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BRESCIANI, Stella (org.). Palavras da cidade. Porto Alegre: UFRGS, 2001.

366pp
Resenha

Cynthia Machado Campos'

Cidade e linguagem: foi este o entrecruzamento de temas que inspirou historiadores, arquitetos, socilogos e gegrafos a ensaiarem formas comparativas entre olhares e maneiras de pensar o urbano em diferentes espaos e temporalidades. Entre as discusses que tiveram lugar neste grupo de pesquisadores, tambm se tornou significativo o confronto entre possibilidades de interveno sobre o espao da cidade, as aproximaes e afastamentos de perspectivas de projetos distintos. Problemticas comuns tais como quais seriam as palavras usadas por especialistas em intervenes urbanas e o levantamento de palavras que compem a linguagem da excluso e da estigmatizao social, foi o que motivou a reunio de franceses, argentinos e brasileiros no lo. Seminrio Latino-Americano do Programa Internacional "Ls Mots de la Ville". Este Seminrio, realizado na faculdade de Arquitetura e Urbanismo da Universidade Federal do Rio Grande do Sul, teve o livro organizado por Stella Bresciani como resultado. Ao longo das pginas desta obra possvel entrar em contato com possibilidades de abordar a temtica de formas distintas, sempre referenciadas na linguagem. As palavras inspiradoras dos projetos de interveno urbana nem sempre divergem entre si. Ao contrrio, a mesma palavra por vezes se faz presente em projetos diferentes, em perodos cronolgicos distintos, tendo o seu significado adquirido ou no conotaes diferenciadas. Desta forma, a palavra "melhoramentos", evocada na cidade de So Paulo em experincias de natureza desigual entre os anos de 1850 e 1950, discutida no mbito dos projetos estticos delineados para interveno no urbano'. Neste sentido a noo de "melhoramentos" pode se aproximar tanto de concepes de progresso como de cidadania. Poder se referir a obras pblicas como estradas, calamento de ruas, encanamento de gua, rede de esgotos, iluminao pblica, como tambm construo da Casa de Deteno em 1845 ou do Teatro So Jos em 1864. Nos planos de saneamento associados s medidas de higiene pblica, a palavra deixa de significar o contrrio de atraso, como quando relacionada a progresso, para passar ao significado contrrio daquilo que se entendia na poca como "doena". Palavras iguais, situaes distintas, tempos diversos, significados semelhantes. Entrecruzar tais possibilidades foi o que motivou o debate, que envolveu tambm a excluso social. O estigma social est e esteve presente no urbano, na hierarquizao dos espaos, eis o que possvel apreender destas pginas. Habitar as favelas poderia significar uma dupla segregao social: segregao pelo simples fato de estar no "lugar" favela; e segregao simblica. Estes dois lados da excluso social distanciam-se e aproximam-se, fundindo-se e confundindo-se. Sobretudo efetuada pela linguagem, a segregao simblica associou a palavra "favela" a noes negativistas, restringindo o reconhecimento social dos indivduos a separaes efetuadas na esfera urbana. No imaginrio social aproximam-se imagens do beco escuro, do morro, do cortio ou da freguesia, com noes pejorativas de obscurantismo, degradao, aviltamento, baixeza, e
Professora do Departamento de I listria da Universidade Federal de Santa Catarina IJFSC.

