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A poltica e a lngua inglesa George Orwell Traduo de Desidrio Murcho As pessoas que do alguma importncia questo admitiriam, na sua

a maior parte, que a lngua inglesa vai mal, mas presume-se geralmente que nada h que se possa fazer em termos de aco consciente. A nossa civilizao est decadente, e a nossa lngua segundo este argumento tem inevitavelmente de partilhar o colapso geral. Segue-se que qualquer luta contra os abusos de linguagem um arcasmo sentimental, como preferir velas luz elctrica ou cabriols a avies. Subjacente a isto est a crena semiconsciente de que a lngua uma coisa natural e no um instrumento a que damos forma em funo dos nossos propsitos. Ora, claro que o declnio de uma lngua tem de ter, em ltima anlise, causas polticas e econmicas; no se deve apenas m influncia deste ou daquele autor. Mas um efeito pode tornar-se uma causa, reforando a causa original e produzindo o mesmo efeito de forma intensificada, e assim por diante sem fim. Um homem pode entregar-se bebida porque sente que um falhado, e depois ser um falhado mais completo porque bebe. precisamente a mesma coisa que est a acontecer lngua inglesa. Torna-se feia e imprecisa porque os nossos pensamentos so tolos, mas o desmazelo da nossa lngua permite que mais facilmente tenhamos pensamentos tolos. O que importa que se pode inverter o processo. O ingls moderno, especialmente o escrito, est cheio de maus hbitos que se espalham por imitao e que podem ser evitados se quisermos dar-nos a esse incmodo. Se nos livrarmos destes hbitos, podemos pensar mais claramente, e pensar mais claramente um primeiro passo necessrio em direco regenerao poltica; de modo que lutar contra o mau ingls no frvolo e no interessa exclusivamente a escritores profissionais. Voltarei a este aspecto, e espero que nessa altura o significado do que aqui afirmei se tenha tornado mais claro. Entretanto, eis cinco espcimes da lngua inglesa tal como hoje habitualmente escrita. As cinco passagens no foram escolhidas por serem especialmente ms poderia citar casos muito piores se o quisesse mas porque ilustram vrios vcios mentais que temos hoje. So amostras ligeiramente abaixo da mdia, mas razoavelmente representativas. Vou numer-las para depois poder referi-las quando for necessrio: 1. "No estou, de facto, certo se no se pode dizer que o Milton que j foi visto como no estando muito longe de um Shelley do sc. XVII no se tornou, em funo de uma experincia mais amarga a cada ano que passa, mais alheio [sic] ao fundador dessa faco jesuta que nada o poderia fazer tolerar." (Professor Harold Laski, ensaio em Freedom of Expression.) 2. "Acima de tudo, no podemos jogar s sete pedrinhas com uma bateria de expresses que prescrevem colocaes egrgias de vocbulos como o bsico carregar uma cruz em vez deaguentar ou ficar perdido em vez de confundido". (Professor Lancelot Hogben, Interglossa.) 3. "Por um lado, temos a personalidade livre: por definio, no neurtica, pois no tem conflito nem sonho. Os seus desejos, que no so grande coisa, so transparentes,

pois so apenas o que a aprovao institucional mantm na primeira linha da conscincia; outro padro institucional alteraria o seu nmero e intensidade; pouco h neles que seja natural, irredutvel ou culturalmente perigoso. Mas, por outro lado, o prprio vnculo social nada seno o reflexo destas integridades auto-asseguradas. Recorde-se a definio de amor. No isto a imagem exacta de um pequeno acadmico? Onde h lugar, nesta casa de espelhos, para a personalidade ou a para fraternidade?" (Ensaio sobre psicologia emPolitics, Nova Iorque.) 