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UNIVERSIDAD SANTO TOMS VICERRECTORA GENERAL DE UNIVERSIDAD ABIERTA Y A DISTANCIA FACULTAD DE CIENCIAS Y TECNOLOGA ADMINISTRACIN AMBIENTAL Y DE LOS RECURSOS

NATURALES INFORMACIN GENERAL Forma 36492 122005 CONTAMINACIN AMBIENTAL


MATERIAL COMPLEMENTARIO Introduccin Para el desarrollo del mdulo de contaminacin ambiental, se presentan una serie de documentos magnticos, compilados de los avances en materia de control de la contaminacin en Colombia y complementados por bases tericas y normativas que permitirn al estudiante, contar con herramientas no solo bibliogrficas sino metodolgicas, altamente tiles en su desempeo acadmico y profesional. Los archivos adjuntos al CD de trabajo, presentan una conformacin que permite al estudiante realizar consultas especfica, de textos y normas vigentes relacionados con la contaminacin ambiental, agrupados por fuentes de emisin liquidas, slidas y gaseosas. Esta a su vez se agrupan en documentos soportes, que contienen textos guas relacionados con la problemtica particular y una carpeta que contiene las normas actualizadas relacionadas con cada tema, sobre este ltimo aspecto se recomienda al estudiante, estar actualizado en los procesos de evolucin normativa que se presenta en el pas, de tal manera que siempre que se referencie o consulte una norma (ley, decreto o resolucin), se tenga la certeza de su vigencia y aplicabilidad. En el presente texto, se realiza un resumen prctico de definiciones y componentes, relacionados con la contaminacin ambiental, siendo netamente un aspecto introductorio que debe ser complementado con la lectura de los documentos anexos.

Generalidades La contaminacin, es cualquier proceso que genere cambios en los ecosistemas, aumentado las cantidades o proporciones de sustancias inocuas o agregando sustancias extraas. Esta degradacin implica diversos grados de riesgos desde efectos nocivos a las poblaciones humanas hasta desequilibrios ecosistmicos o desaparicin del ecosistema; es as, que no existe ningn proceso antrpico inocuo en el ambiente. Por otra parte, se entiende por contaminacin: la presencia en el medio ambiente de uno o ms contaminantes, o cualquiera combinacin de ellos, que perjudiquen o molesten la vida, salud y el bienestar humanos, flora y fauna, o degraden la calidad del aire, del agua, de la tierra, de los bienes, de los recursos de la nacin en general o de particulares. Al emprender cualquier actividad que implique acciones en el ambiente, es importante realizar el anlisis de costo beneficio, y revisar si los riesgos de cada peligro sobre pasan los beneficios, y la forma de reducir los peligros o las sustancias y acciones que pueden causar daos ambientales, enfermedades o prdidas econmicas y minimizar el riesgo o posibilidad de sufrir un dao debido a un peligro. 1. PELIGRO los peligros comunes en las acciones de intervencin en el medio, son: 1.1. Peligros fsicos: Radiaciones ionizantes, ruido, incendios, inundaciones, sequas, derrumbes, sesmos y volcanes. 1.1.1. Las radiaciones ionizantes, son una forma de energa radiante electromagntica y tiene la potencia suficiente para daar tejidos de plantas, animales e incluso el hombre. Ejemplo: radiaciones ultravioleta del sol, lmparas solares, rayos X, fisin nuclear, fusin nuclear, emisiones alfa, beta y gamma de istopos radiactivas. Efectos de las radiaciones electromagnticas: Dao gentico, que altera cromosomas y genes, cuyo efecto puede aparecer en la siguiente generacin o en generaciones futuras. Dao somtico, que puede presentarse durante la vida de los individuos, leucemia, abortos espontneos, quemaduras en la piel, cnceres de diversos tipos como: piel, tiroides, seno, pulmn, huesos. El efecto de la radiacin ionizante depende de la cantidad y frecuencia de la exposicin; la exposicin a una dosis alta durante un tiempo corto, puede ser fatal en unos pocos minutos o en unos cuantos meses; dosis pequeas durante un periodo largo pueden causar menos daos que la misma dosis total administrada de una sola vez.

1.2. Peligros qumicos: sustancias qumicas nocivas en el aire, el agua, en los alimentos, etc. 1.2.1. Sustancias txicas, sustancias qumicas mortales para humanos en dosis bajas, o mortales para ms del 50% de los animales en que se prueban las concentraciones especficas. Las neurotoxinas son las sustancias txicas ms peligrosas, atacan las clulas nerviosas, como por ejemplo: toxina del botulismo (en enlatados descompuestos), cianuro de potasio, herona, hidrocarburos clorados (DDT, PCBs, dioxina), organofosfatos (plaguicidas: malatn y paratin), plaguicidas de carbamato y varios compuestos de arsenico, mercurio, plomo y cadmio.

1.2.2.

