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1 El idioma pum visto desde la ptica de sus hablantes: es posible un giro copernicano en materia de antropolingstica?

I En fecha reciente se me present la oportunidad de retomar el contacto con una interesante agrupacin de hablantes del idioma pum o yaruro, al cabo de largos aos de haber realizado en el propio estado Apure una serie de trabajos de campo que me condujeron, primero, a la descripcin de categoras cada vez ms complejas de la lengua y luego, al dominio prctico de la misma. En realidad, en ningn momento interrump mis relaciones personales ni profesionales con dicha etnia cuyo idioma no ha sido hasta ahora encasillado en ninguna familia lingstica y an permanece independiente porque siempre haba la posibilidad de encontrarme con los hablantes en distintos lugares, asistir a eventos donde se trataba la realidad pum, hacer algn trabajo adicional de carcter lingstico o antropolgico en torno a este importante pueblo originario, cuya historia se retrotrae a remotos milenios. A estas alturas tampoco es un misterio que el pueblo pum como tal haba estado al borde de la extincin como consecuencia de la persecucin secular por parte de la poblacin criolla llanera, tanto en Venezuela como en Colombia, especialmente por parte de los terratenientes empeados en apropiarse de las tierras ancestrales pertenecientes a las comunidades indgenas: pum, kuiva y jivi en el caso del estado Apure. Tanto es as que a comienzos del siglo XX, el primer investigador antroplogo profesional que se dedic al estudio profundo de la cultura yarura nos parece cmodo y adecuado seguir conservando este trmino como sinnimo de pum, el talo-norteamericano Vincenzo Petrullo (Petrullo: 1939), lleg a vaticinar la pronta extincin de este pueblo, a raz de su arrinconamiento, subsistencia precaria, la constante cacera humana de la que eran objetos y las mltiples enfermedades endmicas que parecan destruir cualquier asomo de supervivencia. La especificidad de nuestro tema impide alargar estas consideraciones iniciales. Pero aun reducindolas a un mnimo es necesario hacer algunas constataciones extralingsticas para entender cabalmente el meollo del planteamiento que queremos transmitir. La voluntad de este pueblo oprimido y perseguido ha hecho que poco a poco esa tendencia a la disolucin regresiva se haya revertido de tal manera, que hoy da nos encontramos con una poblacin que sin ser todava muy numerosa est ahora en pleno crecimiento. Es probable que el prximo Censo Indgena llegue a registrar alrededor de

2 diez mil miembros (10.000) de la etnia, diseminados en casi todo el estado Apure y aun ms all, especialmente si consideramos unas comunidades ubicadas en la llanura fronteriza colombiana. As que, por fortuna, ya nadie puede hablar seriamente sobre la muerte colectiva de esta etnia, a pesar de los terribles antecedentes que abarcaban inclusive numerosos episodios de persecucin genocida. Hay que agregar que concurrentemente la identidad, la cultura y el idioma yaruro se mantienen bastante firmes, aunque no inclumes en virtud de la vulnerabilidad siempre presente en toda sociedad indgena. En esta conexin, recurdese tambin el no tan remoto incidente de Chaparralito (Camargo: 2005), Estado Apure, donde se desat un escndalo ante la muerte por diarrea y otras enfermedades de fcil control de numerosos infantes indgenas de la etnia pum, a la sazn profundamente sometidos a la influencia directa de las Misiones Evanglicas ultra-fundamentalistas Nuevas Tribus. Fue precisamente ese episodio el que precipit la decisin del Presidente Chvez (RNV/ABN: 2005), esperada haca largo tiempo, de decretar la an inconclusa expulsin definitiva de estas misiones pro-norteamericanas, junto a otras agrupaciones similares que bajo distintos nombres actan de la misma manera. Sin entrar por el momento en tantos detalles, hay tambin un sector de los pum, concretamente en los alrededores de la poblacin y municipio de Guachara en el centro de Apure, que ha llegado algo lejos en el proceso aculturativo, hasta el punto de verse amenazado el idioma nativo y una parte considerable de su acervo cultural; pero all tampoco esa situacin de deterioro es irreversible. Ms an, a nivel local y nacional hay iniciativas que propenden hacia una interculturidad balanceada, partiendo ms que todo de las propias comunidades involucradas antes que de los proyectos gubernamentales especficos. Ahora bien, fuera de esta zona de contactos fuertes y perpetuos con el mundo criollo podemos asegurar que la cultura pum sigue muy vigorosa y dominante, y hasta se dan comunidades como las de los capuruchanos yaruros de tierra seca, es decir alejados de los ros y caos- que todava ignoran el castellano y muestran muy pocas seales de cambio. Aunque no sea la primera vez, hay que hacer referencia a un hecho poco frecuente en la literatura etnogrfica. Hasta nuestros das, en la mayora de las comunidades pum las mujeres simplemente se niegan y se resisten a hablar en espaol. Por regla general, no se trata de ignorancia de la lengua sino de una especie de tab cultural, que limita severamente el contacto de las mujeres con gente extraa a la comunidad. En ms de una ocasin he podido sorprender a unas mujeres pum pronunciando palabras y frases enteras en castellano, con buena articulacin y sin