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infmia. Ao mesmo tempo outros lugares urbanos so vinculados a imagens mentais mais positivas, associadas a zonas centrais iluminadas, locais de praas arborizadas, de monumentos, de pontos comerciais ou de grandes ruas e avenidas. As imagens que a cidade suscita evidenciam cdigos culturais, que conforme Foucault, "regem a linguagem, os esquemas perceptivos, as trocas, as tcnicas, os valores, a hierarquia das prticas'''. Os esquemas classificatrios fazem parte destes cdigos e se expressam nos nomes atribudo tanto aos espaos quanto aos indivduos, agrupando-os, ordenando-os e qualificando-os. Tais ordens classificatrias inscrevem-se no registro simblico dos indivduos entremeadas de hierarquias que distinguem tanto os papeis individuais na ordem social, como seu valor na escala social. Valor atribuid tambm a certos lugares da cidade que merecem receber nomes de homens de elite e ter como moradores membros de grupos ou classes sociais mais abastados. Desta forma, as mudanas efetuadas na linguagem podem ser inscritas em circunstncias sociais em que real e representao no se separam. Palavras adotadas por mdicos, engenheiros civis, arquitetos, urbanistas e sanitaristas nos ltimos dois sculos so consideradas cruciais pelos pesquisadores para a percepo da construo simblica das cidades. Os estudos destes especialistas se traduziram em relatrios, planos de melhoramentos e projetos urbansticos que tenderam a tomar forma de polticas adotadas por governantes e autoridades. Mdicos-sanitaristas, por exemplo, estiveram envolvidos em avaliaes que atriburam aos becos e mocambos conotaes negativas 3 , por serem locais de proliferao de sujeira e de doenas. A troca de nomes de ruas e avenidas tambm problematizada no mbito de mudanas de ordem poltica, num procedimento que considera a substituio de palavras que se mantiveram em uso por longa durao, por nomes que se vinculam instaurao de novos grupos no poder e buscam sancionar novas divises espaciais 4 . Como evidenciam Jean-Charles Depaule e Christian Topalov em um dos textos da obra, "tratando-se de espaos, de identidades coletivas ou de instituies, quando a lngua designa 'objetos', ela os constitui, conferindo-lhes sentido. A atribuio do nome distingue e re-agrupa, ordena e qualifica".5 Neste sentido, a troca de nomes de ruas poder ser rejeitada pela populao historicamente referenciada em nomes antigos. Esta rejeio advinda da mudana poder se traduzir na elaborao de uma espcie de "mapa imaginrio da cidade". Uni exemplo disto foi a populao de Porto Alegre que teria ignorado certas alteraes passando a guiar-se pelo mapa imaginrio dos nomes anteriormente utilizados. Em circunstncia distinta teria modificado por conta prpria antigas denominaes em razo de novas referncias criadas para certos lugares, baseada em vivncias novas, ligadas a prticas populares recentes.6 Os xitos e fracassos das palavras para unia cidade so as preocupaes de um dos artigos que trata do urbanismo como representao. Neste sentido as metforas "polvo", "mancha" e "metrpole" que tiveram lugar na cidade de Buenos Aires vinculadas temporalidades distintas, tendem a ser substitudas nos dias de hoje por novas fornias de pensar o urbano. A metfora "polvo" faz aluso a unia analogia biolgicaa da cidade, vinculada formulao moderna da noo de "conurbao". Assim, a imagem da cidade de So Paulo como ncleo de um conjunto formado por cidades suburbanas reunidas, como as do ABCD, teria sua imagem correspondente na cidade de Buenos Aires no incio do sculo XX. Por sua vez, os planos urbanos dos anos 30 para Buenos Aires pretenderam alcanar uma definio precisa no traado das ruas e avenidas, razo pela qual esbarraram na necessidade de superar a "mancha de azeite", constituda pelo asfalto, a partir da qual a 262

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cidade teria se expandido. A "mancha de azeite" "remeteria ao amorfo, que careceria de unia estrutura reconhecvel, de urna moi:Magia clara, de uma estruturao concreta": A partir dos finais dos anos 50 as interpretaes que previam o desenvolvimento para Buenos Aires passaram a difundir uma imagem da cidade enquanto megalpole, que tanto poderia ser de formato raiocntrico quanto estar estendida ao longo de uma faixa ribeirinha s Por outro lado, a problemtica atual ensaia atribuir cidade de Buenos Aires imagens de "cidade como organizao empresarial, como elemento de uni sistema global ou produto auto-sustentvel"9 A palavra urbanismo tambm teria sido lugar de diferentes significados no Brasil a partir dos anos 50. Um destes significados teria estado mais vinculado vertente do urbanismo ligado engenharia, que envolveria previso, mediao e regulao para a interveno pblica; enquanto a outra vertente de urbanismo tratada pelos arquitetos apontaria para possibilidades de transformao radical das estruturas urbanas anteriormente existentesI. Unia narrativa historiogrfica envolve o verbete "beco" na cidade de Porto Alegre, buscando os processos de significao dos espaos urbanos atravs de nomes curiosos e pitorescos, de antigos personagens e prticas sociais. Atravs de uma srie de intervenes direcionadas modernidade e ao progresso as "palavras da cidade" foram transformadas, sendo apagadas aquelas que estivessem associadas conotaes pejorativas. Desta forma, o registro dos "becos" foi substitudo por espaos qualificados, a medida em que a populao aumentou, os terrenos se valorizaram e a diferenciao social se acentuou. Neste momento o lxico urbano se transforma, substituindo a natureza topogrfica da designao "beco" como "rua estreita com ladeiras", por unia conotao depreciativa, como estigma do "lugar maldito"' A histria da cidade do Recife abordada a partir da substituio do termo "freguesia" por "permetro" e da posterior difuso dos "distritos" no Brasil no final do sculo XIX. Naquele momento esteve em curso um movimento que tornou laica a vida e o governo. Este mesmo movimento mais tarde incorporou ao vocabulrio urbano a noo de "zona", associada produo de um conhecimento especializado acerca da cidade no sc. XX. Tais palavras teriam produzido redefinio dos tradicionais conceitos de cidade e espao urbano, desencadeando processos de estratificao e hierarquizao destes lugares. Enquanto o centro da cidade cada vez mais foi relacionado ao "urbano", delegou-se ao "rural" o espao suburbano12. Pontos de vista otimistas ou pessimistas sobre o cotidiano das cidades tm sido revelados pelo imaginrio urbano. Entre outras reas a literatura tambm apresenta diferentes perspectivas, olhares e representaes, refletindo sobre a vida cotidiana. No caso da cidade do Rio de Janeiro retratada nas obras de Machado de Assis e Lima Barreto, evidenciam-se modificaes que obedecem a diferentes estilos, formas e contedos num padro cultural que tende a imitar grandes centros urbanos da Europa. Machado de Assis ironiza e satiriza a hipocrisia, o cinismo, a indiferena, o individualismo e o egosmo dos comportamentos prprios da sociedade burguesa que chama para si os atributos da "civilidade". Em Lima Barreto o Rio de Janeiro unia cidade compartimentada em territrios distintos. Em parte uma cidade moderna com ricos habitantes, noutra parte o subrbio, depositrio dos personagens excludos, despejados das regies centrais '3. Novas representaes foram construdas sobre as cidades brasileiras pela literatura modernista. Na obra de Mrio de Andrade So Paulo torna-se cosmopolita, unia grande metrpole protagonizando a industrializao, lugar de imigrantes de diferentes partes do Brasil e do mundo, de multiplicidade de gentes e de vozes. O lugar da literatura passa a 263

