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AMPLIANDO EL CAMPO DE BATALLA Agrnomo de formacin, nacido en una isla cerca de Madagascar, y criado por su abuela comunista luego

de que sus padres hippies perdieran inters en su existencia, Michel Houellebecq es una voz particular dentro de la literatura francesa contempornea: pesimista agudo, siniestramente cmico y provocador. Antes de volverse una franquicia meditica, de sus pleitos con el islam, el feminismo y el turismo, public en 1994 una novelita de menos de 200 pginas que es tremenda. Se llama Ampliacin del campo de batalla. El narrador de esta stira nihilista de las debilidades e injusticias de una sociedad liberada sexualmente, como la llama Suzie MacKenzie, es un ingeniero informtico annimo y deprimido. Tiene 30 aos, un empleo bien pagado pero insulso, y un celibato auto impuesto despus de una ruptura amorosa. El lector acompaa a este etngrafo de la sociedad de los 90 (o es ms bien un etlogo?) en su particular descenso a los infiernos, mientras fuma 4 cajetillas al da y escribe fbulas sobre unos animales de granja muy dados a filosofar. Se trata de una primera novela, en cierta medida autobiogrfica, que combina la ficcin, la comdie de murs y una ciencia social indeterminada. La tesis principal, que da ttulo al libro, es lo que podra llamarse la poltica econmica neoliberal del sexo. Para el narrador, hoy no slo el comercio sexual explcito sino todas las formas de relaciones de pareja, seduccin y erotismo son reguladas por las leyes del mercado, lo que las convierte en un sistema de jerarqua social paralelo al econmico, y con resultados igual de dramticos. Una cita textual: No hay duda de que en nuestra sociedad el sexo representa un segundo sistema de diferenciacin, con completa independencia del dinero; y se comporta como un sistema de diferenciacin tan implacable, al menos, como ste. Por otra parte, los efectos de ambos sistemas son estrictamente equivalentes. Igual que el liberalismo econmico desenfrenado, y por motivos anlogos, el liberalismo sexual produce fenmenos de empobrecimiento absoluto. Algunos hacen el amor todos los das; otros cinco o seis veces en su vida, o nunca. Algunos hacen el amor con docenas de mujeres; otros con ninguna. Es lo que se llama la "ley del mercado [] En un sistema econmico perfectamente liberal, algunos acumulan considerables fortunas; otros se hunden en el desempleo y la miseria. En un sistema sexual perfectamente liberal, algunos tienen una vida ertica variada y excitante; otros se ven reducidos a la masturbacin y a la soledad. El liberalismo econmico es la ampliacin del campo de batalla, su extensin a todas las edades de la vida y a todas las clases de la sociedad. En la historia, nuestro hroe annimo y su compaero de oficina, el feo y virginal Tisserand, son ganadores en el plano econmico pero perdedores en el sexual: el primero, un desertor que se dedica a teorizar sobre la batalla; el segundo, alguien decidido a morir luchando, pattica y dolorosamente. Hay poca diferencia: no hay mritos ni condecoraciones en esta guerra.

En esta seleccin sexual (como la llama Franois Xavier Ajavon) en el plano reproductivo y recreativo, priman la competencia, el gusto, la publicidad y el sufrimiento. Porque lo que se deriva de esta tesis es que la revolucin sexual, con todo su nfasis en la libertad y en la equidad, cre tambin una especie de lumpenproletariado, sus propios parias y desposedos. Un grupo de cuyo patetismo el lector se re, pensndose desde luego en la acera de enfrente, con los ganadores. Cuestin de tiempo: eventualmente descubre que se ri de s mismo. La segunda idea que rescato est relacionada con la primera. En la era del consumismo amoroso, el placer es un producto ms, tan trivial como una pasta de dientes o una lata de sopa Campbells. En este contexto, donde hay mercados del amor como hay mercados de trabajo, la sexualidad se entiende solo desde la perspectiva del goce personal, narcisista. El prjimo es un medio y el individuo una especie de antropfago. En una sociedad ertico publicitaria as, el deseo y el placer dejan pronto de ser solo mercanca y se convierten en doctrina. La consigna oficial es acrecentarlos, hasta su negacin. De ah su exposicin incesante en los medios. Forzada, frvola, y un poco grotesca. Artificial, en una palabra. Y reveladora de nuestro agotamiento vital. Eso opina un amigo de nuestro narrador, un sacerdote en crisis de fe. Para l, una sociedad condenar siempre aquello de lo que adolece. Por ello, en el pasado (p.e. en el siglo XVII), el gran apetito por la vida fue correspondido con la negacin oficial de los placeres. Hoy su ensalzamiento, especialmente ertico-festivo, revela el cansancio de nuestra civilizacin. Surgen preguntas incmodas: si nos repetimos machaconamente lo excitante que es la vida, no ser que lo dudamos un poco? La liberacin sexual y los maravillosos aos 60 condujeron a una nueva alienacin del hombre? La libertad engendra sufrimiento e injusticia? Naturalmente, y pese a las carcajadas que por momentos provoca, no es lectura para un da de campo. Hace dudar, desestabiliza. Con el narrador habla una generacin insegura, desilusionada, cnica. No es antdoto para el pesimismo. S lo es, en cambio, para ese entusiasmo gritn e insoportable en el individualismo materialista, el mercado, el amor libre, el progreso tcnico y en una civilizacin empeada en hacer de la adolescencia eterna su ideal. Por eso, a su manera, da esperanza.