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Ardiloso Sedutor

Kimberly foi sequestrada pelo pior inimigo de seu noivo, mas ela no sabe disso, p ois para ela, que acordou sem lembranas, aquele homem era seu amoroso marido.... Kimbely uma bela jovem de 17 anos, depois que seu pai morrera, sua mo fora obriga da a casar com um outro homem, seu padrasto era um homem muito mal e violento, m altratava a ela e sua me,aps a morte da me,o padrasto a vendeu para um homem to ruim nto ele, para desposa-la e ficar com as terras que tinham sido herdadas por ela, na vspera do seu casamento, na tentativa de implorar ao padrasto para no se casar , o mesmo a espanca, com chicote, socos e chutes, a deixando completamente humil hada. No dia do casamento, entregue a Kim um vestido que cobria todas as suas marcas e o vu para lhe cobrir o resto todo machucado e inchado depois do espancamento. El a tentava de qualquer maneira tirar sua prpria vida, porem nunca a deixavam com a lgo afiado para poder se matar, e as janelas estavam trancadas e sempre a mantin ham vigiada. Logo aps o casamento ser realizado, o mesmo invadido por Ken e seus guerreiros em busca do de Jason, marido de Kim, que havia matado seu pai, para realizar sua v ingana, aps fuga de Jason, Ken decide sequestrar Kim para que Jason seja obrigado a entra-lo para resgatar sua esposa e assim, realizar sua vingana.

Capitulo I - O que voc quer dizer com Eu no posso? O grito do padrasto ecoou por todo o aposento vazio e foi de encontro aos seus o uvidos. Ela tremia enquanto suas mos passeavam nervosamente nas dobras da saia am assada. Tinha recolhido todos os retalhos de coragem que ainda possua para estar ali naquele momento, esperando que o lorde ouvisse suas ltimas splicas, mesmo sabe ndo que era expectativa demais, em relao a um homem que s a enxergava quando queria descontar nela suas frustraes. - No posso me casar com Jason McLaren, papai. Ele no um cavalheiro. - balbuciou ne rvosa e de olhos baixos. Odiava chamar aquele homem de papai , mas usar outro termo o deixaria nervoso. E Ki mberly no queria ver seu padrasto mais irritado do que j estava. - Eu disse ao senhor o que ele tentou fazer comigo... - Ele tentou beij-la, garota idiota! ele cuspia enquanto falava a barba negra bal anava enquanto se aproximava. No era um homem alto, mas era volumoso e forte. Todo s os servos o temiam, ou pelo menos temiam as punies que empregava sem reservas pa ra quem ousasse desobedecer s leis que ele mesmo impunha. Devia se sentir agradec ida por um homem querer fazer algo mais do que pegar sua mo! Um bichinho feio e p equeno como voc no merece mais do que isso. Um homem tenta beij-la e voc se ofende? - Ele tentou mais do que...que....- gaguejou apavorada com a possibilidade de s e transformar em esposa de Jason McLaren. Ainda podia sentir o gosto nojento dos lbios masculinos nos seus e a presso que as mos atrevidas tinham feito em suas ndeg as. O homem no era nem de longe o que ela imaginara de um noivo apaixonado e gala nte. - Dane-se! Antes ele tivesse conseguido. Pelo menos no estaramos tendo esta discus so! o padrasto bufava andando nervosamente de um lado ao outro do quarto ausente de moblias - Voc no me serve para nada! Nada! Sua me, aquela meretriz, devia ter dit o pelo menos um menino que trabalhasse e me ajudasse a governar essas terras em vez de voc, coisa intil! - No fale assim de minha, me! - gritou sem conseguir se conter. Os olhos verdes to parecidos com a mulher do qual falavam brilharam cheios de sentimentos. dio. Amor . Era muito nova para experimentar lados to opostos de sentimentos eclodindo em s eu interior. - Voc... no fale assim comigo...- o homem estacou no meio do quarto e olhou em sua direo. Seu corpo se encolheu perceptivelmente quele olhar. Conhecia bem demais o p adrasto para no saber o que se passava pela mente doentia dele. Sabendo o que viria tentou fugir mesmo sabendo que seria pior mais tarde. Sempre era pior quando conseguia fugir. Com um salto o homem bateu a porta e recostouse nela. Seu olhar era visivelmente insano. Kimberly ainda podia ouvir os lament os da me quando fora obrigada a se casar com aquele homem depois que seu pai tinh a sido morto em uma emboscada. Provavelmente pelo mesmo homem que agora caminhav a em sua direo Por que no aceitara seu destino? Era isso quer merecia por no ter esc utado sua criada e ficado de boca fechada aceitando tudo que lhe era imposto! Ki mberly estremeceu quando ele deu um passo a frente retirando a tira de couro dur o que trazia presa cintura. - Dispa-se. Encolheu-se empalidecendo. Ele nunca a tinha pedido para despir antes. O horror daquilo deve ter transparecido em seu rosto. O que faria com ela? - No seja tola. Acha que vou tirar de voc a nica coisa que me pode dar lucro? Vou a penas lhe ensinar umas coisinhas que j devia saber, querida. Talvez depois disso pense bem antes de insinuar que no quer este casamento. ele aproximou-se, a malda de brilhando no olhar escuro.- Eu no vou repetir, Kimberly. Ou voc se despe ou eu mesmo farei isso por voc. Ken McMaugth andava de um lado para o outro no salo do castelo onde seu pai agoni zava vtima de um ferimento mortal. - Desgraados -o grito assustou a alguns que no estavam acostumados a v-lo perder o controle com facilidade.- Bastardos e desgraados! No posso acreditar...- a dor era o que pesava em suas palavras - Oh Deus!- fechou os olhos e recostou na parede

fria.- Como os McDonalds...Como eles puderam fazer isso?- apertou os ns dos dedos na pedra at a dor se tamanha que o fizesse lembra-se onde se encontrava-No lutamo s h dcadas! - No...- a voz do pai soou fraca no recinto silencioso. No aceitava que seu pai mo rresse em meio a choros e lamurias, por isso mandara todos sarem e apenas sua faml ia estava ali e alguns criados. Ken correu para l e sentou-se ao lado do pai em uma pequena cama improvisada ao l ado da lareira. Ele no quisera ir para o quarto. Pedira isso mil vezes, queria mo rrer no salo. O lugar que ele mais apreciava no castelo que tinha construdo quase com as prprias mos. - No...- a voz dele saiu to fraca que Ken teve que se inclinar para ouvir. A mulher lhe dera uma poo para dormir momentos atrs. O pai faleceria, pelo feriment o mortal que lhe dilacerara as vsceras, mas ela lhe garantira que a poo o aliviaria das dores e o faria ficar tranqilo e sonolento enquanto a hemorragia roubava sua vida. Opo aquilo era tentar estancar o sangue, talvez o pai viveria mais alguns d ias em delrio e febre. O que nenhum deles queria. J tinha visto isto acontecer e p referia morrer a sofrer tanto em vida. - No. MacDonald...- balbuciou o homem de novo. A pele do rosto plida e os lbios arr oxeados. - Foram eles? o dio queimava sua pele.- Diga papai, foram eles que fizeram isso c om voc? - No... Jason...- tossiu de leve o som fraco o fazendo encolher de dor por aquele homem que a momentos atrs ria e cavalgava por suas terras - Jason. - Jason?! Jason Mc Laren?- seu dio aumentou at as raias da insanidade Co do inferno , vou mat-lo! -Aquele abutre matou o prprio pai, para depois matar o irmo mais velho e a esposa g rvida. Todos sabem que ele no tem limites para sua ganncia. Vaidoso, isso sim. Mas no imaginei que ele estivesse por esses lados.- a mulher que cuidava de seu pai o lhou-o com pesar. Jude tinha quase oitenta anos, mas seus olhos eram azuis e lcid os e suas palavras sbias - O homem muito poderoso e est atrs de mais poder. E terra s so para ele um meio fcil de consegui-lo. - Ele vai se casar amanh a voz de Sean, seu irmo mais novo soou prximo dele, achava -se cheia de dor e dio tambm.Os olhos to escuros quanto o de Ken e todos de seu cl e stavam brilhantes Com a afilhada de um nobre ingls...Scoot talvez, das terras do sul, aliado dos Campbell.Esto fazendo alianas para conseguir mais terras por estes lados. No imaginei que nossas terras estavam em perigo. Muito menos nosso pai tinha um ntido tom de culpa na voz do rapaz. Era a mesma culpa que Ken tambm sentia. Por que no prestara mais ateno no que aconte cia ao seu redor? Por que no acompanhara seu pai ao passeio matutino? Era sbio que o perigo rondava a todos naquelas terras e naquela poca de incerteza. - Jason Mc Laren sempre foi um bastardo Tom, o cavaleiro fiel de seu pai, vira o cavalo se aproximando trazendo o corpo quase sem vida de seu lorde e parecia se esforar para no chorar. Ken comprimiu os lbios e viu seu pai fechar os olhos parecendo dormir. No percebeu quando o peito dele parou de se mover. No ouviu o suspiro de Jude. Mas quando se ntiu o aperto gentil da mo do irmo no ombro direito soube que o pai no estava mais entre eles. Respirou fundo e levantou. Olhou para todos que estavam no salo com o brilho da determinao brilhando nos olhos. - Jason Mc Laren no ir se casar. a voz soou rouca mas firme. Ningum duvidou da afir mao-Nunca. Os outros quatro cavaleiros se entreolharam, a fim de confirmar que tambm estavam fazendo suas promessas de fidelidade. A mulher entrou no seu quarto esbaforida e ansiosa. - Milady, temos que nos arrumar para encontrar seu noivo! Um gemido abafado foi resposta de Kimberly. Encolhida na cama cheia de dor e ver gonha chorava baixinho querendo poder desaparecer em meio aos lenis. - Vamos milady!- A moa parecia preocupada Sir Scott disse para cham-lo se voc no qui ser se arrumar e seguir-me.

O significado daquelas palavras eram bvias. A ameaa no poderia ser mais clara, mesm o sendo a criada a portadora das palavras. Covarde! Era assim que se sentia quan do fechou os olhos e decidiu que iria aceitar qualquer coisa que a fizesse estar bem longe daquele lugar e de Sir Scoot. Tentando sufocar o gemido e a vergonha de sua condio, que logo ficaria bvia, levant ou-se devagar. Os cabelos loiros e lisos se encontravam grudados no rosto e no c ouro cabeludo pelo sangue e lgrimas. O rosto branco estava coberto com manchas ve rmelhas, marcas de tapas. Os olhos mal conseguiam ficar abertos pelos inchaos... Kimberly se cobria com o lenol para que a mulher no percebesse sua nudez, mas sabi a ser tarde demais para aquilo. Seu corpo encontrava-se coberto de marcas. - Deus! a criada escocesa, cujo nome no sabia agachou ao seu lado para ajud-la a l evantar Deus...quem fez....? pausa - Deus....! Tonta Kimberly segurou-se nela. - Tenho que me vestir para o casamento murmurou. No havia qualquer emoo na voz que saiu estrangulada e tremula pelos ferimentos que tinha no rosto e na boca. - Temos que banh-la... A mulher a ajudou a ficar em p. - Traga a tina e eu me banho murmurou encostando-se na parede.- Vou chamar algum as criadas, lady Scoot. - No...quero banhar-me sozinha. Por favor.- ela abriu os olhos o mximo que podia e encarou a mulher transmitindo intimamente o que sentia-Mandem apenas a tina e a encha. No quero que ningum me veja assim. A moa hesitou e fez que sim. Logo traziam uma tina e vrios baldes de gua morna. HYPERLINK "http://www.orkut.com/Profile.aspx?uid=14934548716160217591" 4 Kimberly esperou em p e trmula recostada na parede enquanto a moa, com ajuda de uma adolescente enchiam a tina. Hesitante a criada ainda pegou algo de um potinho q ue tinha trago e misturou-o a gua de seu banho. - Vai aliviar um pouco a dor...- e baixando os olhos- Vou esperar l fora...Prefer e? Kimberly fez que sim.Quando a gentil moa e a adolescente saram deu alguns passos, hesitantes ainda, enrolada no lenol indo em direo a janela. As colinas altas estava m logo frente, o mar, as montanhas, a plancie...To verde e to lindas. Um belo lugar para se morrer. Olhou para baixo de onde se encontravam e os olhos encheram de lgrimas. A queda nunca a mataria. A tristeza daquela constatao a fez chorar novamen te. Nunca se casaria com Jason Mac Nunca. E pedia a Deus que interviesse naquele casamento de alguma maneira e a fizesse nunca mais ter que morar com o padrasto . Aceitaria qualquer coisa em troca disso, qualquer situao viria com prazer. Qualq uer sofrimento. Nada seria comparado ao horror daquela noite...

A floresta escura se fechava sobre eles e o silncio reinante foi subitamente queb rado pelo som de cascos batendo de encontro a cho de terra. Vozes baixas foram ou vidas e outra fria e gutural ordenou que todos ficassem quietos. O homem olhou adiante onde vrios homens se encontravam montados e tranqilos conver sando entre si. Um vulto coberto por uma capa se encontrava mais adiante,cercada de algumas mulheres e alguns cavaleiros. Parecia desproporcionalmente pequena e m relao ao cavalo. - L esto eles. Walter Fitzgold pareceu satisfeito. Era o mais velhos de seus caval eiros, com quarenta e nove anos, e o mais srio. - Aquela deve ser a noiva. - Sim. - a voz de Slide Culigam era baixa, sussurrante. Qualquer um que o visse fora do campo de batalha o acharia divertido e despreocupado. Mas no em ao. E aquel e cavaleiro montado o padrasto dela. Temos que saber exatamente quem quem nesta empreitada. - Sim. Mas no esquea o que combinamos. Nada ser feito agora, no queremos apenas sua morte, queremos vingana.- o sorriso de Sean era mortal. Ken inclinou sua cabea em fria concordncia, pois eram suas palavras nos lbios do ir mo. Suas vestes estavam enegrecidas de lama e lodo, bem como seus cabelos avermel

hados. Seus olhos escuros sobressaiam na face e seu corpo parecia duas vezes mai or pelas vestimentas que usava para se proteger. Percorreu o olhar pelo grupo e novamente parou na figura pequenina encolhida sob re o garanho imenso. Com certeza temendo a queda daquela altura. Mulheres inglesa s eram em sua maioria tolas e frgeis, no suportavam viver o dia a dia de um cl. Lem brou-se de Jason McLaren e se perguntou-se, irnico, se a moa ficaria agradecida pe lo que fariam. Com certeza que no. A nobreza inglesa sempre estava em busca de ma is poder e dinheiro e evidentemente era isso que aquele casamento representava p ara ela. Seus dentes pressionaram-se uns contra os outros. Mas a mocinha teria s eus planos atrapalhados, muito atrapalhados e ela mal podia esperar pelo que aco nteceria em seguida. Fez um gesto discreto para os homens que o acompanhavam, deviam ficar atentos. O momento que esperavam estava prximo. Kimberly no sabia o que fazer. No conseguira se apossar de nenhuma arma at aquele m omento e o casamento estava prestes a acontecer. Talvez em alguns minutos! No tin ha como fugir dali e mesmo se conseguisse, no teria para onde ir. Seu corpo estav a fraco e dolorido, sua mente estava confusa. Seus pensamentos convergiam a todo o momento para um objetivo e este se tornava cada vez mais claro para ela. O de scanso ao lado de seus pais. Maldito o dia que sua me fora obrigada casar com aquele homem. Ele a espancava de sde menina. Cada vez com mais brutalidade por motivos que ela suspeitava. Pareci a ter prazer em feri-la. Abraou o prprio corpo tentando se proteger de pensamentos que poderiam lev-la para o limbo da loucura. No. No poderia ficar louca,tinha que est lcida quando tivesse a oportunidade de acaba r com sua prpria vida. Nada poderia atrapalhar seus planos. Nem as malditas janel as que no abriam, nem a falta de punhais e facas no aposento. Recostou a face plida na parede de pedras do quarto para onde a tinham levado. A viagem de poucas horas tinha sido terrvel.Sentia tantas dores que mal conseguira se manter sob o cavalo. Alguns homens do noivo acompanharam para evitar uma possv el fuga. Tolice. Ela mal conseguia fazer o garanho que cavalgava andar em linha r eta. Ao chegar em seu destino fora rudemente levada por seus acompanhantes para o aposento fechado que se encontrava at aquele momento. Sentia sede e fome mas no tinha coragem de pedir nada. O capuz que usara na viage m a protegera de olhares curiosos, mas eles o tinham despido antes de jog-la dent ro do quarto e por isso se sentia nua e exposta. Como a algumas horas atrs... Uma criada estranha entrou no aposento e ela pode perceber que um dos cavaleiros do noivo ficara de viglia no corredor. Apertou os dedos contra a palma da mo frus trada enquanto observava a criada deixar um lindo vestido verde e dourado sobre a cama. Queria que a mocinha que a atendera no pequeno castelo que o pai de hosp edara antes estivesse ali... - Seu futuro marido lhe oferece este presente como smbolo de sua grande admirao, mi lady.- a criada estreitou o olhar insolente em sua direo, parecendo no se incomodar com o fato de seu rosto est coberto de contuses,o que a fez pensar no modo que se ria tratada naquele castelo.Talvez humilhada at pela criadagem... -J est tudo pronto?-perguntou bruscamente. Se a mulher estranhou aquela sbita vontade de se casar, o mais rpido possvel, no dem onstrou. Em segundos, e com sua ajuda, estava vestida e arrumada para um casamen to. Ajeitou o vu que acompanhava o vestido em torno do rosto.Lgico que o pai no iri a querer que ela se expusesse daquele modo em frente a todos. Respirou fundo e l evantou os ombros. - Vamos descer. Todos os habitantes das redondezas tinham sido convidados para o casamento que a conteceria naquela tarde. Sem demonstrar medo de seus inimigos, Jason McLaren pa recia onipotente enquanto a esperava no grande salo. O noivo tinha uma grande est atura e um corpo magro, apesar de forte, como ela pudera perceber quando a forara a aceitar um beijo h alguns dias atrs. Olhou para a mo estendida e deixou que os dedos longos cobrissem suas pequenas mos enquanto sentia a musculatura de seu estmago dar voltas.

- Minha querida - ele murmurou sorrindo de modo irnico e inclinado-se em um galan teio falso Que bom que resolveu no se zangar com nossa discusso Seu pai explicou-me que vocs tiveram uma longa conversa ontem - ele baixou o tom de voz parecendo di vertido com a situao. Sua respirao ficou presa por um momento e se acelerou. Baixou os olhos e apertou o s lbios dizendo a si mesma para no responder aquela afronta. O modo que ele a trat ava s a fazia sentir mais segura para completar os planos que tinha em mente. - Voc foi muito mimada, minha querida ele a levou at o altar J estava na hora de se u pai lhe mostrar como deve se comportar uma mulher perante o homem. Ela continuou em silncio. No conseguia ver quase nada a sua frente pois tudo parec ia estar sob uma nvoa. Talvez fosse melhor assim. - timo que est to calada. No gosto de mulheres que falam sem parar -estacou-se frent e do homem magro e velho que parecia ser o padre Espero que voc sirva para algo n a cama. ele deu uma risadinha sem parecer se importar com quem estivesse ouvindo Voc me valeu muito pouco. Foi uma barganha. J paguei muito mais por prostitutas... O homem parecia esperar por algum comentrio dela e, ao contrrio do que dissera, co meou a dar mostra que se sentia irritado com o seu silncio. Jason Mc Laren lhe par ecera um homem srio e conservador quando o conhecera pela primeira vez. Sir Scoot insinuara que tinha um homem muito rico e poderoso e que tinha demonstrado cert o interesse por sua pessoa. Sem saber do que se tratava, e surpresa pelo fato de, pela primeira vez, seu padr asto parecer satisfeito por ter uma afilhada, ela o recebeu. O rapaz nada lhe fi zera de mal no incio da corte. Mas sua personalidade mudara visivelmente em decor rncia da negativa dela de se casar imediatamente. O padrasto a pressionava de um lado e Jason McLaren de outro. Sentira-se presa em uma armadilha. Tinha certeza que para o padrasto o casamento era apenas um modo de se livrar da filha da esposa falecida e ainda ganhar um aliado e dinheiro com isso. Tambm era um modo de tirar, finalmente, a terras que queria de suas mos. A famlia de sua me tinha sido clara quanto a quem pertenciam s terras herdadas. Tin ham feito este acordo pensando que protegeriam seu patrimnio. Mas a resoluo s viera prejudicar a vida de Kimberly. Seu padrasto se casara achando que as terras pertenceriam a ele. Mas os document os tinham estragado todos os seus planos de ganncia. Tentara protestar, mas os pa pis tinham sido assinados pelo prprio rei. Para ter controle sobre as terras ele teria que ter tido um filho com Annabelle, algo que nunca ocorrera, pois sua me morrera logo depois do casamento. A voz do padre penetrou na sua mente de repente. Ele falava passagens da bblia so bre amor e f. As lgrimas nos olhos de Kimberly molharam seu vu. Que hipocrisia da parte do padre falar sobre amor, usando a bblia para celebrar um casamento como aquele. - Lady Scott? Aceita Jason.... Se aceitava aquele homem? Claro que no. Nunca. Mas que diferena faria? - Milady? O aperto de mo do noivo foi firme e mandava a ela uma mensagem muda. - Aceito sua voz soou medrosa e insegura at para ela. Covarde. Sentia vergonha de si mesma. E a missa prorrogou-se por mais alguns instantes sem que ela percebesse. Seus pe nsamentos estavam na festa. Haveria uma festa.Haveria facas. Seria rpido. Um dio p or aquilo que seria obrigada a fazer tomou conta de sua alma. No queria morrer, m as a perspectiva de uma vida ao lado de James Mc Laren era to aterrorizante... Fe chou os olhos com fora sentindo as lgrimas quentes e abundantes. Oh, Deus! O que f izera de to errado na vida para ser vtima de tamanha injustia e dissabor? Por que D eus no a poupava daquele sofrimento? Um som forte e intenso ressoou pelo recinto que depois estremeceu devido a uma f orte exploso. Surpresa ela olhou para a grande cortina que tombava sobre alguns c avaleiros e para a grande desordem que inesperadamente se transformara o casamen to. Homens imensos, vestidos de maneiras bizarras, invadiam a sala com espadas r eluzentes nas mos. Mulheres corriam para todos os lados gritando e tentando se pr

oteger, homens comeavam a cair em meio a sangue e a comida que seria servida logo mais. Olhou para lado s ento percebendo que o homem que acabava de trocar juras c om ela tinha desaparecido. Proteger-lhe? No era isso que ele tinha prometido faze r? Grande piada. Comeou a recuar devagar, as pernas trmulas. Era uma luta. Nunca tinha visto homens lutando assim to prximos. Deu mais um passo para trs percebendo ento que ali estava sua chance. A oportunidade pela qual esperava. Rpida, e tentando sufocar a nsia d e vmito que lhe subia para a garganta, pegou um punhal abandonado em uma luta per dida e escondeu entre suas vestes. Suas pernas a levaram at uma pequena tapearia e m uma das paredes. Sua mo tremia enquanto examinava a arma. O que deveria fazer? Finc-la no corao? Cortar sua garganta? O barulho do outro lado da tapearia j estava m enor e quase no se ouvia mais gritos. Mas Kimberly no saberia dizer se aquilo era um bom ou um mau sinal. Olhou novamente para o punhal. Subitamente a cortina onde se encontrava foi afastada e um homem imenso bloqueou qualquer pensamento lcido que poderia ter naquele momento. Olhos escuros. Tez ne gra, parecendo suja. O ar selvagem de seu rosto e roupas estranhas a deixaram as sustada. Ele parecia capaz de mat-la apenas com um golpe.Quem sabe seria uma mort e mais rpida e eficiente que o punhal? - Onde est seu marido?- a voz era dio e dureza fazendo-a estremecer. O marido dela? No conseguia considera aquele homem como seu marido. Jamais. - No tente lutar contra mim. Lutar? Ela o olhou confusa depois para o punhal. O homem no podia ver sua expresso por causa do vu. Mas parecia achar que ela lutaria contra ele. A consideraria to tola a ponto de imaginar-se lutando com um homem duas vezes maior que ela? Mas a compreenso do que ele acabara de proferir a fez suspirar decepcionada. Ento no tin ham conseguido achar Jason Mc Laren. Pena. Talvez seu pai... Olhou alm dele, surp reendentemente calma, agora que a opo de vida ou morte tinha sido tirada de suas mo s.Vrios homens estavam amarrados em um canto do aposento. Entre eles estava seu p adrasto,olhos fechados e sangrando muito entre os lbios. Uma agradvel sensao tomou c onta dela. E ao mesmo tempo se sentiu culpada. No costumava achar satisfao na desgr aa alheia. Olhou de novo para o grande homem que provavelmente era o lder daquele ataque. No conseguia sentir raiva pelo o que ele fizera, apenas certo contentamento por ter atrapalhado seu casamento. Bem que poderiam ter chegado um pouco antes. Um riso histrico saiu de seus lbios e o homem agarrou-a pelo brao com violncia, a mo que seg urava o punhal abriu-se e este caiu no cho inofensivo. Sem parecer ter noo de sua s ituao que se encontrava ela continuava a rir. - Me diga onde est seu marido. No tente protege-lo. intil. Proteger aquele homem? Outra risada escapou de seus lbios. No sabia por que estava rindo, mas simplesmente no conseguia parar. - No sei onde ele est. - falou devagar e baixo e sentiu os dedos masculinos cravad os em sua pele, ferindo-a. Ora, um ferimento a mais ou a menos... Penso que ele fugiu quando viu seus homens.- grande e corajoso homem que era seu marido. Deu o utra risada histrica. - Para onde? - No sei.- gemeu quando sentiu que o homem a sacudia. No sei! Juro que no sei! Deve ter subido as escadas... Uma imprecauo saiu dos lbios do gigante. - Meus homens estavam por toda parte e tambm no andar de cima. Eles no viram nada. Seu marido desapareceu. Quer dizer que no o viu? Ela fez que no e o homem soltou seu brao com um safano que a fez cair como uma bone ca de pano. Levantou tonta pela dor. Por que os homens estavam sempre tentando f eri-la? E por que ele no a matara ainda? - No sai daqui. Para onde iria? O homem se afastou at onde estavam alguns cavalheiros. A conversa foi rpida e viol enta. Alta o bastante para ser escutada por todos. - O bastardo sumiu! Deve alguma passagem secreta nessas paredes. O homem que falava com o gigante que a atacara voltou-se para os prisioneiros. - Onde h uma passagem neste castelo?

Todos quedaram mudos. Um homem apenas um pouco mais baixo que o gigante que a am eaava deu um passo frente e pegou um dos prisioneiros pelo brao torcendo at um ngulo quase impossvel. Ela ouviu o grito de dor e fechou os olhos. O punhal ainda estava prximo a ela mostrando claramente que ela no significava uma ameaa a vida ningum naquele aposento. Mas eles no poderiam salva-la de si mesmo. - No sei senhor. Eu no sei!- o homem gritava chorando.Mais alguns gritos e depois o silncio. - Voc venha aqui. Ela ouviu a voz e abriu os olhos, o homem apontava para outro prisioneiro. Este deu alguns passos para trs parecendo mais corajoso e calmo do que o outro. - Senhor, no.Por favor. Nada sabemos sobre passagens no castelo. Somos apenas cri ados dos Campbell. Sir Scott estava hospedado em nossas terras e estamos aqui ap enas para sua proteo. Uma cortesia. Ela viu o cavaleiro praguejar e olhar para o gigante como se decidir o que fazer . - Vamos levar todos para a masmorra-a voz soou cheia de raiva e decepo. No h cavalei ros aqui. Os poucos que tinham nos enfrentaram. Ken fervia de dio. O que fazer naquele momento? No tinha um plano alternativo. No p lanejara tomar o castelo para si. Queria apenas capturar o bastardo e faze-lo de seu capacho por alguns dias at satisfazer seu senso de justia e depois mata-lo. O que fazer agora? Jason estaria ciente que tinha inimigos. Seus cuidados seriam redobrados, com certeza, dificultando a aproximao do castelo da prxima vez. Pois ha veria uma prxima vez. Olhou para alguns dos prisioneiros na certeza que muitos os tinham reconhecido.A grande altura denunciava a procedncia do cl. O risco de serem atacados era uma re alidade a partir daquele momento. E no seria surpresa se em algumas horas um exer cito estivesse na frente daqueles muros. Teria que partir, no era tolo o bastante de imaginar que conseguiriam vencer centenas de homens bem armados. Mas Jason M c Laren no ficaria muito tempo vivo. Mesmo que tivesse que invadir aquele castelo cem vezes o faria e mataria o canalha. - Vamos embora falou baixo para os homens mas no baixou a cabea. No poderia deixar que seus homens sentissem fracassados - Ele no nos escapar da prxima vez. Iremos pe rsegui-o por todos os cantos, em todos os lugares. olhou para os homens amarrado s e temerosos- Diga a McLaren que quem esteve aqui foi Ken McMaugth e que terei a cabea dele em minha mesa de jantar brevemente. Os prisioneiros fizeram o sinal afirmativo e foram levados at as masmorras, alivi ados por suas vidas terem sido poupadas. Tom aproximou-se. - Vamos voltar hoje ainda para o castelo, milorde. Temos que preparar o prximo at aque. Este homem... - um servo do demnio! Slide praguejava se aproximando - No est em lugar nenhum! HYPE RLINK "http://www.orkut.com/Profile.aspx?uid=14934548716160217591" - Calma. murmurou tentando ele mesmo se acalmar-Fomos impulsivos dessa vez. Este homem parece estar preparado para tudo. Ns tambm devemos estar mais preparados, d a prxima vez. - Odeio voltar para casa de mos vazias.- Tom murmurou baixinho parecendo triste. Na verdade Tom sempre parecia estar triste por algum motivo. Ele tambm detestava ter que voltar para o castelo sem fazer o que planejara. Olhou para os lados impaciente e voltou a fitar a mulher que se encontrava imvel e atenta do outro lado do salo. O olhar de Sean pareceu seguir o dele e brilhou. - Podemos fazer isso ele sorriu Nossa Ken, seria uma tima idia. Ken voltou o olhar at Walter, que apenas arqueou uma das sobrancelhas. - No sei se quero ter aquela mulher sobre meu teto. O que acha? - Seria interessante. fez uma careta No sei se vou agentar conviver com uma ingles a mimada. Mas o marido seria obrigado a pagar o resgate e por isso poderamos pedi r que ele comparecesse na entrega. Ken olhou novamente para a pequena figura. Uma moa pequena e nobre que achava ter ganhado a sorte grande por casar com o Mc Laren. Talvez precisasse de um pouco de humildade em sua vida. Seria um prazer dar-lhe esta lio. E o prazer seria dobra do por saber ser esposa de Mc Laren.

Eles vo me levar. Soube disso no momento que o homem grande olhou em sua direo.E pe nsar que estivera rezando para que algo acontecesse. Talvez tivesse sido Deus ou vindo suas preces. No pedira qualquer coisa que a livrasse do casamento e do padras to? Olhou uma vez para ele. Deus... Ou o diabo, talvez. Os passos do homem at ela foram firmes e rpidos Num instante ele se encontrava a s ua frente ostentando a fisionomia de um homem determinado e vingador. - Voc ir conosco. Seu brao foi agarrado e ela foi arrastada pelo salo, algum dia se acostumaria em s er tratada como um pedao de carne sem vida? De relance viu Sir. Scoot, j sendo car regado para a masmorra, observando-a enquanto atravessava o salo. Ele parecia sor rir apesar dos ferimentos. Talvez imaginando o que sofreria nas mos dos brbaros selvagens. Covarde. Seria fel iz o resto da vida por viver longe dele. O gigante estacou o olhou para os prisioneiros. - Espere! Os cavaleiros se imobilizaram e os prisioneiros gemeram imaginando que o lorde t ivesse mudado de idia quanto a poupar suas vidas. O grande homem a arrastou at per to dos perdedores. Olhava diretamente para seu padrasto. - Voc o pai dela, no? - Padrasto a voz do pai era temerosa agora. Fraco que era seu padrasto devia est ar aterrorizado. - Avise Mc Laren que estou com sua esposa e que quero discutir o preo do resgate. Logo e pessoalmente com ele. - Sim senhor. Um instante de silncio. - Outra coisa. pausa - Quanto voc recebeu de Jason por sua filha? - Eu...senhor...- o pai parecia confuso Eu no...- mas pai abaixou a cabea humilde e falou uma quantia nfima. O gigante apenas se afastou carregando-a de novo sem gentilezas at o outro homem com quem conversava. Nada falou e deixou perceber na expresso. - Tranque-os logo na masmorra. E mande os homens voltarem para a floresta. Eu a levarei na frente para o cl. Sejam rpidos. Kimberly definitivamente estava perdendo a compostura.Em um perodo de vinte e qua tro horas fora surrada, cavalgara em um maldito cavalo arisco, casara-se com um infame,tivera que decidir sobre sua prpria vida, fora ameaada por um gigante e ago ra estava sendo levada no lombo de um cavalo como se fosse um peso morto qualque r! E para piorar a situao o homem afirmava que iria pedir um resgate por ela! Isso significava que seria mandada de volta para o marido. Mas aquilo no aconteceria, no se ela pudesse evitar. Suportaria tudo. At aquela dor atroz que tomava conta dela cada vez que as patas do cavalo tocavam o cho. At o medo que a velocidade que ele empregava no animal e que provavelmente a faria cair a qualquer momento. Seus lbios estavam livres, mas no emitira um nico som, nem quando ele apertara as cordas e ferira a pele delicad a dos pulsos e nem agora, quando sentia a pele se rompendo e a umidade de seu sa ngue. Como poderia pedir misericrdia de um homem que parecia no se importar com o que pudesse acontecer com ela?Se fosse suplicar por algo seria para que ele no a entregasse ao noivo, mesmo por todo o ouro do mundo. A viagem lhe parecia interminvel.Em certo momento,quando saram do meio da mata fec hada e cavalgaram em uma campina,pode notar alguns tmidos raios de sol.Estava aco rdada h horas mas a dor no lhe deixava fechar os olhos e dormir. Sentia o cheiro c aracterstico do ar marinho e isso s piorava sua nusea. S percebeu a grande construo quando estava bem prxima. Pedra e madeira por todos os lados, uma pequena grande fortaleza. No to suntuosa quanto de seu padrasto, contud o muito bem preparada para qualquer eventualidade, pensou,reparando nos homens q ue os observavam dos altos de seus muros. Casas humildes circundavam toda rea em torno do castelo. Os campos pareciam frteis e bem cuidados. Algumas pessoas arava

m a terra auxiliada por fortes cavalos,outras carregavam sacolas de couro onde g uardavam as sementes que se transformariam no alimento de toda uma estao. Kimberly acharia um belo e tranqilo lugar se no fosse pelo fato de sentir cada mscu lo do corpo protestando contra a posio que se encontrava.Inclusive ficaria encanta da com um grande lago que tomava conta de todo o lado direito da construo. Seu raptor no se dignara a olhar para trs e nem lhe falar durante toda a fuga.Duas vezes parara,talvez para aliviar-se e continuara sem ao menos perguntar se ela quereria a mesma privacidade.O cavalo arfava cansado quando atravessaram o grand e porto que levava para o ptio principal.Sem diminuir o galope ele freou o cavalo quase na entrada do castelo fazendo-a saltar sobre o lombo e gemer. -No conseguimos - as palavras foram ditas cheia de frustrao e dio No sei como, mas o bastardo se safou por alguma passagem secreta. Covarde. -E quem ...?Voc no...? O homem que aguardava parecia apontar para a carga atravessada no cavalo.O vu era t ransparente o bastante para ela conseguir v-lo.Ser que todos os homens daquele lug ar eram gigantes? - a esposa de McLaren - ele falou parecendo entediado e aborrecido Acho que ela no normal.No fala quase nada e ri o tempo inteiro. Ela?Louca?Mas que absurdo!Rir estranho? Ele tambm riria estranho se algum estivess e esmagando seus ossos!Fechou os olhos devido dor de cabea e tentou no respirar mu ito fundo.O ptio do castelo parecia a cada momento mais iluminado e pode v vrias pe ssoas, entre mulheres e crianas aproximando-se.timo.Agora era a atrao do lugar! -Deus...mas o que faremos com ela? Estava ai uma tima pergunta. Aguou os ouvidos. -Pediremos um resgate. Mas Jason no ir viver para a noite de npcias. Ah...isso era interessante de se ouvir. -Hum... Ser que ele vai se arriscar tanto? -Ela pode no valer nada para ele alm de algumas terras e mais um ttulo.-o tom era f alsamente despreocupado enquanto desmontava do animal - Mas a afronta bvia.Uma hu milhao pblica...Uma esposa sendo seqestrada durante a cerimnia de casamento.Ele vai t er que reagir a isso ou ser tachado como covarde HYPERLINK "http://www.orkut.com/Profile.aspx?uid=14934548716160217591" - E o que fa zeremos com ela at l?- o homem repetiu. - Tranque-a em meu quarto. A voz do gigante soou calma ao dizer aquilo. Como se j estivesse pensando no assu nto a um bom tempo e resolvido um impasse. - Mas...Ken...seu quarto?!- o outro homem pareceu ficar chocado. Mas por que seu quarto? No existe outro lugar para a moa...o calabouo. Sim. O calabouo devia ser melhor, pensou estremecendo ao imaginar o que o homem f aria com ela estando sozinhos em um quarto. - No...quero olhar para ela. Quero saber que est l. Quero que a porta fique trancad a durante o dia e noite. Kimberly no estava gostando daquilo. O homem a manteria no quarto? Estremeceu. No queria acreditar que o homem chamado Ken violentaria a esposa de outro homem. Ma s...ele odiava a Jason...que melhor maneira de vingar-se do que essa? Logo os passos pesados vieram em sua direo e foi tirada de cima da anca do animal e colocada no cho. As pernas amortecidas no agentaram seu prprio peso e assim desmor onou caindo no cho de terra batida. Isso mesmo, pensou sentindo os olhos encherem de lgrimas. Que tal agora danar em c ima de mim? Ele falou um palavro enquanto a apanhava do cho e jogava sobre seu ombro. - Peguem alguns os grilhes no calabouo e traga-os para mim... No se esquea do chicote, completou em pensamento sentindo um gosto amargo na boca. Quando fora a ltima vez que comera? E por que estava pensando em comida enquanto o homem a carregava para dentro do salo? Foi colocada sobre um banco e as cordas foram retiradas sem delicadeza. Sentiu a umidade de um pano passar sobre seus pulsos e levantou os olhos para observar e nquanto o homem limpava as manchas de sangue. - Mulher estpida. Devia ter tido que elas estavam to apertadas. Aquele comentrio no merecia uma resposta.

As pesadas algemas de ferro passaram por seus pulsos e tornozelos. Os grilhes tin ham sua vantagem, no apertavam tanto. Riu sem humor. Estava to sem perspectiva que via vantagens at no fato de usar grilhes? -Leve-a para meu quarto agora.Ela no deve receber nenhuma comida ou gua at eu manda r, est bem? Ela no ouviu a resposta mas percebeu que estava sendo levada, no muito gentilmente , por dois homens para um local que apresentava mais calor e aconchego sem dvida, se era quarto do senhor das terras. Logo subiam uma escada, onde ela escorregar a uma cem vezes sem no entanto receber ajuda, apenas empurres. Foi quase jogada p ara dentro de um aposento que devia ser o quarto mencionado. O quarto de Ken McM augth. Sua moradia por algum tempo. A porta foi fechada e trancada. Observou algumas almofadas amontoadas no canto e scuro. A lareira estava acessa. Sentiu fraca e com sono. Mas alm disso queria tam bm fugir daquilo tudo. Algo na beirada da cama lhe chamou a ateno. Um punhal. Seu c orpo estremeceu ante o que via. Um sorriso de quem j se resignara com o destino f ormou-se em seu rosto. Lentamente se aproximou e estendeu a mo. A arma era fria e leve. Mortal. A lmina era afiada.Mais ainda do que aquela que pegara horas atrs. - No pense em me atacar com isso, moa.- a voz soou calma e indiferente atrs de si. O homem no perdia a calma por nada. - Kimberly, meu nome Kimberly - falou devagar se virando para o homem que abrira porta sem fazer barulho algum. Ou estivera muito cansada e distrada para ouvir. - Ento Kimberly, no seja tola o bastante para tentar me enfrentar ou ser castigada. No terei piedade com a esposa de meu inimigo. ela riu e lembrou do que ele lhe falara sobre seu riso Acha-me lou - Ir me matar? ca? Acha-me mesmo louca? Vocs homens...- ela moveu o punhal mas este voou das sua s mo antes que fizesse algo mais com ele. Novamente aquele homem! A outra mo pegou-a pelo brao rudemente. E ela pode encarar os olhos escuros por ba ixo do vu. - Vou lhe dizer isso apenas uma vez. E no irei repetir. No tente nenhum truque com igo. -o olhos masculinos pareciam v-la alm do vu que cobria seu rosto. E neste momento quero um banho. Como se para provar seu poder uma tina grande ap areceu na porta seguida de vrias criadas portanto baldes.- Deixe tudo ai e desam. As mulheres o fizeram com rapidez e logo estavam sozinhos novamente. - V, pegue a tina e encha de gua. Seja rpida ou a gua ir esfriar e ter que traze-la l e baixo sozinha se isso acontecer. Kimberly percebeu o que ele fazia. Queria humilh-la. Faze-la sentir vergonha. Mas no sabia com quem estava lhe dando. J passara por mais vergonha e humilhao na vida do que aquele homem um dia iria passar, no seria trabalhar como serva que a deixa ria pior do que se encontrava. E alem disso iria arranjar um jeito de se livrar da vigilncia e dar cabo daquilo que precisava fazer. Os grilhes no a impediriam. Retirando foras de onde no sabia existir, arrastou a tina at perto da lareira e vou trazendo balde por balde at enche-la completamente. As costelas doam terrivelment e e sentia fincadas a cada passo que dava. Em poucos minutos tudo estava pronto. O homem sentou-se e esperou. Percebendo o que ele queria, estremeceu e aproximou . No poderia fazer aquilo...ou poderia? Seus dedos estremeceram quando tocou a ma lha da roupa escura que usava. Nunca tinha despido um homem na vida mas no devia ser to difcil. Puxou a malha pela cabea e franziu o cenho. Era pesada.Livrou-se del a e da camisa que usava por baixo. A pele era mais clara do que imaginara, sem dv ida seu rosto era escuro por sujeira... Hesitou. Estendeu a mos e tocou o kilt. T eria coragem? O que o homem faria se no conseguisse ir adiante? Mordeu os lbios e levantou o olhar. Sua mo tremeu e com isso resvalou os dedos na pele quente alm da bainha da vestimenta. O choque foi to grande que ambos deram um pulo para trs e s e fitaram. - Lerda o homem praguejou parecendo aborrecido enquanto franzia o cenho Tire as minhas botas. Ela o fez rapidamente pois sempre tirara as de seu pai quando pequena.Logo o hom em levantou com apenas o kilt a proteger seus pudores e pela primeira vez ele he sitou. Vendo isso como uma vantagem ela no desviou o olhar e ele pareceu se incom odar com isso. -Vire-se. a voz soou dura.

