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l'ampli lampes pour les nuls

Le fonctionnement des amplis lampes Cette page est extraite du site cr par Jack. Le fonctionnement des amplis lampes reste un grand sujet mystique pour beaucoup de guitaristes. Le problme provient surtout de ce que l'information disponible sur le web est le plus souvent en anglais, ce qui rebute lgitimement pas mal de monde, mais aussi du fait que les techniciens qui rdigent les pages disponibles emploient des termes complexes inaccessibles au commun des mortels. L'objectif de ces pages n'est pas de fournir un cours sur les amplis lampes, ni mme de tout dire sur ce sujet inpuisable. Il s'agit plutt de tenter d'apporter des rponses claires, en franais comprhensible par tout un chacun, aux musiciens qui se posent plus ou moins toujours les mmes questions, et n'ont pour rponses que les changes techniques souvent contradictoires entre spcialistes. Pourquoi un ampli ? Le son des lampes fait fantasmer les dbutants, et les guitaristes confirms sont capables de parler durant des heures de leur cher ampli tout lampes. Il y a une sorte de magie vaudou derrire ces engins : "le son du rock, c'est le son des lampes", ce dogme est dsormais tabli, tort ou raison. Avant d'aborder ce sujet, il faut bien avoir en tte qu'un son se compose en fait de trois choses : Un timbre, c'est dire une rpartition des harmoniques dans des proportions donnes Une coloration, qui modifie le timbre par simple modification du gain dans diffrentes plages de frquence Une dynamique, c'est dire la faon dont l'amplitude du signal varie dans le temps La particularit d'un ampli hifi, c'est de transmettre tout cela sans le modifier depuis la source sonore jusqu' sa conversion en puissance acoustique par les baffles. Dans un ampli guitare, c'est tout l'inverse : le timbre peut tre totalement chamboul par la saturation, la coloration est essentielle pour donner de la personnalit au son, et la dynamique doit autant l'ampli et au baffle qu' la guitare et ses micros. Et pour compliquer le tout, les trois leviers timbre, coloration et dynamique sont en interaction permanente dans un bon ampli, ce qui interdit de les aborder sparment les uns des autres. Tout le savoir-faire d'un constructeur d'amplis guitares consiste matriser ces trois leviers pour donner le son recherch... Le sujet du son des lampes mlange joyeusement des arguments assez rationnels, voire techniques, avec des arguments beaucoup plus subjectifs (marketing et culture musicale). On peut alors dvelopper trois constats distincts : Les amplis guitare haut de gamme sont presque tous des amplis lampes, et on ne trouve pratiquement plus d'amplis transistors haut de gamme. Ce qu'on entend avec un ampli lampes est diffrent de ce que l'on entend avec des transistors, mais dans le mme temps, il est extrmement facile de se faire piger en blindtest. Ce que l'on ressent en jouant avec un ampli lampes est clairement diffrent de ce que l'on ressent avec des transistors, mme si, l encore, un blind-test prouve que la diffrence est souvent subjective. Son des lampes, son du rock ? Historiquement, les premiers amplis taient des amplis lampes. C'tait tout simplement la seule technologie disponible, bien avant l'invention de la guitare lectrique. On peut donc dire que, d'une

certaine manire, les guitaristes sont rests aux amplis lampes par simple tradition. La technologie des amplis transistors existait bien au dbut des annes 60, lorsque le rock s'est vritablement dvelopp, mais ce n'est qu' la fin des annes 60 que l'on a su fabriquer pour le grand public des amplis de puissance sans lampes. Ceux qui ont invent le rock (Rolling Stones, Led Zeppelin, Who, Beatles, et bien sr Jimi Hendrix) l'ont donc fait sur la base d'amplis lampes, avec tout ce que a peut avoir d'impact sur notre oreille mais aussi sur l'image du guitariste de rock avec son ampli lampes. Lorsque les amplis transistors sont arrivs, le "mal" tait fait, et ces amplis n'ont jamais pu dtrner les lampes, du moins sur le terrain du rock : Ritchie Blackmore et ses Marshalls, Brian May et ses Vox, David Gilmour et ses Hiwatts ont continuer jouer avec des lampes dans les annes 70. Santana, puis Steve Lukather ont port le mythe Mesa/Boogie jusque dans les annes 80, l o d'autres marques haut de gamme comme Soldano et Rivera se sont leur tour prcipit dans le march du "gros son", le metal tant dsormais grand consommateur de ces amplis hors de prix mais rputs indispensables pour un son de qualit. quoi ressemblaient les amplis transistors dans les annes 70, dcennie qui a marqu l'apoge du rock comme musique grand public ? De mauvais produits dans l'ensemble, avec une puissance qui atteignait pniblement les 100W, l o les lampes faisaient plus depuis longtemps. Pas de "son", au sens du guitariste: on a donc commencer coller aux transistors l'image d'amplis sympas pour le son clair, avec le clbre JazzChorus de Roland en 1975, ou bien les Polytone des jazzmen, mais imbuvables en saturation (ce qui est un non-sens, puisque les pdales de distortion et les fuzz de l'poque - complments indispensables des amplis lampes - taient bien sr transistors!). Une exception dans tout cela: puisque les transistors n'taient pas faits pour la puissance, on trouve cette exception l o on ne l'attend pas: l'ampli portable piles Pignose, conu par un des musiciens du groupe culte Chicago. Jimmy Page a jou le solo de guitare de Stairway to Heaven sur un Pignose: a calme. La stratgie marketing des constructeurs d'amplis est donc stable depuis plusieurs annes : produire d'excellents amplis lampes d'un ct, en y investissant toutes leurs ressources R&D (Recherche et Dveloppement) mais aussi commerciales, et de l'autre, produire des modles conomiques base de transistors, qui par la force des choses, ne peuvent pas avoir la qualit des modles plus coteux. Et les amplis transistor de qualit sont dans la pratique ignors des musiciens de rock pour tre rservs au jazz ou l'acoustique. Le son du rock, c'est le son des lampes, mais le son des lampes, ce serait avant tout le son du rock. Il faudra attendre quelques annes pour que le solid-state prenne sa revanche, comme on va le voir plus bas. Son des lampes, son satur ? Tout guitariste de bonne foi admettra qu'en son clair, en l'absence de toute saturation, il est pratiquement impossible de distinguer un ampli transistors d'un ampli lampes. Le son cristallin du Jazz Chorus est rest une rfrence cause de cela, et peu d'amplis lampes sont vritablement capables de rivaliser sur ce type de sons. Mais inversement, un ampli lampes en son claire procure une sensation "d'lasticit", une souplesse en fait, que les amplis transistors ne peuvent restituer. Cela est probablement (mais probablement seulement) du au fait que les lampes subissent physiquement les vibrations du son. L'ensemble assez complexe de fils et de plaques mtalliques vibrent physiquement, provoquant ainsi un dbut de rverb. Le mme phnomne, lorsqu'il se produit dans une lampe en fin de vie et devient audible, s'appelle microphonie. C'est alors un dfaut de la lampe qui impose son changement.

La diffrence devient sensible lorsque l'on commence loger un voile de saturation sur le son : les plages de rglage o le son est essentiellement clair, mais o il commence saturer progressivement si l'on pousse un peu sur les cordes. L, l'ampli lampes serait beaucoup plus progressif, la transition se fait avec plus de naturel semble-t-il. Du mme coup, le guitariste qui joue ressent plus de souplesse dans son jeu, les notes gagnent en moelleux et n'ont pas la raideur que l'on prouve avec des transistors. Stevie Ray Vaughan, avec ses amplis lampes Fender, excellait dans le fait de se trouver toujours la limite du son clair et du dbut de saturation. Un transistor et une lampe ne saturent pas de la mme faon, c'est mathmatique. L o le transistor crte brutalement le signal, une lampe le fait plus en douceur. Ce phnomne, souvent appel "soft-clipping" est illustr ci-dessous:

Mais cette raison n'est pas suffisante en elle-mme : les transistors effet de champ ont un comportement similaire aux lampes, et ils sont d'ailleurs utiliss dans quantit de pdales et d'amplis hybrides dans le but d'imiter ce son des lampes. De plus, les diffrentes tudes menes sur le sujet, ainsi que les avis gnraux que l'on peut croiser, semblent tous converger vers un consensus : ce n'est qu' fort volume qu'un ampli lampes fait la diffrence, que ce soit dans le registre crunchy ou les grosses saturations. Le comportement technique des composants ne suffit pas expliquer ce phnomne. Dit autrement, s'il ne s'agissait que de reconstituer avec des transistors la forme d'onde (le timbre du son) gnre par les tubes, les transistors auraient dtrn les lampes sans trop de difficult. Les annes 80 et la revanche du solid-state Le terme "solid-state" (tat solide), rappelons-le, dsigne la technologie des semi-conducteurs qui, contrairement aux lampes construites autour d'un flux de particules dans un gaz rarfi, sont intgralement constitus de matriaux solides, figs: les diodes et les transistors sont les deux composants de base les plus connus. Ces composants, lorsqu'on les utilise sans finesse pour remplacer les lampes dans une logique "un pour un", ne sont, il faut bien le dire, pas particulirement musicaux: une fuzz, une disto, lorsqu'on les branche directement dans une console, a corche les oreilles plus qu'autre chose. La mme technologie a en revanche permis une chose innaccessible aux lampes: la miniaturisation et donc l'intgration. Sont apparus dans les annes 70 des composants complexes, constitus de plusieurs, puis de plusieurs dizaines, puis de plusieurs centaines de transistors et de diodes: les circuits intgrs. Un circuit intgr est, beaucoup plus qu'un composant lectronique, un oprateur mathmatique ou fonctionnel charg d'une mission prcise. Pour le son, il y a une famille de circuits intgrs particulirement critique: l'amplificateur oprationnel (AOP). Un AOP est un oprateur mathmatique quasi-pur, qui l'on va donc demander (en l'associant avec d'autres composants), d'effectuer une opration mathmatique sur un paramtre (le signal sonore). Dans un circuit lectronique, ce signal sonore est reprsent par une tension (des Volts!) qui a un comportement analogue celui du signal sonore: nous traitons bien d'lectronique analogique, qu'elle soit lampes ou transistors. Les fameux AOP permettent de construire trs facilement ce que les lampes ne font que de faon maladroite: reproduire mathmatiquement un comportement dtermin par avance sur le papier. Reproduire mathmatiquement, cela se dit, en un seul mot: modliser. Ce terme de "modlisation d'ampli" n'est rellement apparu qu'en 1996, lorsque Line6 a brevet la premire simulation numrique d'ampli, le AxSys 212. Le concept remonte 15 ans auparavant lorsqu'un des maitres du son, Tom Scholz, fatigu des problmes lis aux

amplis lampes, invente le Rockman. Scholz, leader du groupe Boston et ingnieur du MIT, tait pass maitre dans l'art de customiser son matriel - et notamment ses amplis Marshall - avec un rsultat incontestable: il a cr ce que nous appelons en France le "rock FM", genre qui a domin la musique au moins aux USA durant les annes 80. Le gros problme des amplis lampes, c'est qu'il est peu prs impossible de reproduire le mme son d'une session l'autre: pour un perfectionniste comme Tom Scholz, qui peut passer des mois sur un mix, c'est passablement agaant. C'est sur cette base qu'est n le Rockman: recrer de manire fiable et reproductible le son que Scholz avait en tte pour les disques de Boston. Plus de HP, plus d'ampli de puissance: une simple boite noire branche directement dans la console et le son est l. Le "truc" de Scholz, c'est d'avoir conu un circuit de compression qui restitue la fameuse "lasticit" des lampes, complt par des filtres qui modlisent la rponse en frquence d'un baffle guitare: nous appelons a aujourd'hui un "cab sim". Le Rockman a t une rvolution: c'tait non seulement la preuve que le solid-state peut parfaitement remplacer les lampes, mais galement que le concept mme d'ampli est passablement ridicule! Tous les grands ont, un moment ou un autre, jou avec du matriel Rockman: le son de ZZ Top priode Eliminator, c'est du Rockman. Idem pour Deff Leppard priode Adrenalize et Hysteria, idem pour Billy Idol et sa power-pop, et mme le grand Satriani sur le mmorable Surfing with the Alien: des amplis oprationnels, aucune lampe. Scholz a cess ses activits de constructeur en 1994, sentant la vague du numrique arriver. Dans l'entre-temps, un autre gnie du son a repris le flambeau: Andrew Barta a cr le concept Sansamp une extension du concept de Scholz - en 1989. Un mot enfin sur le seul constructeur d'ampli solid-state qui a fait le choix dlibr de cette technologie avec bonheur: les amplis britanniques Session, fabriqus depuis 1979 et utiliss par d'aussi grands noms que Clapton. Conclusion: lorsque vous allez assister un concert sur une grande scne, prenez le temps de vrifier si les normes baffles de vos stars sont ou non repiqus au micro: les trois quarts du temps, les normes amplis sur scne ne sont l que pour le dcorum ! Les fonctions d'un ampli Nous avons essentiellement compar les aspects subjectifs du son des lampes, ou du moins des diffrences secondaires qui ne justifient pas en elles-mmes la suprmatie commerciale des amplis lampes dans le haut de gamme. Par del l'accoutumance culturelle au son des lampes, et en laissant de ct la partie du comportement des lampes qui peut assez facilement tre reproduite avec des composants solid-state (saturation du prampli notamment), la structure des amplis de puissance lampes comporte des diffrences de conception et de structure avec leurs homologues transistor. Les micros de la guitare ont pour rle de convertir les vibrations physiques des cordes en signal lectrique. Rien d'acoustique l dedans: sur le principe, le fait que l'on entende la lutherie vibrer lgrement est un effet de bord. La fonction de l'ampli est de convertir ce signal en vibration acoustique: cela va donc bien plus loin que la simple amplification. L'ampli guitare est la guitare lectrique ce que la caisse de rsonance est la guitare acoustique Le signal issu de la guitare est extrmement faible, et sans aucune puissance. Avant de passer par le haut-parleur qui est le transducteur entre la partie lectrique et la partie acoustique, il faut donc

convertir les quelques millivolts qui sortent sans intensit de la guitare en un signal lectrique porteur la fois de tension (des Volts) et d'intensit (des Ampres). La puissance est en effet le produit tension x intensit, et les deux grandeurs doivent tre combines pour obtenir une puissance acoustique en sortie du baffle.

Vu comme cela, un ampli hifi devrait fonctionner. Mais plusieurs facteurs cartent cette solution : Ce qui sort d'un instrument a une dynamique beaucoup plus importante que ce qui sort d'un disque. La musique enregistre varie peu en termes de volume, et ne prsente pas les variations extrmement brves que l'on rencontre avec un instrument. Un systme hifi ne rsiste pas longtemps aux coups de boutoir d'une guitare. Le son qui rsulterait d'une amplification linaire comme la hifi serait plat, sans saveur, bref, inexploitable pour un musicien qui cherche au contraire saturation et coloration, sans parler de certaines actions sur la dynamique (compression plus ou moins naturelle). Le rle du prampli Dans la pratique, on n'attaque jamais un ampli de puissance depuis un signal aussi faible que celui d'une guitare. Il faut au moins remonter le niveau de ce signal (amplitude en tension, l'intensit n'est pas en jeu ici), et c'est la premire fonction du prampli. En premire approche, on pourrait alors traiter le problme en deux parties : 1. Une fonction pr-ampli, charge de colorer et saturer le son, en apportant galement plus ou moins de compression lors justement de la saturation 2. Une fonction purement oriente puissance, qui serait, elle, totalement linaire, mais capable nanmoins d'accepter de fortes dynamiques

Dans un tel schma, cela revient construire le son l'aide d'une srie d'effets, puis se brancher dans la console d'une sono de puissance. On sait que ce n'est pas si simple, que les rsultats ne sont devenus corrects que depuis l'arrive des simulateurs d'ampli (numriques ou analogiques). On revient donc au problme prcdent : un prampli seul ne suffit pas donner le son recherch, la partie puissance de l'ampli a un rle considrable dans l'affaire, et pour pouvoir utiliser un ampli de puissance linaire, il faut avoir pralablement simul l'action d'un ampli non linaire dans le prampli. Il faut alors affiner le schma pour comprendre ce qui se passe, et notamment voir d'o proviennent ces non-linarits propres aux amplis guitare. Le prampli a pour fonction le formatage du son avant sa transformation en puissance. Qu'il soit ralis avec des lampes ou des transistors, il va essentiellement accrotre l'amplitude du signal d'entre (on passe d'environ -20dB ou -10dB -5 ou 0dB). Il ne s'agit que d'amplitude, soit donc de volts (tension), sans que l'on parle encore de puissance. Mme avec un casque branch la sortie du prampli, le signal serait encore insuffisant pour bouger la membrane des couteurs. Paralllement, on en profite pour appliquer les corrections de tonalit (basse, medium et aigues): c'est la coloration d'ensemble du son. Et bien sr, on a la possibilit de faire saturer le prampli pour ajouter artificiellement des harmoniques au signal. Cette saturation a une consquence immdiate : le signal satur a toujours la mme amplitude globale, que l'on attaque doucement les cordes ou que l'on frappe comme un sourd. Il y a donc d'une certaine manire une "compression", dans le sens o la dynamique du signal devient quasi nulle. Mais il ne s'agit pas d'une vritable compression, puisque le timbre du signal et son enveloppe d'origine ont totalement disparu.

