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LOS HECHOS DE LOS APOSTOLES MAESTRA HELENA WHITE

LOS HECHOS DE LOS APSTOLES


en la proclamacin del Evangelio de Jesucristo

ELENA G. de WHITE
CAPTULO 1 El Propsito de Dios para su Iglesia LA IGLESIA es el medio sealado por Dios para la salvacin de los hombres. Fue organizada para servir, y su misin es la de anunciar el Evangelio al mundo. Desde el principio fue, el plan de Dios que su iglesia reflejase al mundo su plenitud y suficiencia. Los miembros de la iglesia, los que han sido llamados de las tinieblas a su luz admirable, han de revelar su gloria. La iglesia es la depositaria de las riquezas de la gracia de Cristo; y mediante la iglesia se manifestar con el tiempo, an a "los principados y potestades en los cielos"(Efe. 3: 10), el despliegue final y pleno del amor de Dios. Muchas y maravillosas son las promesas registradas en las Escrituras en cuanto a la iglesia. "Mi casa, casa de oracin ser llamada de todos los pueblos."(Isa. 56: 7.) "Y dar a ellas, y a los alrededores de mi collado, bendicin; y har descender la lluvia en su tiempo, lluvias de bendicin sern. . . . Y despertarles una planta por nombre, y no ms sern consumidos de hambre en la tierra, ni sern ms avergonzados de las gentes. Y sabrn que yo su Dios Jehov soy con ellos, y ellos son mi pueblo, la casa de Israel, dice el Seor Jehov."(Eze. 34: 26,29 - 31.) "Vosotros sois mis testigos, dice Jehov, y mi siervo que yo escog; para que me conozcis y creis, y entendis que yo mismo soy; antes de m no fue formado Dios, ni lo ser despus de m. Yo, yo Jehov; y fuera de m no hay quien salve. Yo anunci, y salv, e hice or, y no hubo entre vosotros extrao. Vosotros pues sois mis testigos, dice Jehov, que yo soy Dios." "Yo Jehov te he llamado en justicia, y te tendr por la mano; te guardar y te pondr por alianza del pueblo, por luz de las gentes; para que abras ojos de ciegos, para que saques 10 de la crcel a los presos, y de casas de prisin a los que estn de asiento en tinieblas." (Isa. 43: 10-12; 42: 6, 7.) "En hora de contentamiento te o, y en el da de salud te ayud: y guardarte he, y te dar por alianza del pueblo, para que levantes la tierra, para que heredes asoladas heredades; para que digas a los presos: Salid; y a los que estn en tinieblas: Manifestaos. En los caminos sern apacentados, y en todas las cumbres sern sus pastos. No tendrn hambre ni sed, ni el calor ni el sol los afligir; porque el que tiene de ellos misericordia los www.gftaognosticaespiritual.org