Ela o fez.Estava cansada. Queria dormir por uns dois dias,depois voltaria ao pla no de se matar.Riu do prprio pensamento tolo.Mas saber que estava longe do noivo a deixava contente. Se tudo que ela tinha que fazer era ficar naquele quarto e s ervir de serva para seu raptor,timo. Pelo som ele entrava na banheira... -Esfregue minhas costas. Levantando o queixo e dizendo a si mesmo que faria aquilo com a maior dignidade possvel aproximou-se e pegou uma bucha ao lado da banheira.Uma barra de sabo com a specto estranho estava ao lado.Fez espuma junto a bucha e comeou a esfregar nas c ostas largas.Deus!O homem tinha muito espao para ensaboar. Ficariam ali a noite i nteira! -Com fora. Ralhando os dentes esfregou as costas msculas com as duas mos unindo a raiva com s ua frustrao.Homem odioso!Todos os homens eram assim!Menos seu pai...que Deus o tiv esse.Esfregou os ombros grossos e os braos onde veias saltavam os a pele morena. Como era forte... -Est bom ele parecia novamente hesitante. Pegou o sabonete e esfrego de sua mo e te rminou ele mesmo o banho. Kimberly ficou de joelhos ao lado dele at ele manda-la se virar de novo. No esperava que o homem fosse to pudico. -Pode banhar-se agora. Kimberly enrijeceu o corpo e apertou as mos.Olhou para a banheira imunda e para e le novamente.O bastardo sorriu. Ela no tomaria banho ali naquela banheira imunda e na frente dele,nunca!Temeu que ele a obrigasse e deu um passo para trs. Mas parecia que isso no passava pela cab ea do Gigante escocs pois ele apenas deu os ombros parecendo no se importar muito-L eve a tina para o corredor. Ela olhou para a tina e enrugou a testa. No conseguiria arrastar o mvel um metro q ue fosse. Experimentou agarr-lo pela borda e puxar. Seu corpo protestou. E ela ge meu. Sentia tanta dor que por um momento tudo ficou escuro e ela temeu desmaiar. Soltou a borda e voltou-se para informar o que poderia fazer com aquela tina ao seu captor mas neste instante um empurro a fez cair diretamente dentro do objeto em questo. Sem ter como se segurar e perdendo o equilbrio devido as correntes que estavam em suas mo e pernas no teve outra escolha a no ser mergulhar na gua suja.Cuspindo gua e tremendo ela desajeitadamente saiu da tina ouvindo o riso do homem. - Mudou de idia? Ela abriu a boca e fechou algumas vezes. Sua cabea latejava e seus olhos quase fe chados pareciam estar nublados, percebeu que tinha aberto o corte na boca quando sentiu o gosto de sangue. As costelas, que deviam estar trincadas devido dor qu e sentira sobre o cavalo, doam tanto que tentava no respirar profundamente. Seus o lhos procuraram o vulto do homem a sua frente. Seu estmago deu mais uma volta. - Onde vou dormir? Percebeu que ele no esperava que dissesse aquilo. Na verdade esperava qualquer re ao da moa menos aquela indiferena. - Em qualquer lugar longe de minha cama. No quero restos de Jason Mc Laren. A moa apenas deu-lhe as costas e foi deitar-se perto da lareira. Ken continuou a observa-la enquanto ela parecia dormir no momento que encostara a cabea nas almof adas. O vestido molhado parecendo no incomod-la. O vu ainda sobre o rosto. Interess ante. Ela no afastara o vu em nenhum momento. No outro dia a faria vestir roupas d as servas. Ai ela seria obrigada a retirar o vu e ento veria o que ela tanto prote gia. Olhou para banheira ainda cheia de gua e suspirando a arrastou para fora. Te ntou no se sentir um verme quando olhou pela ltima vez na direo ao corpo encolhido p rximo a lareira e fechou os olhos. - Levante-se. Kimberly gemeu baixinho, parecia que fora h poucos minutos que se deitara diante aquele fogo aconchegante. Sentiu que o vestido j secara de encontro a sua pele e o vu no sara do lugar. O prendera firme ao acordar a noite para fazer suas necessid ades em um acessrio prprio que encontrara no quarto. Nem se importara em sabe-lo d

o dono deste. S se preocupara em fazer tudo no escuro por medo do homem estar aco rdado e observ-la furtivamente. Seu ombro foi sacudido outra vez com firmeza Seu brao foi agarrado e ela levantad a bruscamente. Gritou em protesto sentindo a pontada nas costelas trincadas. Par ecia impossvel mas a dor estava pior aquela manh. Mas alm de tudo estava com fome. Muita fome. - Arrume minha cama e o quarto -parecia querer observ-la por debaixo do vu E tire e ste vu. Sem dar um pio ela afastou e comeou a arrumar a cama, logo jogava o contedo dos ur inis pela janela observando o fosso l me baixo. No sabia nadar....mas morrer afogad a era to...demorado. - No pense em pular no fosso. Os animais iriam devor-la antes que conseguisse cheg ar ao outro lado. - Animais? O tom assustado dela pareceu diverti-lo. - ...animais...depois quero que vista esta roupa e desa para o caf... ele sorriu Re solvi no deix-la trancada no quarto o tempo inteiro. Ele queria que desfilasse sua desgraa na frente de todos, pensou, momentos depois , enquanto servia aos homens na grande mesa. O cavaleiro que ela vira conversand o com Ken McMaugth no dia de seu seqestro a levara ,j vestida com roupas de criada , para a cozinhas onde colocara uma travessa que era o dobro do seu peso em suas mos e a empurrara para sala parecendo aborrecido por fazer papel de bab. Serviu um a um dos homens, fingindo no perceber as gracinhas que falavam nem os o lhares malficos. Na mesa quatro homens de destacavam pro sua vestimenta e pelo porte, alm do chefe do cl. Um deles se parecia com Ken Mc Maugth, mas aparentava ser mais novo. Prov avelmente um irmo. Outro parecia bem velho e a olhava de maneira irritante. Um de les trazia uma cicatriz enorme no rosto que distorcia completamente as feies. Pare cia triste em alguns momentos para depois olh-la com raiva. O que lhe parecia mai s perigoso era o que se divertia olhando-a servir a todos e media seu corpo de a lto a baixo a cada instante. Agradecia a Deus pelo vestido a cobrir inteiramente seus braos e pernas. E o vu, apesar do que lhe mandara o homem, continuava em seu rosto.Em contrapartida era isso que mais chamava ateno para ela. Aproximou-se de Ken para servi-lo e ele a observava com aquele ar de deboche. Er a um homem grande. Um homem belo. Surpreendentemente bonito. Nem o vu a impedia d e percebe-lo. Os cabelos eram ruivos claros e lisos cortados curtos, diferente d a maioria ali presente. O queixo quadrado e nariz reto pareciam esculpidos no ro sto. Ela serviu-o de uma grande quantia sem fit-lo esperando que passasse desperc ebida para o prximo cavaleiro. Mas foi uma esperana v. Os olhos a encaravam parecen do prontos para humilh-la novamente. O homem era um ogro. - Tire o vu.- a voz dele parecia calma, mas a ordem foi dada para que todos ouvis sem. O silncio que se fez na mesa foi total. Ela fingiu no ouvi-lo e continuou a servir o prximo cavaleiro. Uma mo agarrou seu brao e fizeram as correntes titilarem e ela ergue o rosto e apertou os lbios. - No vou repetir ele parecia srio. Estava na frente de seus homens e ela sabia que ele no poderia voltar atrs na ordem que dera. Estremeceu sentindo um sbito frio, a terrina comeou a tremer em sua mo. Como prevendo algum acidente ele retirou o obj eto de sua posse e esperou. Olhou para mesa sabendo a que distncia estava de uma faca. No se sujeitaria quilo. Nunca se mostraria e toda a sua humilhao diante daqueles homens. No em vida. Em mor te talvez. Mas no em vida. Eles saberiam que tinha sido vtima da violncia de um hom em, saberiam na a humilhao que sofrera, e ririam disso. Sentiriam tanto prazer com isso quanto seu padrasto. Homens... ela os odiaria para sempre. Pegou a faca em um gesto gil percebendo que os pegara de surpresa com o movimento . Protelara muito para fazer o ato. Desta vez seria o fim. - Mulher imbecil! Se pensa que pode enfrentar qualquer um de ns com esta faca... Ela riu novamente Riu estranho. Como louca que seria daqui por diante. Amaldioada

... Deus no a perdoaria por tirar a prpria vida. A pior parte e saber que talvez n unca mais veria sua me, nem em terra nem depois de sua morte. Virou a faca em sua direo e a afastou-a de seu peito. - O que...?! ele pareceu ficar confuso, depois surpreso e em seguida empalideceu parecendo chocado - Milady o que...? No seja tola...voc no pode estar... Fechou os olhos e preparou-se para o golpe. Mas a ponta da faca no chegou a se ap roximar do alvo. Sentiu o impacto de um peso sobre, uma dor muito forte e depois a escurido. Abenoada escurido. - Droga de mulher! Sean levantou de cima do corpo desacordado furioso Ela ia se matar! Ken aproximou-se. Tremia. S de imaginar que aquela mulher poderia ter se matado p or sua culpa, fazia seu sangue gelar. No suportaria viver com aquilo. - Como est ela? foi a voz de Slide que chegou at ele. At o rapaz que no parecia nunc a se importar com coisa alguma parecia preocupado. - Acho que desmaiou Sean olhava para o cho parecendo com raiva Que bobagem foi est a? A mulher no pode suportar um trabalhinho? - Acho que no foi isso Tom falou devagar aproximando-se Talvez ela no quisesse que tirssemos o vu dela. - Como? Sean olhou novamente para ela Idiota, vamos acabar logo com isso. Ela no deve ser to feia assim. Mesmo custando to barato. - No! Ken impediu o movimento de Sean com um gesto brusco. No a toque. Vamos lev-la l para cima. - Mas voc disse que mudaria ela de quarto... Ken olhou para o irmo. - Mudei de idia. - Novamente Sean resmungou carregando a moa at o quarto de Ken enquanto todos conv ersavam entre si na mesa.- Primeiro voc a quer no quarto, depois no a quer mais e logo em seguida a quer no seu quarto de novo. Que tipo de... Ken permanecia srio enquanto Sean depositava o embrulho sobre a cama. - Pode ir. - Ken! Eu no sou um criado que voc... Mas Ken olhou srio para o irmo mais novo o fazendo praguejar alto. - Voc ainda acaba com minha pacincia! No sei onde eu estava com a cabea quando decid i procurar voc e ficar aqui...- a voz foi se afastando reclamando. Ken observou demoradamente o vu. Estremecia s de lembrar o que acontecera momentos antes.E tudo por causa daquele maldito vu. Como Sean, chegara a pensar que ela f osse muito feia para querer mostrar o rosto, mas nem uma mulher se mataria por c ausa de um motivo to frvolo quanto aparncia, por mais vaidosa que fosse. Sentou ao lado do pequeno corpo e suspirou. Estava se sentindo culpado. Maldita mulher. Esperara pelas suas splicas, choros e pedidos de misericrdia. Quer ia sentir prazer por cada momento que ela lhe implorasse. Para depois ser miseri cordioso. Mas nada disso acontecera. Ela nada reclamava e obedecia a todas as or dens como uma criada bem treinada. No baixara a cabea em nenhum momento durante o almoo. Nem mesmo quando se negou a retirar o vu, nem mesmo para morrer. Que tipo de mulher era aquela? Jason Mc Laren no merecia estar casado com tal cri atura. Seus dedos tremeram quando se aproximaram do vu que parecia firmemente preso a fa ce da donzela. Tocou no tecido macio e levantou-o rpido. Afastando-se em seguida como temendo algo. Prendeu a respirao e depois a soltou devagar. Misericrdia! Sean se encontrava em uma sala particular pensando no que o irmo poderia estar se confrontando. Uma mulher feia? Deformada? Mas sem dvida tola demais! Tola como t odas as mulheres e ainda esposa de seu maior inimigo. Era estranho pensar que h cinco anos trs, no tinha famlia nem irmos. E odiava a cada um mesmo sem conhece-los. Viera para o castelo cheio de dio e rancor para observar como seu pai e seu irmo p aterno estavam vivendo com luxo e riqueza enquanto ele, filho de uma serva, esta va vivendo miseravelmente. Mas, para sua surpresa o pai o reconhecera assim que o vira. Sabia ser ele filho da serva em questo, que h anos tinha fugido grvida. O a

braara e acalentara em seus braos. Sean chorara coma um menino aquele dia. - Eu a procurei por anos.- o pai informou sorrindo entre lgrimas. E ele se encontrara com o irmo mais velho que o observava e torcera o nariz resmu ngando que agora teria um moleque como irmo. Tinha dez anos na poca. E o tom carin hoso que fora dito essas palavras o deixara tambm emocionado. Amava o irmo.Mas sabia que Ken tinha algumas partes desprotegidas em seu corpo. U ma em questo bem preocupante. O corao.Temia que o sentimentalismo o fizesse ser car idoso com aquela mulher que pertencia ao inimigo. E suas preocupaes tinham fundame nto pois minutos depois seu irmo aparecia na porta plido e com o rosto transtornad o. - Sean, pea a uma criada que v chamar Judi o mais rpido o possvel. Sena estranhou. A mulher batera to forte assim com a cabea? Ken parecia um touro e nfurecido andando de um lado para outro. Suas faces vermelhas e seus pulsos abri ndo e fechando. - Aquela mulher foi espancada e...est muito mal. Acho que as costelas esto quebrad as e talvez o nariz dela tambm o esteja e mais alguns ossos. Eu no sei ver esse ti po de coisa - deixou escapar um palavro Que tipo de homem faz aquilo com uma mulh er? E se ela morrer? Sean quase falou que seria melhor se a mulher morresse mesmo. De volta ao quarto Ken sentou na beirada da cama e limpou mais um pouco de sangu e que escorria da boca feminina. O rosto em sua frente trazia sinais de um bruta l espancamento. No existia parte alguma que no estivesse roxa ou inchada. Retirara o vestido e as vestes de baixo e percorrera o corpo que parecia ter sid o maltratado sem piedade por um homem. Marcas de unhas, socos e mordidas se espa lhavam por todo o corpo dela. De bruos ele pudera se horrorizar com marcas de chi cote que cortavam a carne das costas e ndegas em diversas direes. No saberia dizer s e ela fora estuprada. No tinha conhecimento para tal coisa. Mas parecia bvio para ele o fato. A maioria das feridas parecia infeccionada. Lgico. Ela no se banhara, no se alimentara ainda e fora derrubada naquela gua suja por ele na noite passada. Deus...o que fizera a ela no tinha desculpas. Se fosse uma mulher saudvel no preci saria se preocupar. Mas carregar uma pessoa cujas costelas estavam quebradas no lombo de um cavalo e faze-la carregar baldes de gua e lav-lo... Que mulher poderia suportar tal dor? Ele mesmo j tivera algumas trincadas, certa vez, e gemera como um menino... Lembrou quando a vira com o punhal nas mos. Ela no quisera feri-lo em nenhuma das vezes. Queria ferir-se. Aquilo estava claro para ele agora. E o modo que ela se recusara a retirar o vu. As mulheres no costumavam fazer alarde das violncias que s ofriam. A vergonha as impedia. E ele quisera que mostrasse o rosto para seus sol dados. Olhou para a face desfigurada e tocou-a de leve. - Me perdoe. Eu no poderia saber. Um gemido escapou da boca machucada e ele o observou os olhos verdes como, nunca vira igual, o fitarem confusos. - Quem voc? as palavras soaram estranhas. Ken olhou-a assustado. A mulher no se lembrava quem ele era? - No se lembra quem eu sou? Ela negou com a cabea e gemeu. - No...quem sou eu? ela pareceu ficar apavorada Onde estou? Eu...no sei.. A moa tentou levantar mas ele a impediu. Estava plida e desesperada. - No se preocupe. - Mas...eu no sei....- o olhos verdes e pequeninos devido ao inchao se encheram de lgrimas Por que estou sentido dores? O que faria? Ken olhou para a porta e depois para ela. O que faria? Sua mente es tava confusa e estranha. Sentia seu corao bater loucamente. - Voc...foi espancada. Mas a pessoa que fez isso...vai morrer. No saberia dizer se aquilo a fez relaxar ou no. Mas ela pareceu ficar aliviada e r ecostou-se novamente no colcho. Os olhos claros o fitaram com tanta confiana que e le se sentiu mal. - Voc meu marido?

O que dizer? Ken torceu os lbios. Aquela mulher era uma vtima e nunca deveria ter a tratado com tanto rancor e dio. Jason Mc Laren era um bastardo e merecia morrer por seus pecados e atos. E definitivamente no merecia uma mulher como aquela. Po dia ver que, apesar do estado dela, era pequenina e bela. A beleza do corpo que observara a poucos instantes estava gravado na memria. Os cabelos loiros,lisos e suaves o tinham deixado encantado de to macios, os olhos verdes eram exticos, dife rente de tudo que vira at hoje. E a beleza dos traos era percebida apesar da face desfigurada. Sentiu-se um bruto por te-la maltratado. Um tolo por te-la feito ba nh-lo. Kimberly esperava a resposta parecendo intimidada. Olhava para os lados e mexia de leve na cama. Ken tocou novamente a face plida e estremeceu. Uma vontade imens a de proteger aquela mulher o pegou desprevinido. Nunca Jason Mc Laren chegaria de novo perto dela. Nunca a devolveria. Nunca. Nem ao pai dela. O bastardo vende ra algo que no tinha preo para Jason Mc Laren. Quando seus lbios se mexeram foram para dizer. - Sim. Eu sou seu homem. Ela pareceu ficar aliviada e sorriu apesar da dor que aquilo lhe causava. - Eu estou morrendo de fome ela falou por fim parecendo sorrir. -Vou trazer-lhe algo para comer ele levantou percebendo o que fizera. Enlouquecer a? Fique aqui olhou para os lados a procura de algo que ela pudesse usar para tir ar a prpria vida. No encontrou.- Eu serei rpido - Voc o que?! Sean gritava Mas em nome ....O que o levou a isso? -Ela nada se lembra.- argumentou pela primeira vez parecendo envergonhado perant e o irmo adolescente e os trs homens que o fitavam espantados -E achei...bem...ach ei que seria um timo recurso. Ela acha que sou seu marido por isso obedecer minhas ordens e no tentara fugir. -Ela esposa de Jason. Walter parecia com nojo ante o pensamento de ser marido da quela mulher. -No por muito tempo.- cortou Slide parecendo satisfeito E se Ken quiser aproveita r um pouco da mulher antes de entregar para o pai dela...ser uma vingana divertida .... -Voc no vai fazer isso! Tom pareceu preocupado Ns somos cavaleiros e formos criados por Sir Jorge! Ele no quereria que corrompssemos uma donzela... -Ela esposa de Jason. Slide parecia disposto a fazer a mulher pagar pelos erros do marido E ela queria casar com ele. -Eu no a usarei deste modo cortou a conversa j aborrecido com os amigos Uma mulher no escolhe o marido que quer. Ela no teve culpa se o pai era um mercenrio atrs de di nheiro. E vocs no viram o estado que ela se encontra. -Voc no quis mostrar - Walter cruzou os braos Algo sobre ela no entender por que os c avaleiros de seu marido precisam a visitar no quarto... Ken corou. -Ela no entenderia... -Claro.- Slide estava sendo irnico E a devolveremos para o pai quando isso tudo a cabar sem ao menos aproveitar da estadia dela. Que falta de graa. Poderamos fazer ela voltar para casa muito mais sbia e satisfeita. Walter e Sean riram. Tom e Ken fecharam o rosto. -Tudo bem. Pssima idia! -o rapaz levantou as mos Vamos devolve-la intocada pelo men os por ns,Jason vai apenas d uma olhada nela e morrer. Depois disso ela voltara par a o papai. andava de um lado para o outro falando consigo mesmo -Talvez devssemos espera-lo consumar o casamento. Um pouco de diverso antes de morrer riu Melhor, poderamos mat-lo no ato, o que acha? Ir se divertido chegar l e peg-lo montando a don zelinha. HYPERLINK "http://www.orkut.com/Profile.aspx?uid=14934548716160217591" Ken fechou os pulsos. - Acho que no uma boa idia. No vamos entregar a moa. - Mas ns j concordamos que ... Walter comeou. - Eu sou o Senhor agora e digo que no vamos entreg-la a Jason! Sean andava de um lado para outro.

- Mas o que voc quer dizer com isso? Que ficar com ela quando o marido morrer? Voc? - No...sim...no sei! ele suspirou fundo No sei o que vou fazer com ela. Mas no vou e ntreg-la a Jason nem por um segundo, e j tnhamos combinado isso antes pausa - Nem de volveremos para seu pai. Aquele homem vendeu a prpria filha para um monstro. O silncio que caiu na sala depois que ele falara parecia poder ser pesado e medid o. Os homens olharam espantados para ele. No tinham costume de maltratar mulheres . Mas ser de uma famlia inimiga era o pior dos pecados para qualquer cl. E querer defender a esposa do homem que matara o pai e chefe desse cl, era, no mnimo, estra nho. Mas ela no era esposa de Jason, no at ele consumar o casamento, o que nunca ac onteceria. - Voc tem trinta e trs anos o irmo cruzou os braos No se acha velho demais para uma enina de dezesseis anos? Ken franziu o cenho. - Eu no disse que me casarei com ela. Podemos lhe arranjar um casamento decente. - Claro. E explicaramos para ela que ns a raptamos e voc mentiu para ela sobre sere m casados, depois apresenta um jovem guerreiro e ela aceitar feliz o seu destino. -Sean...voc est sendo.... -Outro detalhe, se ela foi espancada, tambm pode ter sido violentada. Teremos que arranjar um noivo muito condescendente. -Ela virgem - a voz feminina,calma e serena pareceu penetrar na mente conturbada de ambos os irmos como um blsamo. Acho que o homem tomou certas liberdades com el a mas no tirou-lhe a virgindade. Ela est machucada mas no violada. Ken deu um suspiro aliviado, mas depois temeu. - Mas ela sabe que... - Eu disse a ela que vocs se casaram h trs dias a mulher sorriu E contei a histria s obre o homem que a seqestrou depois do casamento, como voc fez. A curandeira veio at ele e olhou para Sean. -Posso conversar a ss com o senhor? - Por que sempre esto me chutando para fora? o resmungo de Sean foi imitado pelos outros homens que saram aborrecidos. Ken fechou os olhos e suspirou e depois enc arou a mulher que parecia quase satisfeita com o que acontecia. - Ela acredita mesmo que vocs esto casados. No tem nenhuma dvida quanto a isso. - Certo - ele esperou para mais alguma notcia. - Bem... o que eu quero dizer... que vai ser estranho se vocs no se comportarem com o casados. Ela ter que sentar ao seu lado na mesa, dormir ao seu lado, mandar nos servos. Entende? No s voc e Sean tero que fingir. Todo o castelo ter que saber. Talv ez voc consiga impedir isso por alguns dias, duas semanas...Pois ela no quer que o utros vejam seus ferimentos. Mas no mais do que isso. Ken no tinha percebido a enormidade de sua mentira. Mas no podia voltar atrs. Como explicar para ela tudo o que tinha acontecido. E se ela tentasse suicdio novament e? Era difcil impedir algum de se matar, ele bem o sabia. - Vou visar a todos agora mesmo. - E Ken...- a mulher parecia satisfeita - Voc vai ter que trat-la como trataria su a esposa. - Claro. ele no via problema nenhum nisso. Porque a mulher o olhava to estranho? - Sem esquecer que ela j tem uma marido frisou a mulher olhando-o nos olhos. - No sei por que acha que vou esquecer disso.- Ken respeitava a mulher que pareci a conhecer a todos e saber de tudo. - Por que? uma risada suave acompanhou a resposta Por que sua esposa est mais do que satisfeita com o marido que tem e com a mente vazia de todos as represses e m edos que teve durante a vida ela me saiu uma menina meio que...audaciosa demais. - O que quer dizer com isso? Susani ria enquanto afastava pela saleta para a porta. - Ela me perguntou, sem uma nota de pudor na voz, quando vocs poderiam...consumar o casamento. E parecia...impaciente.- a moa sorriu E ficou muito satisfeita de a inda poder entregar-lhe a virgindade... Ken abriu a boca e fechou-a novamente parecendo confuso. A mulher j tinha sado qua ndo um sorriso de puro orgulho masculino transpareceu em seu rosto. Ela gostara dele. Mas depois ficou preocupado. Jude no tinha falado qual a resposta que tinha dado a tal pergunta.

Kimberly no suportaria mais nenhum minuto deitada naquela cama. H duas semanas a m antinham presa naquele quarto! Quando ousava se levantar para dar alguns passos algum surgia do nada e aparecia para faze-la deitar. Criados que pareciam insatis feitos de incio, mas que medida que os dias passavam, iam ficando um pouco mais a migveis. Na verdade s conhecera o marido, Jude e trs criados at agora. Ken s entrava no quarto quando estava adormecida - ou fingindo dormir- e saia apressado para dormir em o utro aposento. Sentia-se magoada pelo distanciamento que parecia haver entre ele s. Ftima, a criada que sempre estava presente, tinha lhe dito que o marido estava co m medo de feri-la, por isso no a abraava nem a tocava como gostaria. Mas que bobag em! Ela estava tima e no sentia mais dores nas costelas! E seu rosto estava quase normal com apenas uma pequena cicatriz acima das sobrancelhas. - Milady? Ftima, que no incio lhe parecera mal humorada pela nova funo, agora sempre a acordava com um sorriso.- Est acordada? - No consigo dormir mais a noite inteira. S fico deitada! - Meu Senhor j cuidou disso. Descer hoje noite a mulher pareceu apreensiva. - Mesmo? - ela deu um gritinho de alvio e alegria - Estou to entediada e Ken no apa rece para me ver desde ontem. E ele mal fala comigo... - Acho que se sente culpado pela que milady passou a mulher a fez ficar sentada - Coma tudo. Ela fez uma careta e tomou o mingau de aveia que parecia sempre trazer um gostin ho diferente. J falei que est cozinheira fantstica? - Oh sim milady- Ftima riu E que o rapaz que acende a fogueira prestativo e que a moa que a banha tem mos de fada. No posso imaginar como podem culpa-la... - Culpar-me? viu a moa empalidecer - Culpar-me pelo o que? - Eu... - Ela no quer falar sobre seu pai minha senhora a voz do marido soou da porta ent rando no quarto. Com um movimento dispensou a mulher que pareceu ficar preocupad a. - Meu pai? - Seu padrasto, na verdade. No era um homem bom. E nem seu antigo noivo. - Eu tive outro noivo? ela sentou-se na beirada da cama surpreendida - Sim teve. Chama-se Jason McLaren. Um bastardo Mas eu a tirei dele e nos casamo s. Como sempre quisemos. - Oh..- ela sorriu Ento voc e meu heri? Ela deu um passo para trs. - Acho que sim minha senhora.- ele pareceu hesitar para falar aquelas palavras. - Chama-me de Kimberly Ou Kim. Como j pedi. Adorei meu nome. lindo e combina com voc...- sorriu doce. - Sim...Kim ele pareceu divertido Ftima j deve ter lhe dito que vai descer comigo hoje? - Oh sim! ela suspirou J me sinto to melhor. Voc no precisa mais dormir em outro qua rto por minha causa. Jude me disse que assim que eu me sentisse bem o casamento poderia ser consumado... Kimberly ficou vermelha por falar sobre aquilo mas sent ia-se to curiosa e excitada a respeito do que iriam fazer que deixava o embarao de lado. - Ah? ele praguejava baixinho contra Jude e olhava para todos os cantos do quart o sem fitar a mulher sobre a cama. Os cabelos claros espalhados sobre o travesse iro e a face quase limpa de ferimentos. Era linda. Graciosa e linda. Nada. Mas q ue suas costelas... - Estavam apenas trincadas ela deu os ombros E meus ferimentos esto cicatrizados. Acho que nada me impede de... - Sei cortou antes que ela o deixasse mais disposto do que sentia. Fazia dias qu e ele a visitava cada vez com menos freqncia. Pois a cada visita a via mais bela e se sentia mais confuso em relao ao que sentia por ela. Bela. To linda como ele jam ais pudera pensar ser linda uma mulher.- Eu s no sei...vou conversar com Jude mais tarde.

- Faa isso parecendo mais aliviada ela afastou as cobertas e levantou Tenho que m udar de roupa para descer, mas antes de chamar as criadas... Kim se aproximou. E ra to pequenina que seus olhos chegavam a altura de seu peito apenas Queria pedir -lhe algo. - Diga e ser atendida falou devagar, mas recuou um passo. - Mesmo? - mordendo os lbios ela chegou mais perto Eu queria um beijo. - Beijo? Surpreso ele engasgou. Ela queria um beijo! O que faria? Era sua esposa. Pelo me nos ela achava que era sua esposa. Que tipo de desculpa inventaria para uma mulh er saudvel e que parecia determinada? - Sim, um beijo. Ns j nos beijamos, no? Antes e no casamento...- ela parecia aflita Voc nem encosta mas a mo em mim...sinto-me mal...- os olhos dela se encheram de lg rimas - s vezes penso que voc ficou com nojo de mim por causa do que aconteceu. Ma s Jude me garantiu que eu no fui violentada, mas mesmo assim voc... - No... eu no tenho nojo se voc. balanou a cabea energicamente Eu...bem... eu te amo quase engasgou no final e corou pelo olhar dela, que parecia no ter acreditado na s palavras. Eu te amo, sim. - Claro lanando um olhar triste sentou-se na cama. Parecia uma criana. Deus, ela e ra uma criana. Tinha dezessete anos. Tinham quase uma dcada de diferena entre eles. - Eu... est bem. revirou os olhos - Venha aqui. Ela pulou da cama sorrindo e plantou-se ao seu lado erguendo o rosto. Por um mom ento ele ficou ali, apenas contemplando-a. Olhos fechados. Lbios entreabertos. No se parecia em nada com aquela pequenina mulher que ele raptara. Cheia de dor, re volta, desconfiada e orgulhosa. Parecia agora uma mulher linda, cheia de alegria , vigor... mas no menos orgulhosa. Queria que tudo aquilo fosse real. Surpreendeu -se com o pensamento. O casamento de ambos? Serem marido e mulher? Talvez...quem sabe quando matasse Mc Laren, poderia e casar com ela. Poderia dizer a todos qu e fizera para completar a vingana... Apertou os pulsos. Kimberly era sua. Olhou novamente para face aveludada de sua esposa . Ela lhe daria belos filhos. Toc ou-a de leve. E o faria um homem muito satisfeito na cama. Aproximou-se. E rouba ria seu corao sem saber. Tocou-o de leve os lbios macios e midos. Depois ela se lemb raria de tudo e o odiaria. Este ltimo pensamento o sobressaltou e fez Kimberly ab rir os olhos. - O que foi? - Nada. Nada? Ela o odiaria por ter matado seu marido? Mesmo tendo sido espancada por el e? Algumas mulheres achavam que o maridos tinham este direito. Mas ela ainda no e ra esposa do homem quando ele fizera tal crueldade. Ser que fora mesmo obrigaa a csar com Jason? A mulher que ele conhecera no se casaria com um homem contra a vo ntade dela. E se ela amasse o marido? - Ken...? Que bobagem achar que a mulher no poderia recuperar a memria ou um dia descobrir o que acontecera. O marido apareceria ali. Algum poderia comentar. E no poderia viv er com ela e ter filhos com ela fora do casamento. Era uma lady...e para se casa r novamente teria que se explicar ...e o que explicaria? Fechou os olhos e suspiro u. E depois que ele mesmo fora to ignorante com ela... Mas talvez, pudesse ser gentil agora. Quem sabe ela acabaria gostando dele e mesmo depois de recuperada a memria ela no o odiasse. Qui ele pudesse contar sua histria de um modo que ela entendesse que, o que fizera no fora certo, mas que no tivera escolha. - Ken! Ele se sobressaltou pelo grito dela e olhou-a confuso. - Senhora? - Voc no me beijou! os olhos estavam estreitados Por que est ai quieto? Eu apenas p edi um beijo e voc... Beijou-a. Beijou-a com um mpeto e com o vigor que nunca beijara antes outra mulhe r em sua vida. O gritinho de surpresa foi sufocado por seus lbios que viajaram se m trguas pelos dentes, lbios e lngua femininos como se procurassem um destino. A bo ca de Kimberly acomodou-se a dele em uma unio perfeita. Nunca sentira tanto praze

r em um beijo.Relaxou o corpo contra o dele, que o fez segura-la pela cintura co m firmeza. Os gemidos que escapavam da boca delicada, o tremor no corpo pequenino, o modo c omo ela correspondia...Tudo o fazia sentir cada vez mais prazer. Os dedos finos apertavam seus braos e ela arfava.A lngua era doce, aveludada e a acariciou passea ndo pela boca macia, desvendando os recantos quentes e midos. A lngua pequenina co rreu por sua boca correspondendo a carcia e ele a pressionou contra si com mais f ora. Os quadris colados e o tecido fino da camisola deixando que sentisse os cont ornos femininos do corpo. Kimberly se sentia flutuar. Aquilo era um beijo? Aquilo? No se lembrava.E mesmo q ue pudesse se lembrar, tinha certeza que esqueceria qualquer outro depois daquel e. Como era bom sentir-se protegida entre os braos fortes. Ele fazia coisas em su a boca que a faziam querer gritar por mais. Sentiu os braos fortes a apertando co m cada vez mais fora.. De repente ela se debatia em seus braos. - No! Pare! os punhos batiam contra seus ombros Oh Deus! Voc est me sufocando! Ken reagiu aquilo se afastando de imediato. - Kimberly ? Ela tinha os olhos fechados e arfava. - Deus... ela abriu os olhos e olhou para ele parecendo perdida- Que tipo de bei jo esse? - Eu...- nunca antes uma mulher reclamara de seus beijos e ele se empenhara bast ante naquele. Bem...no levara em considerao que as mulheres que conhecia eram todas escocesas humildes ou criadas. Recriminou-se pela impetuosidade. Ela passara po r uma violncia fsica h poucas semanas atrs. - Acho que exagerei, desculpe. - No! Eu gostei... mesmo. - tocou o brao dele com delicadeza o fazendo arrepiar Eu s... senti falta de ar.- sorriu - Talvez de voc me apertasse menos minhas costela s. - Machuquei voc? ele esquecera que ela fora ferida naquele local. Desastrado! No f azia nada certo! E se ela no tivesse o impedido... No poderia consumar um casament o que no existira. J tinha muitas coisas para explicar quando ela recuperasse suas memrias, se isso acontecesse. Desejou sinceramente que nunca o fizesse. Desejou sinceramente que nunca o fizesse. No futuro explicaria as coisas para el a e a convenceria a casar-se com ele. Por enquanto teria que...Olhou outra vez p ara o sorriso dela enquanto o fitava pelas plpebras semi-serradas. No seria fcil. - Claro que no. S fiquei sem flego- repetiu- Podemos fazer isso quantas vezes voc qu iser piscou- Quer de novo? - Temos que descer. deu-lhe as costas, para no demonstrar que queria, muito, faze r aquilo de novo. E muito mais. Voc precisa se arrumar. Vou chamar Ftima... - No quer me ajudar? - E ela vai lhe ajudar a vestir-se Ken quase correu para a porta Irei busc-la qua ndo estiver pronta. - Ken... Kimberly fechou os olhos. Sentia-se to bem. To cheia de vida. Mas no se lembrava te r se sentindo melhor na vida. O que era lgico levando em considerao que no se lembra va de nada. - Minha senhora? Ftima apareceu sorrindo. - Meu senhor me mandou auxili-la. - Sim. observou todos os vestidos que a mulher tirava de uma mvel. Pareciam novos me folha. - So meus? - Sim. Meu senhor mandou a melhor costureira da vila faze-los. So maravilhosos. e la mostrou um tom claro com detalhes em quadriculado verde e marrom. So as cores do cl. A mulher foi caprichosa em tece-los. - So lindos. tocou o tecido de leve Mas onde esto meus vestidos antigos? - Oh...- a mulher pareceu hesitar por um momento - Eles foram destrudos. O ba caiu em sua viagem...em ...um rio. - Viagem...de onde?

- Oh...- a mulher parecia nervosa-Meu senhor ainda no explicou tudo a senhora? - No...ele ...- deu os ombros Eu estou perguntando a voc, Ftima. De onde que eu vim ? - Da Inglaterra. Seu padrasto e o meu Senhor...Bem...eles tinham combinado o cas amento a algum tempo. Meu senhor sempre foi apaixonado por voc...e bem...ele pedi u a mo ao seu padrasto , que tem contatos aqui por essas Terras ...ai seu padrast o no aceitou...trouxe voc e queria d-la a um homem mal...muito mal... Ai meu Senhor a roubou dele e se casou com a senhora..- gaguejava. E onde est meu pai? - Seu pai est na Inglaterra. Voltou para l depois de lhe entregar a mo. - Oh...certo. Ento o marido j a conhecia antes do casamento. Ftima tinha garantido que Ken estava apaixonado por ela, mas no tinha tanta certeza de tal fato. - Obrigada Ftima.- sorriu rodopiado com o vestido que a mulher acabara de vesti-l a. Como ela conseguiu fazer algo assim sem nunca ter me visto? - Meu senhor levou uma menina que tinha o mesmo corpo que voc para ela. - Uma menina falou perdendo a alegria - Quantos anos tem Ken? - Meu senhor tem...No tenho certeza. Talvez trinta e cinco. Mas ainda muito jovem na aparncia.- ela completou. - Oh sim. Ele . Kimberly foi at o tocador e pegou o espelho. Seu rosto estava limpo de hematomas e seu nariz cicatrizara adequadamente. No era feia. Mas sentia-se sem graa. Com aq ueles cabelos amarelados, pele plida e olhos verdes amarelados, parecia um trigo. Um trigo pequeno. O marido era to alto. Ele tivera que retira-la do cho para beij a-la...Suspirou. - E eu pareo uma criana. - Ora minha senhora Ftima riu No se preocupe com isso. - Mas ele no me beijou com uma criana disse satisfeita mas depois corou. - Acho me lhor arrumar meus cabelos. - Vamos deixa-lo soltos. Use esses pentes para afasta-los do rosto. Ftima sorriu enquanto fazia o penteado Pronto. Est linda. - Sei...- fez uma careta para o espelho No estava mal. Mas ainda parecia uma cria na.- Mas nada que alguns anos do lado do marido mudassem. Ela parecia uma criana. Era o pensamento que passava pela mente de Ken neste mome nto. Parecia. At o momento que se lembrava dos lbios macios e seios quentes pressi onados contra ele. Qualquer escrpulo por sua idade terminava quando sentia o corp o rgido e insatisfeito. Os olhos verdes o procuravam enquanto ele cortava um pedao da carne e colocava no prato a sua frente. O sorriso foi to cheio de significados que teve que desviar o olhar rpido antes qu e cometesse algum desatino sobre a mesa do almoo. Mas ento seus olhos ficaram-se n o irmo. Este no parecia nada satisfeito com a presena da sua esposa na mesa. E outros tambm no . Apesar do som de surpresa que ecoara na mesa quando Kimberly descera as escada s parecendo uma rainha, o som que predominara fora de puro desprezo. Na verdade, naquelas duas semanas, as nicas pessoas que tinham simpatizado com a esposa fora alguns criados. Twin, o rapaz que acendia as lareiras parecia mais do que pronto para auxiliar a esposa em todas as necessidades. E tinha quase a idade dela. Isso o deixava abo rrecido. Tinha medo que o menino deixasse escapulir algo da mentira. Claro. Era apenas isso que o fazia sentir-se nervoso cada vez que via o rapaz subir apressa do as escadas a fim de ir ao quarto da esposa. Ftima a criada de quarto da esposa , irm do rapaz tambm parecia encantada com Kimberly. Talvez isso por que tinham a mesma idade. - Prove a costela, meu senhor a esposa sorriu e estendeu o pedao suculento de car ne. Quase imediatamente ele comeu. Tocando de leve os lbios nos dedos pequenos e perf umados. Ela exalava cheiro de rosas. Sabendo que devia fazer o mesmo e apreciand

o isso, cortou uma fatia tenra em seu prato e estendeu a ela. A esposa sorriu en quanto mordiscava o pedao de seus dedos demorando mais que o necessrio no toque. Ouviu o engasgo de um dos seus homens e sorriu. Kimberly parecia no notar que os homens no lhe tinham grande apreo. Ou simplesmente fingia. Ou no se importava. Ele ainda estava analisando quais daquelas alternativas era vlida. - Delicioso o murmuro dela foi divertido enquanto se virava para seu irmo. Este p areceu dar um pulo da cadeira e estreitou os olhos Voc no est comendo Sean. O rapaz rangeu os dentes to sonoramente que todos na mesa pararam o que faziam pa ra olhar. Ken enrijeceu na cadeira esperando pelo pior. O irmo mais novo no tinha rdeas na lngua sempre pronta para um desafio, um argumento ou um insulto. Olhou com ele com severidade. Apresentara um por um de seus home ns de confiana alguns momentos antes, como sabia seria o certo, naquela circunstnc ia. Slide fizera um ridculo cumprimento, Tom srio apenas movera a cabea e Walter ne m isso. Sean encara a esposa com um desafio velado no rosto. Ele devia ter esper ado mais alguns dias para traze-la. Mesmo sabendo que isso no mudaria muita coisa . - Talvez voc queira me dar no boca o irmo recostou-se na cadeira e encarou Kimberl y. - Oh...- ela encarou o marido sorrindo Esse privilgio apenas ao meu marido. Mas s e quiser casar-se e arrumar uma boa garota que lhe faa igual mimos esteja vontade . - Eu no vou me casar. - No? - Mulheres s do trabalho aos homens. foi Walter que resmungou aquela frase em meio a comida que devorava sem tirar os olhos da esposa. Kimberly pareceu ficar pensativa e riu. Um riso claro e cheio de alegria. Como e la rta agora. - Pelo visto seus homens no gostam de mulheres... Walter engasgou com a carne que comia e tossiu furiosamente. Slide a observou de boca aberta o um pedao de carne dependurado enquanto Tom corava. - Que tipo de comentrio este? Claro que eu gosto de mulheres! Walter parecia furi oso Pode perguntar para qualquer uma que tenha estado em baixo de mim se ... - Walter!! - Ken bateu com a mo na mesa Acho que vocs esto sendo precipitados e mal educados.... - Eu ia dizer que vocs no gostam de mulheres com inteno de casar. - Kimberly estava rindo O que achou que eu disse? Que voc era um pederasta? Deus. O que aquela mulher estava fazendo? Ela parecia completamente diferente de todas as mulheres que conhecera. - No milady. Acho que nenhum de ns tem pretenso de casar. Mas se para ter algo to be lo de se ver todos os dias e todas as noites . Posso at abrir uma exceo. Pena que j est comprometida. Ken estreitou os olhos. Conhecia bom a lbia de Slide. O que aquele homem estava t entando fazer? Seduzir a esposa na frente dele? Lembrava exatamente o que insinu ara tempos atrs sobre usar a violao da virgindade de Kimberly como vingana pessoal J ason . Ele poderia est tentando isso de maneira indireta... tentando embrenhar a esposa em sua teia, com palavras bonitas e olhares sedutores? - Mas est j tem um marido estendeu a mo e cobriu a de Kimberly Um choque percorreu seu corpo. Slide sorriu para Ken. Sempre tinham tido algumas desavenas entre eles. Confiaria a vida aquele homem, mas sabia que eles tinham ideais prprios e slidos e que ele nunca mudaria nenhum deles. - Sim. Ela j tem um marido- um silncio caiu na mesa. Kimberly olhou confusa para ele devido a expresso sria de todos. - Ken? apertou seus dedos O que foi? - Nada. - No discutam por minha causa sorriu incerta- Eu as vezes falo bobagens. Pelo men os pelo que eu vi at agora, j que no me lembro de nada. - Voc e Ken eram inseparveis quando juntos. Viviam trocando beijos por todas as pa rtes do castelo Slide sorriu Era to...romntico. - Sim Sean ria Vocs eram um belo casal apaixonados.