3 errores gramaticales ostensibles. Adems ellas mismas confiesan entender el espaol cuando se les habla en nuestra lengua oficial. Sin embargo, el mero hecho de utilizar solamente el pum asegura la continuidad del idioma nativo, porque sigue siendo esta la lengua que aprenden y practican los nios. Por cierto, el bilingismo espaol-pum es muy equilibrado; estos indgenas hablan mejor espaol que cualquier otro pueblo autctono venezolano, ya que su conocimiento del mismo data desde hace siglos, lo que los aproxima al uso idiomtico de cualquier llanero criollo de la vecindad. Reiteramos que solo en Guachara y sus alrededores parece haber una tendencia de privilegiar el castellano en desmedro del yaruro, donde hasta las mujeres hablan el idioma dominante con fluidez. En el relativamente largo perodo durante el cual dej de tener contacto permanente con la realidad pum, tuvieron lugar algunas investigaciones muy importantes, tanto de ndole lingstica como antropolgica y sobre temas ms o menos afines. Tengo que aclarar aqu que en mis trabajos de campo iniciales, llevados a cabo antes del ao ochenta (1980), an subsistan muchos de los problemas que haban detectado Petrullo y otros investigadores de la primera poca. Incluso llegu a dudar para mis adentros de que la etnia como tal llegara a sobrevivir. Pero, ya a partir de esa fecha, si bien persistan y hasta hoy se mantienen graves problemas de salud pblica y otras concomitancias de la pobreza, la correlacin demogrfica entre natalidad y mortalidad empez a mejorar, a lo que se fueron sumando una mayor autoestima y el afn, bastante exitoso, de reorganizar y hacer viables sus comunidades. Sin necesidad de acumular pormenores que no dejaran de ser interesantes- hoy podemos afirmar con satisfaccin creciente que la continuidad de la etnia pum est firmemente establecida en Venezuela y que hay un futuro para este pueblo, cosa impensable hace pocos decenios: en ese entonces, lo mejor que se pronosticaba era el mestizaje de los ltimos descendientes de los pum con los criollos circunvecinos y con ello la prdida total de la cultura distintiva. Sera difcil sobrestimar la significacin tan profunda de las investigaciones realizadas en territorio pum, en trminos de la lenta recuperacin de la etnia. Los trabajos realizados por autores generalmente antroplogos y lingistas de la calidad humana y perseverancia cientfica de Hugo Obregn, Jorge Daz Pozo, Mara Isabel Ramrez, Gemma Orobitg, Daisy Barreto, Pedro Rivas y tantos otros que querramos nombrar, han contribuido al auto-reconocimiento de este pueblo y a la adquisicin de una mayor identificacin con su cultura, la historia y la lengua propias; una vez

4 superada la vergenza tnica, el pragmatismo y el autodesprecio, productos de siglos de opresin profunda y acoso perenne hasta extremos socio-patolgicos. Es importante hacer este sealamiento, pues se dan periodos de una moda intelectual algo perversa que tiende a descalificar o minimizar las investigaciones realizadas entre pueblos indgenas y, por supuesto, a los investigadores, llamndolos simples aprovechadores acadmicos y cazadores de tesis a costillas de los pueblos oprimidos. Es innegable que existen casos de casos, la falta de tica es un mal comn en los cientficos sociales y otros expertos; no han faltado trabajadores de campo abiertamente contrarios a los intereses de las comunidades indgenas y otras. Pero por otro lado, es igualmente cierto y creo, adems, mucho ms importante y significativo que a estas alturas del proceso emancipador del mundo indgena, los propios integrantes de las etnias estn logrando sacar provecho e invertir en su autodesarrollo sustentable an las obras metodolgicamente deficientes o ideolgicamente adversas; ya que a veces constituyen algunas de las pocas fuentes de informacin sobre s mismos, especialmente sobre su pasado. En ningn caso es suficiente el mero autoanlisis o la memoria colectiva para la reconstruccin y construccin de todo un proyecto de vida colectiva en medio de las amenazas de la globalizacin, aunque sta se suavice en forma de mundializacin. Si bien hoy da se reivindica cada vez ms la etnociencia propia de los pueblos ms all del saber acadmico en este caso la etnociencia social pum tampoco sera posible soslayar el hecho de que hasta la codificacin oral y escrita del saber etnocientfico avanza ms rpidamente en contacto, a veces poco armonioso, con la ciencia occidental, como lo iremos demostrando a lo largo de este artculo. Ahora bien, en el caso del pueblo pum, esta cuestin de la idoneidad de los investigadores forneos puede dilucidarse de otra manera porque en trminos generales al menos su aporte ha sido enteramente positivo. Ellos mismos no se cansan de reconocerlo. Casi todos estos investigadores forneos, independientemente de su nacionalidad o enfoque terico, han sido sus grandes aliados, testigos de su resistencia y reaccin frente a fuerzas opresoras y hasta etnogenocidas; con los estudios de su cultura, su espiritualidad, idioma, estado de salud, su insercin en el pas y ahora en el mundo. Para citar un ejemplo que me permito recordar por su relacin con el lenguaje las profundas investigaciones del maestro chileno fallecido Hugo Obregn y sus colaboradores, varios de ellos indgenas pum, han establecido un marco de referencia de consulta obligatoria para cualquier estudio serio que pretenda profundizar y llevar adelante sus contribuciones. Sera necesario y urgente publicar en forma crtica y