Une remarque au passage : placer un compresseur aprs un tage de saturation est rigoureusement inutile, puisque le signal n'a dj plus de dynamique, sans compter que le compresseur va relever de faon importante le niveau de bruit dans le signal. Et un signal satur est fortement charg en bruit... Un compresseur se place donc toujours avant une saturation. Tous les blind-tests conduisent la mme conclusion : le son des amplis lampes ne provient pas de leur prampli. Un bon circuit transistors et plus particulirement transistors effets de champ peut donner des rsultats tout fait similaires. Dit autrement, seule la conception du circuit conditionne le son dans un prampli, la technologie n'influant que de faon trs subjective le rsultat. L'ampli de puissance Dtaillons maintenant la partie puissance de l'ampli. Son rle est de transformer le signal issu du prampli, qui a dj augment l'amplitude du signal produit par la guitare, en un signal lectrique porteur de puissance, destin mouvoir la membrane du haut-parleur. Dans un premier temps, on va encore augmenter l'amplitude du signal, via un tage appel "driver". Il n'y a toujours pas de puissance ce niveau, on ne travaille que sur la tension du signal. On arrive enfin aux lments de puissance, transistors ou lampes, qui vont non seulement passer des amplitudes de signal fortes (plusieurs dizaines de Volts, comparer aux quelques millivolts sortis de la guitare), mais galement produire de l'intensit. Pour rappel, la tension est similaire la hauteur d'une chute d'eau, l'intensit tant comparable au dbit de cette chute d'eau. Pour avoir de la puissance, il faut la fois une certaine hauteur de chute, mais galement un dbit important. Une goutte d'eau qui tombe de plusieurs centaines de mtres, ou un seau d'eau que l'on verse par terre, ne suffisent pas porter de la puissance. En revanche, un seau d'eau jet d'un avion, a commence faire des dgts arriv en bas. En premire approche, l'impdance est la notion qui caractrise la relation entre tension et intensit dans un montage. L'ampli est un gnrateur qui a une impdance de sortie, et le HP est un rcepteur qui a une impdance d'entre. On montre par des calculs assez simples que si ces deux impdances sont diffrentes, il y a une dperdition de la puissance transmise, qui se dissipe en chaleur. Dans le cas d'un ampli transistors, on peut se contenter de brancher directement le HP en sortie du circuit: l'cart d'impdance varie seront la frquence du signal, mais il reste acceptable. Les amplis lampes, eux, ont une impdance de sortie leve, qu'il faut imprativement adapter via un transfo d'impdance:

Le transfo de sortie impacte fortement le rsultat sonore, mais il est galement une des explications du cot lev des amplis lampes. Un transfo fidle dans ses transmissions sur toute la bande passante est en effet assez coteux. Le transformateur est un merveilleux dformateur de son. Bien sr, en hifi, on s'arrange pour le faire travailler dans sa plage nominale de fonctionnement, mais l encore, dans un ampli guitare, le fait de le pousser dans ses retranchements va ajouter des non-linarits, des distortions de phase, et une part de saturation lectro-magntique. L'alimentation de l'ampli Pour tre complet, il faut parler du rle de l'alimentation qui convertit le courant alternatif issu du secteur en courant continu exploitable par l'ampli en lui-mme. Cette conversion passe par un redressement du courant alternatif issu du transfo, avant le filtrage qui va niveler les variations de tension du courant redress.

Avant l'apparition des diodes au silicium, ce redressement tait ralis galement l'aide de lampes. Ces lampes redresseuses ne participaient pas directement au son, mais leur comportement est diffrent de celui des diodes. 1. Les diodes ont un comportement constant quelque soit la puissance tire par la charge sur l'alimentation. 2. Les lampes, elles, ont une proprit qui impacte le son: lorsque la puissance sollicite devient trop importante, elle flchit et dlivre une tension moins importante pour pouvoir assurer l'intensit demande. Ce phnomne est particulirement prononc dans les graves. Du mme coup, l'ampli commence saturer, ou bien sature encore plus selon le cas, la puissance tant malgr tout maintenue sous forme d'intensit (encore une fois, la puissance est gale au produit tension x intensit).

Cette vieille technologie des lampes redresseuses avait disparu: elle donnait simplement un grain particulier aux amplis vintage. Mais Mesa Boogie (encore eux) a eu l'ide de ressortir le principe des cartons, et de crer la ligne des amplis Rectifier (le terme anglais pour redresseur), avec pour but explicite de donner des sons saturs particulirement gras. Rponse de Soldano: l'effet est intressant, mais peut tre reproduit avec quelques astuces mme avec un redressement diodes, avec plus de fiabilit. Prudence avec les discours commerciaux des constructeurs! Puissance des lampes et puissance des transistors C'est un fait connu et maintes fois constat: les amplis lampes sonnent plus fort que les amplis transistors. On lit tout et son contraire ce sujet: certains vont mme jusqu' assner des ratios "1W lampes = 3W transistors" par exemple. Cela mrite d'tre rationnalis. Si le constat du fait que les amplis lampes sonnent plus fort que les amplis transistors est avr, le fait d'affirmer des trucs comme 1W lampes = tant de watts transistors est vide de sens. On compare en gnral des choux et des carottes, et notamment des amplis lampes avec des alimentations correctement dimensionns avec des amplis transistors dont les alimentations ne sont pas prvues pour suivre la partie puissance lorsqu'elle sature. 1. La diffrence sonore entre un ampli lampes et un transistors provient de sa partie puissance et notamment de la prsence d'un transfo de sortie. Ca, c'est rel et mesurable. Des blindtests ont t faits qui confirment que ce n'est pas le prampli qui fait la diffrence. 2. Pour permettre au guitariste d'exploiter la satu de la partie puissance d'un ampli lampes, il faut donc une alim dimensionne en consquence. 3. Dans un ampli transistors, la saturation de la partie puissance n'est pas intressante sur le plan sonore, et elle est mme risque pour les transistors qui sont plus fragiles de ce ct l. Les alims calcules pour sortir 100W RMS en son clair ne peuvent pas sortir plus de 100W, mme en son satur avec des harmoniques. 4. Dans un ampli lampes, la saturation de la partie puissance est utilise, et l'alim est taille pour largement aller au del des 100W RMS son clair (les watts de la hifi). Chaque harmonique amne de la puissance, et, pour une mme valeur crte du signal envoy au HP, on peut fort bien se retrouver avec 140, voire 170W (Marshall Plexi) lectriques passer dans le HP. 5. La puissance lectrique est convertie en puissance acoustique par le HP. Le HP mont sur un ampli lampes 1300 euros est plus performant que celui que l'on va trouver sur un ampli transistors 500 euros, mais l encore, ce n'est pas une diffrence structurelle entre transistors et lampes, c'est une question de qualit des composants. En final, l'impression de puissance supplmentaire des lampes vient essentiellement du

dimensionnement de leurs alimentations, qui leur permettent d'aller bien au del des watts RMS style hifi, et par exemple d'envoyer des puissances crtes (la fameuse puissance "musicale" qui n'a pas de sens en hifi) normes sur des transitions courtes. Si le HP est capable de restituer ces coups de boutoir, l'ampli sonne bien entendu beaucoup plus fort. Une alimentation suffisamment dimensionne permet que la puissance des harmoniques gnres par la saturation de l'ampli de puissance se cumule avec celle du signal d'origine, au lieu de s'y substituer lorsque l'alimentation ne peut pas suivre. Amplifier... Avant de dcrire le fonctionnement d'une lampe et les montages ncessaires leur utilisation, rappelons brivement ce que l'on appelle "amplifier" en lectronique. La comprhension du principe des lampes deviendra alors beaucoup plus aise. L'objectif, dans un ampli de puissance, est de passer d'un signal trs faible, sans puissance, une puissance lectrique capable de faire bouger la membrane d'un haut-parleur. Qui n'a pas un jour imagin la chose suivante: pourquoi ne pas simplement placer un transformateur entre la guitare et le HP ? Aprs tout, si un transfo peut transformer 220V en 5V, il peut aussi faire l'inverse: un signal d'un volt ( peu prs ce qui sort d'une platine CD), passe dans un transfo mont " l'envers", ressortirait ainsi avec 44V d'amplitude... Ca ne fonctionne pas, parce que cette tension ne serait pas accompagne d'intensit: les 44V, dbits dans un HP de 4 , ne donneraient pas les 44*44/4 = 484W attendus. Ce serait trop simple. En fait, la tension en question chuterait carrment devant la charge du HP. Rien ne se perd, rien ne se cre, tout se transforme! Si nous n'apportons pas d'nergie au signal d'entre, nous pourrons le triturer autant que nous voudrons, il ne disposera toujours pas de la puissance souhaite. La puissance correspond en effet la libration d'une nergie en un intervalle de temps donn. Plus l'nergie libre est grande, plus la puissance est grande, mais il faut surtout que cette consommation d'nergie se droule en un temps trs bref. Imaginez que vous partiez en vacances en laissant un robinet ouvert chez vous: la masse d'eau cumule (et donc l'nergie cintique consomme) qui sera tombe au fond du lavabo sera norme, mais cela n'aura aucune consquence. La mme masse (plusieurs tonnes) lance contre un mur l'abattrait sans problme. Un ampli de puissance est donc une machine librer ou contenir une nergie fournie par une source externe. Un ampli ne cre pas d'nergie, pas plus qu'il ne transforme la micro-puissance qui sort de la guitare en puissance acoustique. Un ampli module l'nergie fournie par le secteur en fonction du signal d'entre. Parce que bien sr, nous voulons contrler cette nergie depuis un instrument. Ce contrle, en terme technique, s'appelle une modulation. Cette nergie lectrique peut tre utilise sous forme de puissance (c'est dire consomme en un temps court) parce que le compteur lectrique est capable de fournir un dbit suffisant (intensit) sous une tension suffisante. La puissance lectrique est en effet le produit d'une tension par une intensit. Le haut-parleur, lui, est un convertisseur qui transforme la puissance lectrique en puissance acoustique. En rsum, amplifier ne veut pas dire transformer: amplifier, c'est avant tout moduler une nergie (non porteuse d'information) par un signal (porteur d'information). La triode Et bien, c'est trs simple maintenant! Il nous faut une nergie (sous forme de trs haute tension disponible avec une intensit suffisante), et quelque chose pour la moduler. R-inventons la lampe vide ! Si je prends deux morceaux de mtal, et que je leur colle une tension forte, mettons 400V, un flux