4. "Os "mais distintos" dos clubes de cavalheiros, e os frenticos capites fascistas, unidos no dio comum ao Socialismo e no horror bestial da crescente mar do movimento revolucionrio de massas, voltaram-se para actos de provocao, afirmaes incendirias baixas, lendas medievais de poos envenenados, para legalizar a sua prpria destruio das organizaes proletrias, e incitar a agitada pequena burguesia ao fervor chauvinista em nome da luta contra o modo revolucionrio de resolver a crise." (Panfleto comunista) 5. "Para que um esprito novo seja infundido neste velho pas, h uma reforma espinhosa e contenciosa que tem de se enfrentar, a saber, a humanizao e galvanizao da BBC. A timidez ser aqui sinal de gangrena e atrofia da alma. O corao da Gr-Bretanha pode ser slido e bater com fora, por exemplo, mas o rugido do leo britnico hoje como o de Bottom no Sonho de uma Noite de Vero, de Shakespeare to gentil quanto o de qualquer pomba de mama. Uma Gr-Bretanha viril no pode continuar indefinidamente a ser caluniada aos olhos, ou melhor, ouvidos, do mundo pelos caducos langores de Langham Place, mascarando-se desavergonhadamente de "ingls cannico". Quando a Voz da Gr-Bretanha ouvida s nove horas, muito melhor e infinitamente menos grotesco ouvir ags honestamente pronunciados do que os actuais pedantes, empolados e inibidos zurros afectados de mestre-escola de inocentes e tmidas donzelas choramingas!" (Carta noTribune) Cada uma destas passagens tem faltas prprias mas, parte a escusada fealdade, h duas qualidades comuns a todas. A primeira o bafio das imagens; a outra a falta de preciso. O autor ou quer dizer algo e no consegue exprimi-lo, ou diz inadvertidamente outra coisa, ou quase indiferente questo de saber se as suas palavras querem ou no dizer alguma coisa. Esta mistura de vagueza e pura incompetncia a caracterstica mais marcante da prosa inglesa moderna, e em especial de qualquer tipo de escrito poltico. Mal se levantam certos tpicos, o concreto dissolve-se no abstracto e ningum parece capaz de pensar em expresses que no sejam estereotpicas; a prosa consiste cada vez menos em palavrasescolhidas em funo do seu significado, e cada vez mais em expresses pregadas umas s outras como seces de um galinheiro pr-fabricado. Apresento de seguida a lista, com notas e exemplos, de vrios truques por meio dos quais se evita habitualmente o trabalho de construo de prosa. Metforas agonizantes Uma metfora acabada de inventar ajuda o pensamento ao invocar uma imagem visual, ao passo que, por outro lado, uma metfora tecnicamente "morta" (como resoluo de ferro) voltou de facto a ser uma palavra comum, podendo geralmente ser usada sem perda de

vivacidade. Mas entre estas duas classes h um imenso terreno baldio de metforas gastas que perderam qualquer poder evocativo, sendo usadas apenas porque poupam s pessoas o trabalho de inventar expresses. Eis alguns exemplos:tocar os sinos da mudana, empunhar a clava, pr-se na linha, espezinhar os outros, marchar em unssono, ser um joguete, no ter confraria, levar gua ao moinho, pescar em guas turvas, tapar o Sol com a peneira, estar na ordem do dia, calcanhar de Aquiles, canto do cisne, antro. Muitas destas metforas so usadas sem conhecimento do que significam (o que quer dizer clava, por exemplo?), e misturam-se frequentemente metforas incompatveis um sinal seguro de que o autor no est interessado no que est a dizer. O significado de algumas metforas hoje em dia correntes foi distorcido relativamente ao seu significado original sem que quem as usa tenha sequer conscincia disso. Por exemplo, toe the line [pr-se na linha] surge por vezes escrito como tow the line [favorecer]. Outro exemplo o martelo e a bigorna, hoje em dia usado sempre com a implicao de que a bigorna que fica na pior situao. Na realidade, sempre a bigorna que parte o martelo, e nunca o contrrio; um autor que parasse para pensar no que est a dizer teria conscincia disto, e evitaria perverter a expresso original. Operadores, ou muletas verbais Estes poupam o trabalho de escolher verbos e substantivos apropriados, ao mesmo tempo que almofadam cada frase com mais slabas, dando-lhe uma aparncia de simetria. Algumas expresses caractersticas so as seguintes: torna inoperativo, milita contra, mostra ser inaceitvel, entra em contacto com, est sujeito a, d origem a, d fundamentos para, tem o efeito de, desempenha um papel de relevo em, faz-se sentir, entra em vigor, exibe uma tendncia para, serve o propsito de, etc., etc. A tnica dominante a eliminao de verbos simples. Em vez de ser uma nica