5 ordenada absolutamente todas las obras de Obregn (1984) y sus colaboradores, ya que hasta el presente solo disponemos de unas pocas, poqusimas, copias mimeografiadas de la mayora de sus investigaciones tan valiosas, algunas de las cuales han ganado premios y reconocimientos internacionales. Estas copias artesanales y rsticas se produjeron en el mbito acadmico de la Universidad Pedaggica Experimental Libertador (UPEL) de Maracay, donde este importante investigador prest sus servicios durante largos aos. Pero por razones inexplicables ha sido imposible hasta la fecha conseguir patrocinadores para publicaciones de mayor calidad y potencialidad con miras a una difusin mucho ms amplia. Slo ltimamente el Ministerio de Educacin public una pequea parte de sus obras. Otras investigaciones pertinentes, por ejemplo la de la antroploga Gemma Orobitg, han tenido mejor fortuna en el mundo acadmico y ante el pblico en general, pero de cualquier manera la dispersin y difcil accesibilidad de la bibliografa referente a los pum sigue siendo la regla, si bien merece una mencin muy especial el intento de sistematizacin que hallamos en las pginas de Los aborgenes de Venezuela (1998), editado por la Fundacin La Salle en conjunto con la Biblioteca Nacional de Venezuela (volumen IV, bibliografa de 1535-1992). De todos modos, no es en este momento nuestro propsito referirnos a las investigaciones per se sino en relacin con el fuerte impacto causado en las comunidades, especialmente entre los jvenes pum que estn cursando o han realizado estudios en diferentes planteles del pas. Algunos de ellos ni siquiera han tenido la oportunidad de enterarse del contenido real de estos trabajos, dada precisamente su dispersin y poca accesibilidad, pero s saben de su existencia y poseen una idea aproximada de sus afirmaciones y conclusiones y algo ms concreto todava han asimilado bastante bien las propuestas alfabticas que hoy permiten la escritura del idioma. Tal vez sea un poco difcil comprender a cabalidad en qu forma una informacin tan indirecta y fragmentaria puede influir tan profundamente en la vida de una comunidad y de sus actores sociales representativos. Parece suceder un poco como con los estudios de Wilhelm von Humboldt sobre Venezuela, ledos concienzudamente por pocos, pero citados ampliamente por muchos, casi todos los intelectuales de nuestro pas que aprecian en este autor alemn un investigador polifactico que contribuy de manera importante no solo al conocimiento de Venezuela, sino al auto-reconocimiento del pueblo venezolano. El punto en que queremos insistir es la recuperacin, para algunos casi increble, del orgullo tnico de un sector importante del pueblo pum, junto a la relacin de este hecho con proyectos recientes de etnodesarrollo sostenible, que

6 abarcara reas tales como la economa, la educacin, la salud y, por supuesto, el fomento y difusin de su cultura e idioma.

II Quiero conectar esta afirmacin tan categrica con una experiencia que viv en fecha bastante reciente y cuyos efectos se prolongan hasta hoy. Tiene mucho que ver con una investigacin que realic para la UNESCO sobre la Universidad Indgena del Tauca (2008), la cual con todas sus limitaciones constituye una de las experiencias ms exitosas de educacin indgena a nivel de enseanza superior que hoy por hoy existen en el pas, aunque desafortunadamente no ha logrado todava obtener reconocimiento oficial de las autoridades de la Oficina de Planificacin del Sector Universitario (OPSU). Para que se comprenda bien mi planteamiento, presentar sobre el caso un relato casi biogrfico, cuidndome de no acumular demasiados detalles. Hace muchos aos atrs, todava en pleno comienzo de mi carrera como antroplogo y lingista, hice mis primeras visitas a los pum de Riecito, a raz de las cuales se fue conformando esta relacin muy especial que hasta hoy sostengo con este pueblo, tal como lo indiqu ms arriba en este mismo trabajo. En esa oportunidad me toc trabajar principalmente con un colaborador, el seor Jorge Ramn Garca, quien me fue enseando muchas cosas sobre su cultura, pero sobre todo me introdujo en los distintos compartimentos de su complicado idioma. Incluso logr trabajar con l en distintas oportunidades, tanto en su comunidad de Riecito, Estado Apure, como en la propia ciudad de Caracas donde residi algn tiempo como visitante. An posteriormente mantuve cierta relacin con l, pero no fue fcil debido a la distancia, el aislamiento de esta zona geogrfica respecto de la capital donde vivo y trabajo habitualmente, as como la existencia de muchsimos otros compromisos que requeran mi atencin a travs de un periodo muy largo. Slo accidentalmente y algo despus de ocurrido el hecho, me enter del fallecimiento del seor Garca, a cuya familia mand mi psame a travs de otros investigadores y amigos. Cuando comenc a relacionarme hace un par de aos con la Universidad del Tauca, arriba citada, y me fui enterando de las caractersticas de su alumnado indgena y su filiacin tnica, supe de inmediato que haba un importante grupo de participantes pum, de aproximadamente doce miembros, pero cuyo nmero exacto era variable. Tambin hay, por supuesto, representaciones similares de otros pueblos originarios:

7 pemn, eap, yekuana, sanem, piaroa, warao. Como mi comunicacin se realizaba con el Tauca a travs de distintos canales, en algn momento los jvenes pum, que ya me conocan por algunos antecedentes, obtuvieron informacin de mi telfono, la direccin de la oficina y algunas de las actividades a las que me dedicaba a la sazn. Sin embargo, cul no sera mi sorpresa cuando un da recibo la llamada de uno de los muchachos en lengua pum, prcticamente solicitando y reclamando mi presencia en la Universidad Indgena para dictarles un taller. Este joven result ser nada menos que uno de los hijos del fallecido Jorge Ramn Garca, y aunque no me conoca personalmente haba tenido muchas noticias mas a travs de su padre y otros familiares, all en Riecito y un sector del Capanaparo. La razn de ser de ese taller no me sorprendi tanto, porque estaba enterado haca tiempo de que absolutamente todos los equipos juveniles de las distintas etnias hacan esfuerzos por obtener informacin certera de los mltiples aspectos de su cultura y luego producir breves textos monolinges en los distintos idiomas con fines didcticos y divulgativos, como parte importante de sus actividades en la Universidad Indgena. Pero se presentaba la particularidad de que la formacin lingstica de estos jvenes era mnima y la Universidad Indgena no dispona de ningn presupuesto para contratar los servicios de algn lingista que los asesorara. De esta forma, era y an sigue siendo casi inexplicable cmo todos ellos podan de alguna manera elaborar o disponer de alfabetos ms o menos consistentes para realizar una transcripcin comprensible para ellos mismos y otros lectores, algunas veces indgenas monolinges, que seran posteriormente los destinatarios de estos materiales. Lo que s me sorprendi en relacin con esta llamada fue el razonamiento, para mi lgico y correcto pero de todos modos inusual, que utiliz el mencionado joven para comprometer mis servicios en esa ocasin. En su llamada, y posteriormente por la intermediacin de otros amigos y amigas, me dio a entender con mucha precisin pero tambin con gran respeto, que yo haba tenido una amistad y una vinculacin muy importante con su padre al dedicarme largos aos atrs a la primera fase de mis estudios sobre la cultura y el idioma del pueblo pum. De esta manera, yo vena siendo como un beneficiario acadmico de los conocimientos milenarios de extraccin colectiva que posee esta sociedad indgena, y que me fueron transmitidos en primera instancia por el seor Garca. Ahora usted deber retribuirnos esta informacin y otros elementos adicionales que mi padre le proporcion con el fin de contribuir a su formacin acadmica y a su vida profesional. Usted aprendi con nosotros y ahora nosotros queremos aprender de usted, para devolvernos este conocimiento a travs de su