Sustancias peligrosas, sustancias qumicas que pueden causar dao por ser inflamables o explosivas; irritan o daan la piel o pulmones o inducen reacciones alrgicas del sistema inmune. 1.2.3. Sustancias carcinognicas, sustancias qumicas, radiaciones ionizantes o virus, que causan o promueven la mitosis de clulas cancerigenas y posteriormente invaden tejidos sanos circundantes que forman los tumores o cncer; posteriormente hacen metstasis o la liberacin de clulas cancerigenas que se desplazan por los lquidos a otras regiones del cuerpo. 1.2.4. Sustancias mutagnicas, sustancias qumicas, radiaciones ionizantes o temperatura, que causan mutaciones o cambios permanentes en el material gentico de los individuos, que es transferido en forma de cromosomas de padres a hijos en el momento de la reproduccin generando enfermedades hereditarias. 1.2.5. Sustancias teratognicas, sustancias qumicas, radiaciones ionizantes o virus que causan enfermedades congnitas que ocasionan defectos del nacimiento y se producen durante el desarrollo embrionario y fetal. En animales de laboratorio: la cafena, los PCB (bifenilos policlorados) y metales pesados (arsnico, cadmio, plomo y mercurio) 1.3. Peligros biolgicos: bacterias, virus y parsitos que causan enfermedades; y sustancias de diversos tipos que las provocan. Los peligros biolgicos estn representados casi exclusivamente por el riesgo a las poblaciones humanas; Se clasifican como enfermedades transmisibles: causadas por organismos vivos y pueden ser trasmitidas de una persona a otra, por el agua, aire los alimentos o lquidos corporales; o diseminadas por vectores, insectos u otros animales; y enfermedades no transmisibles causadas por sustancias y no son transmitidas de una persona a otra, trastornos cardiovasculares, cncer, enfermedades respiratorias crnicas. 1.4. Peligros biosociales: condiciones de vida, de trabajo, fumar, uso de drogas, alcoholismo, inseguridad, guerra, relaciones sexuales inseguras, pobreza.

2. RIESGO Las advertencias sobre los riesgos de las substancias peligrosas est por todas partes. Todos los das, los medios de comunicacin reportan la informacin sobre las substancias peligrosas. Muchos productos patrocinan etiquetas de peligro o demandan ser " todo natural " y " libre de qumicos". Cmo nosotros sabemos cundo un riesgo es serio? Cmo los investigadores estiman riesgo, y cmo el gobierno usa esta informacin para desarrollar regulaciones que limitan nuestra exposicin a las substancias peligrosas? La informacin siguiente deber ayudar a que usted conteste estas preguntas. 2.1. Qu Riesgos Son de Mayor Preocupacin?

2.2. Estimacin del Riesgo se realiza a travs del riesgo y la exposicin al mismo Riesgo de salud El riesgo de salud es la probabilidad, o posibilidad, que la exposicin a una sustancia peligrosa lo ponga enfermo. Riesgo x Exposicin Los experimentos animales o los estudios humanos proporcionan informacin sobre que tan peligrosa es una sustancia. Cientficos usan los resultados de tales estudios para estimar la probabilidad de enfermedad a niveles diferentes de exposicin. La informacin sobre la exposicin viene de dos sitios: (1) los monitores instalados en lugares especiales de una comunidad, o (2) de modelos matemticos que estiman la exposicin basados en las cantidades de qumicos descargados.

2.3. La incertidumbre Sobre el Riesgo Muchos riesgos son identificados probando en animales, pero no existe seguridad si el riesgo que se estim usando los estudios animales es el mismo para los humanos. La informacin es incierta debido a: Falta de entendimiento cientfico completo de cmo una substancia peligrosa lo pone a usted enfermo y cmo se mueve a travs del aire, agua, o tierra; Muy pocos estudios humanos o animales de los efectos de salud de qumicos individuales y mezclas de qumicos; La naturaleza variable de los modelos de tiempo afectando la exposicin; La incapacidad para saberlo todo

Por lo anterior es importante que las personas encargadas de estimar riesgos deben trabajar con los riesgos ms importantes y tratar de disminuirlos al nivel que los riesgos sean menores que los beneficios de la actividad que causa la contaminacin. Los resultados cientficos pueden mostrar que ciertas substancias peligrosas posean un riesgo de salud bajo para las personas, pero recomendable analizar cuestiones como: Caractersticas de la enfermedad producida por el contaminante Certeza y confiabilidad de las pruebas de riesgo Potencial catastrfico del riego Poblacin humana y ecosistemas afectados con el riesgo. La poblacin humana que se expone al riesgo lo hace voluntariamente Beneficiarios econmicos de la actividad que produce el riesgo

3. CONTAMINACIN DEL AIRE se produce como consecuencia de la emisin de sustancias txicas, puede causar trastornos tales como ardor en los ojos y en la nariz, irritacin y picazn de la garganta y problemas respiratorios; y, bajo determinadas circunstancias, algunas sustancias qumicas que se hallan en el aire contaminado pueden producir cncer, malformaciones congnitas, daos cerebrales y trastornos del sistema nervioso, as como lesiones pulmonares y de las vas respiratorias. A determinado nivel de concentracin y despus de cierto tiempo de exposicin, ciertos contaminantes del aire son sumamente peligrosos y pueden causar serios trastornos e incluso la muerte. aire tambin provoca daos en el medio ambiente, habiendo afectado la flora arbrea, la fauna y los lagos. La contaminacin tambin ha reducido el espesor de la capa de ozono. Adems, produce el deterioro de edificios, monumentos, estatuas y otras estructuras. 3.1. Recorrido histrico de contaminacin del aire. La contaminacin del aire ha sido un problema de salud pblica desde el descubrimiento del fuego. En la antigedad, las personas encendan fogatas en sus cuevas y cabaas y frecuentemente contaminaban el aire con humo nocivo. El filsofo romano Sneca escribi sobre el "Aire cargado de Roma" en el ao 61 A.C. y en el siglo XI se prohibi la quema de carbn en Londres. El origen de los problemas modernos de contaminacin del aire se remonta a Inglaterra siglo XVIII y a la revolucin industrial. La industrializacin comenz a reemplazar las actividades agrcolas y las poblaciones se desplazaron del campo a la ciudad. Las fbricas para producir requeran energa mediante la quema de combustibles fsiles, tales como carbn y petrleo. El principal problema a fines del siglo XIX e inicios del siglo XX fue el humo y ceniza producidos por la quema de combustibles fsiles en plantas estacionarias de energa, lo que empeor con el creciente uso del automvil. Con el tiempo, se presentaron episodios importantes de salud pblica en ciudades como Londres, Inglaterra y Los ngeles. La preocupacin por el tema surgi en 1957, en una conferencia en Miln sobre los aspectos de salud pblica y la Organizacin Mundial de la Salud OMS ha trabajado especialmente en los efectos sobre la salud. En 1965, la Organizacin Panamericana de la Salud OPS recomend el establecimiento de programas de investigacin de la contaminacin del agua y del aire con el objeto de colaborar con los Gobiernos Miembros en el desarrollo de polticas adecuadas de control. Cuando la OPS cre en 1967 el programa regional de estaciones de muestreo de la contaminacin del aire, ningn pas conoca la magnitud real del problema. Con esta iniciativa, a travs del Centro Panamericano de Ingeniera Sanitaria y Ciencias del Ambiente CEPIS que iniciaba sus actividades, la OPS estableci la Red Panamericana de Muestreo Normalizado de la Contaminacin del Aire REDPANAIRE, que comenz con ocho estaciones y en 1973 existan un total de 88, distribuidas en 26 ciudades de 14 pases. En 1980, REDPANAIRE descontinu sus actividades y form parte del Programa Global de Monitoreo de la Calidad del Aire, establecido en 1976 por la OMS y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente PNUMA, como parte del Sistema Mundial de Monitoreo del Medio Ambiente GEMS. En 1990, el ex Centro Panamericano de Ecologa Humana y Salud ECO de la OPS realiz una encuesta sobre el estado de los programas de calidad del aire en Amrica Latina y el Caribe, que indicaron que slo 6 pases haban establecido estndares de calidad del aire, 10 haban desarrollado redes de monitoreo de la calidad del aire, 9 haban preparado inventarios de