palavra, comointerromper, parar, arruinar, corrigir, matar, um verbo torna-se uma expresso, feita de um substantivo ou adjectivo acoplado a um verbo genrico como provar, servir, formar, desempenhar, tornar. Alm disso, a voz passiva sempre que possvel usada de preferncia activa, e usam-se construes substantivadas em vez de gerndios (por exame de em vez de examinando). A diversidade de verbos ainda mais restringida por meio das formaes -ize e de-, e d-se uma aparncia de profundidade a afirmaes banais por meio da formao not un-.1 As conjunes simples e as preposies so substitudas por expresses como com respeito a, tendo ateno a, o facto de que, fora de, em vista de, no interesse de, na hiptese de que; e os fins das frases so poupados ao anticlmax usando lugares-comuns sonantes como deixa muito a desejar, no se pode esquecer, um desenvolvimento a esperar num futuro prximo, merecedor de sria considerao, conduzido a uma concluso satisfatria, e assim por diante. Dico pretensiosa Palavras como fenmeno, elemento, indivduo, objectivo, categrico, eficaz, virtual, bsico, primrio, promover, constituir, exibir, explorar, utilizar, eliminar, liquidar, so usadas para engravatar afirmaes simples e dar um ar de imparcialidade cientfica a juzos tendenciosos. Adjectivos como marcante, pico, histrico, inesquecvel, triunfante, longevo, inevitvel, inexorvel, vero, so usados para dignificar os processos srdidos da poltica internacional, ao passo que a escrita que tem por objectivo glorificar a guerra assume geralmente um ar arcaico, sendo as seguintes as suas palavras caractersticas:reino, trono, quadriga, fora couraada,

tridente, espada, escudo, broquel, estandarte, bota militar, clarim. Palavras estrangeiras e expresses como cul de sac, ancien rgime, deux ex machina, mutatis mutandis, status quo, gleichschaltung, weltanschauung, so usadas para dar um ar de cultura e elegncia. Excepto no caso das abreviaturas habituais, i.e., e.g. e etc., no realmente necessrio usar as centenas de expresses estrangeiras hoje correntes em ingls. Os maus autores, e em especial os autores de cincia, poltica e sociologia, so quase sempre assombrados pela noo de que as palavras latinas ou gregas so mais grandiloquentes do que as saxnicas, e palavras desnecessrias como expedite, amelirate, predict, extraneous, deracinated, clandestine, subaqueous e centenas de outras ganham constantemente terreno relativamente s suas equivalentes anglo-saxnicas.2 A gria peculiar dos escritos marxistas (hiena, torcionrio, canibal, burgueszinho, essa gente, lacaio, criado, co raivoso, Guarda Branca, etc.) consiste na sua maior parte em palavras e expresses traduzidas do russo, alemo e francs; mas a maneira normal de introduzir uma palavra nova usar uma raiz latina ou grega com o afixo apropriado e, quando necessrio, a formao -ize. Muitas vezes mais fcil criar palavras deste tipo (desregionalizar, impermissvel, extramarital, no-fragmentrio e assim por diante) do que pensar em palavras inglesas que abarquem o que queremos dizer. O resultado, em geral, um aumento de desmazelo e vagueza. Palavras sem significado Em certos tipos de escrita, em particular na crtica de arte e na crtica literria, normal encontrar longas passagens quase totalmente sem significado.3 Palavras comoromntico, plstico, valores, humano, morto, sentimental, natural, vitalidade, tal como so usadas na crtica de arte, so rigorosamente destitudas de significado, no sentido em que no s no apontam para qualquer objecto que se possa descobrir, como nem sequer o leitor espera tal coisa. Quando um crtico escreve "A caracterstica marcante da obra do Sr. X a sua vitalidade", ao passo que outro escreve "O que imediatamente bvio na obra do Sr. X a sua peculiar letargia", o leitor aceita isto como uma simples diferena de opinio. Se palavras como preto e branco estivessem envolvidas, em vez das palavras de gria vitalidade e letargia, o leitor veria imediatamente que a lngua estava a ser usada de modo imprprio. Abusa-se de modo semelhante de muitas palavras polticas. A palavra fascismo no tem agora significado, a no ser "algo indesejvel". Cada uma das palavras democracia, socialismo, liberdade, patritico, realista, justia, tem mltiplos significados diferentes irreconciliveis entre si. No caso de uma palavra como democracia, no s no h qualquer definio com a qual todos concordem, como todos resistem tentativa de a definir. H o sentimento quase universal de que ao chamar democrtico a um pas estamos a elogi-lo; consequentemente, os defensores de todo o tipo de regimes defendem que uma democracia, e receiam que talvez tenham de deixar de usar a palavra se ficar ligada a um significado qualquer. As palavras deste gnero so muitas vezes usadas de uma forma conscientemente desonesta. Ou seja, a pessoa que as usa tem a sua prpria definio privada, mas permite que o seu interlocutor pense que ele quer dizer uma coisa muito diferente. Afirmaes como Marshal Ptain era um verdadeiro patriota, A imprensa sovitica a mais livre do mundo, A Igreja Catlica ope-se perseguio, so quase sempre usadas com a inteno de enganar. Outras palavras, usadas na maior parte dos casos com significados variveis mais ou menos desonestamente so as seguintes: classe, totalitrio, cincia, progressista, reaccionrio, burgus, igualdade.

Feito o catlogo destas falcatruas e perverses, vou dar outro exemplo do tipo de escrita a que do origem. Desta vez tem de ser um exemplo imaginrio. Vou traduzir uma passagem de bom ingls para ingls do pior gnero. Eis um bem conhecido verso do Eclesiastes: "Regressei e vi debaixo do Sol que a corrida no para os geis, nem a batalha para os bravos, nem o po para os prudentes, nem a riqueza para os doutos, nem o favor para os sbios: a todos acontece o tempo e o acaso." Aqui est em ingls moderno: "A considerao objectiva dos fenmenos contemporneos compelem concluso de que o sucesso ou fracasso em actividades competitivas no exibe qualquer tendncia para ser congruente com a capacidade inata, mas antes que um elemento considervel de imprevisvel tem invariavelmente de ser tido em considerao." Isto uma pardia, mas no muito grosseira. O exemplo 3, acima, por exemplo, contm vrios trechos do mesmo tipo de ingls. Veremos que no fiz uma traduo completa. O princpio e o fim da frase seguem o significado original bastante de perto, mas no meio as ilustraes concretas corrida, batalha, po dissolvem-se na expresso vaga "sucesso ou fracasso em actividades competitivas". Tinha de ser assim porque nenhum autor moderno do tipo que estou a discutir algum disposto a usar expresses como "considerao objectiva dos fenmenos contemporneos" iria alguma vez dispor os seus pensamentos dessa forma precisa e pormenorizada. A tendncia da prosa moderna afastar-se do concreto. Analise-se agora estas duas frases mais de perto. A primeira contm 47 palavras mas apenas 75 slabas, e todas as palavras usadas so da vida quotidiana. A segunda contm 44 palavras e 110 slabas; 18 das suas palavras [da verso original] tm raiz latina e uma grega. A primeira frase contm seis imagens vvidas, e s uma expresso que se pode considerar vaga ("o tempo e o acaso"). A segunda no contm uma nica expresso viosa e atraente, e apesar das suas 110 slabas apresenta apenas uma verso abreviada do significado contido na primeira. Contudo, sem qualquer dvida o segundo tipo de frase que est a ganhar terreno no ingls moderno. No quero exagerar. Este tipo de escrita ainda no universal, e ocorrero aqui e ali ilhas de simplicidade na mais mal escrita das pginas. Contudo, se nos dissessem, ao leitor ou a mim, para escrever algumas linhas sobre a incerteza dos destinos humanos, ficaramos provavelmente muito mais prximos da minha frase imaginria do que da retirada do Eclesiastes. Como tentei mostrar, a escrita moderna no seu pior no consiste em escolher palavras por causa do seu significado e inventar imagens para tornar o significado mais claro. Consiste em colar longas filas de palavras que j foram ordenadas por outras pessoas, e em tornar os resultados apresentveis por pura mistificao. A atraco deste modo de escrever ser fcil. mais fcil e at mais rpido, uma vez adquirido o hbito dizer Na minha opinio, no um pressuposto injustificvel que do que dizer Penso. Quando se usa expresses pr-fabricadas no s no necessrio procurar palavras, como no necessrio preocuparmo-nos com os ritmos das nossas frases, dado que estas expresses so construdas de tal modo que so mais ou menos eufnicas. Quando se compe um texto pressa quando se dita a um estengrafo, por exemplo, ou quando se discursa em pblico natural cair num estilo pretensioso e latinizado. Estribilhos como uma considerao que devemos ter em