8 experiencia universitaria. Ahora nosotros, jvenes pum, estamos aqu trabajando con nuestro idioma que todos hablamos perfectamente, incluso hemos inventado o tomado de nuestra memoria milenaria algunas categoras propias para sistematizar ese conocimiento. Pero lleg el momento de querer conocer con ms precisin nuestra gramtica y perfeccionar nuestra escritura a travs de un acercamiento intercultural y ello implica apoderarnos de las teoras y mtodos de la ciencia occidental, especialmente la antropologa y la lingstica. Queremos que usted comprenda que su presencia aqu es indispensable, no contamos con otro lingista ni tenemos recursos con qu pagarle, adems ninguno de ellos sabe pum. As que tenemos muchas tareas urgentes por delante, pero lo que ms nos interesa es perfeccionar nuestra escritura del pum y familiarizarnos con unas tcnicas de redaccin y traduccin, porque no es lo mismo hablar una lengua que escribirla. Por favor, no nos niegue su colaboracin y fijemos desde ahora una fecha para su visita que podr ser de pocos das, con tal que nuestra colaboracin tenga ms adelante una continuidad. No pude negarme, desde luego, a semejante invitacin; incluso record que en algunas de mis obras me haba referido ampliamente a la forma tan injusta y ventajista con que algunos investigadores se aprovechan de los conocimientos indgenas en beneficio propio. De ninguna manera quera caer en mi propia trampa. A la vuelta de pocos das fijamos la fecha, aprovechando un tiempecito que tena ms o menos libre para trasladarme al Tauca y dictar el taller correspondiente. Este se desarroll sin mayores problemas y tuvo todo el xito compatible con su brevedad y concisin, llenando las expectativas de los usuarios, segn me pude enterar despus a travs de los comentarios que me llegaron por distintas fuentes. Pero lo que me interesa focalizar aqu es la manera como se desarroll el taller, sus circunstancias y contextualizacin, el tipo de comunicacin y transmisin de conocimientos que privaron durante estos das. Hay que precisar primero que cada uno de los equipos de alumnos indgenas, pertenecientes a las etnias arriba nombradas, tiene su propia vivienda colectiva bastante similar a las casas observables en sus lugares de origen. Los pum tienen tambin la suya; all viven y conviven y es a partir de esa residencia desde donde se comunican con los miembros de las otras etnias y asisten a las actividades docentes que se les imparten y otros eventos colectivos. Ahora bien, durante los das que estuve con ellos, todos los muchachos pum salvo uno siempre distinto que se quedaba para hacer la comida cada vez que nos reunamos se presentaban muy disciplinadamente y con toda puntualidad para recibir y participar en las clases que se haban fijado con suficiente antelacin.

9 Debo confesar que durante toda mi larga experiencia docente nunca haba sido testigo de tanta disciplina, si bien an as dominaba en nuestras reuniones una atmsfera de distensin y camaradera muy propia de las culturas indgenas: nada de imposicin cuartelaria. Durante estos das hablamos del alfabeto, el sistema sonoro que lo sustenta, las necesidades y ventajas prcticas que derivaban de una u otra solucin para las dificultades muy propias de este idioma. Aunque la base de esta discusin se centraba en la fonologa, dado que en cualquier idioma los niveles del lenguaje se entretejen inextricablemente, siempre se hacan menciones colaterales del lxico, la gramtica, aspectos de la cultura que de algn modo guardaban relacin con los problemas de orden lingstico y sobre todo antropolingstico. Todos intervenan, algunos ms que otros, pero ninguno dej de mostrar inters o permaneci sin aportar algo importante y constructivo. Nunca se oy una crtica destructiva. No mostraban seales de cansancio o adormecimiento; ms bien era yo quien tena que ponerle ciertas limitaciones al horario de trabajo. Prevaleca la sensacin de que si hubiramos tenido que continuar durante un ao, igualmente habran conservado la paciencia e inters necesarios para avanzar y lograr los resultados apetecidos. Estaban comprometidos a fondo con su idioma, cultura y auto-reconocimiento como un pueblo tal vez poco numeroso, pero igualmente dueo de una identidad y una historia muy definidas, de las cuales se sentan adems orgullosos y con clara perspectiva de futuro. La consigna, tanto explcita como implcita, era que la cultura pum nunca se iba a acabar y que tena por delante un futuro cada vez mejor bajo todo punto de vista. Pero no haba en esto una tnica populista o demaggica; ellos saben perfectamente que debern seguir trabajando duro para estar a la altura de sus propias ideas y expectativas. Tampoco ignoran que nadie va a lograr estos resultados sino ellos, trabajando por s mismos y por su cultura. Ahora, como ya sabemos cul era el ethos predominante en el grupo all reunido, me permitir hacer unas pocas consideraciones sobre Las dificultades reales, concretas y puntuales que all se iban resolviendo. Estaba, por ejemplo, el problema de las vocales nasales, especialmente aquellas precedidas de alguna de las consonantes igualmente nasales, es decir m, n, , y ng, las cuales algunas veces mas no siempre nasalizan automticamente la vocal siguiente. Ello no es cuestin solamente de agregar un componente nasal sino tambin modificar el timbre de las vocales respectivas; puesto que si bien la a nasal no es muy diferente de la a oral, la e y la o nasales constituyen por su timbre una suerte de compromiso intermedio entre los respectivos