emisiones, 4 haban establecido estrategias de control y 4 haban llevado a cabo estudios epidemiolgicos. En los 90s la OMS organiz el Sistema de Informacin sobre la Gestin de la Calidad del Aire AMIS que tiene presencia en el nivel mundial. En 1997, el programa GEMS se incorpor al AMIS. Actualmente brinda la informacin global para el manejo racional de la calidad del aire que incluye el monitoreo de la concentracin de contaminantes, desarrollo de instrumentos para elaborar inventarios de emisiones y modelos de calidad del aire, estimacin de los efectos sobre la salud pblica a travs de estudios epidemiolgicos y la propuesta de planes de accin detallados para mejorar la calidad del aire. En aos recientes, segn las recomendaciones de la Agenda 21 de las Naciones Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo, realizada en 1992 y los compromisos asumidos en la Cumbre de las Amricas de 1994, la OPS junto con los esfuerzos de otros organismos multilaterales y bilaterales, ha promovido, coordinado y apoyado varias actividades relacionadas con la mejora de la calidad del aire, como por ejemplo, la eliminacin del plomo en la gasolina. 3.2. Principales contaminantes del aire son sustancias que se encuentran de forma natural en la atmsfera; pero, se consideran contaminantes por sus concentraciones ms elevadas que en la situacin normal. En la siguiente tabla se compara la concentracin entre aire limpio y contaminado Componentes Aire limpio Aire contaminado SO2 0.001-0.01 ppm 0.02-2 ppm CO2 310-330 ppm 350-700 ppm CO <1 ppm 5-200 ppm NOx 0.001-0.01 ppm 0.01-0.5 ppm Hidrocarburos 1 ppm 1-20 ppm 3.2.1. Monxido de Carbono CO: Es un gas inodoro e incoloro. Cuando se lo inhala, sus molculas ingresan al torrente sanguneo, donde inhiben la distribucin del oxgeno. En bajas concentraciones produce mareos, jaqueca y fatiga, mientras que en concentraciones mayores puede causar la muerte. Se produce por la combustin incompleta de combustibles como gasolina, petrleo y lea, y de la de productos naturales y sintticos, como el humo de cigarrillos. Se lo halla en altas concentraciones en lugares cerrados, como garajes y tneles con mal ventilados, e incluso en calles con cogestin de trnsito. 3.2.2. Dixido de Carbono CO2: Es el principal gas causante del efecto invernadero. Se origina de la combustin de carbn, petrleo y gas natural. En estado lquido o slido produce quemaduras, congelacin de tejidos y ceguera. La inhalacin es txica si se encuentra en altas concentraciones, causa incremento del ritmo respiratorio, desvanecimiento e incluso la muerte. Es en forma gaseosa y en baja concentracin es natural en la atmsfera y presenta muy baja toxicidad, pero, en altas concentraciones produce un atrapamiento del calor, o efecto invernadero, Por estos motivos es uno de los gases que ms influye en el calentamiento global del planeta y el consiguiente cambio climtico. 3.2.3. Clorofluorcarbonos CFC: Son sustancias qumicas utilizadas en la industria, en sistemas de refrigeracin, aire acondicionado y en la elaboracin de bienes de consumo. Cuando son liberados a la atmsfera, ascienden hasta la estratosfera. Una vez all, los CFC producen reacciones qumicas que dan lugar a la reduccin de la capa de ozono que protege la superficie de la Tierra de los rayos solares. La reduccin de las emisiones de CFC y la suspensin de la produccin de productos