d'lectrons va s'tablir entre ces deux lectrodes. Enfin, pas toujours. Il faut: Placer les lectrodes dans un quasi-vide, le plus simple tant un tube en verre. Les rapprocher suffisamment. Le "quasi-vide" est important: lorsque l'on parle de flux d'lectrons, c'est une image. Il est plus juste de dire, mme si cela reste une image, qu'on arrache des lectrons la premire lectrode, et que cette perturbation que l'on a cre va se propager au sien du nuage d'atomes que l'on a pris soin de laisser dans le tube, jusqu' absorption par la deuxime lectrode. Crer un vritable flux d'lectrons dans le vide demande des moyens beaucoup plus consquents: a s'appelle un acclrateur particules ! L, on a obtenu un "tube dcharge": on peut avec un peu de chance reproduire le phnomne des clairs de l'orage et observer des mini-clairs entre les deux lectrodes: les lectrons arrachs se propagent comme ils peuvent d'une lectrode l'autre. Pas terrible. Ecartons les lectrodes, et chauffons celle qui est au potentiel bas, appele cathode (nous reviendrons sur le systme de chauffage). L, miracle, plus d'clair, et avec un ampremtre, on constate un dbit constant dans le circuit, ce qui signifie que des lectrons sont librs par la cathode chaude, et attirs par l'autre lectrode, potentiel positif, appele anode. Le courant circule, et toujours dans le mme sens. Impossible physiquement d'inverser le sens de ce courant: ce montage s'appelle "Diode vide", parce qu'il y a deux lectrodes. Une diode est une soupape lectrons, dans laquelle ils ne peuvent passer que dans un seul sens. Un rappel au passage: les lectrons sont des particules ngatives. L'intensit, notion mesurable abstraite, est oriente en sens inverse de ce flux ngatif: les lectrons "vont" de la cathode vers l'anode, mais l'intensit est par convention oriente de l'anode vers la cathode. On a une tension forte, assortie d'une intensit non ngligeable: la voil, l'nergie que l'on va moduler. Il nous faut maintenant un dispositif permettant d'augmenter ou diminuer ce flux d'lectrons. Un peu comme si le tube tait un tuyau d'arrosage, dont on peut contrler le dbit en appuyant plus ou moins le pied dessus. Il nous faut maintenant un moyen de "pincer le tuyau". Plaons pour cela une grille mtallique entre la cathode et l'anode. Portons progressivement cette grille un potentiel ngatif. Les lectrons sont eux aussi ngatifs, ils vont donc tre repousss par la grille. Si la tension de grille est suffisante, on peut mme totalement bloquer le flux d'lectrons. Nous venons de crer une vanne courant lectrique ("Valve" en anglais). En fait, cette vanne va s'appeler Triode: elle dispose de trois lectrodes en tout: la cathode, l'anode, et la grille de commande. Deux mots sur le systme de chauffage: une simple rsistance lectrique fait l'affaire. On place donc un filament rsistant prs de la cathode pour la chauffer. Le circuit de chauffage est donc un circuit auxiliaire, sans lien direct avec le circuit audio. Certaines lampes comportaient des cathodes qui faisaient galement office de rsistance chauffante, mais on ne trouve plus ce systme dans les amplis actuels. Le bias... c'est quoi? Reprenons l'analogie avec notre tuyau d'arrosage sur lequel on pose le pied. On peut dj communiquer en morse, en appuyant et relchant la pression du pied. On peut aussi, si l'on est dou, gnrer des "vagues" plus ou moins fortes en sortie du tuyau. Imaginons que le tuyau alimente un petit bassin sur lequel on a pos un bouchon, pour pouvoir visualiser nos vagues. Si nous voulons faire des vagues vraiment parfaites, notre pied doit osciller autour d'une position intermdiaire. Sinon, les crtes ou les creux des vagues seront, justement,

"crts". On aura des bouffes d'eau, un peu comme des bouffes de fume, mais pas de jolies vagues bien sinusodales. Le bias (polarisation de grille en franais), dans une lampe vide, c'est cette position intermdiaire, cette pression du pied autour de laquelle nous allons soit relcher soit appuyer notre "modulation". Revenons aux Volts et aux Ampres. La tension ngative (en Volts) applique la grille contrle l'intensit (en Ampres) entre la cathode et l'anode. Pour "dessiner des vagues" avec les lectrons, il faut osciller autour d'un point milieu, qui ne doit pas tre trop faible ni trop fort, sous peine d'avoir des crtes ou des creux aplatis. En rsum, nous avons: Un tuyau dans lequel est tabli un flux d'lectron mesur par une intensit (et non une tension) Une tension de bias (tension continue) applique en permanence la grille de commande Une modulation (tension alternative) qui s'ajoute la tension continue de bias La lampe est bien pilote en intensit par le biais de deux tensions additionnes sur le grille: La tension de bias dfinit l'intensit au repos de la lampe La modulation d'entre (tension) est reproduite par une intensit qui est module autour de sa valeur de repos Le bias est la tension continue applique la grille de commande, et qui dfinit l'intensit qui circule dans la lampe en l'absence de signal d'entre Notons une chose importante qui va servir par la suite: les modulations ne sont pas dformes tant qu'elles restent dans une plage raisonnable. Si on "appuie le pied trop fort" ou si "on relche trop la pression", nos vagues vont avoir des -plats: c'est le principe de la saturation. La classe A - Le transfo d'impdance Nous disposons de suffisamment d'lments pour construire un tage de puissance simple, que nous appelerons de "Classe A", parce que c'est le premier sur la liste et le plus simple raliser. Cassons donc tout de suite le mythe "mon ampli est en Classe A et c'est ce qu'il y a de mieux": c'est btement le plus simple concevoir. Nous venons de voir plus haut que la triode permet de moduler une intensit, et indirectement une tension. L, se pose un problme: la lampe seule est un gnrateur de puissance forte impdance. En clair, le ratio entre tension et intensit est trop lev pour actionner un haut-parleur, qui a besoin d'un ratio plus faible. Notons que la puissance lectrique traite dissipe par un haut-parleur se comporte comme le carr de l'intensit: P = U x I, mais aussi U = R x I, on a donc P = R x I x I La solution existe, fort heureusement, et s'appelle un transformateur d'impdance. Tout au dbut de cette page, nous disions qu'un transformateur ne peut pas convertir la puissance trs faible qui sort d'une guitare en une puissance suffisante pour faire bouger l'air. Un transfo conserve, quelques pertes prs, la puissance (tension x intensit), mais il peut modifier le ratio tension / intensit! Par exemple: Une lampe gnrant des amplitudes de 100V, avec une intensit de 100mA, produit 100 x 0,100 = 10W, avec une impdance trs leve (100/0,1 = 1000 dans l'exemple). Le HP ne restituerait que 8 x 0,1 x 0,1 = 80mW. C'est ridicule, d'autant que les 100V ont pu endommager le haut-parleur... Ces 10W, passs dans un transfo tudi pour, vont ressortir 8W avec des pertes, par exemple sous la forme 8V et 1A. Nous avons une impdance de sortie de 8 .