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ser o lugar da crtica e do inconformismo: no sculo XX as diversidades urbanas se alternaro com diferentes estilos para tratar de um mesmo tema - a violncia urbana". Associaes entre cidade e o corpo, entre aglomerados urbanos e organismos vivos: esta analogia possvel ser feita nos sculos XIX e XX. Urbanistas e mdicos tendem ao uso de metforas prprias das reas mdicas e biolgicas para se referirem ordem ou desordem reinante nas cidades europias e brasileiras. Desta forma, metforas corno "inchamento", "sistemas de circulao", "artrias", "clulas" e "rgos" seriam, quando bem articulados, "sintomas" de ordem ou de "desarticulao". Avenidas seriam "pulmes", o trfego seria "ossatura" que necessitaria de "descongestionamento" de seus "pontos nevrlgicos", para impedir a "esclerose do sistema arterial". As "terapias" ou "remdios" viriam para impedir a proliferao de "patologias" com tendncias "degenerativas". Tais "diagnsticos" poderiam identificar "cancros" ou "chagas" na cidade, "enquistamentos" urbanos, "congestes" ou "paralisias" de trfego". O uso da palavra "cidade" discutido ao longo da obra, com identificao de certos obstculos construdos pela linguagem. Assim noes como de cidade "esttica", de cidade "coisa" ou "objeto" prope novas formas de falar e pensar tais circunstncias. Outros meios de se referir cidade so identificados, como tomar um fragmento - parte histrica ou centro comercial - como se cada um pudesse configurar a totalidade da cidade. Tais concepes "redutoras da compreenso da cidade", ou "dualistas na maneira de falar" sobre o urbano dificultariam, conforme o autor, a compreenso da "multiplicidade scio-material" e a "viso de processo social e de totalidade"16. Outras palavras para a cidade de So Paulo vo se tornando visveis atravs desta obra, como as metforas do "Plano de Avenidas" do autor Prestes Maia, associado noo de grandiosidade. O personagem Macunama de Mrio de Andrade sem carter como So Paulo, que indefinida encontra-se em permanente transformao. Sem originalidade e sem definio de carter, So Paulo o cenrio da desigualdade e da diferena e tambm o lugar de deglutio, da antropofagia da Semana de Arte Moderna de 1922'. Embora as lutas caudilhistas tivessem afastado grande parte da aristocracia espanhola e transformado o Peru numa Repblica no incio do sculo XIX, um novo projeto urbano para a cidade de Lima delineou-se somente aps a metade deste sculo, quando a construo de obras como a Penitenciria (1860), o Manicmio (1859), o Abatedouro Geral (1855) e o Mercado Central (1855), alternaram-se com a centralizao de funes urbanas e com a pavimentao e iluminao de ruas. Estas alteraes modernizadoras foram acompanhadas de regulamentaes acerca da nomenclatura das ruas. Tais mudanas evidenciaram o carter de um projeto das novas elites que significou urna nova racionalidade, agora liderada pelos filhos de espanhis nascidos na Amrica'''. Uma leitura das palavras da cidade tomando-as no seu aspecto de interveno normalizadora do urbano feita num momento em que as utopias da modernidade e a busca de modelos nacionais acentuam-se. Isto ocorreu aps as revolues nacionais nas cidades latino-americanas, quando se delinearam projetos urbanos de especialistas que recorreram, num primeiro momento, a urna racionalidade tcnica. Posteriormente tais projetos enfatizaram necessidades de educar as populaes urbanas e configurar urna arquitetura de carter nacional, com estilo original'''. As palavras tendem tambm a homogeneizar vises sobre as cidades, possveis atravs de um processo de colonizao lingstica que esboa novas realidades 20 Por outro lado, as palavras podero se associar mais ao desacordo do que propriamente ao consenso, como as representaes construdas ao longo do sculo XIX acerca do desenvolvimento urbano da cidade de Vitria. Desta forma, nos discursos de reformadores 264