Kimberly no notou o olhar que Slide e Sean trocaram. Mas ele sim. O que estavam f azendo? Atiando a imaginao da esposa? Ela no precisava de incentivo para nada.Mas pa recia que estava mais do que satisfeita com a informao que ambos viviam num romanc e to ardoroso. Ela apertou sua mo de leve e suspirou pensativa. - O que pensam que estavam fazendo naquela mesa? Ken andava de uma lado para outro. Ainda prometera aparecer no quarto que perten cia a esposa. - Ora, estvamos ajudando voc no plano! - E aquela bobagem sobre ficarmos trocando beijos.... -Ajuda?-Slide deu os ombros Eu que devia estar fazendo papel de marido dela! Nes te momento eu j estaria desfrutando do privilgio que ela parece estar pronta para oferecer. Os homens riram. Menos Tom, que parecia preocupado e Ken, que estava preocupado. - No quero voc se aproximando dela, Slide. Como seu senhor, eu lhe probo de chegar perto dela, entendeu? - Claro senhor Slide estava srio agora - Parece que voc est levando a srio demais es te casamento. - No vou discutir meu casamento com vocs. Um perturbador silncio preencheu o aposento. Sabia exatamente o que se passava na mente dos homens e...Droga!...e sabia que, de certa maneira, eles tinham razo. O que estava acontecendo com ele? Perdera completamente a noo de moral? Mas lembrou -se do modo suave que ela correspondera seu beijo e dos gemidos incontidos... - De uma chance a ela. - Ela a esposa... - Maldio que !- respirou fundo O casamento no foi consumado. disse abrindo e fechando os dedos, gesto que seu pai tambm fazia quando algo fugia de seu controle apenas uma menina. - Menina...ela no olha para voc como uma menina Walter aproximou-se Ela no uma meni na. Ela uma mulher de dezessete anos. Mas uma mulher. Walter no era tolo. Nenhum dos homens ai presente era. Tom, mais sensvel dos caval eiros pareceu ficar sem ar. - Voc vai ficar com ela! o horror estava presente em cada palavra Voc no vai contar a ela que... - Deixarei que ela se lembre. E se ela no se lembrar...bem...esperarei um tempo.. .depois contarei ele desviou os olhos dos homens Mas quanto a ficar com ela...no d ecidi isso ainda. - Bom ...digamos que cmodo possuir uma amante que acha que uma esposa. Nunca ter c obranas da parte dela-Sean riu da prpria piada. Tom revirou os olhos. Walter cruzou os braos e Slide bufou. - No v seu imbecil do meu irmo quer...CASAR...com a mulher? - Como? Sean olhou para ele chocado Voc no pode... - Inferno que no posso!- irritado dirigiu-se para a porta e virou-se antes de sai r- Faam algo de til, descubram onde tem andado Mc Laren, no queremos ser pegos de s urpresa. Enquanto perdemos tempo discutindo o futuro de Kim, ele pode estar em q ualquer lugar se preparando para nos atacar. Os homens olharam em silncio para o local onde o chefe do cl, um homem que at duas semanas atrs fervia de dio clamando por vingana, sara. -Quando a gente acha que no pode ficar pior...- Slide riu. - Cale a boca-Sean bateu com o punho sobre a mesa-Ele igual a meu pai. - Voc bem imagina o quanto-Walter resmungou.

Kimberly sorriu em expectativa quando o vi entrar no quarto. Quase imediatamente ficou nas pontas dos ps e puxou-lhe a cabea para beij-lo nos lbios. Sem conter-se e lembrando da sensao maravilhosa que era se entregar quela loucura, ele o fez sem p arcimnia. Iria casar com ela, no iria? E tinha que agrad-la, para que pudesse am-lo,

perdo-lo e depois aceitar seu pedido de casamento. Um pensamento diablico passou por sua mente. E se ela estivesse grvida? No teria escolha. No seria mais donzela e nem contaria com a proteo de sua famlia. Seria bom para ela. Seria um bom marido. O melhor. Aprofundou o beijo sem no entanto aperta-la entre os braos lembrando-se dos ferimentos recentes. Perguntando-se como pudera imaginar que o marido no a desejava Kim se entregava n ovidade do prazer. Teria sido sempre assim entre eles? Ento deviam ter tido muita fora de vontade para no terem feito aquilo tudo antes de casar...Ou teriam feito? Teriam se beijado daquele modo antes? Suas lnguas teriam se acariciado como fazi am agora, com tamanha intimidade? O vestido no a deixava to a mostra como a camiso la que ela usara aquela manh. Mas sentiu os dedos quentes tocarem sua pele e a pr esso que fazia empurrando o tecido para baixo. Suas pernas tremeram e ela se apoi ou nos braos grossos enquanto sentia o frescor da noite na pele sensvel de seu sei o. Sua respirao vinha em arquejos agora. Os dedos speros a tocaram com delicadeza surp reendente. Seus lbios se separaram para que deixasse escapar um gemido baixo. - Kim...?- afastou-se um pouco e fitou seus olhos. - Hum?- no enxergava muita coisa a sua frente. Apenas sentia. Apenas? - Respire fundo. E antes que ela analisasse aquelas palavras sentiu a quentura da boca masculina sobre o seio. Instintivamente mordeu o ombro masculino com fora e cravou as unhas em seus braos. As pernas vacilaram e se viu novamente fora do cho. Abafou os gemi dos afundando a cabea no pescoo masculino que cheirava a suor e terra. Era interes sante saber que lnguas e dentes tinham outras finalidades to interessantes... Um medo insano que ele parasse com a carcia e um calor que nunca sentira igual a envolveu. Segurou-o firme contra seu seio mido e sensvel. -No pare. Percebeu que ele a levava at a cama e a sentava no colcho firme sem deslocar os lbi os de seu alvo. Ajoelhado a sua frente ele a levou em poucos segundos a uma quas e inconscincia com as carcias. Seu corpo no passava de um monte de carne quente e t rmula. - O que fez comigo, milorde? - balbuciou de olhos ainda fechados- Mal posso resp irar... - Foi s... prazer.- murmurou baixinho dando espao para ela mas no deixando ela afas tar do abrao Uma parte do prazer que vou lhe dar esta noite. Pela primeira vez, desde que acordara, naquele fatdico dia, ela pareceu envergonh ada. - Oh...- corada ajeitou seu vestido sem encar-lo Eu...no sabia que...sabe... - Sei sorriu satisfeito. Kimberly no conseguia encara o marido. Sabia que eles tinham que ter uma intimida de. Mas no esperava nada to...profundo. E ele dissera que era apenas uma parte do prazer. Com certeza morreria se tivesse o prazer inteiro. O marido se afastou e a observou pensativo. - Est com medo? - Medo? lembrou-se do ocorrido h algumas semanas. Ou melhor ,lembrou do que lhe t inham contado.- No me lembro de nada, no posso sentir medo de algo que mo me record o? - Gostaria que voc nunca se lembrasse. Kim riu achando que ele no falava srio. Mas o olhar masculino dizia que suas palav ras eram sinceras. - Oh...mas...eu quero me lembrar. Detesto no saber como nos conhecemos e de como nos apaixonamos. sorriu Aposto que achei voc um homem lindo. Ken riu e balanou a cabea. - Achou-me ameaador. - Tambm. Ambos riram e depois fitaram-se envergonhados. - Tenho que mudar de roupa e descer. No posso ficar aqui o dia inteiro, infelizme

nte. Ele lhe aplicou um beijo rpido ajeitando-se antes de sair, parecia feliz e preocu pado ao mesmo tempo e no ousou questiona-lo a respeito disso naquele momento. - No me parece que est to preocupado com o homem assim. Slide cruzou os braos Me par ece mais preocupado com sua esposa... - No duvide de minha misso ou do meu dio. Olhava para as terras em sua volta. Estavam na murada do castelo h alguns segundo s. Tinham cavalgando juntos e em silncio por algumas horas. Algumas visitas s famlia s mais distantes e uma verificao no moinho. Pedidos de justia por parte de alguns q ue se sentiam mais injustiados do que os outros e um casamento consentido, j que a noiva estava de quase oito meses. O homem no parecera muito satisfeito mas Ken no precisara olhar duas vezes em direo do rapaz para ele se decidir. Ele conhecia aq uela rotina. Era a mesma h mais de uma centena de anos. Tinha orgulho por fazer p arte dela. - Voc no deve esquecer de nossa misso e do seu papel nela. Aquela mulher... - Eu sei.- disse apenas cansado da presso exercida sobre ele. Tom no parecia contente tambm. - Ela vai odi-lo quando recuperar a memria. - Eu sei. repetiu apertando as mos com fora Por que todos me tratam como um tolo? Por quem me tomam? - que essa mulher ...est sendo....sedutora. - Walter deu os ombros E no somos tolos ...percebemos o que passa por sua cabea...e por seu corpo. Ken corou e amaldioou-o seus amigos por um momento antes de virar-se novamente. Sean o fez fit-lo. - Pode dormir com ela se isso lhe far bem. Pode us-la pelo tempo que quiser at term os que devolve-la. Mas decidimos que teremos que devolve-la...para Jason. - Como?! - seu rosto demonstrou a fria que sentia Eu j decidi... - Mas decidimos entre ns.- os homens estavam solenes-Voc sempre concordou quando n ossas opinies eram unnimes. E esta foi. os olhos de Sean brilharam Imagine a expre sso no rosto de Jason ao perceber que sua esposa foi usada antes dele por um de ns , ser divertido v-lo humilhado antes de mat-lo. Sean olhou-o srio - Era nosso pai. V oc d mais valor a esposa de seu algoz do que a sua vingana? - No utilize argumentos bem colocados contra mim. Eu tambm sei fazer este jogo, le mbra-se?- eram mestres em tentar convencer um ao outro da sabedoria de suas pala vras. - Poder ficar com ela se a quiser, mas depois... Walter deu os ombros Ela no ter pa ra onde ir mesmo, com o marido morto e desgraada. Vai aceitar qualquer funo no cast elo e poder servi-lo por mais algum tempo at seu interesse esfriar... - Seria um absurdo dar privilgios para aquela mulher. Uma inglesa. Esposa de noss o inimigo. Tom murmurou parecendo sem graa por concordar com os homens Viu modo co mo ela se comportou a mesa? Como soberana em seu imprio... Os homens esperaram e pareciam aborrecidos com o seu silncio. No conseguia dizer n ada, pois se sentia culpado por estar gostando daquela mulher. Por te-la beijado . Por desej-la. Por quere-la em sua cama, em sua vida... Os amigos tinham razo em cham-lo de traidor da alma de seu pai. Mas, s de pensar em devolve-la ou de faze-l o servir simplesmente o deixava nauseado. Tinha que ter uma soluo para aquilo Mas por enquanto os deixaria com suas decises e no discutiria. Sabia que sua vontade p revaleceria no final, mas no queria discrdias prematuras, assim sendo apenas balano u a cabea. - Voc ir dormir com ela hoje? Slider o encarou, olhos estreitados-Poder contar os d etalhes para ns amanh... O olhar de Ken escureceu. - A no ser que voc a ache importante demais...j que sempre gostou de fazer alarde d e sua performance com as mulheres. Apenas a certeza que os homens estavam preocupados com seu futuro e com o result ado da misso, que tinham prometido cumprir ao lado do corpo sem vida de seu pai, o fez ficar calmo. - que apesar de tudo ela uma lady Tom disse hesitante e contraditrio. Mas no tanto como ele se sentia. O rapaz era uma alma boa demais em um guerreiro bravo demai s.

- Quero saber sobre Jason. O que os homens descobriram?- mudou de assunto. - O homem sumiu - Sean suspirou frustrado Ningum sabe nada dele. Simplesmente des apareceu. - Quando tiverem novas notcias podemos voltar a este assunto. Por enquanto nada t emos a que concluir. Quero este homem aqui. - Ele aprece no se importar muito com a esposa Tom murmurou parecendo revoltado. - Talvez ele a repudie e anule o casamento. Walter recostou na murada e suspirou - Estamos de mos atadas esperando. - Ele no poder se esconder para sempre-murmurou. Quando os homens partiram Tom ficou mais um momento. - A moa...eu ...bem...no justo ela ficar aqui Ken. Tem que devolve-la para o pai. - Para vende-la novamente? perguntou com raiva. - No problema nosso! ele pareceu irritado e depois preocupado Voc no me parece bem desde que ela chegou aqui, desde que a viu, parece...um homem...- pausa- Parece um homem...diferente. - No quero ouvir esses comentrios ridculos virou-se e foi em direo a grande escada qu e o levaria direto para o quarto onde uma pequena e linda mulher o esperava.- Co nfie em mim, Tom. - Sempre confiei em seu pai e irei estar sempre de seu lado milorde. Mas temo po r sua razo... suspirou pois Ken j descia em silncio as escadas.- Voc no percebe? No v que se passa a sua frente, meu senhor? Tolo. Jovem e tolo. Como eu. Kim afastou-se da janela onde observava a vila do castelo e olhou para o ambient e aconchegante do quarto.O cheiro da madeira queimando na lareira era agradvel, b em como o cho recm limpo e coberto. Trs mulheres tinham arrumado tudo depois do alm oo. Novos travesseiros com ervas aromticas, novas peles, novos lenois... Fora difcil convencer as criadas. Mas Fatima ajudara na tarefa com seus olhares ameaadores.O perfume que invadia suas narinas era de ervas e flores. O banho que tomara fora ainda mais demorado e detalhista do que o que tomara qua ndo acordara naquele dia fatdico. Estremeceu devido lembrana da dor e confuso que s entira. Era timo se sentir to leve e fresca. Mas a ansiedade era o seu mais presen te sentimento naquele momento. O marido a faria sua mulher aquela noite. Depois de tantos obstculos finalmente consumariam o casamento. Olhou-se novamente no pequeno espelho sob a cmoda. Dos ferimentos s restavam algum as cicatrizes mais escuras ou claras no corpo. Seu rosto estava limpo. O que mai s incomodava era o nariz que parecia levemente torto. Mas Ken parecera no percebe r ou no se importar com a falha. Deu um volta em torno de si e olhou-se de perfil. Ora. No era to feia. Olhou para o busto e corou. Ali tambm era bem dotada. O marido parecia apreciar o fato. Tinh a engordado alguns quilos, deitada naquela cama apenas comendo. Franziu o cenho e tocou os cabelos claros demais para seu gosto. - Conferindo seus atributos? Deu um grito e virou-se abruptamente. Um homem que lembrou chamar-se Slider, est ava encostado na porta do quarto e olhava abertamente. Lembrou-se do modo que el e a fitava na mesa e corou. Os amigos do marido no gostavam dela. No era tola e pe rcebera isso. Mas tambm percebera a afeio deles por Ken. Tinha ligeira impresso que eles pareciam preocupados em relao a ela. Talvez por causa de seu padrasto. S por i sso podia perdo-los. Mas invadir seu quarto era uma afronta. Onde estava o marido ? - O que voc pensa que estou fazendo!?- ele riu e se levantou-Queria apenas me div ertir um pouco com ela antes de voc tirar toda a graa... ele riu novamente e arrum ou sua roupa No ligue Ken, sempre tivemos a mesma preferncia... - Saia daqui Ken no podia perder a cabea e era isso que Slide estava querendo. Est ava testado-o. O homem sabia que ele chegaria dali em instantes e tinha preparad o tudo com antecedncia. Talvez at os outros homens soubessem o que ele tramava Agarrou-o pelo brao e levou-o at o final do corredor. Encostou-a na parede fria e encarou-o. - No quero este tipo de comportamento em meu castelo. No quero ser testado como um moleque irresponsvel. Meu pai est morto e sou velho e experiente o bastante para

comandar minhas aes como achar que devo. E para proteger minha terra e para vingar o nome de meu pai. Era meu pai! No ouse questionar-me No ouse ameaar-me. No ouse, S lide, no ouse fazer meus homens virarem contra mim! - Eu sou seu amigo e seu protetor! ele empurrou-o com fora e Ken bateu na parede perdendo o flego Era seu pai, mas foi o nico pai que conheci e quando voc trata aqu ela meretriz de Jason Mc Laren como se fosse a rainha McMaugth eu no posso contro lar-me! - Pois se controle pois ser ela que trar Mc Laren para nossas mos! - falavam em tom baixo mas com dio Voc no acha que ela ter punio o bastante? Ser viva, viver com o ra ser vendida para outro homem e perder a virgindade para seu captor. No acha que isso j o bastante para uma mulher? -Sim. Se a entregarmos para o pai. E ser mais uma vitria se ela se lembrar... - Pois faremos isso. Se ela no se lembrar, contaremos para ela antes de a entrega rmos para o pai. era sua palavra e sofria por proferi-las mas assim devia ser fe ito. Era tolice pensar que tudo podia se dar de maneira diferente. - E se eu conseguir seduzi-la?- Slide olhou-o nos olhos. - Voc pode tentar, mas no fora-la - e trataria de garantir que ela no cairia na lbia de seu amigo. Logo Ken voltava para o quarto com os pensamentos cada vez mais confusos. Acabar a de dar sua palavra que entregaria Kim para o pai, alm de lhe contar quem realme nte era. Teria foras para isso? Por seu pai...sim....por seu pai. Ora...Era apena s uma mulher bonita e desejvel... - Ken? Bonita e desejvel. Linda e tentadora. Maravilhosa e sedutora. Adjetivos eram pouc os, pensou ao encontr-la enrodilhada na cama entre os lenis. - No se preocupe. Ele no forara voc a nada. apenas um sedutor que bebeu demais. sorr iu querendo diminuir o que de fato acontecera. E j o ameacei por tentar usar suas tticas de conquista em minha esposa? - Fiquei com medo os olhos dela estavam inchados e vermelhos Tem certeza que ele no vai...tentar nada? Acabara de dar espao para Slide tentar seduzir sua esposa...ou melhor...a esposa de Jason, e j se sentia pssimo. O olhar temeroso dela quase o fez correr atrs do ho mem e intimid-lo a sair para sempre do castelo. O que os outros iriam dizer? Que traia seus amigos e seu pai ...por um mulher? - No se preocupe. Andou pelo quarto apagando a maioria das velas acesas. Tinha tomado um banho h al guns momentos. Queria que aquela noite fosse perfeita para ambos. Pelo menos ela teria lembranas do prazer, mesmo que isso a envergonhasse no futuro. Seu corpo e stava mais do que pronto para a tarefa. Mas mesmo assim teria que question-la... - Quer adiar esta noite? Slide a fez ficar muito... - No! ela sentou-se na cama balanando a cabea energeticamente-Nunca! No vou deixar q ue aquele seu amigo sedutor me faa ficar assustada e estrague minha noite de npcia s.- Sorriu Voc me prometeu... - Sim... Seu corpo tremia e enrijecia enquanto tirava cada pea de roupa e no foi surpresa e st com o membro em seu pleno vigor quando ficou nu e se aproximou da cama. Kim pa recia temerosa enquanto ele a desenrolava em meios aos lenis. Ela o espiava e cora va. E quando ele comeou a acaricia-la por cima da camisola no se conteu. - O que voc vai fazer com isso? Em vez de responder Ken sorriu e procurou com os dedos o recanto entre suas pern as. Ela imediatamente enrijeceu. - Aqui ele murmurou a pressionando um pouco Neste lugar ns nos uniremos-ele fez m ovimentos delicados e insinuantes Ficarei dentro de voc. -No caber parecia preocupada e excitada. Os dedos masculinos eram speros e, longe d e incomod-la, isso apenas a excitava. -Caber. - murmurou ao seu ouvido e percebeu como ela estremeceu, sorriu e passou a beij-la na orelha e sentiu a pronta reao do corpo dela nos dedos - Gosta disso? -Oh sim...- se que aquilo poderia ser chamado de gostar . Talvez adorar. Amar. -Voc muito sensvel-ele riu e retirou a camisola do corpo pequenino admirando-o E m uito bonita.

Ela sorriu envergonhada mas no tentou se cobrir. Ao contrrio. Quando Ken se aproxi mou para tomar um dos mamilos na boca e se arqueou para dar mais acesso a boca s edenta. E quando pressionou suas pernas a se afastarem ela o fez de pronto e num misto de dor e prazer recebeu-o dentro de si. Oh sim...coubera. -Esta doendo? o marido arfava e se afastou um pouco, o movimento o fez penetrar ai nda mais profundamente. Guiada pelos instintos e sem conseguir proferir palavras que pudessem exprimir o que queria ergueu o corpo e abaixou-se de novo fazendoo se mover dentro dela e aumentando mais ainda aquela sensao maravilhosa. - Sim querida o gemido do marido contra seus cabelos foi longo Kim... Kim suspirou quando sentiu o movimento sobre si. -No saia pediu baixinho. -Estou esmagando voc. -S mais um pouquinho... Ele afastou-se com os braos esticados do lado de seu corpo e a fitou por entre plp ebras preguiosas. -Fui rpido demais... -Mesmo? - ergueu uma das mos e o tocou a face queimada pelo sol. J tnhamos demorado demais. Ken estendeu o corpo e pegou uma das velas acessas. -Deixe-me v-la. ele segurou o objeto perto de seu rosto e a fitou Est tudo bem? pare cia preocupado No est desconfortvel? - Um pouquinho...agora confessou remexendo-se embaixo dele. Sentia uma ardncia le ve e o peso do corpo masculino estava comeando a adormecer suas pernas. Era uma p ena. O marido rolou imediatamente para o lado e passou a vela por seu corpo examinado -o com olhos de adorao. - Voc pequena e perfeita. Kim corou e rolou de costas. - Assim tambm...- os dedos msculos percorreram suas costas e suas ndegas com atrevi mento. Rindo se enrolou nas cobertas. - Pare de me embaraar. No sou to bonita assim. J vi mulheres muito mais bonitas...Eu ...- em sua mente veio a lembrana de uma mulher linda. De olhos esverdeados e cab elos loiros que se parecia com ela. Mas no era ela. - Acho que me lembrei de minha me... O corpo do marido enrijeceu. - No de meu pai...apenas da imagem de minha me...Eu acho... estranhou a reao dele No fica feliz por eu me lembrar de certas coisas? - Sim...no...depende. ele rolou novamente para ficar bem perto dela Lembrou-se de algo mais? - No...apenas um vulto...uma imagem fugidia.- sorriu Queria lembrar-me de voc... - No tenha pressa...- os braos potentes a rodearam melhor descansar agora. Durma. Voc ainda est debilitada por tudo e no quero que fique doente de novo. - Mas eu no estou... - Mulher...durma....Ou irei distrair voc novamente e acho que seu corpo no est prep arado para isso neste momento. No quero machucar voc... ento ...Durma. Resolveu no discutir com o marido e fechou os olhos relaxando junto ao corpo quen te. A sensao era maravilhosa. No sabia o que era melhor. Dormir com o marido ou acordar com ele. O calor que a aquecia era gostoso e confortante. Uma sensao de segurana que nunca experimentara t omava conta de seu corpo e ela mal podia crer na sua felicidade. Mexeu-se de leve e virou-se para observar o marido, que abria os olhos naquele m omento. Nem sua nudez e nem a dele a perturbou. Podia sentir todos os contornos do imenso corpo do marido e sabia que ele tambm p odia sentir o seu. Sorriu a conchegando-se mais ainda ao calor que imanava dele. - Prometa para mim que nunca mais dormirei sem voc do meu lado. No existe sensao mel hor do que a de acordar em seus braos. O marido pareceu divagar por um instante fitando-a e depois franziu o cenho. O c orpo enrijeceu para depois relaxar. Ele a fitou com dvida, desconfiana, preocupao, p razer e por fim aceitao. Estranhos sentimentos na mente de um marido que a amara c

om tanto carinho... - No precisa temer nada. Eu cuidarei sempre de voc. Nada de mal vai lhe acontecer. - Bobo. Claro que no. Mas cinco dias depois ela no estava to certa disso. Parecia lhe que animosidade em relao a ela era unnime naquele castelo. Alguns poucos criados a tratavam bem, como Ftima e Twin...mas fora isso se sentia quando tinha que sair do quarto sozinha o u caminhar pelo castelo. Ainda mais quando tinha que andar sempre de um dos cava leiros na barra de sua saia! Proteo, dizia o marido parecendo no estranhar aquilo, mas ela estranhava. Muito. Mas nada comentava. Por que proteo dentro do castelo? Nunca tinha permisso para sair. O inimigo podia estar a espreita para rapt-la de n ovo, dizia Ken, e ele no queria arriscar sua vida de novo e nem a de seus homens. Ele dissera aquilo de propsito para se sentir culpada por querer sair para respir ar , e conseguiu, pois acabara desistindo da idia. Slide no mais a tratara mal. Passara a ser o nico a cumpriment-la e lhe fazer revern cia como devia. O que a irritava demais, pois tinha que ser educada. O rapaz par ecia sincero quando conversava com o senhor do castelo e vira ambos rindo em div ersas ocasies parecendo velhos amigos. Kimberly no sabia o que estava errado, mas sabia que estava errado. Algo. Ken a t ratava to bem...bem demais as vezes. O que a levava a sentir desconfiana e ao mesm o tempo se recriminar por isso. Qual mulher no gostaria de ter um homem gentil e ardoroso como marido? Era estranho como podia no se lembrar de sua vida, mas ter noo de tudo que a cercava como parte dela. Durante mais um jantar tenso e silencioso que passara no castelo um das mulheres entornara sem querer uma das terrinas de sopa quente sobre seu vestido. A mulher se desculpara, mas era bvio que fizera propositalmente! Ken a ajudara a se levant ar e pedira a Ftima que a acompanhasse ao quarto para se trocar. Gentil. Calmo. O ra! Por que tinha a sensao que Ken parecia algum que agira contra a sua vontade? Ap enas quando estavam juntos no quarto parecia um homem vontade. Sorria e podia pa ssar horas falando sobre seu pai, suas terras, sua infncia e a vida que tinha. E passar outras tantas horas lhe dizendo como era adorvel, linda e como nunca se se pararia dela. Kim queria que ele tivesse gritado, se mostrado pelo menos rgido com a criada e no dizer Tenha cuidado... Tenha cuidado? A mulher quase as escaldado e ele lhe dizia para ter cuidado? E o modo que ele parecia ficar embaraado com seus gestos de car inho? E como ignorava os insultos velados ou sussurrados em sua direo? A noo de que era uma inglesa, e filha de um homem que todos ali no gostavam, se tornava um pro blema para ela, mas pelo jeito incomodava tambm a seu marido. Teriam que arranjar um modo de contornarem aquilo antes que atrapalhasse a relao de ambos. Caminhava para as muradas, o nico lugar do castelo que conseguia se sentir um pou co livre e ouviu os passos de Tom atrs de si. O rapaz era seu responsvel aquele di a. Ora, nunca tivera um bab quando criana e teria agora...Nunca tivera? Como sabia que nunca tivera? Suspirou. Engraado como podia ter certezas de coisas sobre sua vida e no se lembrar absolutamente de nada. Encostou-se na amurada e olhou para adiante onde uma mulher jovem e com uma gran de barriga se aproximava dos portes do castelo rigorosamente fechados por ordem d e Ken. -Preciso falar com Tom Brien. a voz da mulher parecia trmula. Pode ouvir um dos homens de viglia respondendo. -Sinto muito. Os portes no esto sendo abertos para estranhos. -Eu vim de muito longe para falar com esse homem. Meu cavalo morreu e estou sem comida a mulher parecia fraca e Kim se inclinou para v-la melhor Preciso falar com Tom Brien e sei que ele est ai.- sim, a mulher parecia muito mal. -Mas meu senhor... -Quem est ai? Tom afastou-a da murada e se inclinou. -Parece que uma moa procurando por voc. Grvida olhou para ele com desconfiana Voc e parece um homem capaz desonrar uma mulher e abandon-la... -No. No sou como seu... ele parou parecendo hesitar.

-Como meu pai. Eu sei -recuou Mas a moa esta muito mal. Acho que pode ter o bbe a qualquer instante. melhor voc mandar abrir os portes e recebe-la. -Vamos comigo. ele a pegou pelo brao e saiu levando-a de modo nada amistoso at o l ocal onde o guarda conversava com a moa. Aquele gesto lhe pareceu to familiar que se perguntou se algum j a carregara como uma boneca de trapos alguma vez na vida. -Deus...Sarah?! -Tom! De onde se encontrava Kim viu que a mulher chorava. -Por favor Tom...Abra o porto... Eu no posso mais agentar... - Abra este maldito porto! Rpido! o homem deu as costas e desceu arrastando-a. -Me solte! -No posso. Tenho que mant-la perto de mim. Estou responsvel por voc hoje. -Mas isso ridculo... Logo ele passava com ela pela estreita passagem que se abria do porto.A mulher pa recia agonizante quando o cavaleiro a pegou no colo sem largar a sua mo. Logo pas savam pelo porto novamente e entravam no castelo. -Feche o porto! Levando ambas para dentro do salo subiu as escadas e foi at um quarto no incio do c orredor. Um quarto bem arejado e quase desprovido de mveis alm da cama. A moa choramingou um pouco antes de relaxar sobre os lenis e encarou o jovem parece ndo quase surpresa por enfim estar ali. - O que aconteceu com Alan?- Tom perguntou brusco. - Ele est morto os olhos escuros pareciam cheios de sofrimento Alguns homens atac aram o castelo e a vila e tudo foi tomado. Eu no quis correr para dentro do caste lo quando tudo comeou e me escondi na floresta. Peguei um cavalo que parecia perd ido e vim em direo ao Cl Mc Maugth ...sabia que voc estaria aqui. - Alan...- Tom fechou os olhos - Faz... - Faz cinco anos. a mulher fechou os olhos e gemeu Acho que vou ter o bebe ainda hoje. Estou sentindo algumas dores... - seu primeiro filho? Tom ajeitou-a contra o travesseiro e voltou-se para fechae a porta deixando Kimberly em um canto do quarto escutando a conversa do casal. - Sim...- tentou sorrir mas fez uma careta - Cansei de esperar voc e casei-me com seu irmo faz um ano. Tom pareceu chocado com aquilo. - Um ano?! Pensei...Alan me disse... fechou os olhos Vamos conversar sobre isso outra hora... Tem que tirar essas roupas imundas, se limpar e comer um pouco par a ganhar foras para ter o bebe. Fez uma grande viagem... - Deixe-me trazer o que ela precisa entrou na conversa Fique aqui enquanto eu de so e peo as criadas. - No... - Ei...estamos dentro do castelo e ningum vai me pegar. Isso est passando do limit e! Fique aqui! saiu apressada antes que ele arranjasse mais objees e desceu as esc adas se dirigindo com passos firmes para a cozinha. Todos pararam o que faziam e a observaram com surpresa e a esperada antipatia. - Quero uma pilha de lenis limpos, dois cobertores, um vestido limpo, uma bacia de gua quente, toalhas secas e um prato com sopa de carne e legumes. Quero isso no quarto de Tom Brien agora.- como todos olhavam para ela espantados bateu palmas, irritada. Vamos! O que esto esperando? Que a mulher tenha a criana, sobrinho de u m dos cavaleiros leais ao meu marido, tosa suja e fraca devido a fome?Preferem q ue eu explique a Tom Brien que melhor ele mesmo descer e dar as ordens por que n ingum quis me obedecer? No precisou ser mais incisiva. Logo as mulheres corriam de um lado para o outro c onseguindo tudo o que pedira e estava orgulhosa e aliviada quando entrou no quar to seguido do batalho de mulheres prontas para auxiliar. Tom pareceu feliz por v-l a sob seus olhos novamente dispensou todas as mulheres, mas mandando-a ficar ao seu lado. - So todas mulheres novas e inexperientes ele afirmou Mandei uma delas procurar J ude. A moa que cuidou de voc. Logo ela estar aqui. Trataram de colocar Sarah em p. Tom deu as costas para que a moa de despisse e se limpasse o mximo possvel antes de troc-la e faze-la deitar-se em lenis limpos. Pela f

alta de embarao que a moa demonstrava por se despir em sua presena ou procura-lo pa ra auxilia-la naquele momento ntimo, sups que ambos j tinham sido ntimos alguma vez. - Coma o mximo que conseguir orientou-a dando-lhe a comida na boca. Temia que ela derrubasse tudo se uma dor mais forte ocorresse. A moa estava com fome. O prato foi limpo e repetido e logo ela suspirava de encon tro aos travesseiros. - Estou me sentindo melhor, apesar das dores ele sorriu de leve. - Quem atacou o castelo?- Tom sentou-se na beirada da cama - Viajou dias... - Doze dias a moa suspirou Comi em casa de famlia me algumas vilas. E viajei o tem po todos por dentro das florestas e junto s estradas. - Podia ter encontrado bandidos... - Deus me guiou-o sorriso da mulher foi angelical Eu sabia onde encontr-lo. Voc me smo me explicou centenas de vezes onde ficaria o resto de sua vida... E me expli cou porque. - Sim...- ele tocou a face mais corada Voc no disse quem atacou o castelo... - No sei na verdade. Um homem grande. Talvez se chamasse Jackson...ou algo assim. Ele me parece poderoso e... - Jason McLaren! o rosnado foi proferido de modo odioso. Kimberly assustou-se com o tom de voz. Aquele homem vai pagar caro por tudo que ele fez. Foi o mesmo bastardo que matou Sir Mc Maugth . - Oh...seu senhor est morto? moa pareceu preocupada - E quem...? ela gemeu e fixou tensa para depois relaxar Quem est...? - Ken, seu filho. Sarah olhou para Kimberly com curiosidade. - Sua esposa? - No! o ar de asco do rapaz foi to ofensivo que ela deu um passo atrs humilhada Esp osa de...- ele olhou para ela - Ela esposa de Ken. Eu lhe disse que nunca me cas aria. - Bobagem... Voc um homem que precisa de uma mulher. O rapaz corou e desviou o olhar. Neste momento Jude entrou no quarto. - Ora. O que temos aqui? ela sorriu para todos e piscou para Sarah Me parece que temos trs mulheres sbias e um homem tolo no mesmo quarto. Sarah riu e Tom fitou a mulher com alvio. - Eu no saberia o que fazer se ela comeasse a ter o filho. - Que eu saiba, homens s sabem faze-los.- fez um gesto de desprezo com as mos-Esta mulher vai ter um filho com tranqilidade. Posso ver em seu semblante que tudo va i dar certo. Apenas aquelas palavras j tinham feito a mulher no leito sorrir e relaxar. - Parece que nosso senhor est ansioso para voltar para o lar...- Slide sorriu enq uanto emparelhava com os trs homens E para os braos da pequena cortes. Ken apertou as rdeas e ignorou o amigo. Slide passara a provoca-lo cada vez mais. Como palavras que faziam Walter e Sean se divertirem e ele ter vontade de esmur r-lo. - Vocs tm feito um bocado de barulho dentro daquele quarto. Sean quem falava agora . As palavras soavam, apesar do contedo, apenas com divertimento e implicncia com o irmo mais velho Hoje de manh quando passe prximo a sua porta...- sorriu Nossa... Queria eu que ela tivesse achado que eu fosse o marido dela... Os trs homens riram e Ken apenas deu os ombros e deu um meio sorriso para o irmo. - s arranjar uma rapariga como ela, Sean- Walter riu quando o rapaz empertigou-se sobre o cavalo. - Bobagem. Eu no me casarei. Nunca. Prefiro divertir-me com mulheres. Meu irmo que vai ser responsvel por nos dar um herdeiro. E melhor voc fazer isso rpido...e com uma esposa de verdade! Esta ficando velho demais para qualquer mulher! Walter deu os ombros. - Ele no precisa ter pressa. Eu no tenho... - porque voc j tem muitos filhos pela vila... Era divertido ver os homens assim. Dava um alvio perceber que o bom humor ainda p odia esta presente entre ele e seus amigos, apesar do risco que pairava na regio.

- Falando em filhos e vila. Slide era todo sorriso enquanto se aproximava de uma jovem camponesa que estendia a roupa perto de sua casa. A moa parou o que fazia e sorriu comeando, ao que parecia, em uma conversa cheia de sorrisos e lisonjeais . - A nova vtima de Slide Sean trocou um sorriso com o irmo. Pelo menos alguns de ns temos tempo para diverso. - E alguns nem precisam sair de casa para isso...- Walter suspirou. - Levando em considerao que as criadas do castelo so todas sorrisos e mimos para vo cs no creio que tenham do que reclamar...- resmungou. Seu irmo de uma risada divertida. Logo Slide voltava para junto deles com ar curi oso e preocupado. - Millie disse que passou uma mulher grvida a poucas horas pela vila e perguntou por Sir Tom Brien. - Uma mulher grvida? - Sim. Uma desconhecida que falava com um sotaque do sul. Tentou lembrar-se de tudo que sabia sobre o cavaleiro. Era um dos filhos bastard os de um nobre e vivia junto com seu pai desde menino. Por algumas vezes voltava a terra natal, mas nunca ficava muito tempo. Mas fazia exatamente cinco longos anos que o amigo no saia para grandes viagens E uma mulher grvida e desconhecida.. . - Ela disse que a moa foi em direo ao castelo. - As ordens so de no receber ningum. Mas sabia que dependendo da urgncia as ordens podiam ser esquecidas. Ainda mais q uando o caso se tratava de uma mulher grvida. Acelerou o passo, o que j queria fazer a algum tempo, mas no arriscara a receber a s maledicncias dos amigos, e logo todos galopavam com velocidade em direo ao castel o. - Espero que Tom no faa tolices. Com aquele corao mole ele pode ter colocado qualque r uma para dentro do castelo. Sean estava preocupado. - A mulher pode envenenar nossa gua adicionou Walter exasperado. - Calma. Tom no faria nada que ns tambm no faramos. Os homens apenas o encararam. Ken chegou ao salo do castelo e foi em direo ao quarto de Tom. Uma mulher de mdia estatura e morena estava deitada cama e embalava um cobertor q ue devia ter uma criana dentro. Sua esposa...Kimberly se encontrava de lado e con versava animadamente com Jude e Tom. Por mais que a imagem da mulher embalando a criana fosse algo celestial, foi apenas a esposa que ele enxergou. Era como se a lgum segurasse seu corao na mo e o apertasse um pouquinho cada vez que olhava em seu s olhos verdes. - Mas no uma linda menina? Kim abaixava-se para ver o bebe de perto quando ele ch egou Mal posso esperar para ter um filhinho... Sentiu sua garganta se fechar e engasgou deixando o ar passar de uma vez. - Kimberly? Est grvida? - Ken! Voc chegou... estava em p e o segurava pelo brao levando-o para perto da cam a - Olhe... a cunhada de Tom que veio para c depois que atacaram a vila que ela mo rava. Depois ele explica tudo para voc. Mas o bebe no uma coisinha linda? ela afas tou os cobertores O nome dela e Antonielle, em homenagem a Tom! a esposa sorria mas depois franziu o cenho Eu? Claro que no. Faz alguns dias apenas que...bem...ela olhou para os lados, corada Jude disse que muito cedo... Sentia seu estmago embrulhando. Kimberly grvida. Tentou no olhar para Tom que parec ia curioso por observar sua reao. Estaria ligada a ele pelo resto da vida. Mas por vontade prpria ou por obrigao? Por que no tinha escolha? A esposa parecia sempre al egre e satisfeita com o casamento. Mas por que no seria? Ele tentava ser um marido exemplar para ela. Mas as mulheres eram seres estranho s. E se ela no gostasse dele o bastante para perdoa-lo? Talvez agisse como uma es posa apaixonada para que seu casamento desse certo. Para agrad-lo. - Ken? - Claro...eu me esqueci..- passou a mo pelos cabelos, estava tenso - Tom?

- Esta Sarah. Casada com um dos meus irmos ele pareceu perder o rumo de seus pens amentos por um momento para depois fit-lo Ela pediu abrigo no castelo para ter o meu sobrinho. A vila que ela morava foi atacada...Mc Laren. - Aquele assassino! praguejou respirando fundo Vamos para o salo e falar com os h omens.- Agora sabemos por onde ele anda. - Um pouco longe daqui. Muito estranho. Ambos saram sem olhar para trs e Jude fez um muxoxo. - Eles precisam acabar logo com toda esta confuso. - Este tal de Mc Laren...no foi o...o homem que ...- Kimberly olhou indagadora para a curandeira. - Sim...ele foi o seu ex-noivo. Um homem temvel, querida. - Ainda bem que Ken me tirou dele - aproximou-se e Sarah que olhava curiosa em s ua direo. - Voc foi noiva deste homem e ainda pergunta se ele mesmo...? - Perdi a memria h algumas semanas. No lembro de muita coisa. S algumas vises e lembr anas vagas me vm a mente. Apesar de saber que li alguns livros e que vi a rainha u ma vez...- assustada olhou para Jude Me lembrei disto agora! Eu vi a rainha. Era pequena e estava junto a minha me e meu pai. No consigo lembra-se da cena exata, mas me lembro de olhar para a rainha. Era to... - No vai me dizer que era bonita ou estar mentindo! Sorriu. - Era pomposa! Sorriram. - Voc est se lembrando! Que bom, criana! Logo ir se lembrar de tudo. Algumas coisas pareceram confusas e fora do lugar. pausa-No se preocupe. Elas sero realmente conf usas e fora do lugar. riu como se contasse uma piada de mau gosto. Sarah que j quase dormia riu da espiritualidade da curandeira. Mesmo sem saber so bre o que estavam falando. Ambas saram do quarto tendo deixado o bebe numa cesta ao lado da cama. - Ela vai ficar bem? - Est no lugar onde sempre quis est. Jude sorriu Vamos descer e comer alguma coisa . Estou morrendo de fome! Dias depois ela entenderia as palavras de Jude. Sarah melhorava a aparncia a cada dia que passava perto de Tom, que parecia, em fim, disposto a abrir um pouquinh o o corao daquela vez. Quanto a Ken ela no podia reclamar, se em alguns momentos el e parecia distante e frio durante o dia, noite a deixava exausta. E, embora, est ivesse sempre disposta a satisfazer o marido e seu prprio desejo, chegara a pular para fora da cama aquela manh quando o sentira acaricia-la. Distrada em seus pens amentos libidinosos foi de encontro a uma mulher que trazia vrias peas de carne en tre as mos. - Oh! Me desculpe... Alguns ces que estavam deitados em um canto, aproveitando da distrao momentnea agarr aram um pedao grande de pernil e comearam a lutar entre si. Ela recuou assustada e sorriu sem graa. - No a vi... - Inglesa estpida!- a mulher a empurrou, era a mesma que derrubara a sopa em seu colo dias atrs No olha quando anda? A boca de Kimberly abriu-se e fechou e ela empalideceu para depois ficar vermelh a de irritao. - No ouse falar assim comigo! Voc no trabalhara mais neste castelo. J agentei muito s eus olhares e ... - E j no agento ter que servir a meretriz inglesa de McLaren! - Retire-se de castelo agora! - falou devagar. Tremia de horror por dentro. Aque las pessoas a condenavam no apenas por sua descendncia, mas tambm por ter sido a no iva de um homem que abominavam . - Nunca. Meu senhor Ken Mc Maugth. - E eu sou a sua senhora! Senhora deste castelo... Kimberly no esperava uma agresso. Nunca. Mas quando sentiu a palma da mo quente em seu rosto e a ardncia do tapa recuou chocada. - O que...?!

