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Caudalimetros msicos Coriolis: principio de medicion

En muchos mbitos de la industria es ms interesante medir caudales msicos que caudales volumtricos. En algunos procesos de la industria alimentaria, por ejemplo, productos como las pastas, las pulpas o el yogur se suelen envasar por peso, y no por volumen. Por este motivo, en las etiquetas de los envases de estos productos se informa al consumidor del peso del producto en lugar de su volumen. El motivo de ello es que el volumen de la mayora de lquidos puede variar notablemente por influencia de las condiciones fsicas de presin, temperatura y densidad.

Por el contrario, la masa de un fluido no se ve afectada por estas influencias - de modo que la medicin del caudal msico presenta algunas ventajas que el caudal volumtrico simplemente no puede ofrecer. Este es un aspecto de particular importancia en el recuento de caudales para el envasado y la facturacin. El modo habitual de determinar la masa de un cuerpo es pesarlo. Pero desde el punto de vista de la ingeniera surgen grandes dificultades cuando se intenta pesar directamente una masa que fluye de manera continua por un sistema de tuberas. Sin embargo, en las ltimas dcadas ha aparecido un principio de medicin que posibilita medir de forma directa y continua caudales msicos en tuberas, a saber: la medicin de caudales msicos por principio Coriolis. En algunas aplicaciones es ms razonable aplicar este principio que determinar la masa por mtodos indirectos a partir de la medicin del caudal volumtrico y la densidad (volumen x densidad = masa).

Principio de medicin La primera descripcin de este principio se atribuye comnmente al fsico y matemtico francs por cuyo nombre se conoce: Gaspar Gustave de Coriolis (17921843). El efecto ocurre solamente en sistemas en rotacin, por ejemplo en tiovivos o en la superficie en rotacin de nuestro propio planeta; pero no debe confundirse con la fuerza centrfuga. Aunque el uso del trmino "fuerza de Coriolis" est muy difundido, la descripcin de dicha fuerza suele ser complicada, y mucho su explicacin. Esta fuerza aparece cuando en un sistema se superponen movimientos en lnea recta y movimientos rotativos.

En la Figura siguiente se ilustra un ejemplo prctico: Una persona quieta sobre una plataforma circular giratoria a medio camino entre el centro y el borde slo tiene que tumbar su peso ligeramente hacia adentro para contrarrestar la fuerza centrfuga (izquierda). Sin embargo, si la persona se desplaza desde el centro hacia el borde de la plataforma giratoria, a medida que avanza percibe un aumento de la velocidad de giro y aparece la fuerza de Coriolis como reaccin a las fuerzas de inercia. La fuerza de Coriolis tiende a desviar la persona de la trayectoria ms corta sobre la plataforma giratoria (es decir, la lnea recta sobre el radio de la plataforma circular). Cuanto mayor sea la velocidad de giro de la plataforma, mayor el peso dla persona y mayor su velocidad de desplazamiento hacia el borde de la plataforma circular (su "caudal msico"), mayor ser el efecto de la inercia y mayor se percibir el efecto de la fuerza de Coriolis.

En trminos matemticos, el valor de la fuerza de Coriolis (Fc) es directamente proporcional a la masa en movimiento (m), a la velocidad angular de rotacin (co) y a la velocidad radial (vr) en el sistema en rotacin:

Fig.: Causas y efectos de la fuerza de Coriolis en una plataforma circular giratoria. Las fuerzas de Coriolis se presentan siempre que en un sistema se superponen movimientos lineales con movimientos rotacionales (derecha). En ausencia del movimiento lineal (izquierda, persona en reposo), slo se perciben las fuerzas centrfugas. En un caudalmetro de caudal msico de efecto Coriolis, cada partcula individual de masa se halla sometida a la misma influencia que el cuerpo de la persona en la plataforma giratoria que vemos en la ilustracin anterior (vase la Fig. siguiente). El movimiento de giro que origina la fuerza de Coriolis en la descripcin anterior se sustituye en el caudalmetro por un movimiento de oscilacin del tubo de medicin en su frecuencia de resonancia. - A caudal cero, cuando el fluido est en reposo, no hay movimiento lineal (a). Por lo tanto, no se observan fuerzas de Coriolis. - Por el contrario, cuando la masa de fluido circula, el movimiento inducido por la oscilacin (equivalente a una rotacin) del tubo de medicin se superpone al movimiento lineal del fluido en circulacin, los efectos de la fuerza de Coriolis