conta ou uma concluso com a qual todos concordaramos imediatamentesalva muitas frases de cair com estrondo. Ao usar metforas, smiles e expresses idiomticas inspidas poupa-se muito esforo mental custa de se deixar o significado vago, no apenas para o leitor mas tambm para o prprio autor. este o significado das metforas mistas. O nico objectivo de uma metfora chamar uma imagem visual. Quando estas imagens entram em conflito como em O polvo Fascista cantou o canto do cisne, atira-se a bota militar para o cadinho pode-se ter a certeza de que o autor no est a ver uma imagem mental dos objectos que est a nomear; por outras palavras, no est realmente a pensar. Veja-se novamente os exemplos que dei no princpio deste ensaio. O Professor Laski (1) usa cinco negativas em 53 palavras [na verso original]. Uma suprflua, tornando absurda toda a passagem, a que acresce o lapso de usar alheio [alien] em vez deprximo [akin], provocando mais um absurdo, e vrios casos de inpcia que aumentam a vagueza geral. O Professor Hogben (2) joga s pedrinhas com uma bateria que capaz de escrever prescries e, apesar de desaprovar a expresso corrente carregar uma cruz, no quer consultar um dicionrio para ver o que significa egrgio. 3, se no formos caridosos, pura e simplesmente destitudo de sentido; talvez se conseguisse chegar ao significado pretendido lendo todo o artigo em que ocorre. Em 4, o autor sabe mais ou menos o que quer dizer, mas uma acumulao de expresses estereotpicas sufocam-no como folhas de ch que entopem uma pia. Em 5, as palavras e significados quase ficaram de costas voltadas. As pessoas que escrevem desta maneira tm habitualmente um significado emocional geral no gostam de uma coisa e querem expressar solidariedade com outra mas no esto interessadas no pormenor do que esto a dizer. Um autor escrupuloso, em cada frase que escreve, faz a si prprio pelo menos quatro perguntas: O que estou a tentar dizer? Que palavras o exprimem? Que imagem ou expresso idiomtica o torna mais claro? Ter esta imagem suficiente frescura para ter efeito? E far provavelmente ainda mais duas: Posso diz-lo em menos palavras? Disse alguma coisa feia que se possa evitar? Mas no precisamos de dar-nos a todo este incmodo. Podemos evit-lo limitando-nos a deixar a cabea vazia e a deixar que as expresses pr-fabricadas a encham. Essas expresses iro criar as frases por ns iro at pensar por ns, de certo modo e, consoante for necessrio, prestam-nos o importante servio de esconder parcialmente o significado at de ns prprios. neste ponto que a conexo especial entre a poltica e a degradao da lngua se torna clara. No nosso tempo, em grande medida verdade que a escrita poltica m escrita. Nos casos em que isto no verdade descobre-se geralmente que o autor uma espcie de rebelde, exprimindo as suas opinies privadas e no uma "linha partidria". A ortodoxia, de qualquer cor, parece exigir um estilo sem vida e imitativo. Os dialectos polticos que se encontram em panfletos, artigos de opinio, manifestos, relatrios e discursos de subsecretrios variam, claro, de partido para partido, mas so todos semelhantes nisto: quase nunca se encontra