qumicos que destruyen la capa de ozono constituyen pasos fundamentales para la preservacin de la estratosfera. 3.2.4. Contaminantes atmosfricos peligrosos HAP: compuestos qumicos que afectan la salud y el medio ambiente. Las emanaciones masivas pueden causar cncer, malformaciones congnitas, trastornos del sistema nervioso y hasta la muerte. Provienen de fuentes tales como fbricas de productos qumicos, productos para limpieza en seco, imprentas, vehculos y aviones. Plomo: Es un metal de alta toxicidad que ocasiona una diversidad de trastornos, especialmente en nios pequeos. Puede afectar el sistema nervioso y causar problemas digestivos. Ciertos productos qumicos que contienen plomo son cancergenos. El plomo tambin ocasiona daos a la fauna y flora silvestres. El contenido de plomo de la gasolina se ha ido eliminando gradualmente. Sin embargo, la inhalacin e ingestin de plomo puede tener lugar a partir de otras fuentes, tales como la pintura para paredes y automviles, los procesos de fundicin, la fabricacin de bateras de plomo, seuelos de pesca, partes de las balas, algunos artculos de cermica, tuberas de agua y algunas tinturas para el cabello. Ozono O3: Este gas contiene tres tomos. El ozono de las capas superiores de la atmsfera, donde se forma de manera espontnea, constituye la llamada capa de ozono, la cual protege la tierra de la accin de los rayos ultravioletas. Sin embargo, a nivel del suelo, el ozono es un contaminante de alta toxicidad que afecta la salud, el medio ambiente, los cultivos y una amplia diversidad de materiales naturales y sintticos. El ozono produce irritacin del tracto respiratorio, dolor en el pecho, tos persistente, incapacidad de respirar profundamente y un aumento de la propensin a contraer infecciones pulmonares. En el medio es perjudicial para rboles y reduce la visibilidad. El ozono que se halla a nivel del suelo proviene de la descomposicin (oxidacin) de compuestos orgnicos voltiles de solventes, de reacciones entre sustancias qumicas resultantes de la combustin del carbn, gasolina y otros combustibles y de las sustancias componentes de pinturas y spray para el cabello. Oxido de nitrgeno NOx: Proviene de la combustin de gasolina, carbn y otros combustibles. Es uno de los principales causas del smog y la lluvia cida. El primero se produce por la reaccin de los xidos de nitrgeno con compuestos orgnicos voltiles. En altas concentraciones, el smog puede producir dificultades respiratorias en las personas asmticas, accesos de tos en los nios y trastornos en general del sistema respiratorio. La lluvia cida afecta la vegetacin y altera la composicin qumica del agua de los lagos y ros, hacindola potencialmente inhabitable, excepto para los escasos organismos que tienen tolerancia a los cidos. Partculas: En esta categora se incluye todo tipo de materia slida en suspensin en forma de humo, polvo y vapores. Adems, de reducir la visibilidad y la cubierta del suelo, la inhalacin de estas partculas microscpicas, que se alojan en el tejido pulmonar, es causante de diversas enfermedades respiratorias. Las partculas en suspensin tambin son las principales causantes de la neblina, la cual reduce la visibilidad. Provienen de diversos orgenes, la combustin de motores diesel, los combustibles fsiles, la mezcla y aplicacin de fertilizantes y agroqumicos, la construccin de caminos, la fabricacin de acero, la actividad minera, la quema de rastrojos y malezas y las chimeneas de hogar y estufas a lea. Dixido de azufre SO2: Es un gas inodoro en bajas concentraciones, pero en alta concentracin despide un olor muy fuerte. Se produce por la combustin de carbn, procesos industriales, como: la fabricacin de papel y la fundicin de metales. Al igual que los xidos de nitrgeno, el dixido de

azufre es uno de los principales causantes del smog y la lluvia cida, Est estrechamente relacionado con el cido sulfrico H2SO4, que es un cido fuerte. Puede causar daos en la vegetacin y en los metales y ocasionar trastornos pulmonares permanentes y problemas respiratorios Compuestos orgnicos voltiles VOC: sustancias qumicas orgnicas, que contienen carbono y constituyen los componentes bsicos de la materia viviente y sus derivados. Muchos de los compuestos orgnicos que utilizamos no se hallan en la naturaleza, sino que se obtienen sintticamente. Los compuestos qumicos voltiles emiten vapores con gran facilidad y a temperatura ambiente. Los VOC incluyen la gasolina, compuestos industriales como el benceno, solventes como el tolueno, xileno y percloroetileno (el solvente que ms se utiliza para la limpieza en seco). Los VOC emanan de la combustin de gasolina, lea, carbn y gas natural, y de solventes, pinturas, colas y otros productos que se utilizan en el hogar o en la industria. Las emanaciones de los vehculos constituyen una importante fuente de VOC. Muchos compuestos orgnicos voltiles son peligrosos contaminantes del aire. Por ejemplo, el benceno tiene efectos cancergenos.

3.3. Efecto Invernadero y Cambio Climtico A lo largo de los 4.600 millones de aos de historia de la tierra ha sufrido fluctuaciones climticas muy grandes. Algunas pocas de la Era Mesozoica han sido las ms clidas con temperatura media de 5C ms alta que la actual. En los ltimos 1,8 millones de aos, ha habido varias extensas glaciaciones alternndose con pocas de clima ms benigno, similar al actual o interglaciaciones. La diferencia de temperaturas medias entre una poca glacial y una interglaciacion es de slo unos 5 C o 6C . Diferencias tan pequeas en la temperatura media son suficientes para pasar de un clima con grandes casquetes glaciares extendidos por toda la Tierra a otra como la actual. As se entiende que modificaciones relativamente pequeas en la atmsfera, que cambiaran la temperatura media de 2C o 3C podran originar transformaciones importantes y rpidas en el clima y afectar la Tierra y nuestro sistema de vida. Dentro de un invernadero la temperatura es ms alta que en el exterior porque entra ms energa de la que sale, por la misma estructura del habitculo, sin necesidad de que se emplee calefaccin. En el conjunto de la Tierra de produce un efecto natural similar por la retencin del calor gracias a algunos gases atmosfricos. La temperatura media en la Tierra es de unos 15C y si la atmsfera no existiera sera de unos -18C. Se le llama efecto invernadero por similitud, porque en realidad la accin fsica por la que se produce es totalmente distinta a la que sucede en el invernadero de plantas. Podramos decir, de una forma muy simplificada, que el efecto invernadero lo que hace es provocar que le energa que llega a la Tierra sea "devuelta" ms lentamente, por lo que es "mantenida" ms tiempo junto a la superficie y as se mantiene la elevacin de temperatura. GASES CON EFECTO ACCIN RELATIVA CONTRIBUCIN REAL INVERNADERO CO2 1 (referencia) 76% CFCs 15 000 5% CH4 25 13% N2O 230 6% En la columna de accin relativa, un gramo de CFC produce un efecto invernadero 15 000 veces mayor que un gramo de CO2 , pero como la cantidad de CO2 es mucho mayor que la del resto de los gases, la contribucin real al efecto invernadero es la que seala la columna de la derecha. Otros gases como el oxgeno y el nitrgeno, aunque se encuentran en proporciones mucho mayores, no son capaces de generar efecto invernadero.