A mulher gritou e momento depois estava no cho. Como ela no tinha reagido agresso e ainda segurava a face vermelha em estado de choque.Imaginou o que podia ter aco ntecido. Uma grande sombra estava ao seu lado. - Meu...Senhor... - Ajoelhe-se e pea perdo a milady e v embora do castelo. Assim poder continuar na vi la. Se no fizer isso pode juntar suas roupas e partir para outro local que aceite servos que ignoram seu lugar dentro de um castelo. Vrios criados observavam a cena com evidente desprazer enquanto Kim comeava a ser livrar do choque. - Prefiro ir embora da vila a servir esta mulher a moa levantou e saiu pela grand e porta em silncio. Silncio este que continuou por vrios segundos. Sabia que no podi a chorar e se jogar nos braos do marido. No seria digno para sua posio, apesar da vo ntade que sentia de fazer exatamente isso. Por isso ajeitou seus cabelos e ergue u o queixo. - Limpem est baguna e tragam outras peas de carne para o almoo. - Sabia que a mulher que fora embora era uma das grades responsveis pela organizao da cozinha e limpeza na casa. Por isso tratou de colocar uma ordem e ocupar as p essoas para que nada sasse fora do que estava programado. O marido parecera quere r falar com ela por um momento mas ficou ocupada em suas funes e pela primeira vez se sentiu til. Talvez temerosos pela cena que tinham presenciado os criados a ob edeciam sem hesitar e quando o almoo foi servido ela estava contente e aliviada. - Obrigada. murmurou tomando a mo mscula por baixo da mesa. - Diga-me se algo mais acontecer. Ele estava srio mas apertou de leve suas mo transmitindo calor. Ela levantou o olh ar e encontrou o de Slide que sorriu e estendeu o brao pegando sua outra mo por ci ma da mesa. - Queria me desculpar milady. Mas tenho que lhe informar minha tristeza pelo oco rrido com to nobre dama.- sorriu Apenas o marido devia tocar to bela pele e mais n ingum. Os dedos do rapaz a percorreram por um momento.Em um gesto rpido Ken puxou a outr a mo e levou ambas aos lbios beijando-as com delicadeza antes de solt-las. Corando devido ao primeiro gesto gentil e espontneo que o marido lhe oferecia a f rente dos amigos corou e escondeu as mos sobre a mesa. Quando desviou o olhar enc ontrou-se com o de Sarah que piscou e sorriu. - Eu irei arranjar outra mulher para ocupar o lugar daquela... -No! Kimberly rolou na cama para ficar por sobre o marido e encarou-o. -Sem ela eu pude ajudar um pouquinho l embaixo e organizar muita coisa...me senti til pela primeira vez neste castelo! -Est cansada ele tocou seus rosto Aposto que nem vai conseguir acordar durante a noite... -Ah... nisso que voc est pensando? sorriu Mas ento no espere que eu acorde. Dou-lhe iberdade para fazer o que quiser comigo dormindo... -No me de idias! Sorriram um para o outro. E ela quase ficou com pena de tocar no assunto que a v inha atormentando h dias e culminara hoje. O marido percebeu a mudana de expresso e temeu pelo que viria. Ken se sentia mal a cada dia que passava. No conseguia suportar os olhares que el a lhe lanava cada vez que passavam um pelo outro durante o dia, ora questionadore s ora apenas amorosos sem esperar pela resposta que no viria. Ele tentava ao mximo evitar conflitos e discusses entre ambos.Tambm tentava evitar trata-la com muito apreo pois isto poderia irritar as pessoas...Sua indiferena em meio aos amigos era apenas um modo de no chamar tanta ateno sobre ela. Mas aquela noite no conseguira. Como poderia ficar indiferente quando algum a feria? Depois de tudo o que tinha passado ela no merecia. Beijou-a de leve na tmpora e a ouviu suspirar. Gostava de contato. Sempre o estava tocando, abraando, beijando-o , recostando-se nele...Nunca vira uma mulher to... carente. Sim. Gostava disso ne

la. O modo que ela se enroscava em sue corpo enquanto dormia. Temia o momento que ela se lembraria de quem era e de quem ele era. Podia sentir que a cada dia a memria da esposa estava melhor. Alguns fatos da infn cia ela parecia lembrar com clareza. Deus, ela o amaldioaria para o resto da vida . Tinha que engravida-la. O mais rpido possvel. Com ela grvida teria argumentos para convencer seus amigos e a ela mesma que ficarem juntos era a nica escolha. - sobre Mc Laren. Ken afastou-se e a encarou plido. - Como...? Voc...? - Era meu noivo, no? Eu ouvi algumas coisas...foi ele que...me machucou?- tocou a face do marido que estava endurecida Sinto muito por falar sobre isso, mas eu no consigo imaginar por que meu padrasto me daria a ele e no a voc. - Esquea disso. No gosto que toque neste assunto.- cortou rude saindo da cama No qu ero que fale deste homem. Nunca mais. - Mas Ken... - Droga mulher! Eu j lhe disse que no quero este nome sendo pronunciado por voc! Nu nca mais! vociferou e o som preencheu todo o espao do quarto. Kimberly se encolheu e recuou at a beirada da cama. O marido nunca tinha gritado com ela daquela maneira.Apertou os lbios e estreitou os olhos. - Eu... - Por que voc apenas no me obedece? sentou-se na beirada da cama parecendo atormen tado No diga nada! No reclama. Obedea. Por favor. Kimberly abriu a boca e a fechou de novo. Queria gritar tambm. Talvez levantar e mostrar para aquele homem que tinha que saber de certas coisas. Que era importan te para ela. Mas apenas suspirou. No queria brigar...Odiava brigas. - Desculpe-me. aproximou-se do marido abraando-o pelas costas largas e espalhando beijos pelo pescoo msculo Me perdoe. Eu no queria irrit-lo. Prometo que obedecerei voc.- mas que no descansarei at me dizer o que est escondendo de mim, completou em p ensamento. Um gemido suave saiu da garganta do cavaleiro que se virou abraando-a. - Desculpe ter gritado com voc, meu amor. Puxou-a ate seu colo enquanto aproximava seus lbios do dela e por alguns segundos exploraram-se mutuamente, provocando o desejo que j era intenso. - Ouvi voc me chamar de meu amor valeu a pena...- murmurou segundos depois, arfan te. Ken franziu o cenho. - Eu...- corou sentido-se estpido pelas palavras Eu no... - No se preocupe. beijo-o nos lbios ternamente Eu te amo e seria meu maior desejo se me amasse um pouquinho fez um muxoxo. Ken no conseguiu reprimir o riso, mas o olhar continuava obscurecido. - Um pouquinho? Sim...acho que sim afundou o rosto no decote da camisola e captu rou um mamilo rgido Talvez mais do que um pouquinho... - Sim... Kimberly apoiou-se nos ombros fortes fechando os olhos ao sentir a lngua quente brincar com seu corpo.- J disse que adoro quando faz isso? Com delicadeza ele a fez deitar-se sem descolar os lbios do corpo dela e foi perc orrendo o corpo com as mos habilidosas empurrando a camisola cada vez mais para c ima. Kim gemeu quando os dedos encontraram-na mida e aberta para ele. - Voc minha.- o murmrio dele soou prximo ao seu ouvido - Diga-me que minha. Ele a penetrou devagar e firmou seus quadris contra o colcho. - Sou...sua- disse tentando levantar seu corpo de encontro dele, mas as mo do mar ido a prendiam forte contra o colcho- Sou sua! - Diga meu nome - ordenou ele passando a lngua pela orelha delicada como sabia qu e ela gostava e a sentiu estremecer. O calor do corpo dela o envolvia. Diga.- ar fou quando ergueu o corpo e a encarou -Diga...Eu sou sua Ken Mc Maugth. Somente sua. Para sempre. - Eu...- deu um gritinho quando ele abaixou seu corpo penetrando-a completamente -...sou sua Ken Mc Maugth...- fincou as unhas nos ombros masculinos-Somente sua. Para sempre.- passou as pernas em torno dos quadris masculinos e o apertou com fora contra si -E voc meu. Somente meu. Para sempre.- segurou o rosto masculino en

tre as mos - Mas vou surra-lo se no se mover agora mesmo. Kimberly ria baixinho enquanto o pequeno co tentava pegar o pedao de madeira me su a mo. - Toby! ela recuou Seu menino feio. Deve esperar at eu jogar! O co imenso e ainda filhote abanava a cauda com vigor enquanto tentava pegar a va reta. Ele quase chegava a sua altura daquele jeito e ela riu muito tentando desv iar-se do corpanzil. O marido lhe dera de presente fazia trs dias com a difcil tarefa de educ-lo. Bobagem. Aquele peralta parecia surdo a suas ordens. - Precisa ser mais firme com ele Sean aproximou-se devagar Deste jeito no vai faz e-lo apreender. Ele era seu seguidor aquele dia. Isso s lhe fazia lembrar que os homens ainda no t inham capturado seu ex-noivo ou mat-lo...Deixou aquele pensamento de lado e sorri u. Naqueles dias tudo parecia estar se tornando mais ameno no castelo. Os criados j a obedeciam sem resmungar e os olhares hostis tinham diminudo. No sabia se o marid o tinha intervindo neste assunto, mas de qualquer jeito estava muito agradecida. Os homens j eram mais difceis de se lhe dar. E o marido parecia no querer discrdias entre eles. Talvez por isso ignorava olhares nada sutis em sua direo e nem a agres sividade velada de Walter e Sean. Apenas Tom parecia trat-la de modo respeitador, apesar de se manter quase sempre distante e ocupado com sua cunhada e seu sobri nho. Slide j era outro problema... - Me mostre como - estendeu a vareta para ele que a pegou olhando-a irnico. - Pois no, milady. o rapaz olhou para o co Toby. Quieto! O co traidor parou de pular e sentou olhando cheio de expectativa. - Pegue! A vareta foi atirada longe e na mesma hora o co correu e pegou-a voltando e a dei xando aos ps de Kimberly. Parecia esperar pela recompensa. Agradeceu o co pela dem onstrao de carinho, apesar da humilhao que a fizera passar. - Acho que deve ser o tom de voz... - Talvez tenha que treinar mais como pegar nesta...vara seu cunhado sorriu diver tido Talvez no tenha treinado o bastante. Deixando de lado as insinuaes maldosas do homem ela deus as costas e caminhou em d ireo a ala leste, ainda dentro dos portes. Logo chegou no ferreiro que era mantido dentro dos portes. H alguns dias tinha pedido ao filho do homem, um jovem que esta va aprendendo a ser ferreiro, para que lhe fizesse um bero de ferro para que colo casse o bebe de Sarah. Logo chegou no ferreiro que era mantido dentro dos portes. H alguns dias tinha ped ido ao filho do homem, um jovem que era aprendiz de seu pai, para que lhe fizess e um bero de ferro para que colocasse o bebe de Sarah. O jovem e simptico homem pa recia ansioso por mostrar suas habilidades como ferreiro j que quase todos prefer iam fazer as mercadorias com seu pai. Logo chegou ao local que sempre estava mido e quente. O jovem se encontrava em um canto. Estava se lavando em um dos barris e parecia cansado. - Ol... - Oh milady! ele lhe sorriu. Era um homem bonito e jovem. E ela no era cega aos msculos do rapaz e nem a sua ju ventude. Seria, sem dvida um amante viril e um timo marido na cama de qualquer esp osa. No dela. Sorriu em pensamento. Pois tinha virilidade sobrando em seu leito. E msculos tambm. E toda a juventude que precisava. - Vim lhe pagar pelo bero e pegar a mercadoria - deixou a sacolinha com algumas m oedas sobre a mesa e esperou at que o homem se enxugasse um pouco e se aproximass e. - Est pronto! ele sorriu orgulhoso Ficou muito bom milady! Meu pai elogiou o trab alho! - Que bom - esperou que ele lhe trouxesse a mercadoria e sorriu diante do trabal ho bem feito. Ficou timo! O peito do rapaz estufou. E atrapalhado acabou por esbarrar nela acidentalmente

quase a derrubando sobre algumas peas que ainda estavam quentes. Apavorado o home m a empurrou de lado caindo sobre ela que perdeu o flego por um momento. - Milady! Perdoe-me... Em meio de panos velhos e alguns pedaos de madeira ela tentava levantar segurando -se na beirada da mesa e apoiando nos ombros largos do ferreiro. - Oh Deus...voc...- arfava preocupada pois mal conseguia respirar-Saia de cima de mim! - Oh sim eu... O homem foi retirado de cima dela com velocidade incrvel e o barulho de madeiras caindo e ferro se chocando fez-se ouvir juntamente com a voz de Sean. - Saia de cima dela! O soco que o cunhado deu no homem fez seu estmago revirar. - O que voc pensa que para...? - No! Ele me salvou! sentou-se assustada com o que o homem poderia fazer com o fe rreiro Eu iria cair nos ferros em brasas e ele me desviou...s que caiu por cima d e mim e ... Sean olhou para o homem a quem apertava a garganta, era maior que ele e mais for te. Mas sabia que podia domin-lo. - O que voc tem a dizer? - Eu...ela tem razo. Eu tentei impedir que... casse sobre as brasas....mas....sou desajeitado...Sinto muito. Eu no tentaria nada com milady... - Bom... Sean voltou-se para ela e pegou-a pelo brao levantando-a. - Espere. O bero. ela apontou para a pea e Sean a pegou parecendo aborrecido enqua nto iam para fora do local. Depois de alguns minutos caminhando ele se virou. - No deve entrar l sozinha com aquele homem. um... mulherengo. franziu o cenho Alm de ser...- revirou os olhos Alm de que as mulheres gostam dele...por que...hum... elas dizem que ele...tem...- deu os ombros - No quero nem pensar em que Ken pode fazer ao rapaz se pensar que voc e ele... - Como?! indignou-se Eu no seria seduzida por um rapaz qualquer por mais bonito q ue... - Viu? ele apontou o dedo acusadoramente Viu o efeito que ele tem sobre as moas? No entendo como vocs podem agradar de um homem que nem ...normal ele fez um ar de d esprezo Vocs so todas iguais! Surpresa com o desabafo ela o olhou curiosa. - Me parece que voc levou isso um pouco a srio demais... O rapaz corou. - No quero que Ken...fique chateado. - Eu no trocaria meu marido por nenhum homem por mais...hum...viril que ele seja. acrescentou s para ver o moo a fitar aborrecida e sorriu. Ele parou e a pressionou contra parede. - Estou falando srio. No quero voc envolvida com o ferreiro e nem com nenhum homem deste castelo. Inclusive Slide, que no para de se insinuar para voc. Parece que no, mas prezo muito meu irmo e isso o humilharia demais! Ela ficou sria. - Estou dizendo a verdade quando digo que no trocaria meu marido por ningum neste castelo! Nem voc. Nem Slide. Nem o ferreiro...Pelo amor de Deus. Por quem me pass a? Fui criada por uma lady e apesar de no me lembrar, sei o que certo ou no em uma sociedade e em um casamento! Alm disso, eu o amo! Sean a observou por um momento e sorriu. Era o primeiro sorriso sincero que ele dava para ela desde que chegara no castelo. - Voc me parece sincera. Pena que voc...- ele suspirou.- Bem cunhada, vamos nos li mpar antes que seu marido chegue. estendeu as mos e retirou um fiapo sujo de pert o de seus lbios Voc mesmo... - Largue-a! Novamente a cena pareceu se repetir. Mas desta vez era o marido que jogava o cun hado longe dela e o fitava com dio. - Ken voc no pensa que eu...? Sean no completou a frase levando um soco direto no queixo que o fez quase cair p ara trs e abriu-lhe um corte na face. Olhava-o chocado.

- Voc me bateu! - Isso s metade do que vou fazer com voc por esta se insinuando para minha esposa! - Oh por Deus!- gritou j irritada com aquilo - Homens! Bandos de idiotas! Parem d e brigar por tolices! O marido virou-se para ela com olhar mortal. - No diga nada. Pensa que no reparei que estavam rindo e se divertindo escondidos neste canto isolado? Slide que acompanhava que se aproximava e ouvia as ltimas palavras bateu palmas, divertido. - Ora Sean! Voc...e eu pensando que iria ser o segundo na fila! - No fale assim dela! foi Sean que a defendeu pela primeira vez entre os homens d e seu marido e isso a deixou entre feliz e frustrada. Ken nunca a defendia das o fensas de Slide. Apenas lhe dizia para no se importar e as ignorava, argumentando que ele queria exatamente que eles discutissem. - Voc! No preciso que defenda a minha esposa! Ken gritou furioso em repara exatame nte naquilo que ela tambm notara.- Slide deixe este assunto comigo! - No seja imbecil! Kimberly segurou o brao do marido Voc no pode surrar seu irmo! - Largue-me! Voc...- ele transpirava e arfava. - Sou sua esposa! - Ento me obedea e v para o quarto! - Eu no vou deixar voc fazer uma tolice dessas! - Pare de defende-lo! - havia tanta agressividade em sua voz que ela assustou-se Que tipo de esposa voc ?- afastou-se se aproximando de Sean que apenas fitava o i rmo srio. Agarrou com mais fora o brao do marido tentando impedi-lo de fazer outra tolice. - Eu no vou deixar....Ah! foi sacudida de um lado para o outro e depois foi parar na parede do castelo perdendo o flego por um momento. - Seu...- ela levou a mo garganta tentando respirar e falar Seu imbecil! Idiota! Grosso!- avanou para ele e bateu com os punhos fechados no peito masculino alguma s vezes antes de dar as costas correr para dentro do castelo. Eles que se matassem! Maldito cabea dura e arrogante. E assim que ele a agradecia ? Fora gentil e compreensiva demais...Talvez fosse hora de uma lio... Ken no sabia o que devia fazer. Se corria atrs da esposa pedindo perdo ou dava um m urro naquele sorriso idiota de Sean. - Fale resmungou aproximando-se Convena-me que o que eu vi no era exatamente aquil o... - Pois era exatamente aquilo que voc viu. Eu e sua esposa... estvamos conversando. Ela estava dizendo que voc era maravilhoso e que te amava e eu...bem... o rapaz deu os ombros Algumas mulheres tem um gosto estranho para homens. Slide fechou a cara. - J est enamorado por ela? Ken tambm esperou pela resposta. - No seja tolo. A mulher grudenda e no gosta que Ken saia de perto dela! Passa o t empo todo dando beijinhos... Por que eu ia querer uma mulher assim?- fez uma car a de repdio.- Eu apenas a tentava avisar sobre o ferreiro. O homem muito sedutor e ela estava pegando um bero com ele- deu os ombros- Mas eu disse para o rapaz se manter longe dela. Apenas isso. Mas o que me irritou que todas as mulheres o co nsideram viril e bonito. Que coisa. Achei que pelo menos Kimberly fosse mais...s eletiva! HYPERLINK "http://www.orkut.com/Profile.aspx?uid=14934548716160217591" Momentos depois Ken batia delicadamente a porta do quarto que lhe pertencia ante s de entrar. - Kimberly? A mulher se encontrava perto da janela. Sentara na grande beirada e fitava as mo ntanhas. Tinha trocado de roupa e estava com o semblante fechado. - Sean me disse o que aconteceu. Sinto muito por brigar com voc e empurr-la. Nenhum sinal de que o ouvira. - Sei que voc est zangada. Eu tambm estou me odiando. Bati no meu prprio irmo e agora

Walter fica rindo de mim o tempo todo deu os ombros E Slide resolveu ficar abor recido. Ele fica de pssimo humor quando est contrariado. E voc...bem...para mim o m ais importante neste momento que estou com medo que voc no me perdoe. - Isso no vai acontecer. Isso insignificante demais para eu nunca perdo-lo. Ken sentiu seu corpo relaxar e sorriu. - Mas o bastante para eu no perdo-lo por un s seis dias ela completou olhando-o por cima do ombro. - Seis...? ele parou de sorrir O que quer dizer com isso? - Voc sabe ela desviou o olhar para longe. Sria. - Um tempo?-Oh sim. Ele sabia. - S para voc...apreender que no se deve tratar sua esposa com tanta desconfiana. - Voc me chamou de idiota e imbecil na frente de meus amigos! Viu o olhar dela o fitar ressabiado. - Ento cinco dias. - E voc disse que aquele ferreiro bonito e viril acrescentou fechando os pulsos a nte o que Sean lhe tinha dito. - E eu disse que te amo!- suspirou- Quatro dias. - Mas no disse que eu era bonito...nem viril. completou cruzando os braos. - Ora! Quer que eu faa um documento pblico deixando claro a todos como meu marido viril na cama? - No se esquea de como ele bonito completou vendo-a tentar esconder o sorriso. - Sim... ouviu um resmungo Eu no sou cega e o rapaz bonito e viril.. - E jovem fez uma careta pois deixava transparecer seu cime e inveja nas palavras E eu sou... - Meu marido ela completou olhando-o sria E aposto que nisso leva mais vantagem d o que ele. Deve ter dormido com todas as mulheres que ele dormiu e comigo... Se voc acha que isso pode ser contado como grande vantagem... Ken aproveitou a oportunidade. - Para mim a maior vantagem. Virando o rosto ela tentou esconder a satisfao de observar o marido procurar palav ras. - Nunca mais irei duvidar de voc prometeu Bem...s se ...- tinha dito as palavras e rradas pelo olhar temvel e feminino que recebeu Eu...quer dizer... revirou os olh os. Kimberly! - Trs dias disse ela por fim Alm disso eu no estou me sentindo disposta... - Ah... ele a fitou decepcionado por um momento. Esperava que Kimberly engravidasse aquele ms e quase acreditara nisso por alguns dias, j que fazia tempo que ela corava para dizer que ela no estava disposta. Sorr iu apesar de tudo. A primeira vez que ela lhe dera esta desculpa ficara decepcio nado e preocupado com a falta de desejo dela. Percebendo que o marido no entendia muito bem daqueles assuntos ela lhe explicara de maneira meio tmida, exatamente sobre o que estava falando, e tambm lhe contara sobre como as mulheres desconfiav am que estavam grvidas. Sentia-se meio que ignorante no assunto, j que a esposa pa recia saber de algumas coisas. Diante disso passara a esperar pela regra, ou mel hor, no esperar, com ansiedade. - No isso ela ostentava um sorriso Acho que estou meio enjoada. - Enjoada? aproximou-se Sean me disse que aquele monstro caiu sobre voc na ferrar ia. Ele a machucou?- pausa- E voc...bateu com fora na parede quando eu... baixou a cabea-Quando lhe empurrei. Machuquei voc? - Acho que no. - ela virou-se para sentar de frente a ele Fiquei mais preocupada com o...beb. - Beb? Por um momento ele no entendeu as palavras. Depois no acreditou. E em seguida estr emeceu da cabea aos ps. - Voc quer dizer que eu...? Que voc...? - ele anulou a distncia entre eles a pegou nos braos Voc est grvida! - Acho que...- ele a beijava no colo e nos ombros com entusiasmo -...sim... Ei! fez uma careta Estou com raiva de voc! - Dane-se! ele estava maravilhado Voc est grvida! Via ter um beb! Meu! ele beijou-a na face e segurou seu rosto Voc est bem? Sente alguma coisa? Vou chamar Jude. - No seja tolo. Estou bem.

- Mas...Deus!Eu a empurrei. E voc j tinha cado! ele a levou at a cama sentando-se e fazendo-a deitar Fique ai descansando que... - No! levantou na mesma hora No me pea para ficar deitada nesta cama o dia todo nov amente que no vou agentar! - Mas eu s quis... - Eu sei o que voc quis. Voltou para janela e cruzou os braos. Estava feliz demais para ficar zangada com o marido e satisfeita demais para fazer intrigas. Mas no seria tratada como uma i nvlida! Levou a mo barriga e sorriu. - Jude j meu viu ontem. Quando voc no estava aqui. Ela tem certeza que eu estou grvi da. H seis semanas. sorriu-E ela disse que vai ser um menino. - timo Nada poderia ser to perfeito. Um menino seria o ideal se ele queria convencer a t odos que casaria pela vontade de ter um herdeiro legtimo e pela sua idade avanada que o impedia talvez de ter outra oportunidade. Lgico que seus amigos seriam difce is de enganar, mas ela seria uma lady viva e com um filho dele. O que por obrigao o levaria a despos-la... - Por que? E se for uma menina? franziu o cenho. - Ser to linda quanto sua me e muito bem vinda - disse com sinceridade. Claro que seria mais difcil de colocar uma menina nos seus planos. Mas ele estava disposto a qualquer artifcio. - Quando iremos falar para todos? Isso tambm passava por sua cabea. Resolvera esperar at um momento mais propcio, talv ez quando a criana comeasse a berrar... Ou seria importunado por dias a fio sobre o que faria e como lidaria com o caso. Sabia que Jude no espalharia a notcia. Talv ez conseguissem que Mc Laren fosse pego antes que ela comeasse a engordar... Obse rvou a barriga lisa e os seios cheios. - Iremos esperar algum tempo. falou por fim Quero primeiro que todos se dediquem a captura daquele...homem. Para depois festejarem a vinda de meu filho. sorriu e a abraou de novo tocando ventre liso Meu filho. Os olhos masculinos brilhavam de satisfao enquanto tocavam-na. Depois franziu o ce nho. - O que quer dizer que no est disposta? pausa-No podemos...ficar juntos at que meu f ilho nasa? Ken parecia frustrado mas no aborrecido com aquilo. O filho valeria qualquer sacr ifcio. Mesmo ficar longe da esposa durante...nove meses. Deus! Kimberly sorriu pela lembrana dele. - Jude disse que no h problema em dormirmos juntos durante a gravidez.... que eu... bem corou No estou...muito disposta h alguns dias. Aquilo o chocou. Na verdade ele abriu a boca e a fechou para depois falar novame nte. - Mas...a quantos dias...quer dizer....ns estvamos.... - Eu sei...- ela corou Mas eu gosto de estar com voc... s que essas ltimas duas noit es eu no ...consegui.. corou-... voc sabe. E ele nem percebera. Na verdade aquelas duas ltimas noites tinham sido maravilhos as para ele, a esposa lhe banhara como uma ninfa sedutora e depois o fizera geme r sob ela na cama na noite retrasada e o amara inteiro com lbios e mos na noite pa ssada, sem no entanto...corou. Idiota. - Por que no me disse? No sou assim to vido que no possa esperar que minha esposa est eja se sentindo bem... - Mas eu estou bem. Apenas ela corou - Estou meio que...estranha. Mas Jude disse que isso normal e que eu devia falar com voc para que no pense que eu...no o quero baixou o olhar Sinto muito Ken. - Tola. - beijou os lbios dela com carinho e ela correspondeu amorosa - E quanto tempo Jude falou que isso pode durar? - Todo o tempo da gravidez...alguns dias...algumas horas...depende. Ela disse qu e algumas mulheres...bem...ficam mais fogosas quando acaba este perodo. - Esperarei isso com ansiedade. Ambos riram.

- Ele no vai deix-la. Slide cruzou os braos Eu sei o que estou dizendo e vocs so ceg s se no perceberam tambm! - Ela linda e ele j est ficando velho...- Sean deu os ombros bvio que ela o fisgou. - Ora. Ele mais novo do que eu! Walter encheu mais a taa de vinho. Os quatros se encontravam na saleta particular e conversavam entre eles sobre se u senhor. - Acho que pior do que isso. Ele est...Ele a ama. De verdade sua voz era baixa e fria. Os quatros ficaram em silncio por um momento. - Um tolo Tom resmungou olhando para baixo. - Rendido Walter desviou o olhar at a janela em direo ao mar. - Entregar seu corao a uma mulher assim...- Sean comprimiu os lbios Elas so traioeira s demais para nossa paz. Slide ainda em silncio fez que sim. - Mas ela disse que o ama.- Sean falou por fim E penso que...- suspirou Se isso verdade e ela no foi do marido...bem...talvez meu irmo pudesse ficar com ela aqui no castelo... Tom de os ombros. - Ela ajudou Sarah. E mandou fazer o bero...apesar de eu ter que pag-lo sorriu de leve Sarah gosta dela. Walter cuspiu . - Se vou ter que agentar uma mulher no castelo...bem...pelo menos ela me faz rir todos os dias na mesa de jantar quando teima em conversar sobre tudo e com todos e s ouve resmungos. pausa- Claro que s vou rir depois quando saio da mesa... - Isso quer dizer que teremos que matar o homem. Bem...Ken no pode ter sangue do sujeito nas mos. J que vai...bem...- Sean de os ombros Via ficar com a esposa dele . - Mas vamos nos divertir um pouco com ele Walter sorriu O homem vai gostar de sa ber como sua esposa est vivendo bem... Os trs repararam no silncio de Slide ao mesmo tempo e o fitaram. - Slide? O homem estreitou os olhos. - Vocs j decidiram... e saiu do aposento. - O que ele tem? Walter estava confuso Anda mal humorado...coisa que definitivam ente ele no ...h dias! - No sei... Sean olhou para Tom que era o mais perspicaz Tom? - apenas...- deu os ombros Eu acho que ele...- depois sorriu Alguma mulher difcil na vila... Os outros riram e Tom apenas sorriu baixando o olhar. Temia saber exatamente o q ue o amigo tinha aquele ltimos dias no castelo. Desavenas e traies rondavam aquelas terras. Ken no podia mais esperar. Na verdade Kimberly no podia mais esconder a situao por m ais tempo. Seu corpo j estava arredondado e seus seios pareciam sempre querer sal tar dos decotes de seus vestidos. Isso muito agradava a Ken na cama. Fazia algun s meses que a mulher rolara para cima dele noite e quase lhe implorara para poss u-la.Desde daquilo parecia insacivel.Quando vestia a camisola e barriga de quase c inco meses aparecia to proeminente que ele estava surpreso por os homens no notare m. Falando em seus amigos, surpreendentemente estavam a cada dia mais amenos com Ki mberly. Talvez por Sarah est sempre presente agora a mesa e, ao lado da esposa, t inha feito seus homens se tornarem menos tensos. De qualquer jeito descia agora de brao dado com Kimberly que usava um vestido mai s justo e que no disfarava a evidncia de sua gravidez. Sentiu a tenso nos dedos pequ enos entre suas mos e a apertou-a de leve recebendo um sorriso doce em resposta. Ainda sorria quando entrou no salo para a refeio. Todos levantaram com educao mas poucos pareceram perceber a diferena que o vestido tornava evidente naquele momento.

Kimberly corou e sorriu. -Estvamos esperando tudo se acalmar...- olhou para o marido sabendo que o que ele s esperavam ainda no acontecera. Jason Mc Laren no estava em sua propriedade, muit o menos nas outras propriedades tomadas. A impacincia tomava conta de todos, incl usive dela. Mal podia sair do castelo e quando o fez, algumas semanas antes, fora com seis h omens e o marido. Andara pela vila conhecendo algumas pessoas. Mas todos tinham se mostrados bem frios. Era com o que teria que conviver, pensou. Mas o calor do marido compensaria a mais terrvel nevasca. - Para aqueles que no perceberam ainda - Ken limpou a garganta, senti uma mistura de orgulho e apreenso naquele momento.- Kimberly est esperando um filho nosso. - Que notcia maravilhosa!- a exclamao de Sarah foi a nica ouvida. Os criados estavam pasmos e seus amigos pareciam esttuas. Sean foi o primeiro a s e recuperar e riu. Um riso fcil e divertido. - Eu no tinha pensado sobre isso.Voc sabe como montar a armadilha para seus amigos e para seu irmo...Ora...um sobrinho! ele parecia encantado Vou ser tio! At Kimberly se surpreendeu com a colida amistosa do cunhado, apesar do comentrio e stranho sobre a armadilha. - Ento, pelo jeito aprendeu a brincar com a vareta a piada fez corar o marido fra nzir o cenho - Desculpe...mas que... Sean parecia escutar uma piada Isso vai tor nar tudo mais divertido... - Sean... o marido parecia aborrecido No... - Um filho seu? Walter cruzou os braos Ora Ken... tem certeza que este filho seu? Ora, voc e eu sempre tivemos uma vida muita atribulada e meus filhos so prova dis so. E Slide cuidadoso. Mas voc nunca...bem...no quero insinuar que... - Meu filho disse apertando os lbios No duvido disso. E no sou estril. Se fosse Kim no estaria grvida. O silncio foi embaraoso e Kim corou e depois lanou de discreta irritao para Walter qu e apenas arqueou uma das sobrancelhas. -Sinto muito.-sucinto e piscou. -No importa. Ken trouxe Kimberly para perto Eu era novo e tolo na poca e no importei co m o acontecido. E este ser meu filho E Kimberly, minha esposa. Sean no diminuiu o sorriso. Tom parecia preocupado mas no aborrecido ou irritado p ela notcia. Walter aproximou-se e estendeu a mo para o seu Senhor e fez uma revernc ia a Kimberly. - Por deixar meu senhor to feliz acrescentou piscando E lhe dar o herdeiro que el e precisava. J que Sean no serviria para nada. Kimberly riu do ar indignado de Sean. Tom aproximou-se para fazer referncia e a b eijou nas mos com delicadeza. Seguido de Sean que repetiu o gesto. Apenas Slide e stava em silncio no canto da mesa parecendo sombrio. - Slide? o marido parecia decepcionado Voc...? - No espere que eu faa isto, espera?- ele afastou-se da mesa e deu as costas desap arecendo do salo. A falta de decoro e educao fez os criados ficarem pasmos e Ken enrijeceu. - Espere aqui. Nem ouviu as palavras da mulher quando seguiu o homem at fora do castelo e depois pelas amuradas. - Slide! Este se virou parecendo sentir uma dor tremenda. - O que h? No percebe que tudo pode ser resolvido? Voc incitou os homens a odi-la. M as sabe que impossvel... O riso dele foi terrvel. - Eu sei. Deus como eu sei. - o homem se virou e ele viu uma lgrima escorrer pelo rosto do amigo. Abriu a boca surpresa. - O que houve? - Ser que voc cego? empurrou-o Ser que no percebe o bvio? - Eu no entendo o que voc quer dizer? Sei que odeia Kim pelo que ela... - Eu no a odeio! gritou olhando para o rosto de seu senhor Por Deus eu queria odi-

la. Eu tentei odi-la. Mas no...a odeio. Kimberly estava nervosa e seu sorriso foi aliviado quando viu o marido voltar. - Tudo bem? Ele pareceu olhar para ela como se a visse pela primeira vez. - O que foi? - Nada... Eu...- ele parecia transtornado. - Deixe Slide sozinho. Ele apenas... olhou para onde o homem tinha sado Acho que ele no gosta de mim. No adianta fora-lo. - Sim... - Ken desviou o olhar e fitou Tom que o encarava. O rapaz fez um gesto afirmativo vagarosamente com a face e sorriu triste. Deu os ombros e volto-se pa ra Sarah. Sean que nada percebia bateu palmas. - Vamos deixar o mau humor de Slide de lado e vamos comer e beber em homenagem a meu sobrinho. Os homens riram e devoraram a comida em poucos minutos enchendo copos e copos de vinho. Outros guardas que comiam em mesa prxima tambm foram servidos e logo todos cantavam e brincavam. Era a primeira vez que a via todos to relaxados e felizes. Kim suspirou e sorriu aliviada com a reao dos homens. Menos Slide. E sabia que Ke n prezava muita a opinio do amigo. Olhou-o, encontrando-o pensativo. - Ken? Ele olhou para ela e sorriu. - Tudo bem, querida. Seja l o que tinha ocorrido quela noite Slide parecia diferente no dia seguinte, q uando chegou a vez dele paje-la pelo castelo. O homem estava mais calado. Sem tenta r se insinuar o tempo inteiro ou ofende-la com palavras. Mas aquilo apenas a exa sperava mais, pois preferia trocar farpas com os amigos do marido do que v-los pa rado em silncio seguindo-a enquanto ela revirava o estoque de farinha ou discutia sobre a comida com uma das criadas. Agora, enquanto ela fazia algumas reformas em alguns de seus vestidos, aproveitou o fato de estarem a ss para conversar. - H quanto tempo conhece meu marido Slide? - H vinte anos. No esperava a resposta formal e fria. Ele nunca respondia suas questes e parecia s empre a fim de levar tudo na brincadeira e provocao. - Bem...e os outros? - Tom h dez anos, Sean h pouco tempo e Walter h muito tempo. - Mas...Sean no irmo dele? - a curiosidade suplantou a surpresa por ele falar com ela complacente daquela maneira. J se esquecera do episdio no quarto e perdoara s p elo bem do marido... - Bastardo. ele olhou-a por um momento e pareceu aborrecido Foi um filho bastard o e encontrou o meu senhor apenas h pouco tempo. Mas no leva marcas nem sinais de sua descendncia ilegtima. Meu antigo senhor o aceitou como filho. - Sean um bom rapaz. Ainda novo, mas um bom rapaz. Votou-se para seu afazer e logo ouvia passos de Sarah no corredor. Ela sempre aj udava com os tecidos e roupas pela manh. - Milady! a moa era apenas sorriso Eu irei ficar muito ocupada esta manh! Tom me p ediu em casamento! Tenho que preparar o vestido pois o padre ir chegar daqui a al gumas horas... - Como?! sorriu surpresa e alegre. Claro Sarah! Voc j tem algo em mente? - Tom me disse...- ela corou Disse-me para falar com a senhora e talvez... Kimberly sorriu. - Lgico que iremos arranjar um vestido para voc. Ficar linda! Logo ela estava ajudando a moa e experimentar alguns vestidos apropriados. - Este est lindo! falou com sinceridade. Sarah era do seu tamanho um pouco mais g ordinha mas os vestidos no eram justos e a deixavam muito esbelta. - Oh...tem certeza que pode...me emprestar? - No disse sria e depois riu Vou lhe dar o vestido de presente. No se preocupe pois

quando Tom lhe comprar muitos vestidos posso lhe pedir alguns emprestados! - Oh milady! rodava com o vestido armado em torno de si Eu nem acredito que isso esta acontecendo. Eu pensei que Tom sempre ficaria sozinho e eu...sofrendo por ele. as lgrimas vieram Mas eu sei que ele fez isso pelo beb... Mas eu o amo muito. E nem ligo para aquela ridcula cicatriz dele. Era verdade que o rosto de Tom era maculado por aquela marca horrvel. Mas ela mes ma quase no notara depois de algum tempo perto do rapaz. - Tom um timo rapaz falou Ele foi o primeiro a...me aceitar. Bem...era o mximo que podia dizer dos homens agora que ele pelo menos falavam com ela. Mesmo Walter parecera se tornar mais cerimonioso com ela depois da gravide z. Sean ainda brincava e a tirava do srio. Mas nada que parecesse aquele dio gratu ito de antes. O padre chegou era bem tarde, algumas estrelas comeavam a despontar no cu que prom etia uma bela lua.timo. A natureza fazia seu papel. Kimberly estava encantada com seu primeiro casamento. S estava achando estranho o fato de Ken ficar o tempo todo ao seu lado, olhando-a ansioso. O homem sumira quase o dia todo para depois plantar aos seus ps, como se no tivess e nada mais importante para fazer. A encarava como se perguntasse algo, mas Kim no saberia dizer o que poderia ser. J estava ficando nervosa com aquele comportame nto. Mas para aproveitar de sua disponibilidade o fez ajudar a enfeitar com flor es todo o aposento do salo e at a esfregar alguns clices de prata que encontrara es condido dentro de um ba no quarto que era de seu falecido pai. Implorou por msica, o que fez Sean e Slide, terem que ir at a vila e procurar o msico. E depois recla mou que a comida no ficaria pronta a tempo. O que fez os criados correrem com os preparativos. Queria que aquele casamento a fizesse ter alguma lembrana de seu prp rio... Ken queria que aquele casamento fosse o seu. Mas ainda tinha dvidas de como abord ar isso com Kim. Sean, que ouvira seus argumentos e tentara faze-lo desistir da idia por dois minutos-ele parecia aceit-la melhor agora deu-lhe a idia de dizer que queria se casar de novo para que ela tivesse uma lembrana de seu prprio casamento . Era uma bom argumento. Mas por onde comear? Tambm tinha o fato de que ela era casada ainda, apesar de no ter sido o marido que consumado o casamento. Acarretaria problemas? bvio que sim, mas no resolvessem de pois com muita conversa e algum ouro nos bolsos dos religiosos. No queria que seu filho nascesse sem a beno de um padre. Olhou novamente para a mulher que parecia distrada com algo sobre um vinho ser ma is cido que o outro. -Kimberly? Ela o olhou curiosa e desconfiada. -Hum? -Podemos subir um momento? -Ah.- ela fez que no- Esquea, no vou conseguir participar do casamento se subir par a aquele quarto com voc. -No isso- mas ela ficava lhe dando idias. Sentiu o comicho do desejo se insinuar- No isso. Pelo menos no era...-sorriu Venha aqui ento...- puxou-a mais para o canto do salo. Um local mais afastado para que conversassem a ss. Apesar de perceber que q uase todos no salo tinham parado para observ-los HYPERLINK "http://www.orkut.com/Profile.aspx?uid=14934548716160217591" - Eu estive pensando.- pausa- Poderamos nos casar de novo. - Como?! surpresa ela o encarou. - Ora, voc no se lembra de nada sobre nosso casamento. Seria um presente para voc. Uma lembrana para colocar no lugar da outra. Talvez voc se sentisse mais casada as sim - e ele tambm. - Eu nunca me senti menos" casada pelo fato de no lembrar nossa cerimnia. - timo, mas...- suspirou- Seria importante para mim que nos cassssemos de novo. Po r mim. - Mas no seria estranho? ela olhou para o padre Acho que ele no vai gostar muito d

a idia. - Bobagem. Com uma pequena sacola de ouro ele far o que eu quiser. deu os ombros Alm do mais ele est meio alto...- sorriu Se negar meu pedido de casamento pensarei que est arrependida. - Mas Ken... - Kimberly...- pegou o rosto que agora estava mais redondo entre as mos- Eu odeio saber que no h uma cerimnia de casamento em seu mente.- acariciou os lbios macios c om os dedos - Seria assim to terrvel se casar comigo? - Sedutor. Voc no passa de um ardiloso sedutor- ela resmungou sorrindo- V falar com o padre e eu teria que me arrumar. No quero a lembrana de estar me casando descab elada e com as mos sujas. - Obrigada, amor- puxou-a para os braos tirando seus ps do cho e unindo seus lbios p ara um longo e profundo beijo que a fez fincar as pequenas unhas na pele morena. - Talvez devssemos ir conversar mais sobre o assunto l em cima - arquejou quando f oi solta e sentiu o cho sobre seus ps. Ken apenas riu e a deixou ali para ir falar com o padre. Sua cabea voltou a funci onar depois de alguns segundos. Ora, casar novamente s para ela ter a lembrana do casamento? Sorriu. Talvez fosse interessante. Mas o padre deixaria? Olhou para a barriga. Bem certo que no. Mas pensou na lbia de seu marido e sorriu. Ah...bem pr ovvel que sim. Ken aproximou do padre que conversava alegremente com Tom e explicou o que preci sava. O padre, apesar de meio embriagado ficou chocado. - Mas eu no posso... - Claro que pode. Ela no casada. Se no houve consumao no houve casamento. - Mas, bem...o casamento no foi consumado mas... pausa- Certo. No houve consumao e p or isso no um casamento vlido. Ainda. Mas teria que ocorrer uma anulao para que se c assassem novamente. - Pea a anulao igreja. Ela no precisa saber. De qualquer modo eu matarei o marido de la - viu o padre arregalar os olhos e praguejou contra si mesmo e desconversou-No importa. Queremos que nossa situao seja abenoada. - Mas... - Me case e pronto disse srio Me casarei novamente se for o caso daqui a alguns m eses, mas preciso que me case agora. Antes que meu filho nasa sem meu nome. Ser mu ito bem gratificado. - Ken...voc tem certeza do que est fazendo? Tom parecia surpreso e temeroso. - Sim tenho. Ela no precisa saber de nada, nunca. Ela no vai se lembrar. Nunca se lembrou e esta aqui h meses! Eles tinham se afastado do padre. - Mas todos sabem da situao que ela chegou. Nunca vo esquecer disso. Como poder conv iver, ambos, com isso? Ela no entende por que as pessoas da vila no falam com ela e no percebe ou finge no perceber que alguns criados... - Mandaremos todos embora, droga! Eu no vou deix-la por que alguns colonos e criad os no a aceitam! - So seus criados e colonos! - E ela minha mulher e me de meu filho e aquele que ousar humilh-la seja criado, c olono ou nobre ser castigado! Tom fechou a cara. - Voc sabe que isso tolice. Sabe o que vai acontecer, no? Sim sabia. Mas o que podia fazer? Apenas rezar que um dia todos aceitassem sua e sposa e esquecessem de tudo que acontecera. Fechou os olhos esperando e rezando que isso fosse logo. - Eu preciso dela Tom. Preciso dela...- olhou nos olhos do amigo No posso...No pos so nem pensar da minha vida sem ela do meu lado. A vida gostava de pregar peas, brincar com os destinos. H um ano atrs se divertia c om as criadas e algumas camponesas. Tudo em sua vida lhe trazia satisfao. Tinha o pai forte e vivo ao seu lado e uma vida de prazeres pela frente. Agora no tinha o pai, tinha responsabilidades e uma esposa. Um filho. E uma alegria por aquilo que s era estragada pelo fato de viver uma mentira. Tom baixou o olhar. - Eu sei.Eu sei como isso - inspirou o ar profundamente Bem...vamos l ! Tenho que

me casar! E depois ser voc, meu senhor! Que loucos somos ns!