Branchons un HP d'impdance 8 en sortie du transfo. La puissance lectrique transmise est alors 8 x 1 x 1 = 8W. Fantastique! L, on peut "faire bouger l'air"... Revenons notre triode: l'intensit qui la parcours varie sans cesse en fonction des oscillations du signal d'entre, mais nous comprenons qu'elle est traverse en permanence par une intensit non nulle. Et pour cause, puisque nous avons pris la prcaution de lui appliquer une tension de bias calcule pour que la lampe soit toujours plus ou moins ouverte. C'est la dfinition "officielle" de la Classe A: les lampes, dans un ampli en Classe A, sont toujours parcourues par un courant non nul, et au repos, ce courant vaut peu prs la moiti de ce que la lampe peut supporter. Les amplis de Classe A sont donc par construction des amplis qui chauffent beaucoup, qui dissipent donc beaucoup de chaleur, et cette chaleur dissipe est autant de puissance qui s'envole en pure perte. C'est cette caractristique qui limite les performances des amplis en classe A, et qui pousse passer la Classe B pour construire des amplis plus puissants. Une lampe courante en Classe A va dvelopper, typiquement, une dizaine de watts... Dans les pramplis, qui ne ncessitent pas de puissance, on utilise des lampes montes en Classe A. Ce montage est en effet le plus simple mettre en oeuvre et donc contrler. La classe B - Le montage push-pull Puisque la Classe A est limite en puissance par contruction, il faut revoir le principe de dpart. Aprs tout, l'ide de maintenir le robinet lectrons toujours ouvert n'est peut-tre pas la meilleure ide pour construire un ampli performant! Augmentons donc la tension de bias (en fait, on la diminue, puisqu'elle est ngative) de faon bloquer totalement le flux d'lectron lorsque le systme est au repos. Premier rsultat: l'ampli ne dissipe plus inutilement de la chaleur alors qu'il ne fait encore rien. Ajoutons un signal d'entre cette tension de bias. Deuxime rsultat: l'intensit dans la lampe augmente avec le signal d'entre, selon la rgle du "juste ncessaire". On peut esprer dvelopper plus de puissance avec le mme tube. Oui, mais le troisime rsultat est dsastreux: lorsque le signal d'entre devient ngatif, la lampe est dj ferme, elle est revenue au repos, et il est impossible de renverser le flux d'lectrons pour reproduire la totalit de la modulation. On obtient un demi-signal, la deuxime moiti tant purement et simplement rase! L'idal serait alors d'avoir une lampe inverse, symtrique de la premire, et de concevoir ainsi une paire capable de traiter l'ensemble du problme. Avec, tant qu' faire de la science-fiction, un flux de protons positifs au lieu d'un flux d'lectrons ngatifs. Mais ne perdons pas de temps: ce concept ne tient pas, tout simplement parce que nous savons facilement arracher des lectrons (satellites du noyau d'un atome) la matire, tandis qu'arracher des protons (souds dans le noyau) revient concevoir une mini-centrale atomique (c'est la fission). Dlire oublier? Pas tout fait, les transistors, invents bien plus tard, existent en deux varits symtriques, les PNP et les NPN. Mais leur concept n'a rien voir avec les tubes vides, et nous ne sommes pas l pour traiter le sujet des transistors. Autre ide: puisque nous ne pouvons pas inverser les lampes, inversons le signal! Et l, miracle, nous avons l'outil qu'il faut: le transformateur... En effet, ce composant a pour rle de transmettre des courants alternatifs qui circulent dans des bobines de fil. Inversons le sens de bobinage de ce fil, et le mme signal apparait comme vu dans un miroir. Il est "hors-phase" par rapport la premire version. Plus simple encore: un transfo a deux points de sortie (chaque extrmit du bobinage). Inversons les fils, et le signal est invers. Poussons le concept un peu plus loin, et concevons un transfo avec un point milieu, sparant la bobine en deux demi-bobines identiques. Mettons ce point milieu la masse. chacune des extrmits, nous avons deux versions du signal trait, mais hors-phase l'une par rapport l'autre. Mgique !

Avec notre transfo trois points de sortie, attaquons deux lampes qui traiteront chacune une moiti de leur modulation. Tout est devenu symtrique, et nous avons deux demi-signaux de sortie parfaitement complmentaires. Ils sont tous les deux dans le mme sens, mais qu' cela ne tienne: un autre transfo la sortie pour refaire le "coup du miroir", et nous recollons les morceaux. Ca devient gnialement gnial, puisque nous avons vu plus haut que ce transfo de sortie est de toute faon obligatoire avant d'attaquer le haut-parleur! D'une pierre, deux coups... Notons au passage que le transfo de sortie effectue une soustraction entre les deux demi-signaux: S = S1 - (-S2), soit donc S = S1 + S2 Et ce n'est pas fini: ce mme transfo de sortie, dj charg d'une double mission, va galement assumer la fonction du transfo d'entre, avec un peu d'astuce! Le signal qui sort du transfo et qui est issu de la premire lampe peut tre invers si son fil est bobin dans le sens ad-hoc. Prlevons une part de ce signal et rinjectons le dans la deuxime lampe, et c'est gagn! Remarquons une chose: une lampe tire dans un sens, pendant que l'autre se repose, puis prend le relais et pousse dans l'autre sens le signal. Le montage symtrique que nous venons de dvelopper s'appelle un "push-pull". Les lampes sont cbles pour avoir une intensit nulle au repos, et ne travaillent que durant la moiti d'un cycle complet du signal alternatif. Ce cblage s'appelle "Classe B". Il permet de dvelopper des puissances plus importantes que la Classe A (une paire de 6L6 dveloppe peu prs 50W), et il est un peu plus complexe dans sa conception. Il a un inconvnient: lors du recollage des deux alternances, il peut se produire une distortion (dite "de croisement" ou "de raccordement"). En hifi, c'est fcheux, en musique, on aime a: a ajoute des harmoniques... Ce besoin de symtrie parfaite a une contrainte: en Classe B, les deux lampes d'un push-pull doivent tre apparies, c'est dire que leurs caractristiques lectriques doivent tre identiques. Comme les techniques de fabrication des lampes ne permet pas de garantir l'avance ces caractristiques d'une lampe l'autre, la seule solution est de les trier en bout de chane. Cette opration a un cot non ngligeable... Une lampe qui fonctionne en classe B est polarise pour que l'intensit cathode-anode soit nulle au repos. Elle ne peut traiter qu'une demi-alternance de signal est doit donc tre associe avec une autre lampe parfaitement symtrique pour traiter la totalit d'un signal. Augmenter la puissance - Le push-pull Classe A et le montage en parallle On conoit que le fait de fonctionner avec deux lampes permet la Classe B de dgager plus de puissance, de mme que la moindre dissipation de chaleur permet une meilleure utilisation de l'nergie et donc de concevoir des amplis plus puissants. Il reste que si les amplis Classe A tait limits une seule lampe dgageant 10W, on les aurait oublis depuis longtemps. En fait, le principe du push-pull peut tre adapt la Classe A. Mais sa finalit n'est pas du tout la mme : en Classe B, le push-pull est ncessaire par dfinition. En Classe A, il s'agit simplement d'une manire un peu tordue de combiner deux lampes pour additionner leur puissance. Le montage est le mme: on produit deux versions symtriques du signal d'entre, qui sont traites par deux lampes montes en Classe A, et leurs sorties sont nouveau soustraites pour que les deux signaux hors-phase s'additionnent (au lieu de s'annuler). C'est un peu tordu, mais a marche et a a un avantage: les bruits divers et varis que subit le circuit sont eux aussi soustraits, mais comme on ne les a pas pralablement dphass, ils s'annulent dans le transfo de sortie. C'est un peu le mme principe que les micros humbucker double bobinage. On a dit plus haut que le montage Classe B implique une distortion au moment o l'on "recolle les