"retuercen" los tubos de medicin (b, c), y los sensores (A, B) a la entrada y a la salida registran una diferencia de tiempos en este movimiento, es decir, una diferencia de fase. Cuanto mayor sea el caudal msico, mayor ser la diferencia de fase (vase la Fig. A).

Fig. : El principio de medicin de Coriolis (para una explicacin detallada: vase la Fig. abajo). a = Caudal cero: estado de oscilacin de los tubos de medicin a caudal cero

b - Circulacin del caudal -> estado de oscilacin de los tubos de medicin en el intervalo de tiempo 1 c = Circulacin del caudal -> estado de oscitacin de los tubos de medicin en el intervalo de tiempo 2

Fig. A: Fuerzas de Coriolis y geometra de la oscilacin en los tubos de medicin.

Cuando el fluido circula, las partculas de masa se mueven a lo largo del tubo de medicin y estn sometidas a una aceleracin lateral sobrepuesta debida a las fuerzas de Coriolis (Fc). A la entrada del tubo, las partculas de masa (m) experimentan un desplazamiento que las aleja del centro de rotacin (Z1), y regresan de nuevo al centro (Z2) a medida que se aproximan al extremo de salida. Las fuerzas de Coriolis actan en sentidos opuestos a la entrada y ala salida y el tubo de medicin empieza a. "torcerse". Este cambio de geometra en la oscilacin inducida en el tubo de medicin se registra en los sensores (A, B) a cada extremo del tubo como una diferencia de fase. Esta diferencia de fase () es directamente

proporcional a la masa del fluido y a la velocidad de circulacin (v) del mismo; por lo tanto tambin al caudal mslco.

Un aspecto importante al aplicar los caudalmetros de efecto Coriolis es la posible presencia de influencias externas, como por ejemplo vibraciones de la tubera. Las vibraciones en los sistemas de tuberas suelen tener frecuencias de vibracin entre 50 y 150 Hz. Por otra parte, las frecuencias de resonancia tpicas de los caudalmetros de efecto Coriolis de E+H estn entre 600 y 1.000 Hz; estos caudalmetros son, por lo tanto, inmunes a las vibraciones inducidas en el sistema de esta naturaleza. Adems, por el mismo motivo, estos dispositivos de medicin no necesitan ningn tipo de montaje especial inhibidor de vibraciones. El campo de valores de los dimetros nominales habituales disponibles va desde DN 1 hasta 300 (1/24 hasta 12"). Sin embargo, en la prctica podemos hallar desde dosificadores de cantidades muy pequeas en aplicaciones farmacuticas hasta aplicaciones de carga y descarga de navios mercantes. La eleccin de los modelos es correspondientemente amplia. Envases embaces Medicin de densidades: Los tubos de medicin estn en oscilacin constante a su frecuencia de resonancia. Si la densidad del fluido cambia, y por tanto, la masa del sistema oscilante (tubo de medicin ms fluido), la frecuencia de oscilacin se ajusta correspondientemente. La frecuencia de resonancia es, pues, una funcin de la densidad del fluido y puede ser utilizada como una seal de salida adicional.

Medicin de temperaturas: La temperatura de los tubos de medicin se determina para calcular el factor de compensacin, que tiene en cuenta los efectos de la temperatura. Esta seal corresponde a la temperatura de proceso y tambin est disponible como seal de salida.