4. CONTAMINACIN DEL AGUA El agua pura es un recurso renovable, sin embargo las actividades humanas la pueden contaminar y convertirla en una sustancia intil o nociva. De acuerdo con los datos del Primer Simposio sobre Potabilizacin del agua de mar, en Washington DC en 1965, se calcula que existe en el planeta Tierra unos 1300 millones de kilmetros cbicos km 3 de agua, de los cuales el 97.2 % se encuentra en los ocanos y el 2.8 % es de agua dulce, de la cual 28.3 millones de km3 est en los casquetes polares y en las altas cordilleras, 8.1 millones de km3 de agua disponible en ros, lagos, arroyos, manantiales y depsitos subterrneos y el resto se encuentra en la atmsfera.

4.1. La contaminacin hdrica De acuerdo con la definicin de contaminante, se considera que se


genera contaminacin en el agua por la adicin de cualquier sustancia en cantidad suficiente para que cause efectos dainos mensurables en la flora, la fauna (incluido el humano) o en los materiales de utilidad u ornamentales. El agua de los mares y de los ros ha sido usada tradicionalmente como medio de evacuacin de los desperdicios humanos y los ciclos biolgicos del agua aseguran la reabsorcin de dichos desperdicios orgnicos reciclables. Pero actualmente, ya no son solamente estos desperdicios orgnicos los que son arrojados a los ros y a los mares sino cantidades mayores y desperdicios de productos qumicos nocivos que destruyen la vida animal y vegetal acutica, y anulan o exceden la accin de bacterias y algas en el proceso de biodegradacin de los contaminantes orgnicos y qumicos de las aguas. Entre los factores que generan contaminacin y caracterizan a la civilizacin industrial estn: el crecimiento de la produccin y el consumo excesivo de energa, el crecimiento de la industria metalrgica; el crecimiento de la circulacin vial, area y acutica, y el crecimiento de la cantidad de basura y desechos que se tiran y/o se incineran. 4.2. Tipos bsicos de contaminacin El problema de la contaminacin es mltiple y se presenta en formas muy diversas, con asociaciones y sinergismos difciles de prever. Pero las principales consecuencias biolgicas de las contaminaciones derivan de sus efectos ecolgicos. Los contaminantes ms frecuentes de las aguas son: materias orgnicas y bacterias, hidrocarburos, desperdicios industriales, productos pesticidas y otros utilizados en la agricultura, productos qumicos domsticos y desechos radioactivos. Lo ms grave es que una parte de los derivados del petrleo son arrojados al mar por los barcos o por las industrias ribereas y son absorbidos por la fauna y flora marinas que los retransmiten a los consumidores de peces, crustceos, moluscos, algas, etc.. En general, se habla de cuatro tipos bsicos de contaminacin: 4.2.1. Contaminacin fsica (ruidos, infrasonidos, trmica y radioistopos) Afectan el aspecto del agua y cuando flotan o se sedimentan interfieren con la flora y fauna acuticas. Son lquidos insolubles o slidos de origen natural y diversos productos sintticos que son arrojados al agua como resultado de las actividades del hombre, as como, espumas, residuos oleaginosos y el calor o contaminacin trmica. 4.2.2. Contaminacin qumica (hidrocarburos, detergentes, plsticos, pesticidas, metales pesados, derivados del azufre y del nitrgeno) Incluyen compuestos orgnicos e inorgnicos disueltos o dispersos en el agua. Los contaminantes inorgnicos son diversos productos disueltos o dispersos en el agua que provienen de descargas domsticas, agrcolas e industriales o de la erosin del suelo. Los principales son cloruros, sulfatos, nitratos y carbonatos. Tambin desechos cidos, alcalinos y gases txicos disueltos en el agua como los xidos de azufre, de nitrgeno, amonaco, cloro y sulfuro