10 fonemas voclicos llamados e y o cerrada frente a e y o abierta (representadas las dos ltimas por y ). Esta explicacin, llevada a sus ltimas consecuencias, orientara el presente artculo en el sentido de una contribucin a la fonologa descriptiva, lo cual no es nuestro propsito. En todo caso, podra hacerse perfectamente en otro momento. Inclusive conviene recordar aqu la tendencia generalizada en diferentes idiomas a presentar menor nmero de matices fonolgicamente pertinentes en las vocales nasales que en las orales (francs, portugus, yoruba, etc.). Pero para no quedarnos sin ninguna ejemplificacin con relacin al idioma pum real y hablado por sus usuarios, podemos aducir aun en este contexto poco tcnico que en principio, salvando quizs algunas excepciones, todas las consonantes nasales, menos curiosamente la m y la , nasalizan automticamente cualquier vocal subsiguiente suprimiendo a la vez la diferencia entre vocal abierta y vocal cerrada. Pero resulta bastante difcil que un fonlogo universitario de habla no pum pueda llegar a las ltimas conclusiones sin un apoyo directo, contundente y permanente de no uno sino varios, tal vez muchos, interlocutores; lo cual lleva a su vez a la necesidad obvia de dominar el idioma, convertirse en otro interlocutor ms, ir adquiriendo cada vez mayor competencia en la lengua. Y esto no lo hace normalmente ni el mejor de los lingistas, quiz no tanto por falta de voluntad, sino por la presin del tiempo, la necesidad de publicar sus artculos, la escualidez de la beca y tantas otras razones. Por eso me llen de tanto entusiasmo ver a los propios jvenes pum, cada vez ms duchos en su gramtica, discutir entre ellos mismos y anotar variaciones individuales intralingsticas, generalmente de alcance micro-regional, para llegar a conclusiones bastante certeras sobre quin nasalizaba, hasta qu punto, con qu consecuencias y en qu medida ese componente nasal contribua a alterar el timbre de algunas de las vocales del rico inventario pum. Insisto en que ningn experto podra pretender reemplazar esa experiencia. Aqu voy a citar un solo ejemplo con el equivalente de la palabra lastimosamente: algunos de los jvenes pronunciaban khdar, y otros khda (el primer tem tiene como penltimo fonema una r oral; el segundo una nasal) an perteneciendo a la misma comunidad de hablantes lo cual tiene mucha importancia y pertinencia fonolgica, ya que por una serie de razones que lamentablemente tenemos que obviar en este breve trabajo, en este contexto la r (oral) no podra tener como alfono una (nasal); han de ser por fuerza dos fonemas distintos aun cuando de muy poco rendimiento econmico segn palabras de Andr Martinet. Como dijimos, la fonologa pum es particularmente difcil y delicada, pero

11 una vez iniciada la discusin pormenorizada y casustica entre los hablantes, ellos no se cansan: pueden continuar horas y horas aduciendo ejemplos y sealando pequeas diferencias. Esta es una de las caras etnocientficas de la lingstica que nuestros colegas occidentales habitualmente desconocen. De repente pueden fallarles a estos jvenes hablantes los trminos tcnicos, pero cuando no pueden decir oclusivo, africado, nasalizado ni en castellano ni en ningn idioma que ellos conozcan, incluyendo el suyo, no les cuesta mayor esfuerzo sustituir oclusivo por cerrado o fuerte; para decir africado dan la explicacin de que un sonido comienza cerrado y termina abrindose, y adivina, adivino nasalizar sera simplemente pasar el aire por la nariz. Esto no impide que pronto vayan aprendiendo los trminos tcnicos e incluso logren traducirlos al pum. Con todo lo importante que es para ellos la fonologa, a fin de perfeccionar la escritura y deslastrarla de homnimos innecesarios producidos por falta de un anlisis adecuado, ni siquiera estos breves das que estuvimos reunidos se agotaron con el slo anlisis del sistema sonoro de la lengua. Adems, ya se sabe que en las culturas indgenas siempre se pasa del anlisis a la sntesis y viceversa; nunca se conforma, por ejemplo, con un procedimiento hiperanaltico tan caro a los especialistas occidentales. De esta manera los jvenes reunidos transitaban libremente entre la fonologa y la gramtica, entre sta y la semntica, para entrar al mundo del discurso y al universo cultural en general; siempre con la opcin de volver a la fonologa o a cualquier otro componente, si la necesidad lo exiga o por mera curiosidad de los participantes. Aun en el mnimo tiempo disponible surgieron muchos comentarios sobre la conjugacin de los verbos, por ejemplo el papel del gnero, tan caracterstico en el idioma. Recurdese que el verbo pum distingue el gnero del interlocutor (masculino, femenino), pero tambin el de la persona a quien se refiere el discurso (l o ella). Ciertamente, se haca mucho hincapi en la dificultad de traducir de un idioma al otro, incluso tratndose en todos los casos de jvenes bilinges muy competentes en ambas lenguas: el bilingismo espaolpum ya se acerca a los dos siglos de haberse implantado, y no hay en el castellano de esta etnia prcticamente ningn rasgo de interferencia a partir del idioma nativo. Sin embargo, cul no sera mi sorpresa algo realmente indito para mis expectativas al ver que prcticamente para todos los integrantes del grupo, una docena ms o menos, resultaba muchsimo ms fcil traducir del pum al castellano que hacerlo al revs. Sera abusivo de mi parte hacer las respectivas conjeturas en este momento, pero sospecho que en los libros de lectura escritos en castellano aun tratndose de los ms

12 simples se usa muchsimo un lenguaje de corte acadmico, con palabras sacadas del diccionario, todo lo cual no se corresponde exactamente con cualquier variante del espaol-rural-coloquial, o sea el tipo de lenguaje que dominan los pum.

