu a essa questo em um contexto mais contemporneo, por meio de um conjunto de artigos no British Council of Industrial Design[39], tambm Adrian Forty em Objects of Desire: Design & Society from Wedgwood to IBM apresenta vrios captulos que seriam extremamente teis para historiadores interessados em aspectos da histria social, tais como trabalho, higiene, tecnologia e negcios[40]. O que deve ser feito? Nesta parte final do meu ensaio, desejo retornar ao paradoxo da presena patente do design no mundo social e sua marginalidade no interior da comunidade de historiadores. Onde, ento, ns devemos comear a procurar por explicaes para essa situao curiosa? Como demonstrei, o design produziu resultados valiosos para aqueles historiadores de fora da histria do design que o incorporaram em seus projetos de pesquisa. O erro, ento, no est nas limitaes do design enquanto disciplina. Em seguida deveramos olhar para a comunidade de historiadores do design e questionar se eles fizeram tudo o que estava a seu alcance para tornar essa rea relevante para um pblico mais amplo? Eu quero admitir que a compreenso do design e de sua histria o que historiadores do design trazem para qualquer discusso de tpicos mais amplos, mas eu argumentaria que muitos historiadores do design concebem o design de maneira muito estreita. Apesar de termos ultrapassado, e muito, a narrativa de Pevsner em Pioneers of Modern Design, ns ainda no mudamos suficientemente seu paradigma sobre o que seja design. Hoje, escrevemos sobre foges e automveis, identidades corporativas e fontes digitais mas temos pouco a dizer sobre o design fora do universo do consumo. Quantos historiadores do design escreveram sobre a histria dos equipamentos militares; luminrias de rua, caixas de correio e outros artefatos urbanos, tecnologia de vigilncia ou design de inteface[41]. medida que as tecnologias se tornam mais presentes, os historiadores do design deviam incorpor-las s suas narrativas e, por meio de pesquisa histrica, contribuir para debates pblicos sobre seus valores. Quantos historiadores de design esto familiarizados com a histria da internet e o papel da DARPA (Advanced Research Projects Agency do Departamento de Defesa dos Estados Unidos) em sua criao? Algum historiador do design poderia fornecer uma anlise de como os gastos dos pases em infraestrutura, equipamentos militares e bens de consumo mudou atravs dos anos? Ou so eles capazes de traar a histria das propostas para automveis mais econmicos e como as montadores resistiram a elas? Algum pode traar a histria dos resduos industriais e mostrar graficamente os passos iniciais das prticas do design sustentvel?[42] Mas mesmo se os historiadores do design pudessem fazer todas essas coisas, ns teramos, contudo, de reconhecer que muitos deles, nessa vasta comunidade, ainda poderiam no se

convencer do importante papel do design dentro do campo da histria. Como exemplo, a ttulo de comparao, Thomas Kuhn, eminente historiador da cincia, descreve as dificuldades de obter de seus colegas o reconhecimento do valor do seu prprio campo. Ele escreve: Todavia, os homens que consideram o desenvolvimento socio-econmico ou que discutem mudanas nos valores, atitudes e idias, regularmente chamaram a ateno sobre as cincias e, presumivelmente, precisam continuar a faz-lo. Mesmo eles, no entanto, observam sistematicamente a cincia de longe, empacando nas fronteiras que dariam acesso ao terreno e aos elementos nativos que eles discutem. Essa resistncia danosa, tanto para seu prprio trabalho quanto para o desenvolvimento da histria da cincia[43]. Uma conseqncia desse separatismo, reclama Kuhn, que os historiadores abdicaram da responsabilidade de avaliar e retratar o papel da cincia na cultura ocidental [o que dizer na cultura mundial] desde o fim da Idade Mdia. Ele prossegue, observando que o historiador da cincia, devido ao seu compromisso primrio com sua especialidade, no mais capaz de cumprir essa tarefa. O que preciso, ele conclui, uma interpretao crtica das preocupaes e conquistas dos historiadores da cincia com aqueles homens [e mulheres] que cultivam outros campos histricos, e tais interpretaes, se alguma vez existiu, no fica evidente no trabalho da maioria dos historiadores atuais[44]. As palavras de Kuhn pronunciadas no incio dos anos 1970 poderiam representar ainda hoje as mnimas conexes entre a histria e os historiadores do design com o campo mais amplo da histria. Por contraste, entretanto, Eric Hobsbawm fornece algum motivo para sermos mais otimista sobre as possibilidades de colaborao. Para ele, a motivao para trabalhos cooperativos se centra em determinada escolha de temas que apresente interesses mtuos para acadmicos de diferentes disciplinas. Ele cita, como exemplo, o estudo dos fenmenos relacionados ao milnio que atraiu pessoas oriundas da antropologia, sociologia, cincias polticas, histria, para no mencionar estudantes de literatura e religies[45]. Os historiadores do design podem considerar a Guerra Fria, por exemplo, como um tema comparvel, ao qual seus estudos poderiam trazer uma valiosa contribuio. Um lugar para comear a discusso seria a exposio Cold War Modern: Design 1945-1970 que abriu em setembro de 2008 no Victoria & Albert Museum[46]. Se os historiadores do design querem se apresentar como colaboradores importantes para tais pesquisas histricas coletivas, eles tm de elaborar um argumento convincente da relevncia de seu conhecimento para um pblico externo sua rea. Esse o desafio que coloco para a comunidade da histria do design. Podem, os historiadores do design, contribuir mais significativamente para a compreenso do passado, presente e futuro, como Eric Hobsbawm julgava que deveriam fazer? Eu acredito que sim, mas para que isso se torne mais provvel ser necessrio uma mudana cultural dentro da comunidade da histria do design que inclua todos os aspectos de como a disciplina ensinada e pesquisada. Os historiadores do design tm de ampliar a compreenso do design que eles comunicam a seus estudantes, e devem tambm prestar grande ateno a como pesquisadores do design, que no so historiadores, esto pensando a disciplina[47]. Ser que a comunidade da histria do design est a par dessa tarefa? Eu espero que sim. Victor Margolin 2008 Este artigo foi originalmente publicado em ingls na Design issues 25, n 2 (primavera de 2009). Foi traduzido e publicado nesta revista mediante autorizao do autor.