Ken aproximou-se de Kim ansioso. Criados serviam comida e bebida, mas nenhum lhe oferecera ainda. Apertando os lbios ele pegou uma das mulheres pelo brao e carreg ou at onde ela estava. - Minha esposa precisa de comer e beber algo falou devagar. A moa assentiu assustada e Kimberly agradeceu sorrindo e o olhou com recriminao no olhar. Dando ombros ele sorriu e ela revirou os olhos. Apesar dos criados no mais repudi-la com insinuaes e grosserias, eles se sentiam fazendo algum tipo de traio se rvindo a esposa...Parou e fez uma careta. Ele no conseguia mais pensar nela como esposa de Mc Laren e sim como sua mulher. Nada mais. - Meus criados tm que aprender a tratar voc resmungou aproximando-se. - Acho que eu no sou uma boa senhora... sorriu triste No tenho sua fibra e no consi go repreend-los. Ainda mais quando no sei ao certo o motivo de tanta agressividade e vocs no gostam de falar sobre meu passado. - No isso. mudou de assunto-O padre resolveu casar-nos sorriu Logo aps Tom. seu s rriso abriu-se mais ainda-Mal posso esperar pela noite de npcias. Ela sorriu e corou. - Vou ficar ridcula com esta barriga e casando! - Ser a mais linda noiva da regio. Todos os homens tero inveja. o marido riu e logo depois ficou pensativo Espere aqui. Ken aproximou-se de Slide que bebia uma caneca de vinho e sorria para uma jovem que flertava com ele ostensivamente. - Slide - segurou-lhe no ombro Quero lhe convidar para ser testemunha de meu cas amento com Kimberly. Ele piscou. - Como?! Como conseguiu explicar a ela que...? Falou em poucas palavras o que tinha ocorrido e o homem sorriu. - Voc est piorando as coisas cada vez mais ele balanou a cabea - Quando todo este li xo vier tona, no quero estar aqui. - Tenho que fazer isso por meu filho. E por mim. - Voc sempre foi bom em blefes. Acho que um dom. resmungou Slide - E por que logo eu?! - Confio em voc. sorriu - E quero que ela saiba que pode confiar em voc tambm. Ela. ..bem...- os olhos dele escureceram Voc no foi o exemplo de cavalheiro para ela. - No gosto de ficar me remoendo por uma mulher.- o amigo respirou fundo Est bem. E u serei testemunha. - Obrigado. Kimberly olhou-o curiosa quando voltou para seu lado. - O que voc falava com Slide? - Ele ir ser nossa testemunha.- falou olhando para ela com carinho Tocou a barrig a. - Preciso lhe falar algo. - Diga. olhou sria para ele. Eu te amo queria dizer mas suspirou e desviou o olhar. Sentia-se embaraado e tolo, por pensar em dizer aquilo. Como se no fosse bvio. - que...voc est linda. - Barriguda e tudo? - O tudo murmurou rindo quando ela lhe cutucou.- Principalmente. - Mas sobre Slide...O que ele disse? Apenas aceitou? estava curiosa Sabia que el e conversou comigo hoje pela manh? Eu nem acreditei. - Sobre o que? O marido pareceu desconfiado. - Sobre fugirmos juntos disse na brincadeira e viu o marido fechar a cara No seja desconfiado assim, querido. Estvamos falando sobre voc... sorriu Ele me contou so bre suas conquistas na cama. O marido cruzou os braos e a encarou. - Mentira. olhava como se quisesse ter certeza que era mesmo mentira aquelas pal avras.

- Estou mentindo confessou ao v-lo matutando sobre o assunto. Nem queria imaginar as mulheres que tinham passado pela cama do marido. Viu padre subir no plpito im provisado e sorriu, mudando de assunto O casamento vai comear! Foi lindo. Tinha certeza que Sarah logo teria certeza dos sentimentos de Tom, qu e estavam explcitos quando ele fez a promessa de estar ao lado dela durante o res to de sua vida. Suspirou sentindo-se triste. No imaginava de onde podia vim aquel a tristeza sbita. Sentia uma opresso to grande no corao que seus olhos se encheram de lgrimas. Talvez fosse comum uma mulher se sentir triste durante casamentos. E aq uele era seu primeiro! E logo estaria ela mesma em seu lugar, jurando amor e fid elidade a um homem. Respirou fundo e limpou os olhos com um pequeno leno de algodo Um soluo subiu para sua garganta e ela tentou difarar. - O que foi? - No sei...eu... Acho que estou com medo. riu Bobagem, no? O marido beijo-a no alto da cabea. - Vamos. O padre est ficando com sono e temo que ele durma sobre a mesa antes de nos casar. - levo-a firme entre os braos at perto do padre. Olhou para os enfeites de flores e para o homem que os casaria. Por que sentia-s e assim? - Ken? - O que foi? ele olhou-a preocupado. - Nada respirou fundo Vamos rpido. O padre parecia pensar tambm daquela maneira, pois logo que estavam a sua frente, aprumou-se e comeou a falar entoando os ditos da cerimnia. Kimberly comeou a se sentir pssima a cada palavra. Sentia-se enjoada como a alguns meses no sentia. Sua cabea latejava sem parar e seus ps pareciam formigar. As pala vras do padre soaram em sua mente com uma espcie de eco e ela se viu em um altar com vrias pessoas estranhas me volta e ao lado um homem. Um homem que no era Ken. Um homem que odiava. Que a ameaara. Um pavor inexplicvel fez seu corpo comear a tre mer sem parar. Ouvia a voz do padre, mas no aquele padre. Outra voz. Outro lugar. Por que sentia tanto frio? Por que sentia tanto medo? Essas eram suas lembranas do casamento? As lembranas de outro homem? No ouviu a voz de Ken, no percebeu que e ra amparada e levada para uma cadeira. Sua cabea girava e imagens confusas e estr anhas passava por sua mente. Memrias voltavam aos borres parecendo confusa para logo depois tomarem forma. Sua me. Seu pai. Seu padrasto. O horror de ter sido abusada por ele, o pavor de seu m arido, a dor, o desespero de ter que se submeter ao homem e depois invaso de sua cerimnia. O homem alto e sujo. Ele a machucara, a arrastara, jogara sobre o caval o. Sentia as costelas pinicando-a. A dor insuportvel enquanto batia o corpo sobre a anca do cavalo. O modo que fora jogada de um lado para o outro. O banho. O de sprezo em sua voz e no modo de trat-la. A humilhao de se v servindo aos homens. As r isadas. vontade firme de acabar com sua vida. Sim. Acabar com sua vida. Lembrava -se da sensao. A tinha agora. Pungente. Quase palpvel. Elas se misturavam a lembrana s alegres e depois as embaava at que s restasse o horror e a dor. O horror por esta r ali, entre os inimigos, eram inimigos? Deus, sentia tanto frio. E humilhao. Humi lhao pelo que vivera. Pelo que passara e por sua vida. Ouvia a voz do marido lhe c hamado. No. No era seu marido. Era seu...captor. O homem que a usaria para matar J ason Mc Laren. O homem que a tomara. Usara seu corpo durante todos aqueles meses durante todas aquelas noites, tendo os amigos como testemunha de sua perdio. Desf ilara com elas entre seus familiares, a apresentara aos habitantes da vila. A ap resentava como sua prostituta. O tempo todo a apresentava assim e ela no sabia. A gora entendia os sorrisos insinuosos. O desrespeito dos criados. O modo que o ma rido fingia no perceber como era insultada a todo momento. Um gemido de puro desespero soou em sua garganta e se encolheu chorando tomado p or uma dor enorme. Um dor que no tinha fim, no tinha alvo e no poderia ser tratada com remdios. Ele no a amava. Deus, ele no a amava. No eram casados. Apenas a usara p ara humilhar seu marido. Tirara-lhe a virtude com o prazer de roubar algo que de via ter sido de seu inimigo. E ela, estpida e idiota se entregara como uma vagabu nda. Talvez tivesse contado os detalhes do que faziam a todos. Talvez aqueles sorrisos e insinuaes...Sabia por que agora. O homem se esbaldara em seu corpo, lhe impingindo desejos e vontades que ela correspondera com prazer d

e se entregar a um homem amado e que tambm a amava. Tudo mentira. A gravidez. Como ele ficara satisfeito com aquele filho. Mostraria a prova de co mo usara a esposa de seu inimigo. Como a tratara como uma prostituta. Uma cortes. A cortes de Ken. Tinham lhe chamado assim algumas vezes quando sabiam que ela es taria ouvindo e sempre achara que fora por puro despeito. Mas agora sabia que no passava disso. Talvez o homem nem a desejasse e s a usava pelo prazer de humilhala e a seu marido. Outra lembrana tomou conta de sua mente. A da morte. De como seria fcil se livrar daquilo tudo. Se livrar de todos. Se livrar daqueles homens que s queriam humilh-l a e faze-la sofrer. Seria rpido e fcil. Aquele pensamento era conhecido para ela. J o tivera. Sim. O pensamento da morte. Queria sair dali. No seria mais humilhada, no sofreria tal provao. Abriu os olhos. - Jude est aqui, querida a voz de Ken parecia preocupada. Naquele momento ela no m ais acreditou em palavras ditas e nem em tons amorosos. Seu corao estava frio e su a mente tinha um propsito fixo. Diga o que voc est sentindo para ela. Falso. A engana com falas macias e olhares apaixonados...Sua garganta se fechou e desviou o olhar do marido. No agentava. No podia suportar tamanha dor. Encarou Jude que estava ao seu lado. A mulher ficou paralisada no lugar tamanho a dor no olhar da moa. E viu, Kimberly podia perceber isso, dentro dos seus olhos o que passava por sua mente. Tudo. No precisava dizer o que estava sentindo. No d iria a ningum. Levantou-se ainda encarando a mulher que permanecia esttica e deu as costas a tod os indo direto para o quarto. Tinha um propsito e nunca, nem, quando casara-se co m Jason Mc Laren sentia to firme quanto ao que ia fazer. Ken olhava surpreso para a esposa que subia as escadas em silncio. No sabia como a gir e virou-se para Jude que parecia estranha e permanecia parada. - Jude? O que aconteceu? A mulher deu um pulo como se sasse de um transe e arregalou os olhos. - No sei...acho que....Eu nunca a senti assim antes. Tinha tanta dor. E desespero . Eu acho...-pausa. A mulher fechou os olhos Um sentimento de perda e traio. Como se...como se ela estivesse sozinha. Solido. Desespero e dor. - O que voc quer dizer com isso? segurou-a pelos ombros assustado com o tom de vo z. - Eu...- O rosto ficou plido. - Meus Deus. V atrs dela! agarrou seu brao Vai atrs del . - O que voc?! seu corao parou por um instante Ela se lembrou... - V! Jude passou por ele correndo, mas logo ele ultrapassava a mulher subindo as esca das. Percebeu que mais pessoas subiam as escadas e sentia sufocar-se s de imagina r o que poderia acontecer. Deus no podia faze-lo to infeliz. No podia! - Kimberly! gritou quando alcanou o corredor Kimberly! Pare! Seus passos pareciam curtos e demorou uma eternidade para alcanar o ltimo aposento. Escancarou a porta e o encontrou vazio. Correu at a janela e olhou para baixo no fosso. Nada. Virou -se e deu de cara com Slide que olhava para o mesmo local. Onde ela pode estar? - Espalhem-se! Slide virou-se para alguns guardas e criados Procurem em todos os quartos e aposentos do castelo. Ela no conhece as passagens secretas... - Conhece sim. Ken fechou os olhos Ela conhece todas as passagens secretas do ca stelo. Algumas que s eu conheo alm dela. Slide virou-se surpreso e furioso. - O que pensou?! Onde estava voc...? - Por favor! Jude estava nervosa Temos que ach-la! Ela est...- olhou para Ken Temo s que ser rpidos. Ken saiu do aposento bufando. - Procurem-na em todas as passagens conhecidas. Kimberly tocou a pedra e sentiu o ar que passava entre as frestas. Era li. Ela s abia que podia encontra-la. O ar mido e as sombras do calabouo no mais a incomodava m, como quando viera ali pela ltima vez. Fechou os olhos e recostou a testa nas p edras frias da parede. Lembrava-se do momento como tivesse sido agora... -Mas para onde a passagem vai? perguntara enquanto ele a empurrava para baixo pel a estreita fenda que se abria presso do ombro forte.

-Para a gruta-ele estendeu a mo e a levou para o tnel escuro e pequeno. Sentia uma brisa glida me seu rosto e o cheiro do marido misturado ao do mar. H uma gruta emb aixo da terra, local muito bonito, tem passagem para a floresta e para o mar. Me u pai me trazia aqui sempre. O local de difcil acesso por fora do castelo mas se chega facilmente por aqui. Meus pais viviam fugindo para c sempre que tinham algum tempo livre. Diziam que era este lugar era mgico. Mas na verdade queriam apenas f icar a ss. -Ento j sei qual o seu propsito me trazendo aqui...- brincou. Ken virou para observando-a. Sua barriga j comeava a se insinuar sob o vestido. -No venha aqui sozinha- avisou srio- Estou lhe mostrando esta passagem por que con fio em voc. -No virei - prometeu percebendo a claridade se aproximar. Logo o tnel clareou e ambos pisaram uma gua fria e limpa. -Ei!- exclamou estremecendo. -Venha...-ele estendeu a mo e continuaram a andar. Estava com trs meses de gravide z e ainda estava gil. Mas ele a segurava firme com medo que escorregasse. Estavam com gua na cintura quando saram quase embaixo da pequena cascata. - lindo... Por entre o teto de pedra ela podia ver os raios de sol infiltrando-se na gruta. Escutava a sinfonia de pingos e gua correndo por todos os lados. O lago que se f ormava no era muito fundo e ela pode sentir as pedrinhas me seus ps quando tirou a s sandlias. A sensao era deliciosa. Gritou quando vou alguns peixinhos se aproximar em... - lindo...-repetiu fascinada pelas nuances de cores que via sob seus ps. No se lembrara na poca de ter visto algum lugar mais belo do que aquele. As parede s escuras de lodo, mas cheias de pequenas florzinhas cor de rosa. - Venha.- ele a levou at a areia logo frente e ela reparou em uma parte gramada.. .um grande tapete verde escuro que era macio e que cobria uma boa parte da exten so da praia . Surpresa percebeu um grande abertura cheia de galhos e rvores logo adia nte Como isto pode ser to protegido se h a mata logo ali? - uma pequena mata. E fica em um vale...Seria necessrio uma escalada e depois uma descida para chegar aqui pelo lado e fora. Muito perigoso para qualquer um. Alm disso teriam que saber o caminho exato. H vrias grutas e laguem pode se perder se entrar na errada. Percebeu que o marido comeava a tirar suas roupas e franziu o cenho. - O que est fazendo? - Bem...- ele riu-O que acha? - Deus...- eu um passo para trs-Eu no vou ficar nua aqui! - Aposto que eu posso convence-la. Oh, sim. Via o olhar atrevido que sabia que podia mesmo convence-la. - Pois eu aposto que no vai... Ambos estreitaram os olhos se encarando e com um salto ele tentou pag-la ao que e la correu gritando e rindo. Quando em fim ele conseguiu alcana-la ambos estavam ofe gantes excitados. - Eu quero voc.- murmurou ela segurando sua cabea entre as mos e colando seus lbios aos dele para um moroso beijo. Os corpos de ambos foram se inclinando devagar at ela sentir a superfcie da grama sob o vestido. As mos do marido alcanavam suas coxas por debaixo da perna e a acar iciavam com intimidade. Subindo a cada instante at toca-la com intimidade avassal adora. - Ken... Os lbios masculinos deixaram-na para descer pelo colo e empurrar o tecido do vest ido para sugando o mamilo escuro e saliente devido gravidez. Em resposta ela arq ueou o corpo e afastou as pernas dando mais acesso a mo atrevida. Sentiu suas saias sendo afastadas e depois o toque do corpo masculino em seu ntim o... A boca voltou para seus lbios e as mos se infiltraram por baixo de seu corpo e for am se alojar em seus ombros. Gritou quando a lngua masculina tocou sua orelha e s entiu a quentura de seu corpo junto ao dela na estrada de sua intimidade. -Agora?- ele arfou a pergunta em seu ouvido fazendo-a arrepiar.

Sua resposta foi passar as pernas em torno de seus quadris e aperta-lo contra si . Essas lembranas passaram por sua mente em poucos segundos e ela as descartou logo . No queria pensar naquele homem. Nos momentos que tinham passados juntos. No toq ue dele em seu corpo. No calor masculino em seu interior. No queria pensar em nad a. O trajeto era o mesmo que conhecia. Mas no lhe pareci mais to buclico, nem to romn tico. S a fazia ter mais tristeza, mais angustia a cada passo. E quando seus ps pi saram na gua e fria e sentiram de novo as pedrinhas que ela tanto apreciara lgrima s vieram ao seu rosto. As lembranas alegres j no eram alegres. E as tristes se torn avam mais tristes. gua na cintura no mais a incomodou e nem a falta de agilidade d ela para chegar at uma pedra lisa e baixa mais adiante. Suas mos descansaram na su perfcie lisa que estava surpreendentemente quente...alguns raios de sol incidiam justamente ali fazendo toda a cena parecer irreal. Era assim que se sentia naque le momento. Irreal. Com alguma dificuldade, subiu sobre a pedra chata e ajoelhou-se em seu centro. A rfava. Deitou-se devagar olhando para a abertura...o cu azul estava cima dela. Be m na direo da pedra.Uma imagem que carregaria para sua outra vida. Seja ela qual f osse, tinha certeza que seria melhor do que a que estava vivendo. Qualquer vida seria melhor do que a que estava vivendo.Suspirou. Sentia-se pronta. Pronta para dar adeus aquele mundo que apenas lhe tinha dado tristeza e decepo. E dor. Sabia que nunca sentira dor tamanho. Nem quando o padrasto a chicoteava. Talvez fosse prxima a que sentira quando sua me morrera. Aquele pensamento a fez suspirar . Talvez fosse para perto de sua me. Deus permitiria? No era uma dor fsica. Era alg o mais profundo. Mais sofrvel. Mais intensa. Faria qualquer coisa para parar com aquela dor. Fechou os olhos com fora e depois os abriu devagar. Sentou-se. Na mo d ireita ainda segurava o punhal do marido. O mesmo que pegara em sua primeira noi te no castelo. Firmou os dedos delicados em torno dele. A dor teria fim. Seria rp ido. Tocou a ponta do punhal na direo de seu corao e respirou fundo pois tinha que s er rpida...foi quando sentiu. Ken saiu pela entrada da cascata rezando para que no fosse tarde dema - Kimberly! is. E que para que ela estivesse ali. Deus,ela tinha que estar ali. Seu corpo te mia e suas pernas pareciam que no agentaria o peso do corpo quando a viu sobre a p edra.To imvel quanto a prpria pedra, quase como se fizesse parte desta.O punhal rel uzia sobre a sua mo parecendo refletir a luz do sol em vrias direes. Enrolada em tor no de si ela parecia morta.O ar faltou dos pulmes e suas pernas se vergaram quase afundando na gua fria. -Kimberly? balbuciou aproximando-se Por favor, querida. No...no esteja morta. se ela estivesse morta ele pegaria aquele maldito punhal e tiraria sua prpria vida. Seja qual for o lugar que Deus levava os suicidas ele estaria com ela pelo sofriment o eterno.- Eu te amo. Por que tivera vergonha ou receio de dizer tais palavras?Eu te amo.- repetiu diversas vezes enquanto acariciava os cabelos midos. Estendeu a mo para pegar o punhal e ouviu o soluo. Ela chorava. Chorava sem parar e o corpo era sacudido pelos soluos sofridos. -Kimberly...- ele virou o corpo dela a procura de sangue. Qualquer vestgio. Nada. O alvio foi grande e ele sentiu as lgrimas quentes escorrerem pelo rosto. Olhe pa ra mim. Por favor... Ela abriu os olhos o fitou como se no o reconhecesse e logo desviou o olhar HYPERL INK "http://www.orkut.com/Profile.aspx?uid=14934548716160217591" . Notou a ausncia daquele brilho de alegria no olhar. Percebeu que estava diante da mesma mulher sem esperana que estivera a sua frente uma vez. No pudera ver seu ro sto, mas agora sabia como ele estaria. Por que via a dor e o sofrimento estampad os naqueles olhos verdes. E daria tudo no mundo para no estivessem ali. E era sua culpa, apenas sua. Tentou faze-la fit-lo mas ela recuou e afundou o rosto entre as mos e gemeu como um animal agonizando. Ken percebeu que quase podia sentir o q ue ela sentia. O frio e o vazio estavam l em seu peito tambm. - No por favor....olhe para mim. No faa isso ele segurou a face dela Por favor. No f aa isso comigo. Ela escondeu o rosto novamente e soluou.

- Eu te amo. Juro que te amo. Eu queria casar com voc. Todos sabem que tolo eu ve nho sendo por isso! At os camponeses da vila percebem que seu senhor um homem ren dido. sentiu o corpo dela encolher No fique assim. No pode duvidar de mim.- ela po dia. Mentira para ela o tempo todo. Uma mulher que fora criada para ser uma lady e respeitar valores. Sabia o desespero dela. Podia compreender. Mas o que doa er a seu silncio. Aquele desespero mudo. Sua Kimberly falava. Gritava. Reclamava. No se encolhia e se fechava em silncio. - Meus homens gostam de voc.- falou com sinceridade Meus criados...bem...eles esto confusos. Os guardas tm ordens para protege-la com a prpria vida se for o caso. T odos esto procurando por voc. Jude est desesperada. sentia que suas palavras caiam no vazio. Ela parecia no ouvi nada que saia de seus lbios e ele estremeceu frustrado !- Kimberly! Procurou as mos dela que estavam sobre o ventre dilatado e segurou-a pelos dedos. Surpreendentemente o beb se mexeu. Ele nunca tinha feito aquilo. Sua esposa j se mostrava preocupada pelo fato de no senti-lo dentro dela, e Jude lhe afirmava que era um beb quietinho, apenas isso.Mas Kim estivera inconformada pela ausncia de m ovimento do filho. Mas agora podia sentir os movimentos firmes dele dentro do ve ntre protuberante. - Meu filho murmurou e senti-a enrijecer se encolhendo mais e no demonstrando per ceber que segurava seus dedos. Queria faze-la reagir. Dizer algo. Brigar, Lutar. No o odeie Kimberly. Por favor. Odeie-me. Mas no a nosso filho. O silncio dela era resposta. Guardou o punhal sobre sua roupa e subiu na pedra se ntando-se e trazendo ela para seu colo. - No sei o que passa por sua mente falou devagar para os olhos que fitavam o hori zonte. Temeu que ela estivesse louca. E se ela tivesse perdido o juzo? Abraou-a com fora a culpa desfazendo sua alma em pedaos pequenos. Iria ficar ao lado dela. Nunca a a bandonaria. Nunca. Balanou ela em seu colo devagar, como via mes fazendo com seus filhos para acalma-los. - Precisa falar comigo insistiu baixinho junto ao ouvido dela Precisa me dizer. Uma lgrima escorreu dos olhos verdes sem que esses demonstrassem algum reconhecim ento. - Eu me apaixonei por voc no momento que tirei aquele vu. Voc estava desacordada. W alter tinha se jogado contra voc para que no se matasse, lembra? insistiu Eu me po rtei to mal com voc.Quando a vi daquele jeito quase fiquei louco de arrependimento . Suas costas. Seus braos. Voc tinha sido to maltratada. Eu poderia matar com minha s prprias mos o bastardo que fizera aquilo com voc.- percebeu que ela enrijecia de novo e logo se repreendeu. Ela agora lembrava de tudo! Ele era uma crpula fazendo -a recordar. Mas s o pensamento que ela podia estar entendendo e prestando ateno na s suas palavras o animaram. Eu me culpei. Culpei e me senti to mal. Poderia passa r o resto da vida lhe pedindo perdo em penitncia. tocou a face fria Quando voc acor dou e perguntou se eu era seu marido. No sei por que eu respondi que sim. Na verd ade eu sei. Eu quis ser seu marido. Eu queria protege-la de tudo. Mal me lembrav a de Mc Laren naquela hora. O homem que tinha matado meu pai e qual eu tinha jur ado vingana de morte tinha ficado em segundo lugar em meus pensamentos depois que vi voc e depois...sempre foi assim. Fingi para mim mesmo que tinha feito aquilo por que ajudaria a todos no plano de mante-la aqui mas...Era um pensamento ridcul o esse. Um argumento to fraco que nem meus homens aceitaram. Eu tambm me sacrifiqu ei para estar ao seu lado. Briguei com meus amigos. Com criados. Comigo mesmo. f echou os olhos No a levei para cama simplesmente por que a desejava. Eu...queria torna-la minha. Por que eu te amava. Eu queria prende-la a mim de alguma maneira . Fora-la a se casar depois que seu noivo morresse. E isso ficaria mais fcil com u m filho. confessou sua voz baixa e carinhosa. Eu te amo e tudo que fiz...foi s pa ra mant-la do meu lado. No pense em bobagens. No ache que fiz isso por vingana ou po r apenas desej-la. Se fosse para passar o resto da vida apenas olhando para voc eu passaria. falou com sinceridade - Eu te amo Kim. Acredite me mim. Um homem como eu, com minha criao...- suspirou- Meus amigos me espezinhavam. Desprezaram-me por quere-la. Mudei todos os planos. Quase no os acompanho mais para ficar ao seu la do. Bati em meu prprio irmo por pensar que ele e voc...No percebe? Um soluo foi resposta e um tremor.

- Vamos l para dentro do castelo e... - No! ela virou-se saindo de seus braos e arrastou-se at a beirada da pedra seus ol hos agora o fitavam e ele deixou escapar um suspiro de alvio. - Kim... - No vou...voltar para l tinha os olhos arregalados e olhou para baixo No vou ...ela soluou - Eu...o beb...mexeu. - Sim...eu percebi sua voz estava embargada. Ela ainda parecia me choque apesar de estar falando. - Eu...no posso ...Eu ia...eu ia...ia matar meu beb....- o horror estava claro nas palavras dela. Eu no...pensei...Eu...ele se mexeu e eu....no pude... Agradeceria o resto de sua vida ao filho por salvar a me. - Vamos voltar Kimberly. Voc precisa se deitar e... - No. Eles... ela balanou a cabea e o olhou, um olhar diferente. O brilho dos olhos cheios de fria foi to bem vindo que ele sorriu Voc no devia ter feito isso comigo. Sim, estava l. A ponta de irritao e orgulho que ele sabia pertencer a ela. - No devia concordou ele srio Mas eu te amo e no podia no fazer isso. E eu...faria t udo novamente. Aquilo pareceu surpreende-la. Os olhos se desviaram dele mas uma vez e ele pragu ejou. - Olhe para mim! No desvie o olhar como tivesse vergonha de algo! ele aproximou e segurou sua face, descendo as mos at abraa-la novamente No quero se envergonhe do q ue estamos vivendo. - No? Ento o fato de estarmos vivendo como marido e mulher em meio a todo seu povo e parentes no devia me envergonhar?- o tom de voz subiu e comeava a palidez do ro sto estava dando lugar vermelhido. - No. Voc minha esposa... - Eu no sou eu! ela gritou tentando se desvencilhar Eu no sou sua esposa! Ns no nos conhecemos... - No seja tola!Droga!- ela acertara uma cotovelada em seu ventre fazendo gemer-Pa re com isso! - Eu no sou! ela gritou e o empurrou Voc me usou e me fez coisas que eu...nunca te ria .... ela arfou quando conseguiu se livrar dos braos dele e engatinhar para o outro lado da pedra-Todos sabem e eu... - O que todos sabem? O que, diabos, todos sabem? - Que ns...dormamos juntos! Voc pode at ter falado sobre isso com seus amigos e eu.. . - Eu falar?!- Ken estreitou o olhar-Eu no falei nada - O modo como eles falavam sobre ns... - Eles s espezinhavam-na...No sabiam de nada. Mas so homens e ns sabemos o que se pa ssa em uma cama. Ora Kim! tentou manter o tom de voz ameno-Te incomoda algo to to lo? Envergonhasse por ter sido minha? - Voc no era...meu marido ela deixou transparece a dor daquilo. Voc no meu marido e meu filho no tem um... - No ouse dizer que seu filho no tem um pai! murmurou devagar passando os dedos pe los cabelos Eu sou o pai de seu filho. Vamos voltar para aquele castelo e nos ca sar... - Eu sou casada com...- ela engoliu em seco e suspirou lembrando-se da promessa. Idiota que era, ainda se apegava a promessas feita a ele. Ken acalmou-se e a cobriu com um olhar amoroso. - No . O casamento no foi consumado e ele ser um homem morto. Est escondido por ai. M as vai aparecer. E quando ele aparecer estarei aqui esperando por ele. tocou a f ace macia Voc preferia ter tido esse filho com aquele homem que teve a coragem de espanc-la daquele modo abusando de voc... - No foi ele murmurou abraando seu corpo cheio de vergonha por aquilo que ele sabi a sobre ela Foi meu padrasto. O silncio que se seguiu foi pesado. Ken ficou plido e recuou. Abriu a boca e fecho u-a para depois falar. - Seu padrasto? Ela fez que sim devagar suspirando. - Ento... ele parecia arrasado Voc queria casar com...Jason Mc Laren? a voz dele e

ra baixa e chocada Voc amava...ama aquele homem e... - No! Eu o odeio! gritou levantando-se Por quem me passa? Aquele homem pior do qu e meu padrasto. horrvel e monstruoso e preferia morrer a viver ao lado dele! - Deus...- ele fechou os olhos - No me assuste assim...- abriu de novo Ento vamos nos casar. Venha...vamos voltar... - Aquelas pessoas... - Esquea delas. Pensa me mim. Em como eu te amo. Acredita em mim? Kimberly olhava para aquele homem transtornada. Fechou os olhos por um momento e la deixou o corpo relaxar. Abraou a si mesma com fora. Estava se sentindo pssima. M as pelo menos...pelo menos o desespero que abatera sobre ela acalmara. Ouvira as palavras do marido e, que Deus a perdoasse, acreditara em cada um delas. Mas co mo olhar para a face daquelas pessoas e saber que a odiavam e desprezavam? Elas sabiam que era casada e que dormiam juntos mesmo longe da beno do casamento. Teria m um filho! E se casasse com ele naquele momento? Seria vlido quando o marido mor resse? Teriam que se casar de novo...ele quereria? Olhou para ele que esperava p or ela parecendo tenso. Podia fazer aquilo? Podia se rebelar contra todos e acompanhar o marido? Poderia enfrentar aquela orla de dio e ressentimento? Poderia confiar sua vida aquele ho mem novamente. No sabia. Acreditava nele, mas no sabia se sua escolha a marcaria para o resto da vida. Sus pirou. - Me explique. Prefiro saber contra o que irei lutar. - Voc no vai lutar contra ningum. pausa - simples. Jason Mc Laren matou meu pai. A s angue frio. O fez com um golpe mortal e cruel que lhe fizesse sofrer antes de lh e roubar a vida. Ele era um bom homem. O melhor. Criou-me e aos meus irmos com ho nra, apesar do que, talvez no acredite nisso, se lembrar do modo como a tratei. M as espero que me perdoe a respeito disso.- olhou-a receoso- Ns apenas amos mat-lo a quele dia. Depois do casamento. De certa maneira no queramos fazer nenhuma mal a n oiva dele. Tnhamos como objetivo ele. Mas ele sumiu.- deu os ombros E no sabamos o que fazer. Tive a idia de lev-la. Seria uma boa isca para o homem. Ele parecia que re-la e viria busc-la.- levantou o olhar- Sinto muito pelo modo como a tratei.- r epetiu. - Aquilo no nada. Estava demonstrando mais respeito do que o que fez depois- resm ungou e o viu engolir em seco - Pelo jeito Jason no me queria tanto assim. Ou tal vez saiba que j fui usada e carrego o filho de outro por isso no se importa. Ele tambm suspeitava daquele motivo. Mas no quis dar mais idias depreciativas para a esposa pensar. Por isso apenas deu os ombros. - Podemos voltar para o castelo. Levante o nariz pegou o rosto delicado com a po nta dos dedos Venha ao meu lado. Ningum vai ousar desafiar-me e voc...voc forte... i nteligente. No acha que...vale a pena? Se ela achava que valia a pena? Olhou para os olhos escuros tentando ver algo qu e dissesse que ele estava mentindo novamente. Que tudo que falara a momentos par a ela era apenas mentiras bem articuladas afim que ela se acalmasse. - Se eu quisesse me vingar a entregaria para ele, assim como est- retrucou sendo grosseiro e j perdendo a pacincia- Seria uma bela vingana. - Nada o impedir de fazer isso em alguns dias.- o encarou querendo ler em seus ol hos a verdade. Ken sorriu de leve e segurou -lhe o rosto entre as mos. - Se acha mesmo, depois te ter dormido ao meu lado durante cinco meses, que eu e ntregaria voc para Jason McLaren, por vingana, uma mulher muito tola, Kim.-a viu e mpertigar-se.- E olhe que nunca a considerei tola. - Ah, mas tola eu sou mesmo.- disse azeda- Por no ter percebido o que se passava em volta de mim. S uma tola no teria notado que algo estava muito errado nesta his tria. - No seja amarga...- a acariciou a face como costumava fazer- At uma tola como voc deve saber quando est diante de um homem apaixonado. Ela estreitou o olhar e corou. -Vai voltar comigo? Ficar no castelo?- insistiu querendo acalmar seu corao que bati a como um louco - O que me resta? perguntou desviando o olhar.

Ken comprimiu os lbios. - No a quero por que no h escolha... - Mentira! Voc mesmo disse que dormiu comigo e me fez um filho para no me deixar o utra escolha!- acusou aborrecida por no poder ser dona do prprio destino fosse uma vez na vida. Voc quis, voc me enganou, voc me seduziu, me fez um filho e queria me fazer acreditar que iramos casar pela segunda vez. Queria me prender a um casame nto sem eu ao menos saber o que fazia. Por que se importa agora? Voc fez a escolh a. e seu plano deu certo! cuspiu as palavras querendo faze-lo sofrer um pouco do que ela sofria com a dor de ver todos seus sonhos destrudos Aqui estou grvida e s em lar. S me resta ficar com voc. Parabns! Voc venceu. Ken no era destitudo de inteligncia para no perceber que o que ela dizia era exatame nte o que pretendia.Era verdade. Ele no lhe dera escolha.Era esse o plano desde d o incio.Envolve-la.Sentiu-se pssimo com aquilo.Como lutar com a verdade to bvia que a momentos atrs ele mesmo proclamava? Como dizer agora que no era verdade o que ele sabia ser?Teria feito qualquer cois a e no se arrependia. No podia se arrepender, se isso fosse o motivo dela o estar aceitando...s tinha que agradecer-se por t-lo feito. Mesmo se sentido frustrado. No acreditava que ela s aceitasse ficar ali por isso. - Voc tem razo. No lhe dei escolha.- olhou nos olhos midos. Eram como duas esmeraldas recm lapidadas Mas voc tem a escolha neste momento. Voc pode viver aqui comigo cas ada ou no. Pode nunca mais me deixar toc-la. Pode pedir para viver longe de mim em outro castelo de minha famlia. Pode odiar-me pelo resto da minha vida ou...ou me amar. a voz dele falhou A escolha sua e eu apenas irei aceitar. Destes...o pior castigo para mim ... ver voc viver longe de mim. Eu no me importo com o resto. No ligo se nunca mais me deixar toc-la...s quero voc aqui...perto de mim e poder olhar para voc...todos os dias. - Pare de falar assim comigo! ela gritou - Voc sabe...sabe que eu...sabe que eu t e amo...Voc fez isso comigo e eu...te odeio por isso! Te odeio por que no posso... no quero ir embora. Mas eu no,no posso casar-me com voc agora. No sem saber,sem ...se ria um erro. Podemos ser presos...castigados. Deus! Voc to orgulhoso e egosta que no pensou nisso, n? Seqestro, assassinato de um nobre, bigamia e heresia. Ele no pensara nisso. No se importava o bastante com a igreja para sacrificar-se p or ela. Mas eles tinham o poder de punir, se eles fizessem algum mal a Kimberly. .. - Voc vai ficar comigo? perguntou aproximando-se e segurando-a pelos braos. Vai fi car no castelo comigo? Podemos resolver tudo depois. Resolveremos tudo. Kim suspirou e olhou para o homem em que iria depositar novamente sua confiana. E stava to acostumada a pensar nele como seu marido. Seu amado. Seu heri. Era to estr anho ver aquelas lembranas se misturando a outras agora. To confuso. - Vou ela suspirou e encarou-o. Nunca mais minta para mim. Nunca mais.- soluou a balanou a cabea- Eu estou com tanto dio de voc, Ken! - desabafou sendo sincera. O od iava naquele momento tanto quanto o amava. - Nunca vou mentir-prometeu agarrando suas mos e sendo sincero em seu corao-Eu juro . E iremos dormir em quartos separados.- ela observou a reao masculina com curiosida de. -Certo ele tentou no protestar contra aquilo apesar da vontade de argumentar. Podia faze-la mudar de idia. Mas no ia.Ela decidiria quando.E como lesse os pensamentos ela corou. -At...eu me tornar viva falou devagar Ou anularem meu casamento. Ken abriu um sorriso que era um misto de alvio e alegria. -O que voc quiser-prometeu balanando a cabea parecendo ansioso. Kim sentiu um risco de ternura penetrar em seu corao e sorriu de leve. No...anda no podia deixa-lo relaxado de vez. No homem a enganara por meses. O tratante! Como poderia amar tanto um homem daqueles? -E eu preciso. Preciso de um tempo aqui. Pode ir para o castelo. Eu irei depois. Aquilo era difcil. Ele vacilou e olhou me volta. Depois a fitou novamente. No quer ia externar suas dvidas. -Vai demorar?-e se elas estivesse mentindo e pretendesse fugir? Ou pior. Se mata r?