de hidrgeno (cido sulfhdrico). Gran parte de estos contaminantes son liberados directamente a la atmsfera y bajan arrastrados por la lluvia. Esta lluvia cida, tiene efectos nocivos que pueden observarse tanto en la vegetacin como en edificios y monumentos de las ciudades industrializadas. 4.2.3. Contaminacin orgnica, producida por compuestos disueltos o dispersos en el agua que provienen de desechos domsticos, agrcolas, industriales y de la erosin del suelo. Son desechos humanos y animales, de rastros o mataderos, de procesamiento de alimentos para humanos y animales, diversos productos qumicos industriales de origen natural como aceites, grasas, breas y tinturas, y diversos productos qumicos sintticos como pinturas, herbicidas, insecticidas, etc. Los contaminantes orgnicos consumen el oxgeno disuelto en el agua y afectan a la vida acutica (eutroficacin). Las concentraciones anormales de compuestos de nitrgeno en el agua, tales como el amoniaco o los cloruros se utilizan como ndice de la presencia de dichas impurezas contaminantes en el agua. 4.2.4. Contaminacin biolgica (bacterias, hongos, virus, parsitos mayores, introduccin de animales y vegetales de otras zonas) Incluyen hongos, bacterias y virus que provocan enfermedades, algas y otras plantas acuticas. Algunas bacterias son inofensivas y otras participan en la degradacin de la materia orgnica contenida en el agua. 4.2.5. Eutroficacin La putrefaccin de la materia orgnica en el agua produce una disminucin de la cantidad de oxgeno (la cual es evaluada mediante la Demanda Bioqumica de Oxgeno, DBO) que causa graves daos a la flora y fauna acutica, pero que desaparece al trmino del proceso de putrefaccin. 4.3. Principales contaminantes Con frecuencia el sabor, el olor y el aspecto del agua indican que est contaminada, pero la presencia de contaminantes peligrosos slo se puede detectar mediante pruebas qumicas y biolgicas especficas y precisas. 4.3.1. Contaminantes lquidos provienen de las descargas de desechos domsticos, agrcolas e industriales en las vas acuticas, de terrenos de alimentacin de animales, de terrenos de relleno sanitario, de drenajes de minas y de fugas de fosas spticas. Estos lquidos contienen minerales disueltos, desechos humanos y de animales, compuestos qumicos sintticos y materia coloidal y en suspensin. 4.3.2. Contaminantes slidos se encuentran arena, arcillas, tierra, cenizas, materia vegetal agrcola, grasas, brea, papel, hule, plsticos, madera y metales. 4.3.3. Tipos de contaminacin Agentes patgenos.- Bacterias, virus, protozoarios, parsitos que entran al agua provenientes de desechos orgnicos. Desechos que requieren oxgeno.- Los desechos orgnicos pueden ser descompuestos por bacterias que usan oxgeno para biodegradarlos. Si hay poblaciones grandes de estas bacterias, pueden agotar el oxgeno del agua, matando as las formas de vida acuticas. Sustancias qumicas inorgnicas.- Acidos, compuestos de metales txicos (Mercurio, Plomo), envenenan el agua. (plomo, cadmio, mercurio), ciertos plaguicidas, los cianuros, los hidrocarburos, el arsnico y el fenol provocan prcticamente la destruccin de los ecosistemas acuticos y tambin serios daos a las personas que consuman agua o sus productos contaminados por esta clase de productos qumicos.

Los nutrientes vegetales pueden ocasionar el crecimiento excesivo de plantas acuticas que despus mueren y se descomponen, agotando el oxgeno del agua y de este modo causan la muerte de las especies marinas (zona muerta). Sustancias qumicas orgnicas.- Petrleo, plsticos, plaguicidas, detergentes que amenazan la vida. A pesar de que se conocen las propiedades cancergenas de los hidrocarburos polibencnicos del tipo 3-4 pireno que se ha encontrado en el cuerpo de diversos tipos de organismos acuticos que consume el hombre. Sedimentos o materia suspendida.- Partculas insolubles de suelo que enturbian el agua, y que son la mayor fuente de contaminacin. Sustancias radiactivas que pueden causar defectos congnitos y cncer. Calor.- Ingresos de agua caliente que disminuyen el contenido de oxgeno y hace a los organismos acuticos muy vulnerables.

4.4. Fuentes Puntuales Y No Puntuales Las fuentes puntuales descargan contaminantes en localizaciones especficas a travs de tuberas y alcantarillas. Ej: Fbricas, plantas de tratamiento de aguas negras, minas, pozos petroleros, etc. Las fuentes no puntuales son grandes reas de terreno que descargan contaminantes al agua sobre una regin extensa. Ej: Vertimiento de sustancias qumicas, tierras de cultivo, lotes para pastar ganado, construcciones, tanques spticos.

4.5. Contaminacin De Ros Y Lagos Las corrientes fluviales debido a que fluyen se recuperan
rpidamente del exceso de calor y los desechos degradables. Esto funciona mientras no haya sobrecarga de los contaminantes, o su flujo no sea reducido por sequa, represado, etc.

4.6. Contaminacin lagos, rebalses, estuarios y mares, con frecuencia la dilucin es menos efectiva
que en las corrientes porque tienen escasa fluencia, lo cual hace a los lagos ms vulnerables a la contaminacin por nutrientes vegetales (nitratos y fosfatos) (eutroficacin). 4.7. Contaminacin Trmica De Corrientes Fluviales Y Lagos El mtodo ms usado para enfriar las plantas de vapor termoelctricas consiste en tirar agua fra desde un cuerpo cercano de agua superficial, hacerlo pasar a travs de los condensadores de la planta y devolverla calentada al mismo cuerpo de agua. Las temperaturas elevadas disminuyen el oxgeno disuelto en el agua. Los peces adaptados a una temperatura particular pueden morir por choque trmico (cambio drstico de temperatura del agua). La contrapartida de la contaminacin trmica es el enriquecimiento trmico, es decir, el uso de agua caliente para producir estaciones ms larga de pesca comercial, y reduccin de las cubiertas de hielo en las reas fras, calentar edificios, etc. 4.8. Contaminacin Del Ocano El ocano es actualmente el "basurero del mundo", lo cual traer efectos negativos en el futuro. La mayora de las reas costeras del mundo estn contaminadas debido a las descargas de aguas negras, sustancias qumicas, basura, desechos radiactivos, petrleo y sedimentos. Los mares ms contaminados son los de Bangladesh, India, Pakistn, Indonesia, Malasia, Tailandia y Filipinas. Delfines, leones marinos y tortugas de mar, mueren cuando ingieren o se quedan atrapados por tazas, bolsas, sogas y otras formas de basura plstica arrojadas al mar. 4.9. Contaminacin Con Petrleo Los accidentes de los buque-tanques, los escapes en el mar (petrleo que escapa desde un agujero perforado en el fondo marino), y petrleo de desecho arrojado en tierra firme que termina en corrientes fluviales que desembocan en el mar. Depende de varios factores; tipos de petrleo (crudo o refinado), cantidad liberada, distancia del sitio de liberacin desde la playa, poca del ao, temperatura del agua, clima y corrientes ocenicas. El petrleo que llega al mar se