morceaux". En Classe A, cette contrainte n'existe pas, on se contente d'additionner deux signaux complets: si l'un des deux est un peu plus fort, cela n'a pas d'autre consquence que de jouer un peu sur l'amplitude du signal combin, mais sans distortion. Autre avantage: l'appariement des lampes, qui est ncessaire en Classe B, n'est qu'un "plus apprci" en Classe A. Cela donne en principe un peu moins de bruit, mais cela n'est aucunement ncessaire. Un push-pull Classe A possde une proprit "amusante". La Classe A, rappelons le, consiste faire travailler la lampe en permanence. L'intensit qui traverse la lampe varie en fonction du signal, mais n'est jamais nulle. En push-pull, les deux lampes qui travaillent en inversion de phase voient leur intensit varier de faon totalement synchrone, mais de manire exactement inverse. Lorsque l'intensit augmente dans la premire lampe, elle diminue dans la deuxime et inversement. Consquence: l'intensit totale, somme des deux, reste constante, alors que dans un push-pull Classe B, elle varie en suivant le signal. Etonnant, non ? Cela joue sur le dimensionnement de l'alimentation, mais c'est tout, en dehors du fait que le dgagement de chaleur d'un ampli Classe A est par construction plus important. Le push-pull Classe AB C'est le montage qui s'est le plus rpandu, et que l'on trouve sur la plupart des amplis du march. Il reste peu de choses dire pour l'expliquer. En classe A, le bias est calcul pour que la lampe soit toujours parcourue par une intensit non nulle. Au repos, cette intensit est peu prs la moiti de la capacit du montage. La lampe traite l'intgralit du signal chaque alternance. On peut donc se contenter d'une seule lampe, et le signal garde son intgrit tout du long. En classe B, les lampes sont fermes au repos, le bias ayant t calcul pour cela. Chaque lampe traite une demi-alternance, il en faut donc deux en push-pull pour traiter chacune leur tour une demi-alternance. Le signal est recompos en sortie. Si le bias est intermdiaire, suffisamment fort pour limiter l'intensit au repos, mais pas assez pour fermer la lampe, un push-pull va fonctionner en Classe A pour les signaux suffisamment faibles, mais va mordre sur la Classe B ds que le signal d'entre, ajout au bias, va fermer la lampe. On recompose le signal en sortie, avec un recouvrement assez important des deux demi-signaux. La Classe AB profite donc des qualits et des dfauts des deux montages de base: peu de distortion en Classe A, pour les signaux faibles, forte puissance avec moindre dissipation thermique en Classe B. Le taux de recouvrement important entre les canaux du push-pull est gnrateur de distortion (mais pas de saturation, ce sont deux choses diffrentes, comme il est dit plus bas). En effet, chaque passage de main d'une lampe l'autre, le signal est dform. C'est la distortion de raccordement, qui correspond la prsence forte d'harmoniques impaires peu agrables entendre. Augmenter la puissance - Le montage en parallle Pour tre complet, n'oublions pas qu'avant d'imaginer le principe un peu tordu du push-pull, nous pouvons beaucoup plus simplement combiner deux lampes en Classe A en les montant en parallle. Nous doublons ainsi l'intensit disponible et donc la puissance de l'ampli. Dans la pratique, ce montage est toujours combin avec le principe du push-pull, et cela donne des amplis 4 lampes (deux de chaque ct), voire plus si on veut gagner des watts: le montage en parallle peut tre tendu " volont". Pour des questions d'quilibre mais aussi de rduction du bruit, tant qu' mettre 4 lampes dans un ampli, on prfre les associer de faon symtrique. On parvient alors facilement prs de 50W avec 4 EL84 en Classe A. Ce principe du montage en parallle peut bien entendu tre utilis en Classe B: on met par exemple 2 lampes de chaque ct du push-pull. Nous avions dj 50W avec deux 6L6 en push-pull, nous

arrivons au chiffre magique de 100W. L encore, il faut apparier les lampes par paire pour garder la symtrie ncessaire. Les diffrentes sources de distortion La distortion correspond une dformation du signal. Elle est redoutre en hifi, mais lorsqu'elle est contrle, on l'utilise en musique pour ajouter artificiellement des harmoniques au signal. La distortion a plusieurs origines qui n'ont pas les mmes effets. Il faut donc les analyser sparment. Ce qui suit n'est pas propre aux lampes, tout montage lectronique prsente ces dfauts dans des proportions qui lui sont particulires. La saturation C'est le phnomne le plus connu, et le plus simple comprendre. C'est aussi le seul qui soit immdiatemment reconnaissable l'oreille. Le composant d'amplification, transistor ou lampe, module une nergie capacit finie. L'alimentation ne peut pas fournir plus qu'une certaine limite, et le signal de sortie est donc crt si le signal d'entre est trop fort. C'est le phnomne du "clipping". L, on note des diffrences de comportement trs nettes entre lampes, transistors effet de champ (FET) et transistors bipolaire: Les lampes, mais aussi les FET, agissent par pincement d'une intensit (principe du tuyau d'arrosage). Lorsque l'on approche du seuil de saturation, ils perdent leur linarit et la courbe s'inflchit progressivement pour devenir horizontale. On parle de "soft-clipping". Les FET et les transistors bipolaires supportent mal les excs, et on ne peut pas les violenter trop longtemps ni trop fortement dans cette position sous peine de les faire claquer. Les lampes n'ont pas ce problme (sous rserve bien sr de ne pas dlirer: collez 2000V une EL84, elle va gentiment claquer aussi!) La transition entre la partie linaire et la partie sature de la courbe est beaucoup plus brusque avec un transistor bipolaire. Retenons deux choses: Les FET permettent une bonne imitation du timbre produit par les lampes en saturation Ni les FETs ni les transistors bipolaires ne peuvent suivre en puissance les lampes en mode satur, ni donc en dynamique. Dans tous les cas, la saturation supprime toute variation d'amplitude au signal. Seules les harmoniques peuvent, en fonction de leur dosage, conserver au son une part de sa dynamique. En crunch, o le signal clair est encore perceptible, il reste une dynamique partielle, mais en son franchement satur, le signal a perdu toute dynamique, ce qui fait que certains parlent, tort, de compression en parlant de saturation. La compression est un phnomne tout fait diffrent, qui agit sur la dynamique du signal sans agir sur le timbre (proportions des harmoniques): parler de compression en parlant de saturation (transistors ou lampes) est donc un contre-sens et doit tre vit. Raccordement Il s'agit du problme de raccordement des demi-alternances dans un montage push-pull. Notons que ce problme n'existe pas en Classe A. chaque passage d'un ct l'autre du push-pull, se produit une dformation plus ou moins nette. La distortion de raccordement correspond un ajout d'harmoniques impaires, qui peuvent tre assez dsagrables l'oreille. Alimentation Les composants sont soumis la qualit de l'alimentation, qui fournit l'nergie que l'on module. Tant que l'on est en fonctionnement linaire, tout va bien. Lorsqu'on atteint les limites de

l'alimentation, il y a crtage. Nous avons jusque l imagin une alimentation "parfaite", dont le comportement reste constant quelque soit la manire dont elle est sollicite. Dans la ralit, l'alimentation ne peut pas ternellement suivre la charge. Que l'on soit en mode satur ou non, si l'on augmente la demande, l'alimentation peut flchir. L, nous avons un phnomne qui s'apparente la compression: lorsque le signal d'entre augmente, le flchissement de l'alimentation limite le signal de sortie. Cela peut bien sr aller jusqu' provoquer la saturation du composant (transistor ou lampe), mais ce n'est pas obligatoire. Il s'agit bien d'un dfaut de l'alimentation, qui peut dans certains cas tre utilis des fins musicales. En gnral, le rsultat n'est pas heureux, surtout avec des transistors, mais l encore, la technologie des tubes vide est plus souple et donne des rsultats intressants. Si, au lieu d'utiliser des diodes "solid-state" pour redresser le courant dans l'alim, on utilise des tubes vide (rectifier tubes), le flchissement intervient de faon progressive et intressante, notamment en basse frquence. C'est le principe des amplis dits "rectifier"... La non linarit Un composant actif est suppos reproduire sans le dformer le signal d'entre. Pour cela, il faut: Que le signal de sortie soit rigoureusement proportionnel au signal d'entre. Dans une lampe, l'intensit cathode-anode doit donc tre proportionnelle la tension de grille. Cela est vrai dans une portion seulement de la courbe: si la tension de grille augmente trop, on perd cette linarit. En pratique, les signaux faibles seront correctement traduits, les signaux forts seront dforms. Que le signal de sortie traduise instantanment les variations du signal d'entre. C'est impossible dans la pratique, un composant prsentant toujours une inertie. Le problme se manifeste de deux faons: incapacit de la lampe traduire un front vertical, qui devient du coup une pente trs raide, mais aussi incapacit passer instantanment d'un front vertical un tat stationnaire: il y a rebond, et parfois oscillation parasite. La combinaison de ces deux sources de problme, que l'on vient de dcrire dans leur aspect temporel, se traduit de faon tout aussi simple si l'on raisonne en spectral: la rponse en frquence n'est pas constante, et les frquences leves notamment ont du mal tre restitues. D'une faon gnrale, au lieu de ressortir toutes avec la mme amplitude, les frquences du spectre ressortent selon une courbe qui est loin d'tre horizontale. Cette dformation de la rponse en frquence est obligatoirement assortie d'une distortion de phase, qui elle mme n'est pas constante selon la frquence. Dvelopper cet approche spectrale deviendrait trop complexe pour cette page. Mais il faut en retenir une chose: toute dformation de la rponse en frquence est obligatoirement accompagne d'une dformation des phases du signal avec ses harmoniques. C'est ce qui se passe notamment dans une correction de tonalit ou un equaliser, ces filtres ne pouvant pas mathmatiquement dformer la rponse en frquence sans altrer les phases du signal (ce phnomne est mathmatique et est indpendant de la technologie: il est vrai en numrique et en analogique, avec des lampes et des transistors, ainsi bien sr qu'avec des algorithmes logiciels). Guide d'achat simplifi Avant de parler de l'utilisation des amplis lampes, il faut dire deux mots de l'achat, et donc du choix de l'ampli. Il faut toujours garder en tte que les amplis lampes sont aujourd'hui plutt des hauts de gamme, et que le dbat est donc fauss au dpart. Si Mesa ou Rivera se mettait dans la tte de fabriquer des amplis transistors, il y a de fortes chances pour que ces amplis sonnent aussi bien que leurs productions lampes: pour faire un parallle, en comptition automobile, personne n'aurait pari un

centime sur un moteur diesel il y a dix ans. Aujourd'hui, un diesel peut gagner le Mans... Comme pour tout dans la vie, on n'effectue pas ce genre d'achat avant d'avoir cern son besoin. Dans les questions se poser: Quel musique joue-t-on ? Dans quels endroits l'ampli va-t-il tre utilis ? L'ampli sera-t-il repiqu via une sono ? Quel budget est-on prt investir ? Qui joue sur telle marque d'ampli ? Que pensent les conseilleurs bien intentionns sur les forums du web ? Que vend le magasin d' ct ? Que trouve-t-on sur eBay ou chez Easy-Cash ?