-No. Logo. No se preocupe. Eu no vou fugir...ou me matar. Eu...aquele momento foi d ifcil para mim. desviou o olhar pela centsima vez dele o que o deixava irritado ao e xtremo.-S preciso ficar sozinha. -Acredita que eu te amo? Ela sorriu mais aberto agora, apesar da tristeza ainda nublar seus olhos. Ele fo ra sincero. Esperava o mesmo dela e teria. -No duvidei disso em momento algum quando parei para pensar e quando ouvi suas pa lavras.Eu s...me sinto... estranha.Deixe-me um pouco.Irei lhe encontrar daqui a p ouco.Diga para que brinde aos noivos e iniciem a festa. Eu irei repetiu ao v-lo hes itar mais um momento antes de entrar na gruta. Como se matar quando tinha uma criana que amava no ventre e um homem que parecia ser seu destino a sua espera? Sentou-se na pedra e olhou para o cu. Tinha muita coisa em que pensar.Muitas lemb ranas para organizar. -Ken!-Slide foi o primeiro a encontrar quando entrou no salo, demostrava sua apre enso No a encontramos e... -Ela est bem.Vir daqui a pouco. Sean estava nervoso ao seu lado. Interessante como homens que semanas antes se d esdobravam para ofender uma mulher agora se mosntravam ansiosos de preocupao. - Jude disse que ela se lembrou... - Sim. Ela se lembrou. Mas est tudo bem...quase bem.. parou Ela voltar e eu no sei de que maneira vocs devem trat-la. Est...diferente...magoada. Quase como se estives se aceitando tudo como algo inevitvel-fechou os olhos e passou a mo no rosto Foi o padrasto dela que a espancou aquele primeiro dia, sabia? - O padrasto? Devamos ter matado aquele homem tambm Slide bufou andando para um la do e outro. O dio brilhava em seus olhos Se eu soubesse aquele dia... - Tambm pensei nisso. Mas o mais urgente encontrar Jason. Temos que ir ao castelo dele novamente. Fazer algo. Alguma coisa!- Ken andava de um lado para o outro. - Mc Laren parece um fantasma! irmo resmungou aborrecido pelo fato do homem ter s implesmente desaparecido da regio. - Quem dera que fosse.- resmungou-Ai ele estaria morto e todo este pequeno problem a que tenho poderia ser solucionado de forma mais rpida e menos sofrvel. Tom aproximava-se pelo salo trazendo Sarah pela mo. - Voc...? - Ela est bem... disse para que continuem a festa que ela ir vim. fechou os olhos E eu tive que deix-la l... - Onde? Sorriu de leve apesar da preocupao. - Hum...no poderia contar...ela j agentou homens demais l por enquanto. Dispensou o padre que saiu resmungando em cima da mula e iniciou o banquete estr anhando a ausncia da esposa ao seu lado. J estava nervoso com a demora e quando se levantou decidido a ir ter com ela, a figura pequenina entrou no vestbulo. Tinha trocado vestido molhado por outro to lindo e se arrumado. Estava linda e hesitan te. Olhou para ele e para a cadeira vazia ao seu lado e hesitou novamente. Slide que sentava do outro lado pulou a cadeira a puxou-a. - Sente aqui. Ken sentiu seus dedos ficarem dormentes de irritao e frustrao ao ver a esposa longe dele. Mas ela queria manter distncia at que tudo tivesse resolvido. E tinha que re speit-la. Meia hora depois j estava pronto para desistir de ser paciente e muito menos respe itoso . A esposa sorria enquanto Walter contava piadas e Slide colocava mais um pe dao do pernil no prato dela. Parecia que ela no sentia falta nenhuma das atenes dele mesa. Para uma mulher que horas atrs quase morrera de tamanha dor e sofrimento e la estava muito bem. Talvez agora que sabia no estar casada com ele, pensasse que poderia tentar a sorte com um de seus homens. Balanou a cabea diante do pensament o tolo. No Kim. Lgico que no. Ela dissera que o amava. Mas que tambm o odiava. Remexeu-se na cadeira aborrecido com os sorrisos que ela distribua para todos, me nos para ele. Comeava a pensar que o embarao, devido situao dos dois, s era relaciona do a sua pessoa. Pegou uma faca e cortou com uma violncia exagerada um pedao de ca

rne para si. A noite passada tinha sido ela a corta-lhe a carne. Agora estava l s endo bajulada! Slide o fitou e sorriu por um momento parecendo o velho Slide de sempre. Implica nte e divertido. Suas mos estavam em cima da mesa. Ele pularia no pescoo do homem se por acaso ele baixasse as mos para baixo da mesa. Como ele mesmo fazia sempre para acaricia-la. Adorava toc-la nas mos e pousar os dedos sobre a barriga protube rante enquanto comiam. Ela lhe sorria e o mundo se tornava perfeito. - Ken? a voz dela soou indagadora.E no sorria. Apenas o fitava. - Como? quase engasgou com a carne. Ela corou. - Eu estava perguntando se os msicos no podiam tocar... - Claro!-e quase que imediatamente o msico deixou a som da gaita de fole soar pel o salo. Ela agradeceu polida o que o fez ficar mais irritado. Merecia aquela frieza? Tudo bem que tinham que ser mais discretos agora por vont ade dela. J que todos sabiam que no eram casados... Mas ela carregava uma barriga imensa de sete meses! Ser que no percebia o quo tolo aquilo era? Seus pulsos se fecharam. A mo de Slide estava embaixo da mesa...e a de Kimberly t ambm. A mulher levantou o olhar e percebeu os pensamentos do marido. - O beb estava se mexendo. Eu quis mostr-lo... corou. Sua respirao presa foi deixando o pulmo devagar. Idiota. Ela estava frgil e ele pare cia um co raivoso! Percebia que estava aliviada pela ateno que Slide e Walter parec ia dar a ela. Mesmo Sean do outro lado da mesa e ao seu lado parecia sempre traz er ela para a conversa que tinha com Tom. Tinha que ser condescendente e deix-la vontade... O que era difcil pois Walter aca bava de colocar a mo sobre o ventre da esposa a fim de ver seu filho se mexer. Re smungou e deixou a comida de lado para observar os olhos do homem se arregalarem . - Voc tem mais filhos do que eu tenho soldados Walter! J deve ter vistos milhares de bebes se movimentando dentro das barrigas. - No...- ele pareceu pensativo Geralmente eu no estou mais com as mes deles quando elas esto prenhes... Sean ao seu lado se levantou e ele observou o irmo sabendo que ele iria ir at a es posa tambm. - Mas o que isso? resmungou alto desta vez V arranjar filhos seus e apalpar a me d eles! Mas Kimberly apenas deu uma risadinha. Foi o bastante para ele relaxar e observa r seus amigos ajoelhados em torno da mulher tocando o filho que parecia ter desp ertado da vida naquele dia. Tinha ficado preocupado como os amigos iriam trat-las e se ela ficaria inibida. Mas ao que parecia Kimberly no se sentia mal com a ate no e em relao ao beb. Isso era um ponto bom e apenas por isso perdoaria o entusiasmo que os amigos apalpavam a esposa. - Nossa! Ele vai ser um grande lutador! Sean sorriu Deve ter puxado o tio. O jantar foi interminvel. Mas nada se comparava em seu horror quando se lembrou q ue passaria a noite sozinho em seu quarto. A mulher ainda se despedira dele na p orta do outro aposento que ficava dois quartos depois do seu e fechara firmement e a porta. Triste sentou-se sobre o colcho e deitou-se acabrunhado. Longa noite aquela seria . A noite tinha sido longa. Mas as semanas tinham sido mais longas ainda. Apartou mais um golpe de seu irmo e o atacou com ferocidade tentando esquecer por alguns momentos de sua frustrao. O treinamento dirio com Sean o estava ajudando a cair exa usto na cama noite, mas no o ajudava muito quando acordava pela manha com o corpo dolorido e desejoso da esposa ao lado. Como aquela manh. Voou para cima do irmo l evantando a espada e o atacando com um golpe de cima para baixo. - Ei! Calma! Cuidado com meu...- Sean de um pulo para trs fugindo do golpe baixo. Meu senhor. Eu penso que deve tomar um pouco de cuidado com seu pobre irmo e pen se em meus herdeiros... - No seja tolo - descansou a espada e limpou o suor que escorria abundante por se

u rosto. Era to bvio que tipo de problemas ele estava tendo que se sentia no mnimo embaraado perante os amigos. Nove meses. Nome meses atrs ele era apenas um homem. Agora era um "tolo apaixonado" e pior, tinha plena conscincia do fato. - Est sendo difcil, no? Walter se aproximou deu uma risada e bateu em suas costas. Sim, era motivo de piadas. Maldito seja os amigos! - No faria diferena mesmo. Viu que Jude disse...- Tom deu um pulo ao receber um em purro quase amigvel. - Mas ser que todos sabem o que ocorre me minha vida e de minha esposa? ao contrri o de Kimberly ele no deixara de se referir a ela como esposa. Era sua esposa. Nem o fato dela fazer cara feia toda fez que se expressava assim para os outros. - Ora. Tom sorriu Eu no sabia que era segredo j que Jude falou isso durante uma re feio... - Coisa que ela no devia ter feito! Kimberly ficou embaraada e vocs...- bufou Ora d eixe para l. O som de risadas o fez suspirar e revirar os olhos. Estava feito. Ele devia ter mantido a boca fechada. - Por que vocs no vo procurar suas prprias mulheres e deixe a minha me paz? Ainda escutava risadas quando entrou no castelo bufando. Abordou uma criada que descia as escadas. Tinha um objetivo mente e ele estava pronto para concretiza-l o HYPERLINK "http://www.orkut.com/Profile.aspx?uid=14934548716160217591" . No agentaria mais um minuto naquela situao. Kim o tratava como se fosse um velho ami go com que trocava idias! Na verdade ela passava mais tempo entre Sean e Tom do q ue com ele.Tinha a ntida impresso que ela fugia dele descaradamente. No deixava nem toca-la nos ltimos dias...Um toque nos cabelos j o olhava com repreenso. Poderia u m homem agentar tamanho desprezo? Ele no. - Sua senhora est no quarto?- foi brusco na pergunta e ele sabia disso. Seu corpo fervilhava e ele tinha que ver a esposa naquele momento. - Sim meu senhor... Ele passou direto e a cada passo na escada sentia-se mais excitado. Sim, veria K im. E, por Deus, a tocaria sim. Ela poderia gritar espernear, mas nada o impedir ia agora. Chegou ao corredor e abriu a porta sem nem ao menos salientar sua pres ena. Kim estivera imersa em pensamentos afundada at os ombros em uma grande tina feita especialmente para ela. O bebe agora se movimentava constantemente em sua barri ga, parecendo mais do que pronto para vim ao mundo. Ainda faltava algumas semana s...Sorriu e acariciou a barriga protuberante. Se fosse um menino se chamaria Ke n como o pai, j se decidira. Imaginou o orgulho que o marido...Suspirou. Que seu futuro marido teria de tal homenagem...e se fosse menina se chamaria Ayla. Seria um bebe grande e forte. Traria muita alegria para os pais e esperava que vivess e uma vida plena e sem as dificuldades que ela mesma tivera. Imaginou aquele peq ueno ser em seus braos e sorriu. Estava ansiosa pelo momento. Um pouco temerosa, mas muito ansiosa. Bordava e costurava h meses vrias roupinhas. Feitas com detalhe s delicados e com muito capricho. Sarah a estava ajudando o quanto podia com as roupas, j que ela mesma tinha que se apressar para fazer a da filha Margo. Suspir ou sentido a gua esfriar dentro da tina e levantou-se com cuidado. Sentia-se fora do prumo fazia semanas. Estendeu a mo para a toalha de linho que a criada deixar a ali. Dispensara a mulher que parecia soltar fascas na direo de sua barriga. HYPERLINK "http://www.orkut.com/Profile.aspx?uid=14934548716160217591" Preferia ban har-se sozinha quando isso acontecia. Apenas Ftima era amorosa com ela e a mulher no pudera subir aquele dia. Enxugou-se com cuidado, na verdade h semanas tinha qu e fazer tudo com muito cuidado, e estava secando as pernas quando a porta foi ab erta com um safano. Assustada ela deu um grito agarrando o tecido contra o corpo sentindo o corao quase pular fora do peito. Os batimentos no diminuram ao ver que er a Ken. - Deus, o que est fazendo aqui? No pode ir entrando... Ele fechou a porta firmemente e deu dois passos em sua direo a alcanando quando ain da estava em meio a sua frase de protesto e colando seus lbios ao dela num podero so e exigente beijo. Kim nem tentou impedir. Suas mos soltaram o pano mido para ci rcundar o pescoo masculino e seus dedos se enfiaram entre os espesso e sedosos ca belos ruivos. S tinha certeza de uma coisa. Ele nunca a beijara assim antes. Colo

cando tanto mpeto e tantos sentimentos naquele ponto onde os corpos se uniam. As mos grandes cravaram-se em suas ndegas a pressionando contra ele. Nem a barriga a impedia de sentir o quanto ele estava excitado por debaixo do kilt. Uma das mo s subiu por suas costas e envolveu sua cabea acomodando-a contra a face dele de m aneira a aprofundar mais o beijo. A lngua dele estava em todos os cantos de sua b oca e parecia querer traga-la para dentro dele. Kim sentiu-se tonta e imaginou s e no ia desmaiar nos braos do marido. Sim, estava perto disso. Mas foi quando a mo se insinuou para a regio sensvel entre suas pernas que ela assustou-se e tentou re cuar. - No...Ken!- sentiu a pele dele nua contra a dela e arregalou os olhos- Voc disse. Voc prometeu...No posso, lembra? Jude falou que est muito perto!- gemeu baixinho. - No vou machucar...- ele prometeu fazendo-a recuar at recostar na parede- No vou m achucar,juro. - No podemos. No certo! O beb...- ela fechou suas pernas firmemente empurrando-o. - No vou...- ele pegou seu rosto entre as mos - No vou - ele a encarou me silncio um momento. HYPERLINK "http://www.orkut.com/Profile.aspx?uid=14934548716160217591" Kim o sentiu novamente contra ela, um balano suave, quente entre suas pernas. Pressionando se u corpo de maneira que ela sentia fisgada de prazer atrs da outra. Os lbios dele v oltaram para os seus e as mos tomaram seus seios cheios e pesados. O ritmo era co nhecido, mas o vazio que sentia dentro e si, no. Segundos depois se movia com ele , contra ele, seu corpo estremecendo a cada toque e investida. Sentia calor e fr io ao mesmo tempo e sua respirao estava fraca, arquejante. Uma das mos masculinas d esceu at onde os corpos se tocavam com intimidade e ela sentiu novamente aquele c alor conhecido, os pequenos choques, o estremecimento e a antecipao do prazer que viria enfim. Ken gemia contra seus cabelos agora e ela o abraou com fora colando seu corpo ao d ele, percebendo que ele tambm podia sentir a aproximao do clmax. Estavam apertados e m um abrao firme e indissolvel quando seus corpos estremeceram um contra o outro. Suas mos se uniram em suas costas e ficaram ali..parados sentidos ainda em seus c orpos pequenos tremores, ecos do prazer que tinham sentido. Ainda respiravam ofegantes quando se afastaram aos poucos a intimidade entre ele s no embaraava-os.Mas era a primeira vez que a tinham depois dela saber quem ele e ra. Ken temeu que o fato dela lembrar-se do que ocorrera entre ambos pudesse t-la assustado naquele momento. Os olhos de Ken procuraram os dela. Mas viu apenas paixo, amor e confuso. Suspirou entre aliviado e temeroso do que ela falaria do quase "ataque" que sofrera. - Desculpe...Eu no conseguia. Iria enlouquecer se no tocasse voc. Ele fez que sim devagar e se aproximou, mal se importando com sua nudez. O abraou com fora e escondeu o rosto no peito amplo. - Quanto tempo isso vai durar? - No sei.- ele estava aliviado pela reao dela. Esperava mesmo,lgrimas, blasfmias e im precaues contra ele. - Gostaria que fosse antes do beb nascer, mas acho que...- afastou-se dele pegand o o pano mido do cho e se cobrindo.- No entre aqui mais, Ken. Por favor. Ele olhou para aquela mulher e depois para a barriga pontuda e saliente, sorriu de leve. - Nunca imaginei que sentiria tanto desejo por uma mulher to barriguda. Kim sorriu e corou. - V embora...- apontou para a porta e quando ele saiu percebeu que ele no tinha di to que no entraria ali mais. Foi uma semana depois que o primeiro indcio que as coisas estavam mudando acontec eu. - H um incndio no campo! E os camponeses disseram que viram alguns cavaleiros. Pod e ser McLaren... Em questo de segundos eles se arrumavam para combate e montavam em seus cavalos e nquanto a comoo chamava ateno de todos. Viu quando a esposa veio correndo apesar do tamanho de sua barriga. Ela parecia afoita quando segurou o cavalo pelas rdeas e pousou a mo pequenina sobre a sua per na.

- O que aconteceu? Ouvi algo sobre incndio.- os olhos dela o fitavam preocupados. Mas se isso a fazia tocar por livre e espontnea vontade pela primeira vez, ela p odia se preocupar mais vezes. - H um incndio em um dos campos. Temos que ir l saber o que est acontecendo.- pousou sua mo sobre a dela aproveitando-se do momento. - Mas.... ela segurou suas mos quando percebeu que todos os esperavam Isso pode s er....Voc.... hesitou e lhe libertou as mos parecendo tensa. - Sim pode ser. Entre para o castelo e fique calma. procurou entre seus homens a t encontrar Slide Slide ficar com voc. No saia de perto dele. - Mas... ela suspirou e fez um aceno afirmativo. Deus, poderia ser pecado, mas e ra prazeroso v-la cheia de medo por ele Boa sorte. Esteja com Deus. Sem conter-se ele se inclinou e beijou de leve os lbios macios. Ela correspondeu profundamente a carcia segurando-o pelos ombros e depois afastou corando e de olh os baixos. - No demorarei prometeu puxando as rdeas e acenando para Slide que veio portar-se ao lado da esposa. E um minuto guardas atravessavam correndo o ptio o marido desapareceu por entre o s homens. Ela ficou imvel por alguns segundos para depois se voltar para o castel o. Slide que tinha entregado o cavalo a um jovem veio logo atrs dela. Fazia tempo ni ngum a seguia pelo castelo. Na verdade desde que lembrara de tudo no mais a seguia m por todos os lados. Foi para o quarto e percebeu surpresa que Slide a seguia fechava a porta observa ndo tudo em volta. - Por que voc...? perguntou meio que desconfiada. O homem podia ser gentil e ameaa dor como ela bem sabia. No confiava nele ainda, as lembranas eram recentes. - Sossegue minha senhora. ele disse despreocupado sentando-se me um banco tosco ao lado da cama Voc pode confiar quando digo que eu no faria nada para aborrecer me u senhor. - Voc j fez. ela sentou-se na cama observando o homem - Voc no gosta muito de mim, no ? - Milady? No lhe dei provas de minha... - Oh...voc melhorou muito. Est sendo simptico. Mas sinto que voc se esfora. Soa falsa s as suas palavras. Irnicas.- deu os ombros. O rapaz pareceu olh-la surpreso pelo comentrio. - Sinto milady, que sente isso. ele levantou e aproximou-se da janela. - O que h? Pode haver algo errado l fora?- estava to preocupada. - Nada. Silncio. - Acha que uma armadilha? o homem desviou o olhar para ela Esse fogo. Pode ser.. .Mc Laren? ela estremeceu-Ele pode invadir o castelo? - Bobagem. Ele nunca poderia passar pelas muradas o homem lhe sorriu Sossegue mi lady. Nada lhe acontecer. - Mas, pode ser ele? apertou as mos. - Pode. Pode ser. Ela levantou-se e olhou pela janela. Percebeu a fumaa ao longe e estremeceu. - No sei o que fazer se ele morrer murmurou abraando-se Parece ser a nica pessoa qu e se importa comigo em todo este mundo. - Por isso que vai ficar ao lado dele? Ela arregalou os olhos. - Claro que no! Eu o amo. Amo mais do que a mim mesmo. Apesar de saber que este a mor est errado enquanto eu estiver com juras a outro homem. Mesmo que aquele casa mento tenha sido coagido. Eu fiz promessas.Eu as proferi diante de um homem de D eus. Sei que as desonrei mas espero ser poupada de seu castigo pela minha ignornc ia. Apesar de que h alguns dias atrs sabia muito bem o que estava fazendo e com quem e stava fazendo, lembrou-se se sentido um pouco envergonhada de seu ato. - Pare de pensar assim. Slide apertou os dedos na beirada da janela E no fale mai s sobre isso. Ningum a culpa mais de nada. Todos sabem a quem responsabilizar o f ato de estar grvida e no sua culpa.

- Fui tola. respondeu corando. - No mais que Ken. - Ken no foi tolo- sorriu triste- Ele foi um homem que soube aproveitar uma oport unidade. suspirou e levantou o rosto-Mas eu sei que ele me ama. E eu o amo. No se i o que farei se algo acontecer com ele. Verdadeiramente no sei. Slide voltou-se para ela. - Se algo acontecer com meu senhor, Sean vai ocupar o lugar dele. Nunca deixaria um sobrinho viver como um servo ou um qualquer. Ele a acolheria aqui para sempr e e a trataria com respeito. Nunca duvide disso. - Eu..acho que sim- caminhou at a janela ao lado dele e olhou para o campo distan te. Quase imediatamente Slide saiu do local e voltou para dentro do quarto. - Saia da janela milady. Pode haver arqueiros. - Voc no gosta mesmo de mim, no?- sorriu divertida ao v-lo estreitar os olhos- Certo . Irei costurar algo. Vamos chamar Sarah, ela deve estar sozinha e preocupada co m Sean. Ken suava enquanto apagava alguns focos espalhados do incndio e tentava organizar a todos para que fizessem uma barreira maior entre as vegetaes e as casas. O suor pingava por cima de seus olhos e ele sentia as mos ardendo devido vrias queimadur as. Mas no poderia pensar nisso naquele momento. Algumas mulheres tambm ajudavam e crianas eram afastadas dos lugares mais perigosos. - Que inferno! Walter gritou quando viu um vento forte levar fascas para perto da s casas. - Junte os homens e tragam para este lado! Vrios se deslocaram para as casas tentado protege-las mas uma delas que era muito prxima ao campo foi consumida pelas chamas em segundos. - Havia algo de valor l? - sabia que os moradores no estavam na casa. HYPERLINK "ht tp://www.orkut.com/Profile.aspx?uid=14934548716160217591" - Os moradores j tinham tirado tudo de valor l de dentro quando viram o incndio -Se an arfou ao seu lado-Deus, no sei se vamos conseguir impedir do campo todo queima r. O cenrio no podia ser mais devastador, mais da metade do campo queimado. No tinham apenas aquele campo, mas precisavam estocar alimento para perodos que teriam mais necessidade. J era difcil com o que tinham, sem aquela parte passariam por um pero do difcil antes do prximo ano, onde recuperariam o campo. Quem iniciara o fogo sou bera faze-lo de modo primoroso, espalhando diversos focos em vrios lugares. Sean aproximou-se tenso. - No h como impedir este fogo de pegar essas casas. Mas ele logo vai encontrar ter ra sem estar coberta e vai se extinguir. - Deus queira. No existia muitas famlias naquela regio. Doze no total. Poderia repor as casa em po uco tempo. - Chame os servos para longe do fogo. Vamos apenas observa-lo para que no desvie desta trajetria...O que?! Virou-se ao ouvir gritos femininos, a cena a sua frente lhe fazendo estremecer.Vr ios homens saiam da mata logo adiante a atacavam as famlias que tinham se abrigad o do fogo prximo ao local.Vestidos de peles e capacetes estranhos, pareciam merce nrios pagos para atacar e matar. -No! Galopou o cavalo e correu em direo aos homens.Seu sangue ferveu ao ver corpos de m ulheres jogados o cho e crianas correndo para todos os lados chorando. O que estav am pensando atacando pessoas do povo?Se Mc Laren era o motivo daquela violncia el e iria morrer mais vagarosamente do que imaginava! -Malditos! Atracou-se com o primeiro homem determinado a matar todos. Definitivamente eram mercenrios. Percebeu pelas roupas sujas e o cheiro repugnante de seus corpos.Eles no estavam usando cavalos e seus golpes eram cruis e visavam as mulheres e crianas . Percebeu que camponeses e guardas corriam na direo do combate. Os camponeses ind

efesos caiam ao primeiro golpe das espadas enquanto seus homens combatiam com fe rocidade. HYPERLINK "http://www.orkut.com/Profile.aspx?uid=14934548716160217591" Sabia que aq uilo se transformaria em uma matana de inocentes. No pensou em mais nada enquanto lutava contra golpes violentos. Os homens no lutav am com inteligncia. Apenas fora e crueldade. Eram muitos mas no preo para seus guard as. Sentiu por duas vezes o brilho da lmina perto dos olhos antes de se defender e acertar um golpe mortal. Algo passou raspando por sua cintura e ele percebeu q ue se ferira, mas deixando aquilo de lado continuou derrubando um aps o outro e t entando impedi-los de alcanar os camponeses que corriam para direo oposta agora. Um ou dois homens foram mais difceis de se combater. Eram fortes demais e usavam de fora brutal extrema. Seus braos estavam doloridos de amparar a fora dos golpes s eguidos. Em certo momento percebeu que a luta acabara quando cravou a lmina at o c abo na barriga de um dos homens e se virara para continuar a luta. Walter segurava um dos homens feridos mas vivo ainda e o empurrava contra um tro nco grosso ameaando-o. Aproximou-se e olhou para o homem que tinha parte do lbios rasgado por uma lmina afiada. Mas abaixo ele sangrava abundantemente demonstrando que logo iria sucumbir. - Quem? perguntou sombrio Quem lhe pagou? - Um homem. Um homem estranho. No o conheo e no sei de quem recebia ordens. o jovem sabia que ia morrer pelo ferimento grave e devolveu o olhar com crueldade. Mas eu sei o que queriam. Por mais de uma vez Ken repetiu que seu castelo estava a salvo. Deixara homens l. E ningum podia entrar sem ser visto a quilmetros. De um lado era um lago e do out ro uma encosta pedregosa. No havia como. Mas mesmo assim ele queria voltar para s ua casa o mais rpido possvel. - Ento me diga! - entre os dentes a voz dele saiu tensa Onde est este homem? O chef e deste homem? Onde...? Mas o homem suspirou e morreu com um estranho sorriso nos lbios. - Temos que cuidar das mulheres e crianas que restaram. Pode haver outros murmuro u apesar da sua vontade era correr novamente para o castelo - Walter. Mande um d os homens ir at prximo ao castelo e observ-lo para depois trazer notcia enquanto iss o, cuidaremos de abrigar essas pessoas em outras famlias e levamos os corpos para que cuidem deles. Temos que nos certificar que o incndio se extinguiu e que todo s esto protegidos virou- se em direo que estava o castelo e o observou de longe. Te mos que ser rpidos. No devemos ficar longe do castelo. - Eles esto demorando! murmurou olhando pela janela novamente E est escurecendo. - No se preocupe. Seu marido um excelente cavaleiro. Slide formulou as palavras e sorriu depois ao perceber o sentido delas. Mas Kimberly nem percebeu a confuso do homem. Mas prestou ateno nas palavras. - Ser que? suspirou - Nunca desejei a morte de outro ser humano. pausa Minto. Ach o que desejei que meu padrasto morresse. - No seria a nica - o homem deu os ombros E eu matei o meu. Kimberly arregalou os olhos e o fitou. - Voc?! Mas...Por que?! O homem hesitou um momento. - Ele foi responsvel pela...morte de minha irm. - Oh...- ela aproximou-se do homem e tocou-lhe o brao delicadamente e sorriu Quer ia eu ter tido um irmo. Talvez como voc , apesar de tudo. - No deseje isso. Eu no estava l. Nem pude protege-la - afastou-se dela como se est ivesse lhe queimando a pele. - Mas eu nem tive um irmo! - encostou-se na janela triste Minha me no teve outros f ilhos. Sempre desejei depois da morte dela a presena de algum de minha famlia. Odie i o dia que ela se casou com aquele homem por vontade da rainha. Ele era horrvel com ela e comigo. Agradeci por ela no ter tido mais filhos com aquele homem. E el e odiou saber que quase a totalidade da herana foi concedida a mim e no a ele. - A voc? - Sim. McLaren casou-se comigo por prestgio junto corte.A famlia Inglesa de minha

me muito prxima a corte. S por isso conseguiu que a herana ficasse dentro da famlia e no fosse para meu padrasto. Herdei um grande feudo ingls, o que eu residia, e doi s pequenos mais ao norte. no percebeu que o homem olhava para ela boquiaberto Tod os eles esto bem administrados. Mas com o casamento meu marido tem direitos. Ele no pode passar as regies para seu nome, apenas para um filho, mas durante o casame nto ele pode se dispor de seus lucros e ainda pode ganhar pontos junto a nobreza inglesa. Apesar de que, nunca ter dito contato,a no ser espordico, com essa parte da famlia. - Tola! Slide segurou-lhe a mo Ken sabe disso? - No...Eu...- parou assustada Eles no esto localizados me reas de atrito e em fronte iras. No so to importantes assim que... - Mas e se Mc Laren tomou-os? Slide estava preocupado Ele pode ter se escondido em um desses locais. J que se considerava dono deles. pausa - Deus...e se ele jun tou um grande exrcito junto com seus feudos e os que ele atacou esses ltimos meses ? - Sim...eu sentou-se na cama Tolice minha! Eu devia ter escrito a meus parentes, mas me sentir to perdida todos esses anos. Com tanto medo...Me sentia sozinha e abandonada por todos.- balanou a cabea No conheo meus Vassalos. Depois que meu pai m orreu meu padrasto administrou as terras. Ele tambm pode estar em um desses locai s. deu um pulo Tenho que me lembrar da localizao dos feudos. Posso tentar junto ao s meus parentes, os de minha me. De certa maneira eles tambm fazem parte de meu fe udo.- Estava nervosa Foi tanto tempo perdido em lamrias. Eu fui uma idiota. Devia ter agido e os contatados escondida de Sir. Scoot. - Calma. No adianta ficar se torturando agora. Qual o nome de sua famlia? - Meu pai um Mc Donald e um Barton e minha me uma Fiztman e uma Kentwell-declarou nervosa Meu pai era neto de um escocs, mas que se casou com uma inglesa e foi pa ra Inglaterra h muito tempo-parou por que o homem sorria. HYPERLINK "http://www.orkut.com/Profile.aspx?uid=14934548716160217591" - O que foi? - Seu pai era Mc Donald?! E sua me uma Kentwell?- ele ria divertido-Seus pais so e scoceses? - Ora, no exatamente, j que nunca tnhamos colocado os ps na Esccia! moveu-se sem graa Na verdade ele tinha um ttulo ingls e quase no usava o nome escocs. Minha me tinha um av Kentwell, mas quase nunca usou este nome. Eu fui batizada como uma Barton, Fi ztman, Mc Donald e Kentwell.Mas apenas por que tnhamos uma herana que era passada de gerao para gerao e meus pais achavam que deviamos se ligar aos nomes de nossos ac estrais.- sorriu-Se eu me lembro bem, eles diziam que um dia eu poderia precisar de minhas origens. - Pois eles estavam certos! Conheo sua famlia, milady. Na verdade de ambos os lado s. Um delas bem demais at, vamos dizer que infelizmente. olhou para ela como se a visse pela primeira vez Devamos ter sabido mais sobre voc antes de tudo... ele ba lanou a cabea-Mas aqui estamos um pouco desinformados em relao corte a ao resto do m undo.- e tambm por que tinham sido afoitos em se vingar do homem que matara seu a ntigo senhor. E Ken frustrado demais em no conseguir o seu intento. No tinham para do para pensar na famlia da mulher raptada. Na verdade eles tinham corrido um srio risco tendo aquela mulher nas mos. Estreitou os olhos, se Mc Laren e Sir Scoot no tinham ainda pedido ajuda da corte naquele caso provavelmente estavam agindo se m autorizao de seus soberanos.No queriam chamar a teno para ambos. Devia externa suas dvidas para Ken quando o seu senhor voltasse. - Voc conhece esta parte da famlia de meus pais? - Conheo a famlia apenas. Uma boa famlia os Kentwell. Temos um certo lao de amizade pela primeira esposa de meu antigo Senhor. ele a observava atentamente mal acredit ando no que ela lhe falava e na ironia daquilo tudo E Ken tambm os conhece...Que t olice a nossa! Mas no podamos adivinhar. No tnhamos informao nenhuma sobre voc. Apenas que era a noiva de McLaren e era Kimberly Scott. Fomos tolos e afoitos- confesso u sem graa. - Meu padrasto queria que eu usasse o nome dele para no constrang-lo murmurou estre mecendo lembrana do homem- Vivemos na Inglaterra por toda a minha vida. No tnhamos nenhuma possibilidade de voltar para c. Ele muito orgulho de sua descendncia ingle sa. - fez uma careta- Talvez pelo fato de ser a nica coisa que podia ter orgulho na vida.

Slide aprumou-se. - Eu tenho muito orgulho de minha descendncia senhora! Aquilo a fez sorrir apesar de tensa, e assim ele tambm sorriu e continuou a relat ar o que sabia sobre aquela parte de sua famlia. - Sir Mc Maugth casou-se com Sophie Kentwell alguns anos depois da morte da espo sa. Mas ela morreu alguns meses mais tarde de uma forte pneumonia. Mas as famlias so ligadas ainda. ele parecia ansioso. - Deus, que coincidncia! - No acredito em coincidncia, milady. Apenas em destino. - Eu devia ter dito sobre meus pais, mas esses ltimos dias tenho estado to preocup ada com outros problemas.- Recuperar a memria, estar grvida, esperar pela morte do ex-marido para se casar de novo, pensou irnica. - Temos que usar isso a nosso favor. Os Kentwell no so uma famlia poderosa, mas pod em nos ajudar. Os McDonalds...Bem, eles so bem ligados a seus parentes. Na verdad e penso que se eles descobrirem o que estar acontecendo...podem se virar contra ns. Talvez at ajudar Mc Laren. - No!- o horror transpareceu em sua voz-No podemos deixar isso acontecer. Eles nun ca podero saber que estou aqui! - No se preocupe. Os McDonalds no so simpticos ...Vai ser difcil algum chegar perto de para falar alguma coisa e no ser morto. - Nossa. Estou aliviada - disse irnica. - Mas a famlia de seu pai sempre teve boas relaes como a nossa. Mesmo depois da mor te da senhora. E sua famlia inglesa...Tambm pode ajudar...- ele hesitou-Mas no sei se seria aconselhvel. coava sua nuca enquanto olhava para cima como me busca de um a soluo, uma idia-. No seria aconselhvel mesmo. A famlia escocesa nunca apareceu depoi s da morte de seus pais? - No que eu saiba murmurou pensativa Nenhum deles apareceram depois da morte de mi nha me. Nenhum deles. Muitos menos os escoceses o quais no tinhamos contato nenhum .- na verdade ela se lembrava de algo que sua me tinha dito a respeito dos parent es escoceses de seu pai. Uma viagem talvez? Era to criana, quem sabe era apenas su a imaginao lhe pregando peas?- Nunca me visitaram, nem cartas, nem ao menos parecia m saber que eu existo na verdade. Passei anos da minha vida esperando qualquer u m deles. Passava horas imaginando que seriam pessoas adorveis, que me tiraram dal i...- segurou as lgrimas- Acho que eles no se importavam muito comigo. Lembro-me d e h muito tempo atrs de receber a visita de parentes, mas tenho certeza que eram d a famlia inglesa de minha me. Eram divertidos e carinhosos, mas depois disso...-su spirou. -No vejo o por que no buscariam notcias suas. Mas seu padrasto pode ter interferido nisto. Slide achava que sim-Alm disso os Mc Donald.Se eles soubessem que um paren te, ainda mais com terras-completou-... estava nas mos de um inimigo.Mesmo que es se inimigo fosse um padrasto.Eles atacariam sem pestanejar. -Ento eu me pergunto por que nunca o fizeram!- fungou enxugando uma lgrima-Acha me smo que pode ter sido meu padrasto que os impediu? - No tenho dvidas. A esperana nasceu dentro dela. - No sei...pode ser. Poderamos tentar falar com a famlia dele?- sorriu j ansiosa - E les poderiam mas...- suspirou-Eu iria ficar sem graa por meu estado.Eles iriam me achar uma perdida! E sobre a famlia de minha me? E se eu escrevesse para eles exp licando o que est acontecendo? Podemos pedir ajuda. Talvez ele ajudasse se houver um combate.A famlia de minha me pode falar com a rainha...podem pedir junto a ela . E at junto da nobreza escocesa, por que no?Uma unio assim geralmente estimulada,no ? E toda esta confuso ser benfica para ns. O casamento entre Ken e eu sair mais rpid o e com todas as suas benes e minha famlia...- suspirou Eu seria a mulher mais feliz do mundo - Voc est afoita demais!- disse divertido-Pecamos por isso da ltima vez. No queremos cometer erros, agora.- ficou srio enquanto parava a sua frente -Temos certo rece io dos ingleses, milady. Mas sabemos que certas unies podem ser proveitosas entre famlias.- Slide ainda hesitava-Teremos que conversar com Ken a respeito disso. Tinha apenas um monte de planos e esperanas na mente. Estava empolgada com a desc oberta que tinha parentes to prximos e pelo fato de Slide acreditar que eles podia

m estar impedidos de contata-la por causa de seu padrasto. Seria como um sonho r ealizado. Um sonho de uma menina solitria. E seu filho teria parentes para poder se orgulhar, alm dos Mc Maugth! Ela queria dar um nome para o filho tambm! No estar ia sozinha. Deixou um riso escapar demonstrando felicidade que h muito tempo no sentia. - Bem, se meu bisav era escocs e se minha av era escocesa - sorriu cheia de astcia n o olhar -E se estou casada com um escocs e quase casada com outro.- apontou para a barriga -E cheia com mais um. suspirou - Penso que sou mais escocesa do que im aginam! Slide no conseguiu sufocar a risada apesar das preocupaes que enchiam sua mente naq uele momento. Kim estava ansiosa quando o marido chegou ao ptio interno. Ele estava sujo de ter ra, felugem e sangue. Com uma aparncia exausta. Ela se apavorou ao v-lo daquele je ito. Mas, ao que parecia ele no estava preocupado com isso, pois assim que desmon tou a puxou para os braos e mergulhou sobre sua boca como um homem faminto. Esque cida de qualquer preocupao momentnea ela correspondeu a beijo com entusiasmo. - Ken!- segundos depois embaraada ela o empurrou, alguns homens escondiam um sorr iso e desviavam o olhar.- Est ferido? - Um pouco, mas no grave. Ele tinha um sorriso satisfeito no rosto, apesar de tudo. Era bom saber que a es posa se preocupava tanto com seu bem estar, e se era a batalha a culpada disso t eria que lutar mais vezes. - Todo esse sangue...- olhou temerosa para ele- O que aconteceu? - Alguns mercenrios...Perdemos alguns homens na vila, algumas mulheres e at crianas - suspirou olhando para os homens que sumiam atrs de algum conforto na bebida ou no banho -Preciso me limpar e ficar um pouco com voc- usou do momento em benefcio prprio sabendo que ela no teria coragem de repeli-lo. Viu o olhar feminino se estr eitar como lesse seus pensamentos. Na verdade tinha certeza que ela podia ler to dos seus pensamentos e isso apenas o fazia perceber como eram feitos um para o o utro. - A gua j esquentava para seu banho. Posso faze-lo. Mas ser apenas um banho. A voz dela soou trmula apesar do aviso demonstrando que no estava assim to controla da como gostaria de demonstrar. - No est em condies de mais nada minha senhora.- ele piscou matreiro. - Isso no o impediu h alguns dias atrs!- corou ao lembrar-se do ocorrido-Vamos subi r. Eu tambm preciso falar com voc.- os olhos dela brilharam- Slide conhece minha f amlia escocesa! Ken franziu o cenho e olhou para o homem que estava silencioso atrs da esposa. El e apenas deu os ombros e sorriu de leve. - Imagino ento que tenha muito que falar mesmo. Alguns minutos depois esquecida de sua famlia ela discutia apontado para o ferime nto aberto em seu corpo. Uma pequena guerreira era o que parecia naquele momento . Mos na cintura e olhos flamejantes como fogo verde. - Voc tem que levar alguns pontos neste ferimento! Uma rstia de sangue escorreu neste momento como para confirmar as palavras femini nas. timo. At seu corpo estava contra ele. - No to grave. O tom foi quase temeroso. - Esta com medo de uma agulha e linha?- perguntou enquanto limpava resto de sang ue e poeira dos braos que tinham vrias contuses tambm. Ele ficara apenas pouco tempo dentro da tina,ela no queria que a gua suja ficasse de encontro s feridas por isso o fizera sentar em um banco ao lado e o limpava co m panos umedecidos Apesar de ferido o corpo do marido parecia estar reagindo mui to bem. Pelo menos parte do corpo dele.Uma parte bem evidente por sinal. - Claro que no!- empertigou-seno assento mas depois relaxou- J tive cortes piores do que este e na maioria das vezes que as mulheres daqui teimam em costur-lo eu s

into uma dor tremenda e eles acabam por infeccionar. Ela comparou o tom de voz do marido com a de um menino se explicando e tentado f ugir de um castigo. - Por que no chamamos Jude?- arriscou apenas para v-lo negar com firmeza. Homem to lo.Iria deixar a ferida aberta e dolorida, apenas por que no queria legar algumas agulhadas! - Apenas por causa disso?- ele fez um gesto de desprezo-Ela iria rir de mim, com certeza. Fazendo um muxoxo ela limpou mais uma vez o ferimento e pegou algumas faixas de linho limpas que separara com cuidado. -Vai desperdiar tecido de boa qualidade nisso?- ele perguntou mas parecia feliz c oma a teno dada a ele. Homens. - Sim vou-resmungou irritada -E, por favor, tenha mais cuidado quando estiver lu tando com brbaros. No quero ficar viva antes de casar. E meu filho precisa de um pa i. Mesmo sendo um escocs tolo como voc. Ken deu uma risadinha. Olhando-a com ateno enquanto ela o abraava para passar a fai xa em torno de seu corpo. - Hum...Seus cuidados me agradam muito senhora.- ele gemeu quando sentiu um seio macio recostar na parte mais dolorida de seu corpo naquele momento. - Est doendo?- ela olhou-o preocupada. s vezes a esposa era to ingnua. - Um pouco. No exatamente o corte-sorriu quando notou a compreenso nos olhos verde s. - Homem irresponsvel. Quase morreu hoje e agora... - Isso foi apenas um raspo, minha senhora.- Ai! - Isso foi apenas um raspo -disse olhando com certa satisfao a marca que suas unhas fizeram na pele masculina.- E se no quiser ter outros raspes desses... Ele riu. - Querida...juro que estou ate com saudades de suas unhas fincadas em mim.- ele riu mais ainda quando a viu corar. - Ken...- corou e continuou o que fazia tentando no olhar para aquilo que tinha to prximo de si. Ambos suspiraram aliviados quando ela terminou. Estava vestido e limpo quando se lembrou da conversa que tinham tido l embaixo. - Vai me dizer sobre sua famlia agora? Confesso que fiquei curioso com suas palav ras. O que quer dizer com sua famlia escocesa ? Ela o fez. Com mais calma e mais detalhes que tinha dado a Slide. E ainda argume ntou sobre o que poderiam fazer para obter auxlio de ambas as cortes. - Mc Laren tem amigos na corte.- Ken argumentou preocupado. - Minha famlia tambm e pelo que Slide falou em ambas. Isso uma vantagem, no?- olhou ansiosa-Se conseguirmos convencer a todos que Mc Laren o vilo nesta histria. - Sim...se conseguirmos. Mas e se no? Podemos ser atacados por algumas famlias em busca de reparao.- olhou para ela-Eu seqestrei voc e agora carrega um filho meu. Ima gine o que deve passar pela cabea de cada um deles. no queria embaraa-la mas tinha que ser realista- Fico feliz me saber que temos uma famlia em comum. Kentwell. Po demos conseguir apoio deles. Mas dos Mc Donald...- andou at o outro lado do apose nto -Penso ser quase impossvel. E de sua famlia inglesa. No creio que seja possvel m esmo, no temos relaes com eles. Isso poderia gerar uma discrdia e no quero discrdia co m ingleses. Entre nossos cls temos regras e sabemos o que esperar. Ela sabia que ele hesitaria em relao aos parentes de sua me. Ela mesmo no tinha cert eza se eles a ajudariam.Mas temia pelo poder do "marido". - Ento devamos mandar mensagens para os Kentewell. Mesmo que for apenas para expli car nossa situao.- segurou-o pela mo-Eu queria ter uma famlia.- usou "aquele" tom de voz qe ambos conheciam. - Voc tem uma famlia! - Eu sei mas...- suspirou quando ele a abraou novamente. Como podia se negar a te -lo to perto mesmo que isso fosse errado-. - Entendo- afundou o rosto nos cabelos claros- Vou mandar mensagens para eles, m as no para os Mc Donalds. Slide est certo. bem capaz deles comearem uma guerra. Pod eriam at se aliar a Mc Laren. Kim se afastou s agora se lembrando das suas suspeitas anteriores.