evapora o es degradado lentamente por bacterias. Los hidrocarburos orgnicos voltiles del petrleo matan inmediatamente varios animales, especialmente en sus formas larvales. Otras sustancias qumicas permanecen en la superficie y forman burbujas flotantes que cubren las plumas de las aves que se zambullen, lo cual destruye el aislamiento trmico natural y hace que se hundan y mueran. Los componentes pesados del petrleo que se depositan al fondo del mar pueden matar a los animales que habitan en las profundidades como cangrejos, ostras, etc., o los hacen inadecuados para el consumo humano. 4.10. Ingredientes txicos en productos de uso cotidiano que contaminan el agua PRODUCTO INGREDIENTE EFECTO Polvos y limpiadores abrasivos Fosfato de sodio, Corrosivos, txicos e Limpiadores domsticos amonaco, etanol irritantes Corrosivos, txicos e Limpiadores con amonia Amonaco, etanol irritantes Hidrxido de sodio, hidrxido de potasio, Blanqueadores perxido de hidrgeno, hipoclorito de sodio o Txicos y corrosivos calcio Desinfectantes Etilen y metilen glicol, hipoclorito de sodio Txicos y corrosivos Hidrxido de sodio, hidrxido de potasio, Extremadamente corrosivos Destapacaos hipoclorito de sodio, cido clorhdrico, destilados y txicos de petrleo Pulidores de pisos y Amonaco, dietilenglicol, destilados de petrleo, Inflamables y txicos muebles nitrobenceno, nafta y fenoles Limpiadores y pulidores de Tiourea y cido sulfrico Corrosivos y txicos metales Hidrxido de potasio, hidrxido de sodio, Limpiadores de hornos Corrosivos y txicos amonaco cido oxlico, cido muritico, para Corrosivos, txicos e Limpiadores de inodoros diclorobenceno e hipoclorito de sodio irritantes Naftaleno, percloroetileno, cido oxlico y Corrosivos, txicos e Limpiadores de alfombras dietilenglicol irritantes Productos en aerosol Hidrocarburos. Inflamables Txicos e irritantes Pesticidas y repelentes de Organofosfatos, carbamatos y piretinas Txicos y venenosos insectos Adhesivos Hidrocarburos Inflamables e irritantes Anticongelantes Etilenglicol Txico Gasolina Tetraetilo de plomo Txico e inflamable Aceite para motor Hidrocarburos, metales pesados Txico e inflamable Lquido de transmisin Hidrocarburos, metales pesados Txico e inflamable Lquido limpiaparabrisas Detergentes, metanol Txico Bateras cido sulfrico, plomo Txico Lquido para frenos Glicoles, teres Inflamables Cera para carroceras Naftas Inflamable e irritante

5. CONTAMINACIN DEL SUELO Un suelo se puede degradar al acumularse en l sustancias a unos niveles tales que repercuten negativamente en el comportamiento de los suelos. Las sustancias, a esos niveles de concentracin, se vuelven txicas para los organismos del suelo. Se trata pues de una degradacin qumica que provoca la prdida parcial o total de la productividad del suelo. Hemos de distinguir entre contaminacin natural, frecuentemente endgena, y contaminacin antrpica, siempre exgena. Un ejemplo de contaminacin natural es el proceso de concentracin y toxicidad que muestran determinados elementos metlicos, presentes en los minerales originales de algunas rocas a medida que el suelo evoluciona. Un caso significativo se produce sobre rocas serpentinizadas con altos contenidos de elementos como Cr, Ni, Cu, Mn, cuya edafognesis en suelos con fuertes lavados origina la prdida de los elementos ms mviles, prcticamente todo el Mg, Ca, y, en ocasiones hasta gran parte del Si, con lo que los suelos residuales fuertemente evolucionados presentan elevadsimas concentraciones de aquellos elementos metlicos, que hacen a estos suelos susceptibles de ser utilizados como menas metlicas. Obviamente a medida que avanza el proceso de concentracin residual de los metales pesados se produce el paso de estos elementos desde los minerales primarios, es decir desde formas no asimilables, a especies de mayor actividad e influencia sobre los vegetales y el entorno. De esta forma, la presencia de una fuerte toxicidad para muchas plantas slo se manifiesta a partir de un cierto grado de evolucin edfica, y por tanto es mxima en condiciones tropicales hmedas. Otro ejemplo de aparicin natural de una anomala de alta concentracin de una forma txica se produce en la evolucin acidificante de los suelos por la accin conjunta de la hidrlisis, lavado de cationes, presin de CO2 y cidos orgnicos que, progresivamente, conducen a una mayor concentracin de Al disuelto y a un predominio de especies nocivas como Al+3 o las formas Al-OH escasamente polimerizadas (Macias, 1993). Los fenmenos naturales pueden ser causas de importantes contaminaciones en el suelo. As es bien conocido el hecho de que un solo volcn activo puede aportar mayores cantidades de sustancias externas y contaminantes, como cenizas, metales pesados, H+ y SO4=, que varias centrales trmicas de carbn. Pero las causas ms frecuentes de contaminacin son debidas a la actuacin antrpica, que al desarrollarse sin la necesaria planificacin producen un cambio negativo de las propiedades del suelo. En los estudios de contaminacin, no basta con detectar la presencia de contaminantes sino que se han de definir los mximos niveles admisibles y adems se han de analizar posibles factores que puedan influir en la respuesta del suelo a los agentes contaminantes, como son: vulnerabilidad, poder de amortiguacin, movilidad, biodisponibilidad, persistencia y carga crtica, que pueden modificar los denominados "umbrales generales de la toxicidad" para la estimacin de los impactos potenciales y la planificacin de las actividades permitidas y prohibidas en cada tipo de medio. Vulnerabilidad. Representa el grado de sensibilidad (o debilidad) del suelo frente a la agresin de los agentes contaminantes. Este concepto est relacionado con la capacidad de amortiguacin. A mayor capacidad de amortiguacin, menor vulnerabilidad. El grado de vulnerabilidad de un suelo frente a la contaminacin depende de la intensidad de afectacin, del tiempo que debe transcurrir para que los efectos indeseables se manifiesten en las propiedades fsicas y qumicas de un suelo y de la