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que se envolveram em modificaes na zona porturia ou dos que pretenderam retirar o porto da regio central, uma srie de diferentes imagens se alternaram acerca de regies dos mangues. De espao da morte, da putrefao e da decomposio o mangue se transforma em regio valorizada identificada com a cultura indgena e com um espao possvel de gerar a vida2I. Notas
BRESCIANI, Stella. Melhoramentos entre intervenes e projetos estticos: So Paulo (1850-1950). In: BRESCIANI, Stella (org.). Palavras da cidade. Porto Alegre: UFRGS, 2001. p. 343-366. FOUCAULT, Michel. As palavras e as coisas: uma arqueologia das cincias humanas. So Paulo: Martins Fontes, 1990. p. 10. 3 I3RESCIANI, Stella. Apresentao. In: BRESCIANI, Stella (org.). Palavras da Cidade. Op. (It. p. 13.
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Idem.

p. 15. Depaule, Jean-Charles & Topalov, Christian. A cidade atravs de suas palavras. In: BRESCIANI, Stella (org.).

Palavras da Cidade. Op. Cit. p. 20. SOUZA, Clia Ferraz de. O sentido das palavras nas ruas da cidade. Entre as prticas populares e o poder do
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Estado (ou pblico). In: BRESCIANI, Stella (org.). Palavras da Cidade. Op. Cit. p. 138-139. CARDE, I loracio E. O polvo, a mancha e a megalpole. O urbanismo como representao , Buenos Aires, 1927-

1988. In: BRESCIANI, Stella (org.). Palavras da Cidade. Op. Cit. p. 55. Idem. p. 03. s Idem p. 72. 1 0 LEME, Maria Cristina da Silva. Urbanismo: a formao de um conhecimento e de unia atuao profissional. In:
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BRESCIANI, Stella (org.). l'alavras da ('idade. Op. Cit. p. 77-93. ii PESAVENTO, Sandra Jatahy. Era uma vez o beco: origens de

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mau lugar. In: BRESCIANI, Stella (org.).

Palavras da Cidade. Op. ('it. p. 97-99, 115. )2 LIRA, Jos 'fatiares Correia de. Freguesias morais e geometria do espao urbano. O lxico das divises e a histria da cidade do Recife. In: I3RESCIANI, Stella (org.). Palavras da ('idade. Op. Cit. p. 160, 161. 12 MACI IADO, Maria Salete Kern. O imaginrio urbano. In: BRESCIANI, Stella (org.). Palavras da Cidade. Op. Cit. p. 213- 216. o Idem. p. 216, 217 e 224. 15 GUNN, Philip; CORREIA, Telma de Banos. O urbanismo: a medicina e a biologia das palavras e imagens da cidade. 1:1: BRESCIANI, Stclla (org.). Palavras da Cidade. Op. Cit. p. 227-260. io PEREIRA, Paulo Csar Xavier. Cidade: sobre a importncia de novos meios de falar e de pensar as cidades. In: BRESCIANI, Stella (org.). Palavras da Cidade. Op. Cit. p. 261-284. 1 2 FERRARA, Lucrecia D'Alessio Feirara. A construo do Imprio. In: BRESCIANI, Stclla (org.). Palavras da Cidade. Op. ('it. p. 285- 302. 18 Ramn J., Gabriel. Com a ptria nas paredes. A regularizao da nomenclatura urbana de Lima (1861). In: BRESCIANI, Stella (org.). Palavras da Cidade. Op. Cit. p. 121-125. Rivire d'Arc, lllne. Linguagem internacional e tcnica sobre a cidade: qual o consenso com a linguagem popular? Exemplos nas cidades brasileiras e mexicanas. In: BRESCIANI, Stclla (org.). Palavras da Cidade. Op. Cit. p. 305-307. o FERNANDIS, Ana. Consenso sobre a cidade'? In: BRESCIANI, Stella (org.). Palavras da Cidade. Op. Cit. p. 317. 21 LOPES, Myriam Bahia. Representaes de unia ilha porturia. In: BRESCIANI, Stella (org.). Palavras da Cidade. Op. Cit. p. 329-330.

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