Dans les questions ne pas se poser:

Si les premires questions (les bonnes) semblent tomber sous le sens, l'exprience montre que la plupart des achats sont malheureusement raliss en fonction des deuximes (les mauvaises). Pourquoi sont-ce de mauvaises questions ? Les pros disposent de moyens colossaux et sont assists d'une arme d'ings sons et de guitar-techs, quand ils n'ont pas les custom-shops des constructeurs qui oeuvrent directement pour eux. Acheter telle marque d'ampli parce bidule joue dessus en esprant avoir le mme son, c'est aussi stupide qu'acheter une voiture de srie parce que le proto qui porte le mme nom a gagn le Paris-Dakar... Les forums peuvent viter de faire de mauvais achats, lorsque l'on a une ide en tte et que l'on souhaite connaitre les inconvnients d'un modle. Mais les points de vue personnels des uns et des autres ne peuvent rien faire l o un seul critre doit prvaloir: l'essai en conditions relles de plusieurs amplis avec sa propre guitare. Un ampli correct vaut plusieurs centaines d'euros, il est donc idiot de se cantonner ce que l'on a prs de chez soi pour effectuer des essais. Mme si on habite au milieu de nulle part, il est toujours prfrable de faire un saut " la prfecture" o on pourra essayer plusieurs modles et marques dans plusieurs magasins. Pour les mmes raisons, on n'achte pas, moins de l'avoir essay auparavant, de matriel musical par correspondance: c'est un non-sens... L'essai d'un ampli permet en final de se faire une ide raisonnable du son de l'ampli, ainsi que de la pertinence de ses rglages. Pour l'anecdote, lorsque j'ai achet mon premier Boogie, j'ai essay un MarkIII et un Caliber. J'avais des moyens consquents (c'tait dans les annes 80...), et le prix n'tait pas un problme. Conclusion des essais: d'une part, puissance gale, le Caliber sonnait beaucoup plus fort que mon Marshall JCM800, et le MarkIII tait donc surdimensionn ct puissance. D'autre part, alors que le Caliber permet tous les sons ou presque et sonne bien quelque soit les rglages, le MarkIII est une usine gaz trs dlicate rgler. J'ai donc opt pour le .50 Caliber, qui est dj trop puissant pour jouer la maison. Pour la puissance et l'encombrement, il est rigoureusement ncessaire d'avoir en tte les points de repre suivants: La qualit du haut-parleur a un impact norme sur le volume sonore: 3dB de mieux en rendement, et l'ampli sonne deux fois plus fort puissance gale. Pour jouer en direct ct d'un batteur, 30W lampes sont trs suffisants. Pour jouer la maison, il est difficile de dpasser les 10 ou 15W sans gner tout le monde. Pour jouer en appartement, il est difficile de dpasser 5W en soire sans voir les voisins dbarquer. Un ampli de 50W est donc souvent surdimensionn, mais il donne un vrai confort par rapport un 30W si on doit jouer sans sono dans des endroits genre club, ou dans des salles

de taille raisonnable (moins de 300 personnes). Un ampli de 100W est totalement ridicule si on ne joue pas rgulirement sur de grandes scnes: ces engins ont t conus dans les annes 60, une poque o les guitares n'taient en principe pas repiques en sono, et o les HP avaient des rendements assez faibles. La tendance en 2006 est plutt au petit combo avec un bon HP, repiqu dans la sono... Le plus important : un ampli lampes ne commence respirer qu'au tiers de sa puissance environ. Pour s'en convaincre, relire le passage sur la participation de l'ampli de puissance dans le son d'un ampli lampes. En dessous, on se trouve peu prs dans la situation du conducteur de Ferrari limit 50 en ville: il roule au mieux en seconde... Pour fixer les choses, avec un ampli lampes de 20 ou 30W en appartement, le volume ne passera pas 1,5 ou 2 sur 10: le son est sans intrt, autant rester aux transistors, beaucoup plus faciles vivre. Revenons au son. Se faire plaisir (car c'est un vrai plaisir) en jouant avec des lampes suppose beaucoup de contraintes, et le guitariste lui-mme est dans la pratique le seul qui saura vritablement sur quoi il joue et qui sentira une diffrence ( cause des interfrences indescriptibles entre l'instrumentiste et son matriel). Ct son, le pourcentage des auditeurs qui saura sentir une diffrence depuis la salle est totalement epsilonesque. Dans les gens qui feront une diffrence, il faut de plus dcompter ceux qui ne l'auraient pas faite s'ils n'avaient pas aperu l'ampli sur la scne. Pour finir, un truc personnel pour l'achat du matriel: le matos professionnel se trouve d'occasion, aprs quelques annes, peu prs au mme prix que le matriel grand public neuf. Il est souvent plus efficace, mieux pens, et d'autres sont passs par l pour essuyer les pltres alors que les nouveauts plus sexy peuvent rvler bien des dfauts l'usage... Allumage et extinction Et oui, ds l'allumage, il y a une diffrence avec les transistors: en plus du switch "on/off" que l'on trouve sur tout appareil, les amplis lampes disposent d'un switch supplmentaire: le stand-by. Pour faire court: le premier switch "on/off" ne fait qu'une seule chose, enclencher le chauffage des lampes (circuit des filaments). Le deuxime switch (stand-by) contrle la THT (Trs Haute Tension) ainsi que les tensions de polarisation des grilles (les fameux bias). La tradition veut que l'on fasse d'abord chauffer les lampes avant de les mettre sous tension: on laisse donc l'ampli chauffer 30s environ avant de basculer le stand-by. Mais c'est surtout dans l'autre sens que le stand-by prend son sens: on peut "teindre" l'ampli sans faire subir un refroidissement inutile aux lampes, et remettre le tout sous tension aprs la pause sans repasser par la phase de chauffe. Pour l'arrt complet de l'ampli, on a tendance suivre la mme procdure: mise en stand-by puis coupure complte. En Classe A, cela se comprend facilement: les lampes sont conductrices mme au repos, et sont particulirement chaudes. L'arrt en deux tapes permet donc un refroidissement plus progressif. En Classe B, o les lampes sont non conductrices au repos, cela a beaucoup moins d'impact. Le point rellement important est en fait de ne pas dplacer l'ampli tant qu'il n'est pas raisonnablement refroidi. Ca, a a une incidence relle sur le vieillissement des lampes: on ne dplace pas un ampli chaud. Grer la puissance... Le problme le plus courant avec les amplis lampes, c'est le trop-plein de puissance ! Et oui, lorsqu'on passe de son premier ampli 15W transistors, quip d'une gamelle 10' made-in-pasher, sensibilit 95 dB, un 30W lampes avec un HP srieux 98dB, on se retrouve avec 4 fois plus de son dans la pice... Trs bien sur scne ou en rpt', mais la maison, c'est ingrable. Baisser le master? On se retrouve chercher le point magique vers 1/10 o on entend quelque chose, mais l'ampli ne peut pas sonner. Il y a deux parades (en dehors du fait de laisser l'ampli en