[1] Para uma excelente narrativa da historiografia do Ocidente veja: KRAMER, Lloyd e MAZDA, Sara (ed.). A Companion to Western Historical Thought. Oxford: Blackwell, 2002.

[2] HOBSBAWM, Eric. The Sense of the Past. In On History. London: Weidenfeld & Nicholson, 1997. p. 10. [3] Sobre la longue dure veja: BRAUDEL, Fernand. History and the social sciences: the long term. In Social Science Information 9 (fevereiro de 1970). pp. 145-175. A verso francesa original do ensaio La Longue Dure, de Braudel, foi publicado no peridico Annales, em 1958, e republicado inmeras vezes. Ele aparece na coleo dos textos de Braudel Les Ambitions de lHistoire (Paris: Editions de Fallois, 1997. pp. 149-178). [4] HOBSBAWM, Eric. The Sense of the Past. p. 18. [5] HOBSBAWM, Eric. What can History tell us about Contemporary Society. In On History. p. 35. [6] Hobsbawm cita como exemplo dessa prtica, a tcnica Delphi, inventada pela Rand Corporation. Ele a descreve como um processo de se questionar grupos selecionados de experts para consultar seus botes e ento, o fato de tirar concluses desse consenso pode ou no surgir. HOBSBAWM, Eric. Looking forward: history and the future. In On History. p. 39. [7] Hobsbawn, Looking forward: history and the future. p. 42. [8] Ibid. [9] HOBSBAWM, Eric. From Social History to the History of Society. In On History. p. 75. [10] Desde que Hobsbawm escreveu essas palavras, um nmero de historiadores prestaram considervel ateno aos artefatos, sejam eles efmeros como o design ligado a moda ou duradouros como a arquitetura civil. Eu discuto essa questo mais a frente. [11] HOBSBAWM, Eric. From Social History to the History of Society. In On History. p. 83. [12] MARGOLIN, Victor. The Product Milieu and Social Action. In BUCHANAN, Richard; MARGOLIN, Victor (ed.). Discovering Design: Explorations in Design Studies. Chicago e Londres: The University of Chicago Press, 1995. p. 122. A definio citada neste texto uma verso condensada daquela que Richard Buchanan e eu utilizamos, em 1990, no programa da conferncia Discovering Design que organizamos na Universidade de Illinois (Chicago), onde o paper Product Milieu foi apresentado. [13] DILNOT, Clive. The State of Design History. Part I: Mapping the Field. In MARGOLIN, Victor (ed.). Design Discourse. Chicago e Londres: The University of Chicago Press, 1989. p. 227. [14] DILNOT, Clive. The State of Design History. Part II: Problems and Possibilities. In MARGOLIN, Victor (ed.). Design Discourse. Chicago e Londres: The University of Chicago Press, 1989. p. 244. [15] Uma exceo digna de nota a edio especial do Journal of Design History sobre design, expanso comercial e histria dos negcios, com introduo de Jeffrey Meikle. Veja Journal of Design History 12, no. 1 (1999). [16] HUGHES, Thomas. American Genesis: a Century of Invention and Technological Enthusiasm, 1870-1970. Nova York: Viking, 1989. p. 3. [17] HUGHES, Thomas. American Genesis: a Century of Invention and Technological Enthusiasm, 1870-1970. Nova York: Viking, 1989. p. 8. Veja tambm HUGHES, Thomas. Human-Built World: how to Think about Technology and Culture. Chicago e Londres: The University of Chicago Press, 2004.