III No dejar de insistir en que la breve duracin de esta experiencia nos impide profundizar en los resultados y las conclusiones. Pero fue ms que suficiente para percatarme sin asomo de duda de lo importante y lo progresivamente necesario que es el involucramiento de los propios indgenas en el anlisis profundo tanto cientfico como etnocientfico, es decir basado en los cnones cognitivos de su propia cultura de cualquier aspecto y detalle de su acervo lingstico y cultural, sin dejar fuera absolutamente nada. En este sentido, seguir proclamando con los positivistas que la ciencia es para los cientficos no podra ser ms contrario a la realidad. Sin embargo, antes de encaminarme hacia la conclusin de este ensayo, pionero al menos en algunas de sus consideraciones, quisiera concentrarme en otro punto de la cultura pum que slo marginalmente rozamos en el breve seminario de Tauca, pero que encaja muy bien en el conjunto de ideas que estamos armando en torno a lo que va siendo la redefinicin colectiva de la identidad pum. En este caso se trata de retomar un texto que publiqu hace ya bastante tiempo, pero solamente ahora creo tener la oportunidad y hasta la experiencia de contextualizar y analizar de una manera mucho ms idnea que en mis primeros aos dedicados a la profesin. Sin ms prembulos, pasar en seguida a un breve texto bilinge del seor Carlos Piedra (Mosonyi, 1978), habitante ya fallecido de una de las comunidades ms apartadas de Riecito, cuya inteligencia y elocuencia nunca dej de admirar. Tal opinin no es enteramente ma; en respuesta de mis comunicaciones personales la han compartido colegas y alumnos, y ahora los propios pum, algunos de los cuales se estn enterando recientemente de la existencia de este compatriota. Vamos a transcribir en versin bilinge este aporte del seor Piedra, para hacer en seguida los comentarios ms necesarios y oportunos:
Ahora vivo sin ver a mi abuelo ni a mi padre. Por eso yo vivo intilmente, como si no tuviera nada en qu pensar. Hay gente que dice que vivo como si no tuviera uso de razn. Sin embargo, yo tengo uso de razn y no vivo sin pensar. Al contrario, yo pienso mucho. Yo tengo

13
lo mismo que tiene el criollo que me desprecia. Tengo el corazn igual al de l, lo mismo que los cabellos, los ojos y los odos. Mientras existamos nosotros (los yaruro) todo seguir igual. Si desaparecemos, todo lo dems morir. Creen que no valemos nada, pero nosotros no somos tontos. Omos constantemente que habr terremotos, que el mar anegar la tierra y el mundo se vendr abajo. ab k-hm ddm khr rekode, k-m ddm rekode hd hditar trakva kh rekode, htad m haparmkhia knd m doparm dopa rekode, h de thavr kd phdi kn m dopa rekode hid. Htadmd rekode hd, htamhudi rekode hd. Kd iam pioh, iadopa m hd nv hudi; ka knkhh h h kod ia h pioh iade, k h, dao h, bu h hd. daekhianta habaemde piotham de; davad pr hudi, hbopa de hnbor hd. ab dabu d ia-mmpapa de h trri re hd . Ui-n hudi mnem dida anba dida trri ve hd1.

Este texto se caracteriza por una inslita densidad, ya que en pocas lneas contiene afirmaciones de muy alto contenido filosfico y etnocientfico. Es una lstima que todo el resto de mis transcripciones de varios discursos del seor Piedra se hayan perdido, en ocasin de una limpieza general que se hizo en mis gavetas sin mi participacin, cuando esos papeles fueron catalogados como desperdicio para ser posteriormente eliminados. Haba en ellos varios prrafos de indudable inters etnogrfico y autobiogrfico, pero tambin recuerdo que afortunadamente en los prrafos aqu transcritos estn resumidos los planteamientos ms significativos. Vamos a comentar cada tema uno por uno. Comencemos por estas frases:
Hay gente que dice que vivo como si no tuviera uso de razn. Sin embargo, yo tengo uso de razn y no vivo sin pensar. Al contrario, yo pienso mucho

La transcripcin prctica del pum se parece a los smbolos del IPA, de modo que slo hay que

mencionar los puntos siguientes: la y la representan la e y la o abiertas respectivamente, la y la son la o y la u no redondeadas; la ng es una n velar; la r suena vibrante simple y la es nasal; la es palatal africada; la b, d, g son oclusivas sonoras fortis algo alargadas; la suena como en espaol; la v es fricativa bilabial. Salvo indicacin especial, el acento de intensidad cae en la ltima vocal de cada palabra, por lo cual no se marca grficamente mediante el .