salle de rpt'): la volume-box et la load-box. La volume-box est une astuce, mais n'est qu'une astuce. Il s'agit btement d'ajouter un potentiomtre de volume dans la boucle d'effets, qui va attnuer suffisamment le signal pour que le master puisse tre mont vers les zones o on peut tourner le bouton. Cela ne rsoud rien en pratique, puisque l'ampli de puissance n'est toujours pas sollicit, mais au moins, on peut jouer. Ce bricolage n'existe pas dans le commerce, mais il est facile monter soi-mme et ne cote presque rien. La load-box est de loin prfrable. C'est la solution professionnelle, qui consiste placer entre l'ampli et le HP une charge passive qui va absorber une partie de la puissance. On peut alors doser ce qui va rellement dans le HP. L'ampli peut tre pouss autant qu'on veut, et on retrouve bien le vrai son des lampes. Plusieurs marques ont propos ou proposent des load-boxes: la Scholz PowerSoak, modle historique qui a lanc le concept, la Marshall Power-Brake, et surtout la THD HotPlate (les autres ne se trouvent plus que d'occasion). C'est cher, tout a, mais c'est bien. Brancher des effets Ca parait anodin, mais l o les effets se chainent sans trop de dgts avec un ampli transistors (qui participe finalement peu au son), les effets peuvent devenir un problme avec les lampes. Concrtement, on travaille le son avec l'ampli seul, et on est trs content du rsultat. On ajoute des effets, et l, a peut devenir carrment pourri! Les effets numriques en particulier peuvent faire mauvais mnage avec les lampes, sauf y mettre un budget suffisant. Le souci ne vient pas des effets en eux mmes, qui fonctionnent de la mme faon dans les deux cas. Mais: Les boucles d'effets des amplis lampes ne sortent pas forcment en basse impdance. En fait, le prampli et l'ampli d'un combo lampes sont en impdance adapte (l'impdance de sortie du prampli est gale l'impdance d'entre de l'ampli), et le fait d'insrer une pdale rompt cette chane Le niveau de signal dans la boucle d'un ampli lampes est souvent trs lev (entre 0 et 10dB) et les pdales ordinaires n'encaissent pas ces tensions. Il faut alors passer au rack de studio... Dans un ampli lampes, contrairement un montage transistors, l'ampli de puissance travaille en saturation. Et une saturation aprs un chorus, un phaser ou un delay, a donne facilement de la pure... En rsum, beaucoup plus qu'avec un ampli transistors, il faut viter les pdales, pas conues pour un son srieux, et privilgier les effets en rack, soigner encore plus le cblage (viter les longueurs inutiles), et veiller disposer de true-bypass sur les effets chaque fois que c'est possible. Changer les lampes et rgler le bias Sujet la fois trs simple et trs compliqu... C'est trs simple, dans la mesure o si l'on remplace les lampes de son ampli par des lampes de mme type (par exemple des 12AX7 par des 12AX7), sans changer de marque (Sovtek, Boogie, Groove, etc...) et sans changer de "grade" (l, on entre dans les caractristiques individuelles de la lampe et a devient plus compliqu), changer une lampe d'ampli est aussi simple que changer une ampoule d'clairage lectrique. On doit cependant distinguer le cas des lampes de prampli et le cas des lampes de puissance. Pour les lampes de pramplis, aucun tat d'me: il suffit de remplacer les lampes par des lampes de mme type (12AX7 en gnral, 12AT7 parfois). Les diffrentes marques ont des caractristiques lgrement diffrentes (plus ou moins de gain), mais cela importe peu. Pourquoi ? Parce que les lampes de prampli oprent en Classe A et ne sont jamais couples par paires. Choisir la marque est purement une question de got et de budget.

Pour les lampes de puissance, le sujet est un peu plus complexe, mais pas forcment. Il y a deux paramtres prendre en compte: l'ampli est-il ou non bias rglable, d'une part, est-il en Classe A ou en Classe B d'autre part. Si l'ampli est en classe A (les lampes sont alors souvent des EL84), 1) l'appariement des lampes n'est pas rigoureusement ncessaire, 2) le rglage de bias n'est pas critique. Pourquoi ? Parce qu'en Classe A, le signal trait par chaque lampe est en un seul morceau, et la somme de ces signaux sera correcte dans tous les cas de figure. Ce qui peut se passer, c'est que deux lampes trop diffrentes dans un push-pull Classe A ne s'quilibreront pas en termes de dbit (intensit), mais cela n'a pas d'incidence majeure sur le son. L'appariement des lampes est donc souhaitable (ne serait-ce que pour diminuer le bruit), mais pas obligatoire, de mme que le rglage de bias n'est plus un sujet critique. Si l'ampli est en classe AB ou mme B, le push-pull doit en revanche tre quilibr, et le rglage du bias conditionne l'allure des demi-signaux traits par chaque moiti du push-pull. Il y a alors deux cas de figure: Le bias n'est pas rglable mais le constructeur vend des lampes sous sa propre marque (comme Mesa Boogie, par exemple), slectionnes pour ses amplis: le plus simple est de laisser les choses en l'tat. Modifier l'ampli pour le rendre rglable ne servirait qu' pouvoir monter des lampes d'autres marques, ce qui en soit n'apporte pas grand chose (les lampes Boogie ne sont pas forcment plus chres et sont de bonnes qualit). Qui irait modifier un Boogie 3000 euros pour monter des lampes chinoises premier prix dessus ? Si l'ampli est d'une marque quelconque et ne dispose pas de rglage de bias, il est en revanche souhaitable de faire raliser la modif par un spcialiste, puisque l'on ne connait pas a priori les caractristiques des lampes et que l'on pourra alors monter ce que l'on veut dessus. Le bias est rglable, et on peut alors monter ce que l'on veut comme lampes (en respectant toutefois le type!). Il en va des lampes comme des pneus de voiture: il y a du cher et du pas cher, du bon et du pas bon, et ainsi de suite. Inconvnient: il faut rgler le bias. C'est une manip assez simple pour quelqu'un qui a un minimum de notions d'lectronique (les constructeurs prvoient dans ce cas le montage qui va bien pour que l'on puisse faire a avec un simple multimtre), mais il faut viter de s'y lancer sans aucune notion d'lectricit. Ne pas oublier qu'un ampli lampes ouvert, c'est une vraie machine tuer, du fait des hautes tensions qui y trainent. Deux mots du fameux "grade" des lampes. Certains fournisseurs de lampes (Groove pour ne pas les citer) classent leurs lampes en fonction de leurs caractristiques (gain, puissance, etc...). Avantage: on peut remplacer les lampes par des lampes de mme grade sans avoir re-rgler le bias (cela revient la situation des amplis bias fixes avec des lampes tries en usine). Inconvnient: c'est plus cher, et il faut de toute faon rgler le bias lors du premier montage. Ce sont l des rgles gnrales: il va de soit que les grands pros, qui, encore une fois, disposent de moyens et ont une oreille plus exigeante que le commun des mortels, font le plus souvent modifier leurs amplis et y montent les lampes de leur choix. Mais pour un amateur qui, accessoirement, peut tre amen revendre son ampli un jour et devra donc souvent le prsenter en tat standard, ces manips ont peu d'intrt. J'allais oublier le sujet idiot "au bout de combien de temps...". La rponse est "un certain temps". Cela dpend des lampes, de l'ampli, de l'usage qui en est fait, et ainsi de suite. J'ai chang les lampes d'origine de mon Boogie au bout de 18 ans, dont 14 en usage intensif, et le changement n'a pas rvolutionn son comportement... ct de a, certains pros changent leurs lampes tous les trois ou quatre concerts. Disons simplement que des lampes trop vieilles mettent l'ampli en danger, et que le son se dgrade au cours du temps. Avec a, chacun trouvera son compte ! Les erreurs ne pas commettre Pour conclure, on peut assez facilement lister les choses ne pas faire ds que l'on veut jouer avec

des lampes. C'est une autre manire de dire que si leur son est gnralement apprci, ils ont aussi leur lot d'inconvnients... Acheter un ampli sans l'essayer, ou simplement parce qu'il a "bonne rputation". Ce que l'on entend sur les CD's est le rsultat d'un norme traffic du son, et il est dans la pratique impossible d'galer ce travail chez soi. D'autre part, ce que l'on prend souvent pour un son lampes est souvent ralis avec des simulateurs analogiques (cas de "Surfin' with the Alien") ou mme numriques aujourd'hui. Acheter un ampli lampes pour un homestudio: le repiquage micro mettra immanquablement par terre le superbe son que vous pourrez avoir en coute directe. Acheter un ampli trop puissant. Eviter les trois corps 100W des annes 60, c'est totalement dpass. Un ampli lampes, c'est lourd, cause des transfos, alors pensez votre colonne vertbrale ! Gcher le son des lampes avec des effets de qualit moyenne et surtout un cblage dsastreux. Bidouiller l'intrieur de l'ampli sans les prcautions d'usage: mmes les techniciens qualifis n'aiment pas triturer ces trucs rellement mortellement dangereux. Dplacer un ampli chaud, ou ne pas attendre suffisamment aprs extinction pour le bouger. Continuer jouer avec des lampes de puissance trop vieilles. Une lampe de prampli qui lche, a a peu d'incidence, mais une lampe de puissance dfectueuse, et c'est le transfo de sortie qui claque! Mettre sous tension un ampli sans que le baffle soit connect. L aussi, claquage du transfo de sortie assur...