[18] Veja o nmero especial de Design Issues dedicado ao design organizacional entitulado Design + Organization Change. Design Issues 24, no. 1. (inverno de 2008) [19] NOBLE, David. America by Design: Science, Technology and the Rise of Corporate Capitalism. Nova York: Alfred. A. Knopf, 1977. p. xxi-xxii. [20] Mumford continuou a escrever sobre tecnologia e suas conseqncias sociais em seu trabalho em dois volumes The Myth of the Machine, publicado entre 1967 e 1970. [21] Eu introduzi a distino entre cenrios futuros prescritivos e preditivos em meu ensaio Design: the Future and the Human Spirit. In Design Issues 24, no. 3. p. 5. (vero de 2007). [22] MUMFORD, Lewis. Technics and Civilization. San Diego, Nova York e Londres: Harcourt Brace & Co, 1963, c. 1934. pp. 426-427. [23] Veja BUCKLEY, Cheryl. Made in Patriarchy: toward a Feminist Analysis of Women and Design. In MARGOLIN, Victor (ed.). Design Discourse. Chicago e Londres: The University of Chicago Press, 1989. pp. 251-264; e ATTFIELD, Judy, KIRKHAM, Pat. A View from the Interior: Feminism, Woman and Design. Londres: The Womens Press, 1989. [24] Ruth Schwartz Cowan, uma eminente historiadora da tecnologia, em seu livro A Social History of American Technology (Nova York e Oxford: Oxford University Press, 1997), se focou nas mulheres como consumidoras de tecnologia em vez de produtoras. Para uma histria das mulheres inventoras veja: STANLEY, Autumn. Mothers and Daughters of Invention: Notes for a Revised History of Technology. Metuchen NJ: Scarecrow Press, 1993. [25] Minha narrativa da Escolas dos Anais proveniente de BENTLEY, Michael. Modern Historiography: an Introduction. Londres e Nova York: Routledge, 1999. pp. 103-115. [26] O estudo em trs volumes de Braudel foi precedido por um curto volume: Civilization Matrielle et Capitalisme, publicado pela Librairie Armand Colin, em 1967. Uma traduo em ingls: Capitalism and Material Life 1400-1800, apareceu em 1973. [27] Braudel, Civilization and Capitalim 15th-18th Century, v. 1: The Structures of Everyday Life. p. 23. [28] Ibid. [29] Ibid. p. 283. [30] Ibid. p. 285. [31] Ibid. p. 293. [32] Ibid. p. 333. [33] Meikle teve um papel preeminente na comunidade da histria do design anglo-americano, contribuindo com artigos para vrias publicaes e catlogos de exposio, e escreveu um importante livro sobre plsticos. Uma de seus alunas de doutorado, Christina Cogdell, publicou um livro sobre streamlining que o relacionava com a crena norte-americana na eugenia. Veja: COGDELL, Christina. Eugenic Design: Streamlining America in the 1930s. Philadelphia: University of Pennsylvania Press, 2004. [34] BLASZCYK, Regina L. Imagining Consumers: Design and Innovation from Wedgwood to Corning. Baltimore e Londres: The Johns Hopkins University Press, 2000. Para um livro que trata do consumo em outra indstria veja: CLARKE, Sally. Trust and Power: Consumers, the Modern Corporation and the Making of the United States Automobile Market. Cambridge, New