14 Yo le atribuyo una significacin excepcional a la idea de vivir pensando, es decir estar presente en el mundo con la potencialidad de desarrollar un pensamiento. Si nos fijamos bien en cada palabra y en el contexto en que son utilizadas, es fcil convencernos de que representan aproximadamente la idea inversa de lo que afirma Descartes al decir pienso, luego existo. Dicho de otra manera, para el filsofo francs, el pensamiento vendra siendo una condicin previa para la vida humana, para la existencia del ser humano como tal. En algn sentido se trata de un planteamiento idealista: el pensamiento antecede a la realidad. En las palabras de Carlos Piedra ocurre exactamente lo contrario: l existe y luego piensa, o por eso piensa. No he credo estar equivocado cuando en mltiples oportunidades y delante de auditorios bastante variados he manifestado que en mi lectura, con pretensin de ser lo ms desprejuiciada posible, el orador pum no solo invierte sino que coloca de pie, sita en el terreno de la realidad, el hecho al que se refiere el filsofo Descartes. He aadido inclusive que esta operacin es comparable al modo como el idealismo de Hegel es reubicado de forma radical en el materialismo de Marx, aunque por una serie de razones ms bien colaterales preferira denominarlo realismo. No debemos olvidar que la verdadera oposicin semntica se establece entre realismo e idealismo, mientras que el antnimo de materialismo vendra siendo espiritualismo. Pero ms all de estas disquisiciones lxicas y semnticas me importa destacar y subrayar que Carlos Piedra est clarsimo cuando relaciona de una manera directa y creativa su pensamiento con el hecho de vivir, de estar presente en el mundo. Sera, por supuesto, injusto pretender que este cacique pum hubiese desarrollado una teora filosfica o algo por el estilo. Pero sin duda, esa afirmacin suya de que el pensar emana del vivir con cuya emisin invierte el razonamiento de Descartes es suficiente para comprobarnos el alto nivel intelectual de esta persona, en tanto individuo visto dentro de un colectivo con cultura propia, como tambin en su calidad de representante directo e inequvoco de esta misma cultura y etnia. Adems, la parte del texto que sigue reafirma sus preocupaciones, aclarndonos al propio tiempo que su frase anterior, que acabamos de comentar, no era tan solo el fruto de una genialidad momentnea.
Yo tengo lo mismo que tiene el criollo que me desprecia. Tengo el corazn igual al de l, lo mismo que los cabellos, los ojos y los odos.

15 En este breve enunciado, Carlos Piedra hila su pensamiento con la idea adicional de la igualdad entre los seres humanos, la equivalencia sustantiva de todo miembro de la especie. Ah est implcito tambin su orgullo tnico. Si sumamos esta afirmacin a la anterior, el resultado pareciera ser que este cacique pum no solo existe y piensa sino que niega ser inferior a cualquier otro exponente de la humanidad, aun cuando este perteneciese a sociedades ms privilegiadas. Con todo lo breve de lo hasta aqu dicho, me parece que el seor Piedra logra redondear el primer aspecto contenido en nuestra transcripcin. Pasemos ahora al segundo prrafo, que tambin es muy interesante.
Mientras existamos nosotros (los yaruro) todo seguir igual. Si desaparecemos, todo lo dems morir. Creen que no valemos nada, pero nosotros no somos tontos. Omos constantemente que habr terremotos, que el mar anegar la tierra y el mundo se vendr abajo.

Este parrafito, con todo lo cortsimo que es, lleva en s una legtima impronta chamnica. Antes de continuar, tengo que confesar para mis lectores que yo s soy creyente y con capacidad de sumergirme en la espiritualidad, el mbito parapsicolgico y tambin en el origen divino del universo, el cual para m no pudo haber surgido de la nada ni completamente al azar y menos an carecer de todo orden, sentido y propsito. En eso declaro diferir categricamente de los ateos y materialistas, por ms que no me sienta comprometido con ninguna de las religiones institucionalizadas, a las que sin embargo respeto. Mas igualmente respeto, admito y admiro el verdadero chamanismo, vale decir el propio de la multitud de los pueblos indgenas y muchos otros no occidentales; en la medida en que no haya sido suplantado o contaminado por el mercantilismo, facilismo y otros vicios, productos de una mala aculturacin y utilizados a veces como mecanismos de defensa ante amenazas de etnocidio y represin por parte de las sociedades dominantes. Por consiguiente, ser en este contexto como pretendo analizar esta parte ltima del discurso transcrito. Observemos primero que los pum no conocen el mar a travs de sus sentidos corpreos, ya que la costa ms cercana les queda a casi quinientos kilmetros de distancia, y hasta hace poco tiempo ningn miembro de la etnia tuvo acceso directo al mar. Ciertamente, hoy muchos pum viajan hasta la costa, pero la palabra ui-n (agua-grande) que significa mar en este idioma es mucho ms antigua que eso. Hay tambin otros pueblos alejados de la costa que igualmente tienen una traduccin precisa para el mar como los baniwa, de la familia arawak, quienes dicen sruwapuli. Si bien sera arbitrario negar la posibilidad de que los ancestros de estos pueblos, durante un periodo de sus migraciones, hubieran

16 conocido alguno de los mares de nuestro continente, tambin es cierto que todos los indicadores apuntan a largos siglos, como mnimo, de total alejamiento. Adems, en el caso de Carlos Piedra y de todos los pum que yo he conocido esa relacin con el mar ha sido ntima, vivencial, sin mediacin ninguna, en una palabra perfectamente chamnica. Es decir, no es un fragmento de mar presente en algn rincn oculto de la memoria colectiva. Pero analicemos el sentido de mar y de sus concomitancias tal como se presentan en nuestro breve prrafo. No se requiere mucha imaginacin para captar o hasta intuir que algo de lo dicho por Carlos Piedra en los aos mil novecientos sesenta est sucediendo hoy da. Vivimos en medio y bajo pronsticos de terremotos, maremotos, deslaves, tsunamis, cambio climtico y, por supuesto, deforestaciones con especial alusin a la cuenca amaznica y todo ello aunado a las terribles amenazas que se ciernen sobre los pueblos indgenas del mundo entero; quienes al defenderse con tal ahnco y hasta ahora con bastante xito, siguen constituyendo el principal baluarte para la humanidad actual frente a los peores desmanes de la destruccin ambiental, llevada a cabo por compaas, corporaciones, ejrcitos e incluso gobiernos irresponsables, de derecha y de izquierda, casi sin distingos ideolgicos. Afortunadamente, quienes nos consideramos aliados del mundo indgena hace tiempo dejamos de sentirnos solos, ya que en todos estos planteamientos nos respaldan con claridad en los principios y una rica documentacin los mximos organismos internacionales, cuyas decisiones se han trasladado a su vez a las constituciones y leyes de casi todos los pases del mundo (UNESCO: 2001; UN: 2007). El que la actuacin de las sociedades mayoritarias y dominantes no se corresponda de cerca con estas ideas claves es tambin una triste realidad, pero la mayor parte del mundo cientfico est claro y la normativa que trata de proteger tanto al ambiente como a los indgenas interpreta cabalmente la emergencia planetaria que nos envuelve y nos tiene atrapados sin salida. ltimamente surgieron otras voces disidentes cientficos, idelogos, polticos, hombres y mujeres de negocios que tratan de relativizar o minimizar nuestra megacrisis ecolgica y ambiental. Pero su esfuerzo es en vano. De repente, puede que alguno de los clculos muy pesimistas sea realmente exagerado; errores humanos siempre los hay. Mas frente a esa posibilidad nos impacta a diario la gravedad evidente de la deforestacin mundial de la cual solo se ha escapado parcialmente la Amazona suramericana. La rpida extincin de las especies biolgicas es un hecho tan obvio que solo un perfecto idiota lo podra negar o caer en la trampa de

