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- XLIX Matemos a los pobres!

Durante quince das me reclu en la habitacin, rodeado de los libros de moda entonces -har diez y seis o diez y siete aos-; quiero decir de los libros en que se trata del arte de hacer a los pueblos dichosos, buenos y ricos en veinticuatro horas. Haba, pues, digerido -es decir, tragado- todas las elucubraciones de esos contratistas de la felicidad pblica de los que aconsejan a todos los pobres que se hagan esclavos y de los que llegan a persuadirles de que todos son reyes destronados-. No habr de causar sorpresa que estuviese yo entonces en una disposicin de espritu cercana del vrtigo o de la estupidez. nicamente me haba parecido que senta, confinado en el fondo de mi intelecto, el germen obscuro de una idea superior a todas las frmulas de buena mujer, cuyo diccionario haba recorrido yo no haca mucho. Pero no era ms que la idea de una idea, algo infinitamente vago. Y sal con una gran sed. Porque el gusto apasionado de las malas lecturas engendra una necesidad en proporcin de aire libre y de refrescos. A punto de entrar en la taberna, un mendigo me alarg el sombrero, con una de esas miradas inolvidables que derribaran tronos si el espritu moviese la materia y si los ojos de un magnetizador hiciesen madurar las uvas. Al mismo tiempo o una voz que me cuchicheaba al odo, una voz que reconoc perfectamente: era la de un ngel bueno o la de un Demonio bueno, que a todas partes me acompaa. Puesto que Scrates tena su Demonio bueno, por qu no haba yo de tener mi

ngel bueno, y por qu no tendra, como Scrates, el honor de alcanzar mi certificado de locura, firmado por el sutil Llut y por el avispado Baillarger? Esta diferencia existe entre el Demonio de Scrates y el mo; que el de Scrates no se le manifestaba sino para defender, avisar o impedir, y el mo se digna aconsejar, sugerir, persuadir. El pobre Scrates no tena ms que un Demonio prohibitivo; el mo es gran afirmador, el mo es Demonio de accin, Demonio de combate. Su voz, pues, me cuchicheaba esto: Slo es igual a otro quien lo demuestra, conquistarla. Inmediatamente me arroj sobre mi mendigo. De un solo puetazo le hinch un ojo, que en un segundo se volvi del tamao de una pelota. Me part una ua al romperle dos dientes, y como no me senta con fuerza bastante, porque soy delicado de nacimiento y me he ejercitado poco en el boxeo, para matar al viejo con rapidez, le cog con una mano por la solapa del vestido, le agarr del pescuezo con la otra y empec a sacudirle vigorosamente la cabeza contra la pared. He de confesar que antes haba inspeccionado los alrededores en una ojeada, para comprobar que en aquel arrabal desierto me encontraba, por tiempo bastante largo, fuera del alcance de todo agente de polica. Como en seguida, de un puntapi en la espalda, bastante enrgico para romperle los omoplatos, acogotara al dbil sexagenario, me apoder de una gruesa rama que estaba cada y le golpe con la energa obstinada de los cocineros que quieren ablandar un biftec. De repente -Oh milagro!, oh goce del filsofo que comprueba lo excelente de su teora!- vi que la vieja armazn de huesos se volva, se levantaba con energa, que nunca hubiera sospechado yo en mquina tan descompuesta, y con una mirada de odio que me pareci de buen agero, el decrpito malandrn se me ech encima, me hinch ambos ojos, me rompi cuatro dientes, y con la misma y slo es digno de libertad quien sabe

rama me sacudi lea en abundancia. Con mi enrgica medicacin le haba devuelto el orgullo y la vida. Hcele seas entonces, para darle a entender que yo daba por terminada la discusin, y, levantndome tan satisfecho como un sofista del Prtico, le dije: Seor mo, es usted igual a m! Concdame el honor de compartir conmigo mi bolsa; y acurdese, si es filntropo de veras, que a todos sus colegas, cuando la pidan limosna, hay que aplicarles la teora que he tenido el dolor de ensayar en sus espaldas. Me jur que se daba cuenta de mi teora y que sera obediente a mis consejos.