York et al.: Cambridge University Press, 2007. Antes desse livro, Clarke publicou um artigo baseado em sua pesquisa no Journal of Design History. Veja: CLARKE, Sally. Managing Design: the Art and Colour Section at General Motors, 1927-1941. In Journal of Design History 13, no. 1 (1999 nmero especial: Design, Commercial Expansion and Business History). Uma abordagem mais polmica sobre o consumo de automveis pode ser lida em GARTMAN, David. Auto Opium: a Social History of American Automobile Design. Nova York: Routledge, 1994. Sobre o consumo de refrigeradores veja: NICKLES, Shelley. Preserving Women: Refrigerator Design as Social Process in the 1930s. In Technology and Culture 43, no. 4 (outubro 2002). [35] Marchand publicou artigos sobre Teague e Bel Geddes nos Design Issues antes de lanar seu livro. [36] Veja tambm: AUSLANDER, Leora. Taste and Power: Furnishing Modern France. Berkeley: University of California Press, 1996; e BETTS, Paul. The Authority of Everyday Objects: a Cultural History of West German Industrial Design. Berkeley, Los Angeles e Londres: University of California Press, 2004. [37] No original: exhibiting societies. Tratava-se de sociedades que promoviam exposies como por exemplo a Arts and Crafts Society (N.T.). [38] BORIS, Eileen. Art and Labor: Ruskin, Morris and the Craftsman Ideal in America. Philadelphia: Temple University Press, 1986. p. xv. [39] Veja WOODHAM, Jonathan. An Episode in Post-Utility Design Management: the Council of Industrial Design and the Cooperative Wholesale Society; e Design and the State: Post-war Horizons and Pre-Millenial Aspirations. In ATTFIELD, Judy. Utility Re-Assessed the Role of Ethics in the Practice of Design. Manchester: Manchester University Press, 1999; em conjunto com WOODHAM, Jonathan. Managing British Design Reform I: fresh Perspectives on the Early Years of the Council of Industrial Design. In Journal of Design History 9, no. 1 (1996); e Managing British Design Reform II: the Film an Ill-fated Episode in the Politics of Good Taste. In Journal of Design History 9, no. 2 (1996). [40] Forty um historiador da arquitetura que tambm escreveu sobre design. [41] Paul Atkinson um dos nicos historiadores do design a escrever sobre tecnologias recentes. Veja seus artigos: Computer Memories: the History of Computer Form. In History and Technology 15, nos. 1 e 2 (1988). pp. 89-120; The (In)Difference Engine: Explaining the Disappearance of Diversity in the Design of the Personal Computer. In Journal of Design History 13, no. 1 (2000). pp. 57-72; Man in a Briefcase: the Social Construction of the Laptop Computer and the Emergence of a Type Form. In Journal of Design History 18, no. 2 (2005). pp. 191-205; e The Best Laid Plans of Mice and Men: the Role of the Computer Mouse in the History of Computing. In Design Issues 23, no. 3 (vero de 2007). pp. 46-61. Veja tambm STAPLES, Loretta. Typography and the Screen: a Technical Chronology of Digital Typography 1984-1997. In Design Issues 16, no. 3 (outono de 2000). pp. 19-34. [42] Um trabalho pioneiro nessa vasta rea : STRASSER, Susan. Waste and Want: a Social History Trash. Nova York: Henry Holt & Co, 1999. [43] KUHN, Thomas S. The Relations between History and History of Science. In GILBERT, Felix e GRAUBARD, Stephen R. Historical Studies Today. Nova York: W. W. Norton & Co, 1972. p. 160. [44] Ibid. [45] HOBSBAWM, Eric. From Social History to the History of Society. p. 76.

[46] Veja o catlogo da exposio: CROWLEY, David e PAVITT, Jane. Cold War Modern: Design 1945-1970. Londres: Victoria and Albert Museum, 2008. Uma das primeiras contribuies para os estudos culturais sobre a Guerra Fria foi: GUILBAUT, Serge. How New York Stole the Idea of Modern Art: Abstract Expressionism, Freendom and the Cold War. Chicago: The University of Chicago Press, 1983. Traduzido do francs por Arthur Goldhammer. Veja tambm HADDOW, Robert H. Pavilions of Plenty: Exhibiting American Culture Abroad in the 1950s. Washington e Londres: Smithsonian Institution Press, 1997; e COLOMINA, Beatriz; BRENNAN, Annmarie e KIM Jeannie (ed.). Cold War Hothouses: Inventing Postwar Culture, from Cockpit to Playboy. Nova York: Princeton Architectural Press, 2004. [47] Em 1991, eu levantei a questo da relao da histria do design com um campo mais amplo da pesquisa em design no paper Design History or Design Studies: Subject Matter and Methods, que foi apresentado na conferncia sobre histria do design em Milo. Em seguida o paper foi publicado em Design Studies e depois em Design Issues, no qual ele teve papel central no debate acerca dessa questo. Subsequentemente foi incluido em meu livro The Politcs of the Artificial: Essays on Design and Design Studies. Chicago e Londres: The University of Chicago Press, 2002.
Sobre o Autor(a):

Victor Margolin Professor Emrito de Histria do Design na Universidade de Illinois, Chicago. Ele autor e editor de vrios livros sobre histria do design e estudos em design. Escreve, atualmente, uma histria mundial do design.

http://www.agitprop.vitruvius.com.br/repertorio_det.php?codeps=MjF8ZkROOA== em 03/02/2010

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