- Ele estava l? - Lgico que no- riu sem humor- Ele no iria lutar homem a homem comigo-Acho que fez aquilo apenas para brincar conosco. Pagou alguns homens para incendiar o campo e depois tentar nos matar. Nem eram seus guerreiros. Mercenrios pagos isso sim.Ele sabia que no conseguiriam nos derrotar, talvez tenha sido apenas um aviso. Ou um teste. - Um teste?- no entendia. - Talvez quisessem saber nossa reao. Quantidades de guerreiros.- Ken andou de um l ado para outro- bem provvel que estejam prximos. Vou mandar dois homens vasculhare m todo a regio. No podemos sair por ai com um exrcito, mesmo um pequeno, poderemos cair em uma cilada e todos estariam perdidos.- foi ate a janela olhando para a m ata iluminada por uma rstia de lua. - A lua nova se aproxima. Eles podem tentar algo.- olhou para ela-Se algo ocorre r tente fugir e se conseguir um cavalo v para o leste, mais ao sul. Fale com Oliv er Mc Donald sobre sua origem- sorriu triste- Fale antes de dizer que carrega um filho meu. - Ele odeia tanto voc assim?-perguntou sem querer pensar no que ele insinuava. Ken deu os ombros e suspirou. - Na verdade no. Apenas tivemos algumas desavenas tolas no passado. Faz anos que no lutamos entre ns. Mas no posso dizer que so nossos amigos.- deu os ombros- Oliver no machucaria um parente. Na verdade nenhum escocs faria mal a um de seu sangue po r escolha. - Espero...- sua voz morreu e ela se aproximou abraando-o de novo.O a barriga mex eu-se com vigor fazendo ambos sorrirem. - Penso que eu no tive o privilgio ainda de toca-la.- brincou tentando desanuviar o clima de tenso. - No - ela corou. - Posso? Ela suspirou e fez que sim. Ken a fez sentar na cama e comeou a abrir seu vestido. - Ei...- ela segurou as mangas que comearam a cair - O que est fazendo? - No quer que eu veja meu filho atravs de um vestido quer?- ele foi firme quando l ibertou o tecido dos dedos femininos - Relaxe. HYPERLINK "http://www.orkut.com/Profile.aspx?uid=14934548716160217591" Ainda encabu lada ela deixou o tecido escorregar, mas Ken ainda teve que puxa-lo para baixo p ra desnudar a barriga imensa. - Eu no notei muito aquele dia...- levantou o olhar apenas para v-la corada. Adora va quando ela ficava toda vermelha. - Eu sei, estava mais preocupado em se aliviar-Acusou. - Que eu me lembre voc tambm se aliviou ...- suspirou-Mas acho que no devemos falar so bre isso agora. piscou inocente - Quero priorizar meu filho. - Ou filha.- ela retorquiu rpida. - Ou filha. ele concordou tocando a barriga tensa-Nossa. Sua pele est esticada! No di? - No ai. Mas quando ele se movimenta e chuta di um pouco, muito na verdade.-suspir ou-Acho que vai ser um menino mesmo. Ou uma garota muito forte. - No me importa na verdade- confessou- Uma pequena como a me- estreitou o olhar- T enho que lhe arranjar um bom homem se for o caso. - Ela nem nasceu!- riu da idia do homem - Deixaremos ela escolher seu marido. Ach o que uma filha minha merece escolher um marido para ela. - Certo- mas ele ameaaria qualquer um que no fosse digno de desposa-la. Sendo esco lhido ou no.Ainda mais de a filha fosse to linda como a me. J imaginava os problemas que teria pela frente. - Vou conversar com os homens, agora. ainda acariciava a barriga grande e branca .Como um ser to pequeno como sua esposa podia ser responsvel por todo aquele traba lho? Nem queria pensar no parto. Jude praticamente morava dentro do castelo por suas ordens. No queria surpresas. -Vou colocar todos a par de nossa conversa e sa ber suas opinies - inclinou-se e depositou um beijo carinhoso no centro da protube rncia e depois lhe digo - pelo menos o que poderia ser dito sem faze-la preocuparse mais.

Eles no esperaram tanto para atacar de novo. Duas casas mais distantes foram quei madas e seus moradores mortos de modo covarde. Em uma semana, dois ataques. Kim estava deitada ao lado do marido aquela noite. Ken parecia frustrado e triste. O fato dela no conseguir mais andar devido ao incmodo da barriga e seus ps estarem m uito inchados tambm o tinham deixado se sentido mal. Estava h dois dias aborrecido o que acabou culminando em um acesso de culpa. - Eu no devia t-la engravidado. Kim sorriu levemente no querendo soar presunosa quando concordou. - No devia - ao v-lo franzir o cenho suspirou deixando escapulir um sorriso tipica mente feminino - Dificultou um pouco as coisas pra mim...no foi? ajeitou-se pela centsima vez sobre o colcho -Mas salvou minha vida, de qualquer modo.- gemeu deita ndo-se de lado -No o incomoda dormir aqui? Fazia duas noites que Ken entrava no quarto e se acomodava ao lado dela sem faze r barulho ou pedir permisso. Ela fingira no notar na primeira noite, dormira enros cada nele na segunda e aquela noite ambos conversavam no escuro do aposento. Com o fazia calor no tinham acendido a lareira. - No.- murmurou mas gemeu quando deitou sobre o ferimento recente. - Est bem?- preocupou-se. - Estou timo!- ele respondeu de imediato cheio de orgulho masculino. - De qualquer jeito no devia estar dormindo aqui - sussurrou virando-se em sua di reo. Podia sentir o hlito do marido no rosto agora. - Quero estar perto caso precise de algo. Poder ter o filho a qualquer momento. Sabia disso. Na verdade parecia que o filho que trazia dentro de si estava mais do que pronto para nascer. A barriga estava to pesada e descida que Jude apenas d issera que podia ser a qualquer instante. Isso fazia quase trs dias. Na mesma noi te que Ken entrara sorrateiro em seu quarto. - E o que faria se eu comeasse a gritar e gemer? Ele riu baixinho. - Sairia correndo chamar Jude ou Sarah e me trancaria no quarto. Lgico. - Meu heri... - Srio Kim. Voc poderia cair, no conseguir levantar. No conseguir chamar ningum... -Sarah caminhou dias quase tendo o filho, acho que posso agentar deitada aqui nes ta cama. Suspirou impaciente - Espero que nasa logo. Jude disse que no bom quando d emoram. Uma das pernas do marido se insinuou contra a sua. - Esquea. Nem sua mais hbil seduo me excitaria agora - resmungou. Ouviu o suspiro do marido e sorriu. Estendeu a mo e acariciou os plos espessos do peito largo. - Mas talvez eu possa ajud-lo em seu problema - sua mo desceu at o ventre rgido e de pois mais abaixo at outro local que se encontrava mais rgido ainda. - No exatamente um problema. ele pegou sua mo depositou um beijo e levou-a para trs de seu corpo recostando-se nela. E eu no quero ser o nico a me satisfazer.- na ve rdade se sentiria mais culpado se a deixasse fazer aquilo. Se a esposa estava so frendo dores e acamada o mnimo que podia fazer saber se controlar. Respirou fundo . - Nosso casamento vai ser lindo, no vai? Ele via aos olhos brilhando no escuro. Era um alvio para ele que ela estivesse to prxima ao que era quando perdera a memria. - O mais belo. Percebeu que ela ficava sonolenta. - E nosso menino vai ser lindo tambm...- bocejou e se enroscou por baixo de seu b rao como procurando um jeito melhor de estar mais perto dele. - O mais bravo guerreiro concordou. Em poucos segundos ela dormia. Sem dvida iria acordar dolorido a manh seguinte, ma s como aquilo parecia rotina me sua vida h algumas semanas no se importou muito. - Eles no voltaram.

A voz de Slide a acordou a manh seguinte. Sonolenta percebeu que ainda estava esc uro. Apenas o incio da claridade da manh penetrava pela janela. Suspirou e ainda s em compreender o que acontecia sentou-se na cama e esfregou os olhos. O marido v estia apenas o kilt e estava recostado na porta, Slide levantou seus olhos e a e ncarou. Ela sorriu e acenou para depois abafar um bocejo. - Quem no voltou?- piscou e empurrou os lenis que a cobriam sentando-se na beirada d a cama. Mal notava ela que linda viso ela proporcionava aos dois homens que estavam parad os e hipnotizados na porta. Os cabelos desgrenhados caindo por todos os lados at quase a cintura, o busto marcando as formas da camisola fina que usava e as pern as descobertas at a coxas, algo que ainda no percebera. Ao ver o olhar de ambos el a baixou o seu prprio e puxou a barra at se cobrir enquanto corava. Mas quando o f ez a gola frouxa de seu vestido deu uma linda viso dos seios tentadores e pesados de leite. Ken que nunca pensara em sentir atrao por uma mulher grvida, na verdade a ponto de ter um filho, ficou ali sentido vontade de tomar o lugar do filho dentro daquele corpo quente e convidativo. Voltou o olhar para Slide que parecia, como ele, fo ra do prumo. - Olhe para meus olhos, Slide. Apenas para meus olhos. O homem piscou duas vezes antes de sorrir sem graa, limpar a garganta e voltar a falar. - Devo responder? - Por que, inferno no deveria?- a voz da esposa soou ao seu lado agora. Os olhos verdes estavam brilhantes e encarava o cavalheiro esperando a resposta a pergunta. - Esqueceu que no deve sair da cama? - Primeiro me responda. Depois me deitarei.- cruzou os braos e olhou de um para o outro- Quem no voltou ainda? Ken passou a mo pelos cabelos- Os dois homens que foram fazer a ronda da noite. J deviam ter voltado para trocar de turno Aconteceu alguma coisa com eles. - E o que vocs iro fazer? Ken olhou para Slide que suspirou. - Por enquanto mandar mais dois homens para procura-los. - E se eles no voltarem?- insistiu. - Temos que se preparar para um ataque ou atacar.- Ken a fez retornar para a cam a- Deite-se ai que daqui h alguma horas eu volto aqui e te deixo a par do que vai acontecer, est certo? Vou chamar Sarah para ficar com voc e Jude est l embaixo deix ando as criadas loucas e fazendo algumas poes estranhas. No quero que se preocupe. Ela sorriu apesar de tudo. A reao que ele queria. - J disse que voc consegue me convencer de qualquer coisa? - Mesmo? Por que no me falou isso antes?- ele piscou-Assim que puder tenho alguma s coisas que quero convencer voc a fazer, mas por enquanto est impossibilitada. Kim abriu a boca e corou olhando sem graa para a porta. - Ken... Ele apenas riu e saiu carregando o amigo pelo brao e fechando a porta firmemente. Os homens que tinham sido mandados em seguida voltaram cerca de cinco horas depo is sem nenhuma novidade.Os guardas que tinham sado no turno da noite tinham,simpl esmente,desaparecidos. Tambm no encontraram nenhum sinal de um ataque ou emboscada . Nada.Ken sabia que isso no queria dizer muita coisa. Suas terras no eram grandes comparadas a de alguns vizinhos,onde McLaren poderia estar,e as matas que se es palhavam pelo litoral era densas e poderiam esconder um exrcito bem montado.E iss o que mais temia. Todos na regio tinham noo do que estava acontecendo e ele estava at agradecido pelo fato da esposa quase no estar podendo descer as escadas.J ouvira comentrios em baixo tom sobre ela ser a culpada pelas mortes da vila. Sabia que no podia impedir as pessoas de comentar, ou dar mais combustvel a qualquer tipo de fofoca. Eles teriam que, com o tempo, aprender a conhecer melhor Kimberly, talv ez com o nascimento do filho melhorasse o clima de inimizade que parecia surgir

cada vez que ela vinha ao salo. Alguns diziam at que ela era um bruxa e o enfeitiar a. Nisso at poderiam ter razo... - No sei quanto a vocs mas a minha vontade de armar todos os homens e invadir aque la maldita mata.- Sean resmungou olhando para o referido lugar pela janela. - isso que ele quer -Walter estava nervoso. Como um homem experiente sabia que u ma grande batalha estava por vim -Ele est nos chamando para l. - Ficaremos aqui esperando ele atacar?- Slide rodava seu punhal sobre a mesa-No s ei se acho esta, uma idia muito segura. - No . Eles estaro com a vantagem. Podero matar a todos os colonos e fazer cerco dura nte semanas at nos rendermos -Ken estremeceu ante a idia -Temos que atacar. Se pel o menos soubssemos onde eles esto! - Odeio o fato dele nos fazer de tolos -resmungou Tom. Ele tambm. E por duas vezes. - Temo que o mensageiro que mandei para o sul no tenha chegado-murmurou e viu Sli de concordar. - Tambm pensei nesta possibilidade. Se nossos homens foram pegos bem provvel que e le tambm tenha sido. - Mas no havia nenhuma mensagem escrita.- ele preferira assim com medo exatamente de uma emboscada e eles terem me mos a prova de que ela era prisioneira e ainda ma is pertencia a uma famlia escocesa. Isso podia se voltar contra eles rapidamente. - Eu devia ter imaginado que corria sangue escocs naquelas veias. Inglesas no grit am to alto quando esto com um homem- Sean disse to srio que at Ken teve que rir do co mentrio. - E quando esteve com uma inglesa seu moleque? Walter fez uma cara engraada E pos so dizer com certeza que as inglesas gritam tanto quanto as escocesas. - Por que o assunto saiu do fato que corremos o risco de ser atacados a qualquer momento para o fato de qual mulher grita mais?- Ken resolveu dar fim a discusso. Os homens apenas resmungaram mais algumas informaes relevantes sobre o assunto e vol taram ao tpico da discusso. Foi Kim que ouviu o grito primeiro. De cima da muralha, de aviso e urgncia. Com a maior agilidade possvel para um mulher que parecia estar carregando um pequeno p otro em sua barriga, levantou-se e andou at a janela. Fumaa. Novamente. Abraou o prp rio corpo e estremeceu sabendo que Ken viria at o quarto falar-lhe antes de ir co mbater o que o inimigo trouxesse daquela vez. E no demorou um minuto at que a porta se abriu e ele entrou apressado no aposento. J tinha a espada ao lado e um pequeno escudo protetor que deixou recostado na pa rede antes de abra-la. - Onde est Sarah? perguntou quando a notou sozinha. - Ela est amamentando Margo. Ela no quer traze-la para c por que acha que vai me per turbar. como se ela no fosse passar por semelhante situao em alguns dias. Na verdade mal via a hora de alimentar seu prprio beb. Gostava de olhar quando Sarah estava com a pequena Margo. - Fique atenta. Se acontecer qualquer coisa anormal quero que... - Fuja correndo. Eu sei. Uma atitude muito inteligente e pensada- olhou para a b arriga- No sei se vou conseguir- mas depois sorriu-No se preocupe, nada vai acont ecer. Estarei segura aqui dentro. E ele mais ainda dentro de mim. - Garoto de sorte- depositou um beijo no lado de sua cabea e ficou ali um tempo p arecendo preocupado.- Slide ficar com voc.- afastou-se e levantou seu rosto- No faa nenhuma bobagem. - O homem deve estar aborrecido e sempre ficar comigo. Era sempre Slide que ficava no castelo. Sentia-se at culpada por que imaginava qu e ele iria preferia estar entre os amigos combatendo. Ele lhe dissera que no, mas ela tinha dvidas quanto ao fato dele suportar ficar ao lado de uma mulher que pa recia a ponto de explodir a qualquer momento e que s sabia falar de como achava q ue nasceria o beb. Quando no estava pedindo a opnio dele sobre alguma roupinha que estava costurando. O marido negou com a cabea. -No se preocupe com isso. Slide ...- parou e suspirou-Confie em mim. Ele a proteg

eria com a prpria vida. Ficou na ponta dos ps para receber outro beijo, agora nos lbios antes do marido da r as costas e pegar o escudo saindo do quarto. - V com Deus marido.- murmurou baixinho e suspirou olhando de cara feia apara cam a. Deus, iria queim-la quando tudo isso terminasse. Momentos depois ela viu o grupo de cavaleiros sarem em disparada at o campo que que imava. Esperava que todos voltassem bem e que nada mais grave acontecesse. Ela s abia quanto cada vida naquele lugar era importante. Voltou-se para ir at a cama q uando a dor que a incomodava h alguma hora voltou um pouco mais forte e ela gemeu .Logo o filho viria ao mundo. S esperava que o pai dele estivesse ao lado dela ne ste momento. Caminhou devagar at a cama, a mo sobre o ventre que estava enrijecido e parecendo ter vida prpria,na verdade tinha. -Kim?- Slide estava ao seu lado e ajudou a se acomodar-Quer que eu chame Jude? -No.- gemeu. -Mas...-ele entrou em seu foco quando a dor passou-No est...-ele respirou fundo -T endo o beb? - Pode demorar horas...ela me disse. sorriu tentando tranqiliz-lo- Mas pode cham-la .- completou rpida ao v-lo plido. Era uma mulher sbia o bastante para saber quando u m homem precisava de apoio. Minutos depois a mulher entrava no quarto pisando duro e parecendo irritada. - Aquele rapaz me aborrece quando vem cheio de autoridade para cima de mim-olhou para sua barriga e depois para ela-O que temos aqui? -Acho que so as contraes.- estava ansiosa- Acho que ela ou ele finalmente vai chega r. A mulher sorriu discretamente. -Imagino que sim, querida. J estava na hora. As contraes esto muitos fortes? - No sei, acho que no. Um pouco. - na verdade achava que sim, mas alguma coisa lhe dizia que iriam piorar. -Quando foi que teve a anterior? -H meia hora creio suspirou - No queria dizer nada ainda mas Slide parecia que iri a desmaiar- falou baixinho para o comentado no ouvir- Imagine eu tendo contraes com um homem desmaiado aos meus ps. A mulher s um resmungo inaudvel olhando para a porta. - Homens e partos definitivamente no combinam.- e depois fez um gesto para o rapa z imvel no corredor -Pode entrar grande guerreiro.Eu vou l embaixo preparar alguma s coisinhas para o beb e sua me.Voc fica aqui com ela. O homem entrou hesitante. -No vai nascer agora?-podia perceber que o medo dele era que o beb simplesmente pu lasse em seu colo a qualquer momento. -Fique tranqilo. Eu no deixaria voc chegar perto da pobre criana-a mulher resmungou antes de sair pela porta-Mas se algo se diferente acontecer me chame - Como assim algo diferente? Ela piscou inocente. - Vai saber se acontecer. Quando ela saiu Kim olhou para o homem que a encarou de volta. - No olhe assim para mim. a primeira vez que tenho um filho. - O que foi?- se sentou na cama ao v-lo ir at a janela-O cu j ficava escuro naquele momento e as chamas do incndio clareavam o horizonte. - Um rudo...- ele murmurou baixinho e estreitou os olhos.- Uma flecha... Em seguida um grito que deixou bvio para todos o que estava acontecendo. Kim sent iu seu corao falhar em seu peito por um momento para depois comear bater acelerado. - Esto atacando o castelo! Slide voltou para a cama e a pegou pelo brao- Temos que sai daqui agora.- o homem praticamente a arrastou para fora da cama. - No posso montar...- gemeu dolorida e arfou - Deus, mal consigo andar! Mas o acompanhou para fora do corredor pegando o caminho contrrio as escadas. Sab ia para onde estavam indo. A passagem abaixo da escada para o terrao que levaria por uma escada interna e estreita at o calabouo. J decorara o lugar de tanto Ken in sistir para seu segurana . Kim rezara tanto para no precisar de tal recurso... - Sabe aonde vai sair esta passagem? - Sim...sim.- gaguejou curvado sobre a barriga e arfante. Deus, rezava para que

Ken estivesse bem. Ele tinha que estar bem. Mas continuaria bem? Quando visse o castelo sendo atacado o marido iria avanar em um mpeto ou recuaria e para decidir o que fazer. O que mais temia era sua impulsividade. - V at ela. No desa para o calabouo. Fique nas escadas. S saia de l quando um de ns c la entendeu? Ela fez que sim, no querendo exteriorizar a dvida. E se eles nunca a chamassem? E se todos morressem e McLaren tomasse o castelo? O que aconteceria com ela? Seus olhos encheram de lgrimas. - Este um bom momento em minha vida para eu demonstrar coragem.- disse tentando sorrir. Slide olhou para trs ao ouvir os gritos de mulheres no salo. Iria lutar junto com os poucos homens que tinham permanecido no interior das muralhas. Kim imaginou s e seria a ltima vez que veria aquele cavaleiro vivo. J estava comeando a gostar do humor negro e atrevido do rapaz. - Eu...eu acho voc uma mulher muito corajosa lady Mc Maugth. Eu a admiro.- seguro u sua mo e a fitou nos olhos por um momento e ela pode ver o brilho de sinceridad e naquele olhar que quase sempre estavam toldados por ironia ou desprezo- Me des culpe ter sido grosseiro com voc vrias vezes. Acho Ken um homem de muita sorte.- r espirou fundo parecendo transtornado-Tenho que ir.No faa nenhum besteira entendeu? - disse apela ltima vez antes de dar as costas, precipitando-se para alm do corred or. Kimberly olhou para os lados assustada e foi at a pequena parede sob a escada emp urrando uma cortina velha e pesada e depois desviando um grande e enferrujado es cudo para o lado. A pedra falsa cedeu a fora de seu ombro e ela se inclinou para entrar na passagem, tendo cuidado de travar a entrada como Ken tinha explicado. Desceu pelo minsculo corredor at encontrar o caminho de escadas estreitas que a le vavam por todo o castelo. Dali ela passaria por vrias entradas secretas ou no to se cretas assim. Mas apenas os homens do cl sabiam de sua existncia e aquilo a fazia se sentir segura e salva. Por enquanto. Pisou no primeiro degrau e tapou a boca para sufocar o prprio grito. A dor veio mais forte dessa vez, pensou inclinando-se e deixando o ar sair dos p ulmes devagar. E muito rpido. Fazia apenas alguns minutos que tivera a ltima. Respi rou fundo assustada com a intensidade e durao daquela contrao. Temia pelo pior. - Por favor meu filhinho, fique quietinho.- sussurrou respirando fundo e devagar tentando relaxar enquanto a dor ia cedendo - Seu pai vai arranjar um modo de no s salvar.- esperava que sim. Ken parou o que faziam para olhar novamente me direo do castelo. Fazia alguns minu tos que mandara um homem at perto do castelo para que voltasse com a informao que e stava tudo bem. Mas o ltimo homem no voltara ainda. Dizia a si mesmo que devia est ar se aliviando ou parado para obter informaes de algum, mas alguma coisa em seu nti mo dizia que algo estava errado. E aquela sensao no lhe era desconhecida. - O que h com este homem que no volta?- perguntou-se por fim traduzindo em palavra s seus pensamentos. Walter enxugou a testa e estreitou os olhos olhando na mesma direo que ele. No se p odia ver o castelo dali, estavam do outro lado de um mata densa onde se encontra vam as melhores plantaes. Mas agora a maioria estava queimada pelo fogo. - Ele est demorando. Acha que pode ser algum tipo de problema?- olhou para as lab aredas que se aproximavam. No teriam como lutar contra elas -Teremos que comprar a comida este ano. - Compraremos-suspirou e olhou novamente para o horizonte.- No conseguiremos...E estou com um mal pressentimento. Talvez devamos desistir desse lugar e voltar to dos. No conseguiremos debelar este fogo- era bvio- Vai consumir tudo. Sorte no atin gir a mata. - Deixar toda a vegetao pegar fogo por que voc est com um mal pressentimento? - Sean aproximou ouvindo a conversa.- No seja tolo. Est se comportando como Jude, agora. - E se eu disser que tive este mesmo mal pressentimento quando nosso pai morreu e mesmo assim deixei-o sair sem minha proteo? Viu o irmo respirar fundo e olhar na direo do castelo. Aquilo acontecera mesmo. Era

a mesma sensao que tivera aquela poca. O mesmo aperto em volta do corao, uma leve fa lta de ar e um incmodo que beirava a angstia.Perigo eminente o que queria dizer - Esta bem, iremos voltar.- Sean ficara impressionado a meno do pai, percebeu isso -Mas eu ainda...O que aquilo? Um cavalo se aproximava correndo assustado, o homem precariamente equilibrado sob re a sela e nitidamente ferido. Sem perda de tempo Ken incitou sua montaria para se aproximar do animal ate emparelhar saltando e acalmando-o. Sabia quem estava sobre o cavalo. Ouviu a aproximao dos amigos mas sem esperar retirou o homem de c ima do sela deitando-o no cho com o mximo de delicadeza que conseguiu apesar da an siosidade. - Jamie?- o homem tinha uma flecha cravada na altura de seu estmago e outra que a travessava seu ventre mais abaixo. Sangrara muito, como pode notar. Estava morre ndo. Seus olhos demonstravam que se agarrava a vida apenas para chegar ali e cum prir seu dever. - Atacaram... - Eu sei.- sabia-Est tudo bem. Vamos conseguir vence-los. Derrotaremos a todos repetiu com firmeza por que era o que o homem precisava ouvir e era o que ele me smo precisava acreditar. O homem fez que sim e fechou os olhos. Morto. Ken suspirou e o deixou ali sabend o que mais nada podia ser feito. Encarou os homens com o brilho de determinao no o lhar. - Temos que ir agora.- sua voz soou fria. Walter j gritava chamando os homens que se aproximavam - Provavelmente eles j esto dentro do castelo. - Se isso aconteceu eles vero nossa aproximao. Se forem muitos estaremos perdidos.Tom apertava as rdeas -No podemos simplesmente ir entrando. - Podemos sim.- resmungou o medo e dio j fervendo em suas veias. - Escute Tom...- Sean comeou. - Ele vai mata-la e a meu filho!- ele sabia disso. - a esposa dele. Ele no se arriscaria tanto. - Eles no tm filhos ela morrendo ele herdar suas terras. Mas nunca poderia esperar ele ter um filho ou perder tudo.- ele ia mata-la. Era nica chance dele. E os culpa ria por sua morte. - Seria suicdio chegarmos desse modo.- Walter aproximou-Temos que pensar em uma m aneira... - Vocs pensam.- Ken curvou o cavalo abruptamente-Eu agirei. Mas o homem segurou seu brao com firmeza. - Voc vai morrer l e isso no a ajudar. Tom tambm tem uma esposa e um filho naquele cas telo. Mas sabe que ambos precisam dele vivo e coerente.- Walter apertou com mais fora o brao de Ken - Olhe para mim homem! Voc no um garoto, pesar de sempre agir co mo tal. Ante as palavras provocativas Ken ergueu o queixo e encarou o companheiro. Walte r era quase como um pai para ele e respeitava suas opinies. Mas Kimberly estava l dentro, grvida e indefesa. Mal conseguia andar. Como iria se proteger? Dissera a ela para fugir, mas como uma mulher com nove meses de gravidez teria agilidade p ara fugir de inimigos? Eles iriam encontra-la e s Deus sabia o que poderiam fazer com ela antes que a matassem. E a seu filho. Sentia subitamente gelado e sua re spirao ficou ofegante. Fechou os olhos com fora sabendo que estava perdendo o contr ole sobre suas aes e respirou fundo uma, duas, trs vezes. No poderia invadir o castelo daquela maneira. Ele tinha razo. Morreria como um tol o se tentasse atacar em terreno plano e a vista de todos. Alm disso eles estariam esperando por eles. Sabiam que voltariam para lutar. Mas havia uma outra opo? Passou a mo pelo rosto e baixou os olhos tendo a imagem da grande construo em sua m ente. Escalar os muros pelo lago, sim. Provavelmente tinha sido assim que eles e ntraram j que seus homens no tinham avistado nada na mata e nem nas campinas enqua nto vinham naquela direo. A mata depois do lago. Algumas dezenas de botes no escur o do lago em uma noite escura. Qual outra maneira teria? Pelo mar...No. Pela grut a. Olhou os homens ars de si. Seria arriscado. Deus provavelmente perderia alguma vidas l. Ele mesmo nunca o fizera, mas sabia o caminho. Aquele era um bom moment o pra saber se conseguiria. No, iria conseguir. No tinha outra escolha.

Olhou para sua frente, na direo onde seu castelo estaria localizado, sabendo que t udo o que tinha de mais valor estava em seu interior.E depois voltou-se para os homens. - Aproximem-se chamou-os. Quando o fizeram levantou a voz em um tom mais alto pa ra se fazer ouvir-Nossos homens esto no castelo lutando bravamente. No podemos esp erar at que acabem de tom-lo e nossos amigos se sacrifiquem sozinhos. Precisamos a gir com rapidez.- ouviu Walter praguejando e o encarou para depois voltar a fala r-Mas tambm no podemos chegar desprotegidos e to visveis. Tenho um local, um local q ue colocaria a todos dentro do castelo e poderamos atacar de surpresa. Mat-los um a um sem ao menos ele saberem o que aconteceu. Mas para chegar neste local reque r coragem e determinao. respirou fundo -Vamos acabar com eles de uma vez. Vingarem os a morte de nosso antigo senhor e daremos uma lio para aqueles que ousaram nos a tacar dentro de nosso lar.- viu nos homens a mesma determinao dele. Ergueu a espada para o alto - Desistir jamais! As palavras lema foram repetidas por todos em latos brados enquanto se preparava m para lutar. Oliver Mc Donald estava em meio a sua famlia fazendo uma refeio saborosa e nutritiv a. A esposa Gwen, que esperava seu sexto filho, estava sentada ao seu lado parec endo alegre e tagarela como sempre. Oliver no se casara muito satisfeito h quinze anos atrs. Na poca j tinha sua cota de filhos e esposas. Ora, sete filhos e trs espo sas em dez anos, eram um nmero muito bom para qualquer homem. Mas a mulher fora m uito insistente e Oliver no tivera como dizer no h uma barriga de quase quatro mese s e um olhar ameaador. Fora a melhor coisa que fizera em sua vida. Longe de se se ntir entediado como se sentia junto a outras mulheres, Gwen fazia que se sentiss e jovem novamente. Em todos os sentidos. A mulher gostava tanto das atividades d a cama que era ele que implorava por um tempo a maioria das vezes. Quando ouviu o rumor fora de seu salo sabia que iria acontecer algo que no gostava nada. Ser interrompido durante duas refeies. Seu mal humor, para este ato de cora gem, j era lendrio e apenas mulher e filhos conseguiam apazigua-lo. Por isso quando um jovem que fazia parte de seus homens leais entrou assustado e parou ao seu lado ele fechou a cara imaginando que tipo de problemas teria pela frente. - Diga-resmungou. - Senhor, o feudo de Sir Mc Maugth foi atacado. Algum de nossos soldados viram f ogo e parece que perceberam uma movimentao s escondidas indo para o castelo. Eram m uitos homens e estavam vestindo roupas escuras. ele limpou a boca e encarou o rapaz. Sim. Isso era interessante. Quem ser - Ora. ia o homem? Talvez Mc Laren. Ouvira algumas conversas entre seus homens sobre o homem. Mas nenhum cavalheiro que fosse um pouco inteligente iria tentar algo con tra um dos maiores cls da Esccia. O dele. No que ele propriamente fosse poderoso. M as tinhas amigos e parentes espalhados por todos os cantos do pas. Fazia tempos q ue no se preocupava com ataques. Ele que lute suas batalhas...- Sir. Jorge tinha falecido h algum tempo. Isso ele soubera. Uma pena. O homem tinha sido um cavalei ro admirvel. - Mas...temo que tenha algum parente envolvido nesta histria. - Estou te ouvindo.- disse sem nem fit-lo mas prestando ateno a meno palavra parente . - Guy disse que ele estava na taverna e conheceu alguns homens que pareciam merc enrios. Eles diziam que...a filha do duque de Lendally iria servir a todos, e que esta era um dos pagamentos que o marido dela tinha dado a eles. Sir Jason Mac L aren. Falavam em Sir Scott tambm. Creio que ele no o homem que se casou com a espo sa daquele seu primo distante, um nobre ingls? Ele veio aqui h muitos anos convers ar sobre o casamento da filha. Achava que iria ser uma unio proveitosa-o homem ol hou em dvida -Voc j me contou esta histria alguma vezes quando...Ah, bebia. Sim. Oliver contara a todos. Vivia contando trechos interessantes de sua vida te mendo que esquecesse algum dia. Seu pai esquecera de quase uma vida quando envel

hecera. Seria triste. Deixou esses pensamentos para l e voltou ao assunto. HYPERLINK "http://www.orkut.com/Profile.aspx?uid=14934548716160217591" O duque em questo era filho de um de seus mais prximos primos, mas que fora para Inglaterra a inda jovem e se casara com uma nobre influente. O ttulo tinha sido uma barganha. O primo tivera um filho e este viera visit-lo quando ainda era jovem. Tinha uma b ela filha ainda criana e queria apresenta-la a famlia escocesa. Kimberly era seu n ome, lembrou-se sorrindo diante de rpida lembrana. Sua memria continuava excelente por enquanto. Oliver achara um ato de muita boa ndole do rapaz, mas algum tempo d epois soubera de seu falecimento. E tambm que sua esposa se casara novamente. Fic ara um pouco melanclico, mas no por muito tempo. Homens morriam o tempo inteiro na quelas terras. Aprendera a conviver com isso rapidamente. Mas a morte de uma peq uena criana e da mulher. Sim. Oliver adora crianas e mulheres. Uma pequena fraquez a na verdade e que todos tinham conscincia. No conseguia dizer no a elas. - Eu sei qual. Ela morreu h algum tempo, lembra-se? O padrasto nos mandou a comun icao. Suas terras foram para a famlia da me.- pena. Ele soubera pelo pai que a menin a herdaria as terras. Tempos modernos. Como pode ter se casado?- suspirou irrita do com o fato do homem ter-lhe interrompido a refeio por lago to tolo quanto uma fa lsa notcia. - Acho que, bem, no senhor.- o rapaz estava vermelho e uma veia de aprenso pulsava em seu pescoo Pelo que os homens disseram, ela vou vendida a Sir Mc Laren h algun s meses e seqestrada pelo cl dos Mc Maugth. Um silncio tenso tomou conta do ambiente. At sua esposa parou de falar e sorrir pa ra olhar para o marido.Devagar Oliver deixou o pedao de carne que comia de lado, limpou vagarosamente as mos em seu leno e fitou o soldado com os olhos brilhantes. - Explique isso melhor, soldado. Com detalhes. Outra dor, desta vez mais forte, a fez dobra-se sobre si e recostar na parede fr ia e irregular respirando rpido enquanto a suportava at relaxar novamente. Tinha m edo de gritar e se ouvida pelos homens e se comeasse, por Deus, no ia parar mais. Virou-se e encostou o rosto na parede tentando observar pelo orifcio minsculo. Son s de gritos e lutas ainda eram ouvidos dali. Os homens que tinham ficado no cast elo para protege-lo, caso um ataque surpresa, o que acontecera, lutavam bravamen te, a despeito do em menos nmero. Ouvira pedirem para proteger o porto, mas neste momento ouviu o som inconfundvel de sua abertura soando, interminvel e ameaadora. E les tinham conseguido. Estremeceu e abraou o ventre num gesto automtico de proteo. P ensava em Ken e rezava para que o homem no adentrasse como um heri vingador pelo c astelo. Ouviu a voz inconfundvel de seu pai e gemeu baixinho. Ele no. Baixou o corpo at sen tar-se no cho mido e tentou relaxar o corpo sabendo que daqui a momentos haveria o utra contrao. Onde estaria Jude? E Sarah? Teriam buscado proteo em um das sadas tambm? Algumas no tinham ligaes com aquela que era quase um labirinto pelo castelo. Por i sso que ele parecia bem menor por dentro do que quando visto pelo lado de fora. Contava com mais passagens secretas e aposentos ocultos do que com quartos! Exce sso de cuidado de quem o construiu, Ken dissera com um sorriso divertido. Mas at aquele momento, ele dissera, s servira para divertir as crianas e os adultos. - Onde est ela? O grito do homem que desconfiava quem era soou claro para ela. Como se estivesse ao seu lado e soube que ele devia estar ali, do outro lado da parede. Estremeceu diante do dio que ouvia na voz do homem que era seu marido. Seu marido . Inferno, Ken era seu marido. Tentou se levantar a fim de sair dali quando sent iu um jato quente de gua escorrer pelas pernas e formar uma poa no cho. Aquilo no er a bom. O beb iria nascer a qualquer momento.Poderia chorar e avisar a todos onde estavam. Ken galopava o mais rpido possvel em direo a mata ao norte do castelo. Teriam que ser rpidos se quisessem chegar l ainda com a proteo da noite. No sabia quanto tempo demo rariam a escalar o paredo. Era ngreme mas tinha certeza que seu pai j o fizera, ou no? Seu corao batia acelerado e ele rezava em silncio para que nada de grave acontec esse a sua esposa e filho. Kim com certeza tinha se escondido em uma das passage

ns e estava esperando a salva pelo resgate. E preocupada. Slide devia estar entr e os homens combatendo. Eram to poucos no castelo. No, no podia pensar naquilo agor a. Deixaria para chorar suas perdas depois. Ele e seus homens atravessavam as terras de McDonalds, era o modo mais rpido de c hegar onde queria. Mas era o mais arriscado. Um risco que tinham que correr. Um risco que corriam e que neste momento se tornava real demais. Ken freou o cavalo em frente de Oliver Mc Donald que parecia estar ali, apenas esperando por eles. Droga, o homem devia ter guardas em cada canto de suas fronteiras. No. No podia l utar contra eles agora, apenas por que no pedira autorizao para passagem. Tinha alg o mais importante como prioridade. Mas como iria convence-lo daquilo? Os homens que o acompanhavam pararam um a um atrs dele. Pareciam esperar por orde ns. - Estamos em paz. No queremos lutar contra vocs. Precisamos chegar ao paredo de ped ra que possui um vale para tentar entrar em meu castelo.- Deus como tinha pressa - Precisamos passar por suas terras ou no chegaremos a tempo! Odiava o prprio tom de desespero em sua voz. Imploraria se fosse preciso. - Bastardo. Raptou minha prima!- Oliver se aproximou cheio de raiva-No sei qual d e vocs torturo e mato primeiro. O padrasto por t-la escondido de ns e a vendido ou voc por t-la raptado! - Oliver... - Onde ela est?- ele levantou a espada e ele pode ouvir o murmuro de seus homens atrs de si. - Ela no est comigo.- como poderia explicar para o homem tudo o que acontecera?- E la minha mulher, est esperando um filho meu e... No foi propriamente o gemido de Walter que o fez perceber que usara as palavras e rradas. A espada do homem passou a milmetros de seu rosto antes que desviasse a t empo. - Droga homem! No quero lutar com voc! - Mas eu quero lutar com voc! E depois reunirei meus homens para ajudar Mc Laren a invadir seu castelo e recuperar minha prima! E a esposa dele!- investiu contra ele de novo enquanto Ken se desviava e agradecia por seus homens no tentarem imp edir o homem. Um gesto na direo dos dois combatentes e toda uma batalha seria trav ada. - Eu amo...diabos!- a lmina acertou seu brao mas ele levantou a mo quando percebeu que alguns homens se adiantavam-Quero salva-la! Mc Laren vai mata-la para ter su as terras! - Vou matar voc!- Oliver hesitou dessa vez. - No...Ele e o pai de Kimberly tm um acordo e acho que a morte dela fazia parte de sse acordo.- arquejou sentido o sangue escorrer por sua roupa-Onde voc estava qua ndo ela precisou de voc? Seus pais morreram e ela ficou sozinha com o padrasto qu e a maltratava! - No ouse difamar meu nome!- Oliver avanou em sua direo. - Espere Mc Donald! Walter entrou na frente do homem Somos amigos. Nos conhecemo s h dcadas. Mc Laren matou Sir Mc Maugth e raptamos a esposa dele a fim de faze-la de isca. Mas meu amigo aqui se apaixonou. E a moa por ele. A dama quer se casar com Ken, no com Mc Laren. O homem um crpula. E o pai a espancou para que se cassas se.- suspirou- S queremos salva-la. Como voc. Era um resumo daquilo que podia ter ficado horas explicando, ele deu graas a Deus por Walter tomar a frente. Cada segundo era precioso. - Eu posso acreditar nisso Mc Donald franziu o cenho Sempre suspeitei daquele ho mem.- guardou a espada e olhou ameaadoramente para Ken-Mas se minha prima tiver u ma histria diferente voc morre. - Ela no ter! - virou o cavalo e os homens abriram caminho sob as rodens de Oliver Mc Donald. - Espere! Vamos com voc. Meus homens esto um pouco enferrujados, seria interessant e um pouco de treinamento - disse o homem parecendo animado com a perspectiva de batalha - Faz anos que as coisas andam meio paradas por aqui.- sorriu-Alm do mai s ele perturbaram uma deliciosa refeio e uma noite que prometia ser bem satisfatria .