neles uma expresso viosa, vvida, original. Quando se v um amanuense cansado no pdio, repetindo mecanicamente as expresses do costume atrocidades brutais, bota de ferro, tirania manchada de sangue, povos livres do mundo, estar na mesma trincheira fica-se muitas vezes com a sensao curiosa de que no estamos a ver um ser humano vivo mas antes uma espcie de boneco; sensao que subitamente se torna mais forte nos momentos em que a luz se reflecte nos culos do orador, transformando-os em discos vazios que parecem no ter olhos por detrs. E isto no completamente fantasioso. Um orador que usa este tipo de fraseologia est a caminho de se tornar uma mquina. Os rudos apropriados saem da sua laringe, mas o seu crebro no est envolvido no processo, como teria de estar se estivesse a escolher as palavras que usa. Se est habituado a proferir aquele mesmo discurso repetidas vezes, pode quase no ter conscincia do que est a dizer, como quem murmura responsos na igreja. E este estado de reduzida conscincia, se no indispensvel, em qualquer caso favorvel ao conformismo poltico. No nosso tempo, o discurso e a escrita poltica so em grande medida a defesa do indefensvel. Coisas como a continuidade do domnio britnico na ndia, as purgas e deportaes russas, o bombardeamento atmico do Japo, podem realmente ser defendidas, mas apenas com argumentos que so demasiado brutais para que a maior parte das pessoas os assuma, e que no combina bem com os objectivos professados dos partidos polticos. Assim, a linguagem poltica tem de consistir em grande medida em eufemismo, petio de princpio e pura vagueza turva. Povoaes indefesas so bombardeadas por avies, os habitantes expulsos para o campo, o gado varrido a metralhadora, as cabanas postas a arder com balas incendirias: a isto chama-se pacificao. Rouba-se as quintas a milhes de camponeses que so obrigados a caminhar penosamente pelas estradas com no mais do que o que conseguem carregar: a isto chama-se transferncia da populao ourectificao das fronteiras. As pessoas so presas durante anos sem julgamento, ou levam tiros na nuca, ou so enviadas para morrer de escorbuto em exploraes florestais no rctico: a isto chamase eliminao de elementos instveis. Esta fraseologia necessria quando se quer dar nome s coisas sem chamar as imagens mentais que lhes correspondem. Considere-se, por exemplo, um confortvel professor ingls que defende o totalitarismo russo. Ele no pode dizer directamente "Defendo que se deve matar os oponentes quando se consegue com isso bons resultados". Logo, dir provavelmente algo do seguinte gnero: "Apesar de conceder de bom grado que o regime sovitico exibe certas caractersticas que o humanitrio pode sentir-se inclinado a deplorar, temos, penso, de concordar que uma certa limitao do direito a fazer oposio poltica um concomitante inevitvel de perodos de transio, e que os rigores que o povo russo foi chamado a suportar foram amplamente justificados na esfera do que concretamente se alcanou." O prprio estilo inflamado uma espcie de eufemismo. Uma massa de palavras latinas desce sobre os factos como neve macia, confundindo os contornos e apagando os pormenores. O grande inimigo da linguagem clara a insinceridade. Quando h um hiato entre os nossos verdadeiros objectivos e os objectivos declarados, voltamo-nos como que instintivamente para as palavras longas e para as expresses gastas, como um choco a largar tinta. No nosso tempo, "no entrar na poltica" coisa que no existe. Todas as questes so questes polticas, e a prpria poltica uma massa de mentiras, fugas, tolices, dio e esquizofrenia. Quando a

atmosfera geral m, a linguagem tem de sofrer. Presumo isto algo que no tenho conhecimento suficiente para verificar que as lnguas alem, russa e italiana se deterioraram nos ltimos dez ou quinze anos, em resultado da ditadura. Mas se o pensamento corrompe a lngua, a lngua pode tambm corromper o pensamento. Um mau uso pode espalhar-se por tradio e imitao, mesmo entre quem devia saber das coisas e at sabe. A lngua adulterada que tenho estado a discutir , em alguns aspectos, muito conveniente. Expresses como um pressuposto que no injustificvel, deixa muito a desejar, no serviria qualquer propsito de valor, uma considerao que boa ideia no perder de vista, so tentaes constantes, um pacote de aspirinas sempre mo. Releia-se este ensaio e certo que se ver que cometi uma e outra vez as prprias faltas contra as quais estou a protestar. No correio desta manh recebi um panfleto sobre as condies na Alemanha. O autor diz-me que se "sentiu impelido" a escrev-lo. Abro-o