17 los eternos manipuladores de opinin. La contaminacin del campo y la ciudad es indiscutible y ojal no sea irreversible. Creo que sobrara agregar ms elementos Esto nos devuelve al punto concerniente a los pueblos indgenas como principales defensores de nuestro orbe y su biodiversidad, incluyendo la diversidad humana. Tal como sealamos en prrafos anteriores, esta constatacin no podr obliterarse ni con la peor de las mezquindades. Pero no se trata solamente de que los indgenas han protegido y lo continan haciendo la Tierra durante milenios. Cada cultura por separado y en comunicacin unas con otras han elaborado sus respectivos discursos por mltiples vas como la mitologa, las distintas expresiones de la oralidad, el arte tangible e intangible, el chamanismo y la espiritualidad en todas sus formas. Aqu es donde se inscribe lo dicho por nuestro homenajeado Carlos Piedra, mas tambin cabe el cacique Seattle, gran representante de la familia etnolingstica salish, con su famossimo discurso o discursos que dieron la vuelta al mundo y han sido merecidamente celebrados (Seattle. En: Puebla: 1994). A decir verdad, l tambin ha tenido sus detractores. Se viene tejiendo toda una literatura o subliteratura que insiste en cuestionar la autenticidad de cualquier texto seattleano, donde curiosamente tambin confluyen todas las ideologas: para expresarlo en forma lapidaria, los materialistas de derecha y de izquierda se dan la mano para abofetear la memoria del digno jefe amerindio, y de otros como l. Aprovechando que acabamos de entrar en el aniversario del texto de Seattle, dedicaremos esta parte final de nuestro ensayo a ofrecer nuestro aporte referido a esta injusta polmica: porque Seattle y muchos otros Seattle incluso pueblos enteros con la impronta de Seattle s han hablado y s han dado su veredicto ambientalista, y ello consta en mltiples testimonios. El cuestionamiento hacia Seattle arranca a base de una serie de confusiones que es prudente enfrentar y dilucidar. Acabo de decir que no hay un solo discurso de Seattle sino varios. Algunos pertenecen, comprobadamente y con todo el aval documental, al mismsimo cacique, pero otras versiones han sido modificadas y llevan la autora de escritores occidentales enamorados de las ideas fundantes que s provienen de este sabio indgena. Trataremos de explicitar nuestra posicin. Segn testimonios existentes, recogidos por descendientes y familiares del propio Seattle, este importante jefe salish fue durante toda su vida un orador consuetudinario, posea un vozarrn y era carismtico a toda prueba, produca discursos excelentes a cuyo efecto contribuy tambin la gran sonoridad consonntica de los idiomas de la costa norte del Pacfico. Estos hechos han sido estudiados por autores especializados, entre ellos el humanista y

18 luchador social venezolano Dr. Frank Bracho, quien le dedic a este tema varios aos de su vida, como consta en su enjundioso artculo titulado Sesquicentenario de Seattle. El gran profeta indgena (Bracho, 2005). Mi contacto personal con la tradicin seattleana ha sido ms breve pero aun as he tenido en mis manos diferentes textos del cacique referidos al tema ambiental, entre ellos uno hermossimo y algo diferente de la versin ms conocida, escrito enteramente en su idioma nativo y traducido literalmente al ingls. Ahora bien, no tengo ningn empacho en sostener que las distintas elaboraciones ulteriores, algo ms occidentalizadas y ampliadas a partir de la versin que se considera ms representativa y en cierto modo la original, contribuyen a universalizar an ms el discurso, fortalecer el ambientalismo a nivel mundial, y conformar con todo ello un rico material que ya, hoy por hoy, es parte importante del patrimonio de la humanidad. De esta manera una iniciativa de Seattle se ha ido convirtiendo en un bien colectivo, pluricultural a la vez que intercultural, que ojal cumpla su cometido en medio de la tan cacareada crisis mundial. Pero tengo que dejar sentado y de modo incontrovertible que Seattle, su pueblo y sus seguidores, no han sido los nicos creadores del riqusimo mundo discursivo ambientalista y ecosistmico de origen indgena. En efecto, hasta la presente fecha no he encontrado una sola cultura originaria de Amrica o del resto del mundo que de una u otra forma no haya producido una importante contribucin a este mbito vital de primer orden, no solo a travs de su histrica convivencia con la naturaleza sino paralelamente con muchas y muy variadas manifestaciones de su cultura simblica, oral y tambin plstica. De esta forma, considero que es necesario inscribir todo el mensaje de Seattle en el amplio contexto de lo que significa la contribucin del mundo indgena y gran parte del mundo no occidental a lo que la conocidsima Cumbre de la Tierra de Ro de Janeiro (1992) reconoci como aporte fundamental a la salud del planeta. En lo que respecta al presente ensayo, creo haber dejado en claro la parte que le corresponde al pueblo pum o yaruro de los llanos de Apure, tan magistralmente expresada e interpretada por su inolvidable cacique Don Carlos Piedra.

Referencias bibliogrficas
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19
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