- Kimberly! A voz do pai a fez quase pular do cho onde parara para descansar. - Kimberly venha at aqui. Viemos para libertar voc querida! Ela encolheu-se contra a parede. - Vamos Kimberly Ns j sabemos o que passou nas mos daqueles homens...no vamos brigar com voc, querida. Seu marido est disposto a aceita-la. A voz estava perto, estava no corredor abrindo todos as portas. - Eles disseram que ela est grvida.- a voz soou sussurrada. - Aquela cadela...- ouviu a voz de Mc Laren Se for um homem direi que meu e pode mos mat-la logo depois e ao filho. Fico com a herana sem precisar me deitar com re stos. Tenho meios. - A famlia de sua me acha que ela est viva e bem tratada.- ouviu a voz do padrasto - Podemos conseguir o dote se os convencermos eu tivemos uma grande perda. Um ma rido que tenha perdido a esposa nas mos de inimigos. Podero ser nossos aliados. Eu no consegui, mas era apenas o padrasto. - Aquelas terras so mais valiosas do que ela imagina, a tola.- Mc Laren estava to perto agora que ela podia ouvir at seus murmrios-Um mensageiro j deve ter chegado a t o reino. Uma palavra bem dita nos ouvidos certos. - Temo que eles no sejam discretos, milorde.- Sir. Scoot suspirou-S consegui casar com a me daquela tola, por que fui esperto o bastante para faze-lo rpido e sem es perar por interferncias. - Eles no iam querer o nome da sobrinha sendo manchado. E para eles eu sou o mari do que teve sua esposa seqestrada e violentada pelos inimigos e que provavelmente est esperando um filho desses mesmos inimigos. riu alto-E disposto a aceita-la m esmo assim. Aquelas terras no poderiam ir para mos de um bastardo. Eles aceitaram minha palavra. - No precisaremos dela por muito tempo. Morrer acidentalmente e a seu filho.- paus a-No se esquea de minha parte neste acordo. - No me esqueo dos meus aliados Sir. Scoot. - Kimberly! Onde est?- de novo o tom de voz soava mais alto mas agora parecia se afastar. - Vamos ao calabouo. O Castelo j est tomado... Talvez Eles a tenham trancado no cal abouo depois de se fartarem dela.- o tom de voz do lorde demonstrava quase um pra zer perverso por isso. - A mulher diz que ela dorme no quarto do bastardo Mc Maugth. - Mas no deve ter permanecido l por muito tempo. O homem enjoaria rpido. Alm do mais ela est grvida...Cafajeste! Esfregando sua potncia em minha cara. Vai morrer devag ar com um porco castrado. Fez-me de idiota perante amigos e inimigos. Todos riro as minhas custas. -No devia ter matado o pai dele... -Cale-se! Quem voc para me dizer o que eu devo fazer? Tenteou andar mais rpido entre os intervalos das contraes que agora vinham em pouco s minutos. Estava escuro demais, geralmente carregavam uma vela quando desciam p elas passagens. E ela entrou em dois pequenos corredores antes de acertar enfim o que a levaria l para baixo.Tinha uma idia do que poderia fazer.Para onde ir.Era uma chance. Talvez desse certo.Seu corpo contraiu com fora agora fazendo abafar u m grito com as mos e ela se ajoelhou para respirar.No podia.Tinha que sair do cast elo ou o choro do beb seria escutado.Crianas choravam,no? Oh meus Deus,ela podia se ntira o filho pedindo passagem...Andou trpega por mais alguns metros at encontrar a sada que procurava. Ficou ali algum minuto para ter certeza que nenhum dos dois homens iriam aparecer e saiu para o corredor pouco iluminado.A parede estava l,a sua frente.Conseguiria empurra-la? Ouviu vozes se aproximando e respirou fundo. Tinha que se apressar.A parede cedeu e ela se espremeu pela abertura estreita fo rando a barriga e gemendo.Ouvia as vozes mais ntidas agora e apreensiva empurrou a parede de volta sabendo que logo viria mais uma forte contrao. Ken sabia que chegaria um momento que no poderia usar os cavalos por isso galopav a a toda velocidade sendo seguido de seu cl e dos Mc Donald. Sua respirao passava d olorida pela garganta e ele sentia cada minuto perdido fora do castelo como temp

o desperdiado. Kimberly devia estar apavorada. Deus queira que estivesse protegid a, apesar de tudo e que seu filho tivesse a destreza de facilitar a vida de sua me. Desviou-se de alguns galhos olhando em direo do castelo que era visvel agora. Na da parecia anormal de longe. Talvez mais iluminado que o normal. Seus olhos fora m at a grande parede onde sabia haver a janela do quarto onde momentos atrs sua es posa devia estar descansando. Prometera protege-la. Prometera a ela que nada de mal iria acontecer com ela. H m uito tempo, quando ainda nem tinha certeza de seus sentimentos em relao a ela. A p rimeira vez que tinham se tocado como amantes. Kim era to sedutora, to atenciosa e amorosa. Estava to linda quando se despedira dela momentos atrs. Gritou quando o paredo abriu-se em sua frente em um grande buraco. L em baixo um r iacho passava no profundo vale. Seria mais arriscado do que pensava. O lugar era to traioeiro quanto se lembrava. Os homens pararam atrs dele e observaram a grande formao que sabiam que existia ali .Olharam para seu chefe desconfiados e depois para a formao novamente. - No poderemos ir a cavalo-Walter disse por fim- A no ser se colocarmos eles nas c ostas... - Existe um lugar onde podemos descer-no falaria para ningum ainda, mas depois ter iam que subir. A pouca claridade da noite o fazia enxergar mal a encosta -Temos que ir para esquerda...tem um declive. Deixaremos os cavalos aqui e acharemos a p. No esta longe. - Seria um momento adequado para dizer que tenho um pouco de medo de altura -sus surrou Sean ao seu lado olhando desconfiado para baixo e depois recuando o caval o. HYPERLINK "http://www.orkut.com/Profile.aspx?uid=14934548716160217591" Ken fechou os dedos sobre a palma da mo sentindo o suro frio escorrendo por suas costas e a respirao ficar mais ofegante. No. Aquele no era um bom momento. Mesmo ainda para ele dizer ao seu meio irmo que talvez o medo de altura fosse herdado. Kimberly sabia que no ia conseguir dar mais um passo.Seu corpo estava trmulo e a d or era insuportvel. Tremia de frio por causa do vento e da temperatura da gua no q ual caminhava vagarosamente tentando chegar a margem. Enfim, alcanando a terra se ca arrastou-se at quase a entrada da gruta escolhendo alguns ramos mais baixos e frondosos da rvore para se proteger. Conseguiu se despir do vestido apesar, de trm ula e dolorida. Gostaria de se despir da camisola tambm mas sabia que no teria cor agem. O frio penetrava pelo corpo mido e parecia deixa-la mais dolorida ainda. Um a contrao violenta lhe fez gritar pela primeira vez e estender o corpo sabendo que no demoraria muito para o filho nascer. Por que o pequeno que esperara tanto no p udera esperar mais algumas horas? Dias? Respirou fundo. Dali s ouvia o silncio. Nem os gritos que escutara at ento penetrava m na parede rochosa da gruta. Aquilo era bom, quando o beb nascesse no queria que seu choro fosse escutado no interior da construo. Sua barriga enrijeceu e ela resp irou fundo sabendo que mais uma longa e dolorosa contrao aconteceria. Tinha que em purrar. No havia outro jeito. - O que mesmo disse sobre este caminho? Lavava a uma cascata? - Walter ofegava e estremecia ao andar sobre um caminho de escurido.Embaixo deles o barulho de gua co rrendo para o mar e acima deles uma final chuva comeava a cair. Amaldioou a noite por lhe dar tamanha dificuldade. Seus dedos estavam doloridos e se seus homens e stivesse sentido o mesmo que eles no conseguiriam seguir aquele caminho por muito tempo. - Sim... uma passagem. Voc no conhece. Apenas eu e Kimberly. O vento comeava a aumentar. E o caminho a estreitar. Percebeu que o rio estava ca da vez mais prximo. Pelos seus clculos teriam ir para esquerda. Mas era to novo qua ndo viera ali...e vira apenas seu pai mostrar o local. - Voc nunca me falou sobre este lugar. - ..um lugar de amantes- disse por fim. Percebendo o silncio que se seguiu a afirm ao continuou tentando no ter pensamentos opressivos -O tnel passa por baixo do lado em um parte e depois encontra estas paredes rochosas. A um crrego que passa por d entro da gruta e desgua no mar. Mas pelo mar impossvel chegar l. murmurou olhando p

ara trs e divisando os homens em meio escurido. S vim aqui uma vez quando menino, e meu pai mostrou-me o lugar. No quis descer com ele. Em certo momento eu o vi aqu i embaixo. Tenho certeza que posso achar o caminho.- tinha sim. Tinha que ter es ta certeza. Por Kim. -No o que chamo de diverso resmungou Oliver logo atrs. - Nem eu concordou Walter.- Mas se Ken disse que podemos fazer por que podemos. Ken nada disse. Quando alcanaram uma regio mais baixa onde o rio passava muito prxi mo ele olhou adiante. Por quase vinte minutos todos andaram satisfeitos por esta r em terra firme de novo e no descendo uma encosta perigosa. Mal sabiam que aquel a parte devia ser a mais fcil da jornada.Olhou para escurido a sua frente e diviso u uma pedra lisa e de formato ovalado. Era imensa. Olhou para cima mas apenas di visou a escurido da noite. Como faria aquilo? - Temos que subir. - O que?!- Sean que se juntava a eles exclamou parecendo chocado. - Como?! Oliver perguntou em tom baixo e depois acompanhou o olhar dele-O que qu er dizer? Descemos por quase uma hora para voc dizer que agora temos que subir? - Temos que firmar nossos ps entre esta rocha e a parede e subir.- ele olhava par a a pedra tentando transmitir segurana que no tinha com as palavras. Era a nica chance que eles tinham. - No topo estaremos mais perto da cascata. - Mais perto? O que quer dizer com mais perto?- o homem cresceu na sua frente-O que faremos mais? Nadaremos por debaixo dgua? Voaremos at o outro lado da encosta? Forou o corpo pela abertura e foi subindo e escalando pela rocha. Suas costas de encontro parede e seus ps de encontro pedra. - Sim se precisar.- disse ofegante e testando sua fora-Se quiser voltar fique a v ontade. Sei que em sua idade no aconselhvel se cansar tanto. - D-me licena o homem empurrou Sean e Walter para o lado e subiu na pedra. Quando comeou a subir seguindo os movimentos de Ken bufou- Por Deus. No vou sentar por um ms! - Fique quieto McDonalds! Preciso ouvir o barulho da cascata.- bradou ao que rec ebeu um resmungo inaudvel como resposta. Sim. Estava ouvindo. Em um local acima deles. No podia parar pois no havia lugar p ara todos os homens no final daquela escalada e tomando mpeto e sem olhar para ba ixo ele segurou um lado de uma rocha e apoiou o p na outra. Estava quase na verti cal mas palpava para saber onde poderia segurar-se. As pedras fincavam suas mos n uas e sabiam que deviam estar sangrando naquele momento. Saber que os homens atrs de si estavam na mesma situao o fez dar mais de si naquela subida dos infernos. S ubiam h quase vinte minutos naquela situao quando ouviu um suspiro exasperado abaix o de si. HYPERLINK "http://www.orkut.com/Profile.aspx?uid=14934548716160217591" - Mc Maugth? - Sim- respirou fundo ao ouvir o tom de voz estranho do homem que o seguia com a mesma dificuldade. - Essa Kimberly, minha prima. uma mulher muito bonita? Ken sorriu apesar da situao que se encontravam - Ela linda. - Gosta de se deitar com voc? - Sempre -ofegou quando sua mo escorregou em uma das pedras. - E concorda com o que voc diz? Ken descansou a testa em uma das pedras e respirou fundo. - Quase nunca. Ouviu uma risada leve embaixo de si. - Ento a mulher deve valer tudo isso. - Por Deus, ela vale muito mais.- tateou e encontrou uma rocha plana bem acima d ele. Suspirou aliviado-Encontrei um lugar. Vou ajud-lo. Quando ajudou o homem a subir no declive apontou para uma pequena encosta que co ntinha uma pequena mata logo acima. Dali podia se notar o barulho da gua que pass ava no interior da caverna. -Diga aos homens para seguirem o barulho da cascata. . Deixou os homens para trs e correu na frente apesar de ouvir o Mc Donalds praguejando contra jovens e tolo s. Seus ouvidos o guiavam e andou at o que parecia ser entrada da gruta. Teve que tirara parte da vegetao e passar por debaixo da raiz de uma grande rvore antes de

entrar no interior escuro da gruta. Quase como se pressentisse algo ficou em siln cio ouvindo o barulho da cascata e o som dos homens que se aproximavam atrs dele. Um gemido fraco, que poderia ter passado imperceptvel aos ouvidos mais desatento s soou perto e ele sentiu os msculos ficarem tensos. - Kimberly? olhou em torno de si e ouviu novamente o gemido de dor seus passos s e apresaram em direo ao som e pode percebeu o volume encolhido sobre uma rvore. - Kimberly querida...- ajoelhou ao lado da mulher com a parca claridade que aind a tinha dali observou os olhos arregalados e os tremores do corpo. Tinha vrias pe rguntas que fazer , mas se sentia aliviado por v-la ali e no nas mos de Mc Laren. M as a rigidez do corpo feminino e sua respirao ofegante demonstravam que ela no esta va bem Deus, o beb? HYPERLINK "http://www.orkut.com/Profile.aspx?uid=14934548716160217591" - Sim, est che gando...- a voz dela era fraca-Os homens de Mc Laren esto l dentro. Ele tambm. Est m e procurando. Disse que ia matar-me, meu pai uma contrao violenta a fez arfar. - Nada vai acontecer. Temos homens vindo para c agora pegou a capa que trazia e a cobriu delicadamente e beijou a face com carinho. Iremos atac-los, vamos tirar t odos do castelo e voc ter seu beb. Jude vai ajuda-la. - Mas...- Kim fechou os olhos Eles so muitos, - Temos ajuda. Ela piscou e estremeceu apertando sua mo. - Oliver Mc Donalds. respondeu a pergunta muda dela- um primo de seu pai, distan te, mas um primo. Irmo de seu av. - Eles no se importam...- ela parecia delirante. O que o fez ficar preocupada. - Tire essa camisola. Fique apenas com a capa que est seca por dentro.- o fez enq uanto ouvia o som dos homens se aproximando. Discretamente jogou o tecido mido ao lado e a envolveu com a capa.Respondeu o com entrio anterior -Se importam sim. Todos se importam. Principalmente eu - o grito que ela deu ao contrair o corpo o fez gemer em terror Kimberly? - Est tudo bem arfava Tudo bem. O beb no vai poder esperar... Oliver chegou hesitante at ele e ajoelhou-se ao seu lado. - Voc Kimberly Mc Donald? - No. Sou Kimberly Mc Maugth. Ou pelo menos serei quando ficar viva. deu um sorris o sofrido. E voc deve ser meu primo escocs.Eu poderia dizer que um prazer conhec-lo mas estou tendo um passando por um momento muito delicado, agora- fechou - os o lhos e comeou a respirar rpido- Tenho a impresso que vou ter um beb. Oliver meneou a cabea. No precisava de mais nenhuma prova do que a histria contada era verdadeira. Muito menos que ela era um Mc Donald. Sorriu. - Moa, eu sei tudo sobre bebs e creia-me. Este ai est mais do que pronto para vim a o mundo. - Se tiver alguma experincia no assunto preciso de uma parteira- riu um pouco e d epois gemeu- Por Deus, como di. - Penso que vai ser pior depois.- ao ver o olhar do casal em sua direo recuou- Ah. ..Bem... - Milady? Walter aproximou seguido se Sean e Tom. Todos se ajoelharam ao seu lad o e quase sem perceber ela fez uma careta. - Era tudo o que uma mulher deseja quando est nua e tendo um filho! Um bando de h omens. gemeu desconfortvel. - Viu Sarah?- a voz de Tom chegou at ela e meio a mais uma contrao Mais algumas cap as tinham sido tiradas para que ficasse aconchegante. Percebia que Oliver afasta va os homens para outra parte do local protegendo-a. - Segure-a Tom Ken ajeitou vrias capas sobre ela e sob ela.- Temos que coloc-la em um local mais protegido antes de entrar. Kimberly reagiu. - Voc vai me deixar? o horror nessas palavras reverbou por todos ali Vai entrar l e me deixar aqui? - Kimberly...- Oh Deus que faria? - Kimberly...Sarah. Tom repetiu a pergunta e ela desviou o olhar. - No sei.No vi ningum. Apenas sons de luta.Eu me escondi.Sinto muito. Mas o marido j a pegava no colo carregado-a com capas e tudo para longe de todos.

- Onde voc...? - H uma rvore...uma grande rvore.! em passos rpidos seguidos por seus trs homens ele aproximou-se da grande arvore que se referia e que tinha uma abertura imensa no caule e era oca. Ficar aqui. At eu voltar entendeu? No saia dai. No ouse sair dai! L ogo voltarei. - Ken...- ela sufocou o grito da contrao dolorosa e o encarou Eu te amo. Amo tanto que... - Tambm amo voc, querida. Falaremos o quanto nos amamos quando eu voltar para buscla entendeu? - Sean... O homem contraiu o semblante. Sabia que o irmo iria pedir para ficar ali com a cu nhada e ele no poderia negar tal pedido nem por ele nem por Kimberly. Mas temia p elo irmo. Temia v-lo morrer e perder o amigo, temia ter em suas mos algo que ele no teria a mesma desenvoltura para reger. O irmo no poderia deix-lo. Seu desespero fic ou evidente. Ken afastou-se da rvore segurando o seu brao. - Se algo acontecer... - No. - Escute! Se algo acontecer...no temo pelo castelo. Pois tenho certeza que conseg uiremos recuper-lo com ajuda dos parentes de Kimberly. Mas se eu no resistir...Que ro... - Que eu cuide de Kimberly? - Case com ela. A convena dizendo que foi o ltimo pedido meu. Que eu partiria feli z sabendo que teria a proteo de nosso nome. Por favor...- sua voz saiu embargada. - Prometo. Claro que prometo no queria chorar, mas uma lgrima desceu pelo rosto. - E Slide... Confie nele. - Certo, certo. Mas no morra! ambos riram do tom de voz que usara, um misto de me do e irritao. Ken voltou para onde deixara Kimberly. Beijou a testa suada com carinho. - Eu no vou me casar com ningum alm de voc, vou logo... arfou -...avisando. Se voc no voltar vivo juro que fujo e vou viver com meus parentes como me sem marido! Vou s er conhecida como uma qualquer em todo reino e nenhum homem vai me desposar e se u filho vai viver como um bastardo!- gritou em meio contrao seguinte. Ken olhou para ela imaginando por que tivera o trabalho de conversar com Sean lo nge dela. A mulher tinha o poder de saber de tudo que se passava em sua mente. I nclinou-se e beijou de leve a testa alva e depois os lbios macios que estavam plid os e secos. Suspirou alto quando uma lgrima caiu sobre seus dedos que estavam na face feminin a. - Se algo acontecer comigo.No.- disse quando ela fechou os olhos e desviou o olha r-Kim, olhe pra mim. Ela o fez parecendo zangada. - Se algo acontecer comigo...- respirou fundo mais uma vez-No quero, por Deus, en contrar voc em outra vida to cedo. Est entendendo o que quero dizer? - Sim. a dor agora era forte demais para ela pensar em algo mais. Mesmo assim comp reendeu o que ele queria. - Ento prometa que no vai tentar nada estpido caso eu morra.- ele foi direto. - Oh Deus. Estou quase desfalecendo de dor e voc quer conversar!- gritou-Droga ho mem! Prometo. Prometo. No sou to louca de me matar por causa de um escocs estpido e cabea dura como voc!- e gritou sentido o beb comear a sair de dentro de si - V logo! Suma daqui. Ken sofria em deix-la l, a ponto de ter o beb, mas l estava a salva. Ele tinha outra s pessoas em quem pensar. Palpou a parede e hesitou antes de empurr-la devagar. O silncio era angustiante. Preferia ouvir lamentos e gritos. Pelo menos lhe diriam que algum estava vivo. Fez um gesto para o outro lado do corredor e alguns homens passaram para l. -Vamos nos separar no fim da escada, para norte e sul. Walter pegue alguns homen s e v para o ptio, apontou para a parede em frente a si -Voc sabe como.- Tom v com o s outros at as muralhas.- no precisou explicar de que maneira. Eles tinham um verdadeiro labirinto estreito e escuro por dentro daquelas as par edes.

- Venha voc comigo. Iremos para o salo com seus homens. - Estou sempre disposto h um pouco de ao - o homem resmungou espiando os homens sum irem no orifcio na parede frente de si - Interessante este castelo.- ao ver o olh ar estreito do rapaz sorriu -No se preocupe. H muito tempo sou adepto da boa vizin hana. No vou tirar vantagem de seus esconderijos . Ken deslizou pela parede enquanto subia as escadas comeando a ouvir algumas vozes . - Diga!- era quase um grito -Prefere morrer a dizer onde est a maldita da minha e sposa devassa? - No acha que seria um bom momento?- Oliver murmurou. - Temos que esperar pelo sinal.- respondeu tentando ficar mais na sombra da pare de enquanto se aproximava do salo. - Mas...- Oliver arregalou os olhos. Imediatamente Ken virou-se, sua espada j enterrada entre as entranhas do homem qu e estava a sua frente. Um dos homens de Mc Laren. Tapou-lhe a boca enquanto espe rava que a vida esvaziasse do corpo volumoso do guarda e o trouxe para sombra jo gando-o entre os homens. - Vamos esperar-repetiu olhando atento agora para sua frente no querendo mais sur presas. Cerca de cinco minutos depois ele escutou o assobio. Sorriu satisfeito. - Vamos l. Se na noite que invadiram o casamento de Mc laren assustara aqueles homens, daqu ela vez o fizera muito mais. Avanou com fria na direo de Mc Laren mas dois cavalheir os lhe barraram espadas em mos.Enfurecido lutou com habilidade desviando-se ora d e um ora de outro e por fim, em apenas um golpe certeiro e atravessado perfurou ambos mortalmente para continuar seu caminho. Mas no encontrou o homem.No de novo! -Onde est ele?-gritou para um dos homens que lutava ao seu lado. -Acho que correu para as escadas!- o rapaz desviou-se de uma mo que manipulava ha bilmente um punhal e parecendo enfezado cortou-a em um golpe certeiro fazendo o sangue jorrar abundante-Bastardo.Ele quer vencer contratando homens que lutam po r dinheiro. Era certo.Nenhum daqueles homens pareciam pertencer ao cl Mc Laren. No se vestiam como cavalheiros e nem ostentavam as cores do cl, alm disso no eram habilidosos par a a luta. O que se podia perceber na facilidade que seus corpos quedavam pelo sa lo.Ou talvez at fossem habilidosos,mas lutar por uma causa era bem mais estimulant e do que lutar por dinheiro. Ouvia o barulho das espadas se chocando l fora e sabia que os homens deviam estar em desvantagem numrica. -Acabe aqui e saia para ajudar os outros...-a luta ali j estava quase terminada,n otou retirando a espada do interior de mais um corpo gordo e flcido.Mercenrios estp idos. No mnimo deviam ter bebido todo seu vinho e por isso estavam to lerdos. Pulou por cima do corpo e deparou com Slide cado contra uma parede. Seu rosto era uma massa sanguinolenta de contuses, cortes e fraturas. Penalizado aproximou-se do amigo e agachou-se ao lado olhando para trs para ter certeza que no corria mais perigo de ser atacado. Estendeu a mo e tocou a face ferida. Sentiria saudade do amigo. - No estou morto- resmungou a boca que deixou escorrer um pouco de sangue -Minha maldita perna est quebrada e no consigo enxergar nada, mas sei reconhecer o cheiro de meu senhor, de longe. Sempre cheira a rosas, milorde. No devia tomar banho na mesma gua que sua esposa. Ken sorriu satisfeito. - E voc vai ficar feio como um jumento quando cicatrizar essas feridas. - Tenho outras caractersticas do animal que se assemelham mais a mim, senhor.- el e respondeu tossindo e rindo.- Onde esta Kimberly? - Na gruta. Depois explico tudo. - ajuda-Vou puxa-lo para um lugar menos perigos o -disse quando ouviu gritos de mais homens se aproximando. - Por Deus. Ningum alm de voc vai chegar perto de mim para me examinar. Deixe-me aq ui e v lutar. Algum tem que pegar aquele homem antes que fuja de novo. - Um belo menino - Sean olhava o beb que sugava avidamente o seio de Kimberly sem

parecer embaraado com o gesto intimo. Na verdade, pensou Kim suspirando, depois que ele afastara suas pernas e pegara o beb que nascia nos braos pouco tinha de se gredos para o homem. - Parece mais com voc do que com ele -afirmou percebendo o nariz mais largo do be b. - Espero que tenha caractersticas de meu pai e no de minha me- Sean riu tocando as mozinhas com os dedos grandes- Seria difcil explicar isso a Ken. Kim sorriu tambm. Baixou o rosto recostou sua cabea no alto da cabea de cabelos esc uros. Aquele pequeno tinha dado um susto e tanto nela. Olhou o rostinho enrugado e vermelho encantada. Sim, ele lembrava mais os traos de Sean, mas o queixo era de Ken. Largo e levemen te protuberante. Bem msculo. As mulheres iriam se derreter pelo filho dela futura mente. Ouviu um barulho estranho e um gemido olhou rapidamente para Sean e o viu cair s em sentidos ao seu lado. - Sean! O homem que estava atrs dele a vez perder a voz. - Ol querida, esposa. - Como...- respirou fundo e abraou o filho com fora-Como entrou aqui? - Eu poderia dizer que foi tolice de seu homem no checar o calabouo primeiro. Ela l que seu pai, estava.- riu enquanto limpava o punhal em sua cota fazendo o estmag o dela revirar ao perceber que ele limpava o sangue de Sean.- Ele achou que eu i a gostar tanto de saber que existia esta passagem que o libertaria.- riu sem hum or-Tolo, no presta para nada, mesmo. Eu iria mat-lo e dizer que foi os homens de M pausa-Na verdade foi exatamente o que fiz. cMaugth. Ela no sentiu nenhuma tristeza pelo fato do padrasto estar morto. Olhou para Sean que parecia ainda respirar. Deus, ele sim. Se o rapaz morresse se culparia pelo resto da vida. - No h como voltar atrs agora, James - disse devagar ao perceber o brilho da loucur a no olhar masculino - Seus homens esto sendo derrotados e Ken recuperara o caste lo. - Mas no voc. Voc ir comigo- ele a puxou pelo brao at a entrada da gruta -Voc ir comi e ser minha garantia de liberdade. - Covarde, no v que tenho um filho? Como posso...No!- gritou quando ele tomou a cri ana de seu colo e quase a jogou entre a vegetao prxima. Sentido falta do colo matern o o beb comeou imediatamente a chorar.- Meu beb! - No precisamos dele. Ele vai nos denunciar. Ele a arrastava para a porta da gruta. Sua capa caiu a deixando nua, mas naquele momento ela pouco se importava com isso. - Meu filho!- gritou se debatendo como louca para se libertar, mas o homem era m uito forte e a empurrava encosta a cima para a escurido da noite. Os gritos da criana enchiam seu corao de dor. Mas parou de se debater sabendo que t alvez fosse melhor assim. HYPERLINK "http://www.orkut.com/Profile.aspx?uid=14934548716160217591" Ken voltaria e encontraria o filho. O pequeno beb estaria a salvo com o pai. Melhor do que na s mos de um louco assassino como Mc Laren. - Ele no est em lugar nenhum!- Tom segurava Sarah entre os braos, parecendo content e em ter encontrado a esposa escondida dentro do grande armrio da cozinha. Que na verdade era uma passagem discreta e conhecida para seu prprio quarto. - Ele no ter como fugir daqui. Os homens esto espalhados pelas muralhas e os portes esto fechados.- Ken andava rpido em direo ao corredor. Tinha que pensar em Mc Laren, mas tambm tinha que trazer Kim para dentro. -Olhe o que encontramos dentro do calabouo -Walter trazia arrastado o corpo do ho mem que ele reconheceu como p padrasto da esposa. - Ele no prestava para nada, mesmo.- murmurou lanando um olhar de desprezo para o corpo flcido.- S queria que voc tivesse me esperado para mata-lo. - Mas no fui eu que o matei. Achei ele assim. Preso no calabouo. - Ento Mc Laren achou que ele no valia tanto a pena. Ou queria as terras s para si e com o homem vivo tinha uma chance dele conseguir herdar as terras em vez de tu do ser devolvido para famlia da me de Kim.- j empurrava a pedra para buscar a espos

a-O homem no tem lealdade. Esse tipo de gente s fiel a si mesmo. -Mas deve ter morrido a poucos instantes. O corpo ainda est quente -Walter deixou o homem l e acompanhou Ken- Eu s queria encontrar McLaren. Se algum dos homens en contr-lo primeiro no teremos a satisfao de ver a cara de idiota dele enquanto morre. Mas Ken estava prestando ateno no choro contnuo de seu filho. - Ora, parabns papai!- Walter sorriu e bateu de leve as mos nas costas de Ken que qu ase afundou na gua gelada. Mas ao sair da passagem percebeu em dois segundos que algo estava errado. O beb s e encontrava sozinho h alguns passos dali. Afoito pegou o filho no colo e rpido fo i at onde tinha deixado a esposa momentos atrs. Ao ver seu irmo cado e ensangentado s eu corao falhou e ele se ajoelhou trmulo. HYPERLINK "http://www.orkut.com/Profile.aspx?uid=14934548716160217591" - Sean...- e stendeu a mo e sentiu a pulsao do pescoo do rapaz- Coltun - apontou para um dos home ns que os seguiam -Leve Sean l para dentro e procure algum que possa ajudar -Jude no aparecera ainda. Muitas das mulheres iriam esperar at ter certeza da vitria ante s de se exporem. Grite por Jude por todo o castelo. Ela pode ouvi-lo e o ajudar.ele observou o homem pegar o corpo de Sena que tombou para os lados, flcido -Ten ha cuidado. Olhou para o pequeno ser que se remexia parecendo aborrecido entre suas mos e sus pirou olhando para a passagem na gruta. - Chame Sarah para ficar com o beb, Tom!- gritou para o homem que entrava em pass os apressados pela passagem ao perceber que algo estava errado-Eu preciso seguir Mc laren. - Como ele pode ter sabido? - No sei.- Ken levantou-se e entregou o filho para Walter -Entregue para Sarah e depois em siga.- olhou novamente para o resqucio da noite que se via entre os gal hos retorcidos -Ele vai mata-la se tenta faze-la descer aquelas rochas. Falava e caminhava com determinao para o local que sabia ele devia estar. - Ele pode ter entrado no castelo novamente-Walter ainda falou enquanto ia em di reo a Sarah. - No. Covarde como ele no faria isso. Preferiria correr se protegendo a custas de uma mulher que acabou de ter um filho, bastardo. Ele saiu para a noite fria e nebulosa que se abria a sua frente. No demorou muito para ouvir os resmungos de Mclaren.Devagar se aproximou do lugar que sabia,devi am esta descendo.Seu pai j subira por ali.Mas nunca ouvira ele dizer que se podia descer e ele tinha quase certeza que no conseguiria.Ento ao ver Kimberly parcialm ente equilibrada e tentando descer para apoiar o p mais abaixo em uma rocha quase perdeu o flego.Temeu por um momento gritar mas sabia que se no falasse nada ela i ria faze-lo e seria o fim. -No desa-disse alto enquanto se aproximava de ambos. O gesto do homem em agarrar K im e posta-la a sua frente foi esperado. Mas era melhor assim do que ele obrig-la a descer para encontrar a morte. -Voc mais covarde do que eu imaginava Mc Laren - Vou mat-la. - E eu vou mat-lo disse baixo e ameaador -Deixe-a ir. Venha lutar como um homem e morrer como um homem McLaren. O desgraado deu um sorriso de puro escrnio. - Deixo esses desvarios loucos para voc, Ken Mc Maugth que gosta de se arriscar p or aquilo que no est mais vivo. - Voc um covarde e mata como um covarde. - Homens como voc do muita importncia a honra, mas esquecem de olhar suas costas- c uspiu as palavras- Esse foi o erro de seu pai. O tolo. Querendo dar uma de caval heiro e se metendo em coisas que no eram de sua conta. Voc tambm.- sacudiu Kimberly que mantinha os olhos fixados em Ken. Os cabelos soltos e midos caiam sobre seu corpo protegendo-a parcialmente. Mas v-la nua e indefesa na mos do homem quase o f azia perder o controle sobre suas aes. - Meu pai foi o homem que voc nunca vai ser.- deu um passo na direo do homem que em um gesto rpido levou Kim at a beirada da pedra ngreme e esticou o brao colocando-a inclinada sobre o vale abaixo dela.

- Eu posso acabar com ela em um movimento apenas. Ken sentiu seu corao quase parar. - um homem morto fazendo isso.- disse baixo mas audvel. - Serei um homem morto der qualquer modo-ele o encarava como se esperasse sua re ao. - Vou deix-lo ir se me entregar Kim.-sabia que iria. Faria isso para no perde-la. Deixaria o homem seguir livre se isso impedisse o louco de jog-la l de cima. - Para que? Para me caar novamente? Para meu nome ser cantado como um covarde que perdeu a esposa para o inimigo? Balanava Kim que gritou quando perdeu o equilibro por um momento e seu p escorrego u no ar. Rapidamente recuou e olhou em sua direo como se buscasse alguma alternati va para o impasse.Mas qual? - Eu sei o que passa por sua cabea.- olhou para Kimberly que estava imvel e trmula em suas mos e depois para ele- No vou deix-la aqui para mostrar minha vergonha par a o mundo. No posso. Meus homens esto derrotados e voc tem um cl inteiro dos McDonal ds em sua retaguarda. Eles descobriram sobre ela no? O tolo do padrasto achou que iria ter alguma vantagem se a escondesse dos escoceses. Medo de perder o que ga nhava com as terras.- fez um gesto demonstrando desalento coma cabea- O homem no o lhava para o futuro sem dvida. O matei por ser to tolo. Eu sabia que uma hora ou o utra os McDonalds saberiam. Mas pensei que poderia control-los ao meu favor -riu sem humor dando um passo para trs, perigosamente perto da borda da queda -Vou gan har de qualquer modo, Ken McMaugth. Voc no a ter...- riu parecendo louco enquanto o corao de Ken batia como um louco por desconfiar do que o homem iria fazer -E pens ar que tudo isso por causa de uma morte e uma mulher. Coisas to banais.- olhou pa ra trs e agarrando firmemente em Kim.- Quer dizer as ltimas palavras de adeus pequ ena devassa. Ken sabia que no tinha chance de alcan-los antes que ele pulasse e a levasse junto. Mas por Deus, iria morrer tentando. Por isso quando viu os olhos dele se desvia rem para a escurido que era o vale abaixo deles correu para a margem da pedra ao mesmo tempo em que ouviu o zumbido gil de uma flecha ser disparada. Pode senti-la passar por ele e cravar direto em Jason Mc Laren que se inclinava em busca da m orte. Kimberly se livrou das mos, agora flcida, que a segurava mas mesmo assim no f oi to rpida. Percebeu que seu corpo se inclinava para trs e tentou voltar ao mesmo tempo em que sentia o aperto forte em seu brao estendido e depois a quentura do p eito largo do marido em seu rosto. - Acho que precisamos de um banho -ele murmurou contra seus cabelos. Kimberly riu em meio a um soluo e depois suspirou, fechou os olhos e sentiu tudo em sua volta escurecer. - O que houve? Ele a feriu?- Oliver estava ao seu lado e jogava o arco e flecha ao lado. Ele era muito bom ainda naquilo. O melhor de seu cl. Quando vira a cena que se passava a sua frente soube que teria apenas uma chance de salvar a prima da queda para a morte e no hesitara. -No. Ela desmaiou -a segurava contra o peito enquanto com um sorriso entrava de v olta para o castelo -Espero que ela acorde lembrando-se de tudo dessa vez. Kim despertou com um rudo fraco e estridente. Um choro. De beb. Devagar abriu os o lhos e suspirou ao sentir o aconchego das peles em torno de si e o corpo do mari do ao seu lado. Ambos cheiravam a rosas. - Do que est rindo, mulher?- Ken tirou uma mecha de cabelo de sua testa e a encar ou. O quarto era iluminado por algumas velas. - Mulher?- o olhou desconfiada- Quem voc? Ken ficou srio. - Mulher, s por causa disso e terei que mant-la prisioneira por mais cem anos nest e castelo. Kim riu e sentou-se gemendo sentido dor nos quadris. - Seu filho saiu de mim com o mesmo mpeto que seu pai me penetra. - resmungou col ocando as pernas fora da cama e estendendo as mos para pegar a criana do pequeno b ero ao lado. A boquinha rosa fez um movimento de suco demonstrando estar com fome. - Por quanto tempo eu dormir?

e -

J noite novamente.- Ken disse e a viu fit-lo surpresa-O que esperava mulher? Tev um filho em meio a uma invaso do castelo. Devia estar exausta. Quem o alimentou?- mas sorriu - Sarah. Acho que a pequena Margot ficou com cimes...- ele observou interessado enquanto o filho abocanhava o mamilo escuro e cheio da esposa. Os seios da mulher tinham passado por uma incrvel e prazerosa mudana.- Rapaz de sorte. - E Slide? E Sean?- procurou nos olhos dele a resposta sabendo que talvez ele a poupasse das informaes. - Vivos. Slide vai se recuperar. Sean est muito fraco, mas no acertou em nenhum rgo vital. Jude disse que o rapaz tem muita sorte e que viver mais duzentos anos depo is daquele ferimento. Kim sorriu satisfeita. - Oliver ainda est aqui? - Mal acabou a batalha ele recolheu os homens e retornou para suas terras.- deu os ombros -Mas disse que iria voltar para ter uma conversa sria com voc e comigo s obre um McDonald que era filho de pais que no so casados pela lei divina. -Ah...- olhou-o preocupada -E ento? - J lutamos tantas batalhas. Vai ser apenas mais uma - com o dedo desnudou o outr o seio e o analisou -Quando...- parou quando a mulher estreitou o olhar em sua d ireo. Era ameaador.- Certo. suspirou - Verei isso o mais rpido possvel. - Ele chegou!- Kim deu um pulo da cama que acaba de sair e olhou para o filho qu e dormia placidamente no bero. Fazia quase quatro meses que Ken filho viera ao mu ndo e aquela bero quase no o cabia mais. O menino filho parecia estar maior a cada manh. Mas mamava tanto que Kim no fazia outra coisa a no ser alimentar o filho o t empo inteiro. H trs semanas uma criada que perdera o beb se oferecera para ajud-la n a alimentao. Apesar de receosa ela deixara a moa amamentar o filho, depois de algun s dias, j estava acostumada e dividir a funo com Celina que era uma moa delicada e a legre. Ao que parecia Sean tambm achava. - Psiu...- fez um gesto para o bero e aproximou-se da mulher -Ken chegou? Iria fazer um ms que o marido viajara para o sul, conversar com alguns parentes d ela e com um bispo. Imaginava que ele iria demorar mais para resolver todos os d etalhes. Tinham sido meses de mensagens antes dele decidir ir pessoalmente at a c orte. - Chegou e trouxe um padre!- Sarah deu um gritinho parecendo que ela prpria esper ava por isso ansiosamente. Kimberly suspirou e agradeceu aos cus por aquela beno. Iriam ter que trabalhar muit o para conseguir ressarci o castelo de suas economias. Muita da lavoura estava d estruda e tivera perdas de vidas. Mas ela sabia que o pior estava por vim, que se ria comprar sua liberdade. Muito se tinha dito sobre o que ocorrera ali naqueles ltimos meses e ela soubera que a famlia de sua me quase levara Ken a pena mxima de morte por decapitao na guilho tina. O horror daquilo a fizera ter pesadelos terrveis apesar de todos parecerem divertidos com as ameaas. Somente as mensagens escritas a mos por Ken a impediram de ir ela mesma, defende-lo perante sua famlia. Com lgrimas de felicidades nos olh os ela olhou para Sarah que bateu palmas. - O que est esperando? Eu fico com o pequeno gluto para voc. ela empurrou a amiga p ela porta. - Oh Deus, mas eu nem estou vestida! Vestia uma camisola simples e branca. Sarah bufou e pegou um cobertor jogando-a sobre ela. - Depois no arrumaremos para o casamento. Mas seu marido est na frente da comitiv a correndo como eu louco. No vai deix-lo l chegar l embaixo e se deparara apenas com os criados, no ?- a empurrou novamente - V mulher! Kim riu e correu pelo corredor e desceu as escadas pulando alguns degraus. Atrav essou o salo sem se importar com os olhares curiosos e saiu no ptio no exato momen to que o porto se abria e Ken entrava . O cavalo parecendo derreter-se de tanta f umaa que liberava. Parecendo to lindo quanto nunca ele desceu do cavalo e a tomou nos braos em dois passos.

Os lbios dele foram vorazes e impetuosos sobre os seus. Parecia querer-se fundir a ela naquele momento. Em meio ptio e na frente de todos os aldees e criados prese ntes. Suas mos lhe chegaram a nuca e ele aprofundou o beijo a acariciando com a ln gua onde conseguia alcanar quase asfixiando em alguns momentos. Com um riso alegr e que repercutiu no interior de sua boca a segurou por baixo das ndegas e a levan tou rodando com ela vrias vezes sem afastar a boca provocadora. Quando por fim es tava tonta, tanto pelo movimento quanto pelo calor do beijo ele se afastou e seg urou seu rosto entre as mos. - Deixe-me olh-la.- suprimiu um suspiro -Ningum me impedir de lev-la comigo em qualqu er lugar que eu tenha que me ausentar mais de um dia. Por Deus, mulher. No sei co mo eu sobrevivi. - Se no fosse aquela linda cortes, Viviane, no?-Walter que desmontou atrs dele deixo u escapar para depois arregalar os olhos com fingido horror -Deus, desculpa. Era um segredo nosso. Os olhos de Kim se transformaram em duas fendas. - Eu o mato Ken McMaugth, se voc ousou...- mas ele estava rindo. - A tal cortes tem oito anos de idade e sua tia, sua tola.- olhou para trs onde um homem conhecido dela entrava vagarosamente no ptio -Hoje ele est sbrio.- fez um ar compungido-Se voc quiser podemos esperar alguns dias para arrumar o castelo e pr eparara uma grande festa, mas... Kim apenas sorriu e segurou a capa contra o corpo. - Nem mais um minuto, meu lorde. No quero esperar nem mais um minuto. Kim no queria chorar, mas chorava sem para. As lgrimas eram abundantes e em certo momento a fizeram engasgar. Na verdade no exato momento que o padre perguntava s e ela aceitava Ken como seu marido. Ouviu a risada dos homens atrs de si e a voz e Mac Donald que chegara logo aps o padre. Ken fizera questo de mandar uma mensage m ao homem convidando para o casamento. - No vai mudar de idia agora, minha senhora. Seu filho est em meus braos esperando p ara ter um nome. Ken virou para trs lanando um olhar ameaador ao homem para depois olhar para ela es perando. Lembrando-se que ainda tinha que falar as palavras riu e repetiu com cu idado cada silaba. E em um tom alto bastante para que Mc Donald ficasse satisfei to. Exatos vinte minutos depois ambos estavam sobre a cama, ofegantes e aliviados. - Por Cristo.- Ken acabou de retirar o resto de suas roupas e jogou suas botas l onge- Eu a machuquei? - No.- Kim sorriu enquanto ela mesma se livrara do vestido que estava aos trapos devido ao excesso de pressa do marido, e por que no confessar?, dela tambm. - Eu devia ter me controlado, no quero que passe por outra gravidez to cedo.- Ken sorriu de leve - Mas j que agora eu sou um homem rico...Talvez eu devesse ter mui tos filhos para herdar essa riqueza... - Como?- Kim afastou o ltimo tecido sobre seu corpo e o encarou desconfiada.- Com o assim rico? - Bem, seus familiares foram muitos simpticos comigo -sorria como um menino trave sso -Primeiro me ameaaram com espadas, quando no reagi, afirmaram que tomariam tod o o seu dote. Quando eu disse que no me importava e que, te queria sem as suas ma lditas terras inglesas eles pareceram mais amistosos. Kim ria da discrio dele. - Eles no tomaram minhas terras? - No -sorriu quando a esposa deu um grito de alegria e tombou sobre ele -Mas me o brigaram a visitar todas elas e conhecer cada maldito administrador ingls. Por De us, quero ficar longe desses dndis por um sculo! - Eu sou rica! -riu quando o marido a pressionou contra o colcho macio. - Sim minha lady. Voc muito rica.- beijou-a de leve -Mas nada que se compare a mi nha riqueza.- os olhos femininos ficaram nublados-Que est sob mim neste colcho,loc al que eu tenho preferncia em v-la -riu quando ela o beliscou nos quadris-E naquel e pequeno bero...uma riqueza que inclusive est berrando neste momento. Kim reagiu imediatamente como ele sabia que ia fazer tentando sair de seus braos. Riu e a pressionou contra o colcho com mais fora colando seus corpos at que cada u

m sentisse cada reentrncia do outro. - Nada disso. Deixe que a outra o alimente.- beijou-a na orelha sabendo que ia f az-la gemer e foi compensado com o som -H outra fome que ter que matar nesta noite HYPERLINK "http://www.orkut.com.br/Main#Profile?uid=14934548716160217591" http:// www.orkut.com.br/Main#Profile?uid=14934548716160217591 (((FIM((( PAGE PAGE 1

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em agarrar Kim em ambas. Isso em blefes. Achoem bobagens. No em comum. Kentwell. Podemosem a. Abraouem fronteiras. No em Jason Mc Laren em Ken. Os em Kim.- Querem lamrias. Eu em Mc Laren em mim. Ele em nada. O em p. Tom em paz. No em pensamento. Pois em perigo. Muito em que Kenem silncio. Noem silncio. Silncio

em Sir Scott em vida. Eles em vida. Em

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