ao acaso, e eis quase a primeira frase que encontro: "(Os Aliados) tm uma oportunidade no apenas para alcanar uma transformao radical da estrutura social e poltica alem de maneira a evitar uma reaco nacionalista na prpria Alemanha, mas ao mesmo tempo para lanar as fundaes de uma Europa cooperativa e unida." Como se v, o autor "sente-se impelido" a escrever sente, presumivelmente, que tem algo de novo a dizer e, no entanto, as suas palavras, como cavalos militares a toque de corneta, agrupam-se automaticamente segundo o lgubre padro do costume. Esta invaso do nosso esprito por expresses pr-fabricadas (lanar as fundaes, alcanar uma transformao radical) s pode ser evitada se estivermos constantemente precavidos contra elas, e cada uma delas anestesia uma poro do nosso crebro. Disse que a decadncia da nossa lngua provavelmente curvel. Quem o negar argumentar, se chegar a faz-lo, que a lngua se limita a reflectir as condies sociais existentes, e que no podemos influenciar o seu desenvolvimento atravs de qualquer conserto directo de palavras e construes. No que respeita ao tom geral ou esprito de uma lngua, isto pode ser verdade, mas no verdade no pormenor. Palavras e expresses tolas desapareceram muitas vezes, no atravs de qualquer processo evolutivo, mas graas ao esforo consciente de uma minoria. Dois exemplos recentes foram explorar todas as avenidas e no deixar pedra alguma por virar, que foram mortas pelo escrnio de alguns jornalistas. H uma longa lista de metforas apodrecidas de que poderamos analogamente livrar-nos se um nmero suficiente de pessoas tivesse interesse nisso; e seria tambm possvel eliminar pela gargalhada a formao not un-,4 reduzir a quantidade de latim e grego na frase mdia, eliminar expresses estrangeiras e palavras cientficas extraviadas, e, em geral, tornar o pretensiosismo deselegante. Mas tudo isto so aspectos menores. A defesa da lngua inglesa exige mais e talvez seja melhor comear por dizer o que no exige. Para comear, no tem a ver com arcasmo, com a salvao de palavras e expresses obsoletas, nem com o estabelecimento de um "ingls cannico" do qual nunca devemos afastar-nos. Pelo contrrio, trata-se em especial de eliminar toda a palavra ou expresso idiomtica que j no til. No tem a ver com a correco gramatical e sintctica, que no so importantes desde que o que queremos dizer seja claro, nem com evitar americanismos, nem com o que se chama "bom estilo de prosa". Por outro lado, no tem a ver com a simplicidade falsa nem com a tentativa de tornar coloquial o ingls escrito. Nem sequer

significa que em todos os casos se deva preferir a palavra saxnica latina, apesar de significar que se deve usar o menor nmero possvel de palavras o mais curtas possvel que abarquem o que queremos dizer. O que acima de tudo necessrio deixar o significado escolher a palavra, e no o contrrio. Na prosa, a pior coisa que se pode fazer com as palavras rendermo-nos a elas. Quando se pensa num objecto concreto, pensa-se sem palavras, e depois, se queremos descrever a coisa que visualizmos, procuramos at encontrarmos as palavras exactas que parecem ajustar-se-lhe. Quando se pensa em algo abstracto h maior inclinao para usar palavras desde o princpio, e a menos que se faa um esforo consciente para o evitar, o dialecto pr-existente apressa-se a intervir e a fazer o trabalho por ns, custa de obscurecer ou at mudar o que se queria dizer. Provavelmente, melhor adiar tanto quanto possvel o uso das palavras e tornar o que queremos dizer o mais claro que conseguirmos atravs de imagens ou sensaes. Depois podemos escolher e no apenas aceitar as expresses que melhor abrangem o significado, e depois invertemos as coisas e decidimos que impresso provvel que as nossas palavras tenham nos outros. Este ltimo esforo mental elimina as imagens estereotpicas ou baralhadas, as expresses prfabricadas, repeties desnecessrias e a treta e a vagueza em geral. Mas podemos muitas vezes ter dvidas sobre o efeito de uma palavra ou expresso, e precisamos de regras nas quais nos possamos apoiar quando o instinto falha. Penso que as regras seguintes abrangem a maior parte dos casos: 1. Nunca use uma metfora, smile ou outra figura de estilo que esteja habituado a ler. 2. Nunca use uma palavra grande quando uma pequena servir. 