velocidad con que se producen los cambios secuenciales en las propiedades de los suelos en respuesta al impacto de los contaminantes. Permite diferenciar los riesgos potenciales de diferentes actividades o predecir las consecuencias de la continuacin en las condiciones actuales. En muchas ocasiones, resulta difcil obtener los grados de sensibilidad de los suelos frente a un determinado tipo de impacto, debido a la fuerte heterogeneidad de los suelos, incluso para suelos muy prximos. Poder de amortiguacin. El conjunto de las propiedades fsicas, qumicas y biolgicas del suelo lo hacen un sistema clave, especialmente importante en los ciclos biogeoqumicos superficiales, en los que acta como un reactor complejo, capaz de realizar funciones de filtracin, descomposicin, neutralizacin, inactivacin, almacenamiento, etc. Por todo ello el suelo acta como barrera protectora de otros medios ms sensibles, como los hidrolgicos y los biolgicos. La mayora de los suelos presentan una elevada capacidad de depuracin. Esta capacidad de depuracin tiene un lmite diferente para cada situacin y para cada suelo. Cuando se alcanza ese lmite el suelo deja de ser eficaz e incluso puede funcionar como una "fuente" de sustancias peligrosas para los organismos que viven en l o de otros medios relacionados. Un suelo contaminado es aqul que ha superado su capacidad de amortiguacin para una o varias sustancias, y como consecuencia, pasa de actuar como un sistema protector a ser causa de problemas para el agua, la atmsfera, y los organismos. Al mismo tiempo se modifican sus equilibrios biogeoqumicos y aparecen cantidades anmalas de determinados componentes que originan modificaciones importantes en las propiedades fsicas, qumicas y biolgicas del suelo. El grado de contaminacin de un suelo no puede ser estimado exclusivamente a partir de los valores totales de los contaminantes frente a determinados valores guia, sino que se hace necesario considerar la biodisponibilidad, movilidad y persistencia (Calvo de Anta, 1997). Por biodisponibilidad se entiende la asimilacin del contaminante por los organismos, y en consecuencia la posibilidad de causar algn efecto, negativo o positivo. La movilidad regular la distribucin del contaminante y por tanto su posible transporte a otros sistemas. La persistencia regular el periodo de actividad de la sustancia y por tanto es otra medida de su peligrosidad. Carga crtica. Representa la cantidad mxima de un determinado componente que puede ser aportado a un suelo sin que se produzcan efectos nocivos. Este concepto de carga crtica explica, por ejemplo, por qu los efectos de la lluvia cida aparecieron de forma ms alarmante en los pases Escandinavos que en los de Centro Europa, estos ltimos con valores de precipitacin cida ms altos. La abundancia de lagos, el predominio de suelos pobres en cationes bsicos y abundantes formas de Al y Fe activas debido a la baja velocidad de alteracin existentes a las bajas temperaturas de los pases Escandinavos, fueron las causas del intenso impacto. Por el contrario, en Centroeuropa la presencia de suelos formados a partir de loess, ricos en Ca, junto a las temperaturas ms altas, permiten una mayor capacidad de amortiguacin. Ahora bien, cincuenta aos ms tarde tambin se manifestaron los efectos

de la lluvia cida en Centroeuropa, lo que implica que es necesario un estudio del suelo y su entorno para hacer una buena planificacin de valoracin de impacto ambiental. Agentes contaminantes y su procedencia Son muy diversos. Dentro de ellos tenemos los metales pesados, las emisiones cidas atmosfricas, la utilizacin de agua de riego salina y los fitosanitarios. Estos agentes contaminantes proceden generalmente de la actuacin antropognica del hombre, as los metales pesados proceden directamente de las minas, fundicin y refino; residuos domsticos; productos agrcolas como fitosanitarios; emisiones atmosfricas mediante actividades de minera y refinera de metales, quema de combustibles fsiles, purines, etc. Los metales pesados en pequeas dosis pueden ser beneficiosos para los organismos vivos y de hecho son utilizados como micronutrientes, pero pasado un umbral se convierten en elementos nocivos para la salud. Las emisiones cidas atmosfricas proceden generalmente de la industria, del trfico rodado, abonos nitrogenados que sufren el proceso de desnitrificacin. Como consecuencia de esta contaminacin se disminuye el pH del suelo con lo que se puede superar la capacidad tampn y liberar elementos de las estructuras cristalinas que a esos pH pueden solubilizarse y son altamente txicos para animales y plantas. Utilizacin de agua de riego salina. El mal uso del agua de riego provoca la salinizacin y la sodificacin del suelo. En el primer caso se produce una acumulacin de sales ms solubles que el yeso que interfieren en el crecimiento de la mayora de los cultivos y plantas no especializadas (se evala por la elevacin de la conductividad elctrica del extracto de saturacin). En el segundo caso se produce una acumulacin de sodio intercambiable que tiene una accin dispersante sobre las arcillas y de solubilizacin de la materia orgnica, que afecta muy negativamente a las propiedades fsicas del suelo (agregados menos estables, sellado del suelo, encostramiento y disminucin de la conductividad hidrulica), por lo que el medio ser menos apto para el crecimiento de los cultivos. Fitosanitarios. Dentro de ellos agrupamos los plaguicidas y los fertilizantes. Son, generalmente, productos qumicos de sntesis y sus efectos dependen tanto de las caractersticas de las molculas orgnicas (mayora de los plaguicidas) como de las caractersticas del suelo. Los fertilizantes adems de contener metales pesados, producen contaminacin por fosfatos (eutrofizacin en lagos) y nitratos.