3. Se for possvel cortar uma palavra, corte-a sempre. 4. Nunca use a voz passiva quando pode usar a voz activa. 5. Nunca use uma expresso estrangeira, uma palavra cientfica ou uma palavra de gria se conseguir pensar num equivalente ingls corrente. 6. Viole qualquer destas regras de preferncia a dizer algo obviamente brbaro. Estas regras parecem elementares, e so, mas exigem uma mudana de atitude profunda em qualquer pessoa que se tenha habituado a escrever no estilo agora em moda. possvel observar estas regras e mesmo assim escrever mau ingls, mas no o tipo de coisas de que dei cinco exemplos no princpio deste artigo. No tive aqui em considerao o uso literrio da linguagem, mas unicamente a linguagem como instrumento para expressar o pensamento e no para o esconder ou impedir. Stuart Chase e outros chegam quase a afirmar que todas as palavras abstractas so destitudas de sentido, e tm usado isto como pretexto para advogar uma espcie de quietismo poltico. Dado que no sabemos o que o fascismo, como podemos lutar contra ele? No precisamos de engolir absurdos destes, mas devemos reconhecer que o presente caos poltico est ligado ao declnio da linguagem, e que podemos provavelmente trazer algumas melhorias comeando pelo lado verbal. Se simplificarmos o ingls, libertamo-nos das piores tolices da ortodoxia. No seremos capazes de falar os dialectos necessrios, e quando fizermos um comentrio estpido a sua estupidez ser bvia, at para ns prprios. A linguagem poltica

e com algumas variaes isto aplica-se a todos os partidos polticos, dos conservadores aos anarquistas foi concebida para fazer as mentiras parecer verdades e o assassnio respeitvel, e para dar uma aparncia de solidez ao puro vento. No se pode mudar isto de um momento para o outro, mas podemos ao menos mudar os nossos prprios hbitos e, de tempos a tempos, se troarmos suficientemente alto, at podemos deitar uma ou outra expresso gasta e intil bota militar, calcanhar de Aquiles, antro, caldeiro cultural, teste de tornesol, vero inferno ou outro monte de entulho verbal para o cesto dos papis, que onde est bem. George Orwell Notas 1. Em mau portugus a substantivao abusiva d um ar de falsa profundidade: usa-se o Outropara falar das outras pessoas, ou o saber, o ser, o existir, para falar respectivamente do conhecimento, da existncia e da existncia outra vez. Em mau portugus importa-se o prefixo ingls un- pensando que no- um prefixo e escrevese no-temporal em vez deintemporal ou no-moral em vez de amoral, ignorando os prefixos portugueses genunos, in-e a-. (N. do T.) 2. Uma ilustrao interessante disto o modo como os nomes ingleses das flores, que at muito recentemente estavam em uso, esto a ser eliminados a favor dos gregos: boca-de-leo torna-se antirrino, no-me-esqueas torna-se miostis, etc. difcil ver qualquer razo prtica para esta mudana de moda; deve-se provavelmente a um afastamento instintivo da palavra mais modesta e a uma vaga sensao de que a palavra grega cientfica. 3. Por exemplo: "O conforto da catolicidade da percepo e da imagem, de alcance estranhamente whitmaniano, quase o exacto oposto em compulso esttica, continua a invocar aquele sugerir trmulo, atmosfrico e acumulativo de uma cruel, serena intemporalidade [...] Wrey Gardiner marca pontos ao procurar alvos simples com preciso. S que no so assim to simples, e esta tristeza satisfeita atravessada por mais do que a superfcie amargo-doce da resignao." (Poetry Quarterly) 4. Podemos curar-nos da formao not un- memorizando esta frase: A not unblack dog was chasing a not unsmall rabbit accross a not ungreen field. [Um co que no era no-preto perseguia um coelho que no era no-pequeno atravs de um campo que no era no-verde.] Publicado originalmente em Horizon (Abril de 1946). Traduo portuguesa publicada em Por Que Escrevo e Outros Ensaios (Lisboa: Antgona, 2008)

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