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guiar, y los conducir a manaderos de aguas. Y tornar camino todos mis montes, y mis calzadas sern levantadas. . . . "Cantad alabanzas, oh cielos, y algrate, tierra; y prorrumpid en alabanzas, oh montes: porque Jehov ha consolado su pueblo, y de sus pobres tendr misericordia. Mas Sin dijo: Dejme Jehov, y el Seor se olvid de m. Olvidarse la mujer de lo que pari, para dejar de compadecerse del hijo de su vientre? Aunque se olviden ellas, yo no me olvidar de ti. He aqu que en las palmas te tengo esculpida: delante de m estn siempre tus muros." (Isa. 49: 8-16.) La iglesia es la fortaleza de Dios, su ciudad de refugio, que l sostiene en un mundo en rebelin. Cualquier traicin a la iglesia es traicin hecha a Aquel que ha comprado a la humanidad con la sangre de su Hijo unignito. Desde el principio, las almas fieles han constituido la iglesia en la tierra. En todo tiempo el Seor ha tenido sus atalayas, que han dado un testimonio fiel a la generacin en la cual vivieron. Estos centinelas daban el mensaje de amonestacin; y cuando eran llamados a deponer su armadura, otros continuaban la labor. Dios lig consigo a estos testigos mediante un pacto, uniendo a la iglesia de la tierra con la iglesia del cielo. El ha enviado a sus ngeles para ministrar a su iglesia, y las puertas del infierno no han podido prevalecer contra su pueblo. A travs de los siglos de persecucin, lucha y tinieblas, Dios ha sostenido a su iglesia. Ni una nube ha cado sobre ella sin 11 que l hubiese hecho provisin; ni una fuerza opositora se ha levantado para contrarrestar su obra, sin que l lo hubiese previsto. Todo ha sucedido como l lo predijo. El no ha dejado abandonada a su iglesia, sino que ha sealado en las declaraciones profticas lo que ocurrira, y se ha producido aquello que su Espritu inspir a los profetas a predecir. Todos sus propsitos se cumplirn. Su ley est ligada a su trono, y ningn poder del maligno puede destruirla. La verdad est inspirada y guardada por Dios; y triunfar contra toda oposicin. Durante los siglos de tinieblas espirituales, la iglesia de Dios ha sido como una ciudad asentada en un monte. De siglo en siglo, a travs de las generaciones sucesivas, las doctrinas puras del cielo se han desarrollado dentro de ella. Por dbil e imperfecta que parezca, la iglesia es el objeto al cual Dios dedica en un sentido especial su suprema consideracin. Es el escenario de su gracia, en el cual se deleita en revelar su poder para transformar los corazones. "A qu hemos de comparar el reino de Dios? pregunt Cristo, o con qu semejanza lo representaremos?" (Mar. 4: 30, V.M.) El no poda emplear los reinos del mundo como smil. No poda hallar en la sociedad nada con que compararlo. Los reinos terrenales son regidos por el ascendiente del poder fsico; pero del reino de Cristo est excluda toda arma carnal, todo instrumento de coercin. Este reino est destinado a elevar y ennoblecer a la humanidad. La iglesia de Dios es el palacio de la vida santa, lleno de variados dones, y www.gftaognosticaespiritual.org

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dotado del Espritu Santo. Los miembros han de hallar su felicidad en la felicidad de aquellos a quienes ayudan y benefician. Es maravillosa la obra que el Seor determina que sea realizada por su iglesia, a fin de que su nombre sea glorificado. Se da un cuadro de esta obra en la visin de Ezequiel del ro de la salud: "Estas aguas salen a la regin del oriente, y descendern a la llanura, y entrarn en la mar; y entradas en la mar, recibirn sanidad las aguas. Y ser que toda alma viviente que nadare por dondequiera que entraren estos dos arroyos, vivir: 12 . . . y junto al arroyo, en su ribera de una parte y de otra, crecer todo rbol de comer: su hoja nunca caer, ni faltar su fruto: a sus meses madurar, porque sus aguas salen del santuario: y su fruto ser para comer, y su hoja para medicina."(Eze. 47: 8-12.) Desde el principio Dios ha obrado por medio de su pueblo para proporcionar bendicin al mundo. Para la antigua nacin egipcia Dios hizo de Jos una fuente de vida. Mediante la integridad de Jos fue preservada la vida de todo ese pueblo. Mediante Daniel Dios salv la vida de todos los sabios de Babilonia. Y esas liberaciones son lecciones objetivas; ilustran las bendiciones espirituales ofrecidas al mundo mediante la relacin con el Dios a quien Jos y Daniel adoraban. Todo aquel en cuyo corazn habite Cristo, todo aquel que quiera revelar su amor al mundo, es colaborador con Dios para la bendicin de la humanidad. Cuando recibe gracia del Salvador para impartir a otros, de todo su ser fluye la marea de vida espiritual. Dios escogi a Israel para que revelase su carcter a los hombres. Deseaba que fuesen como manantiales de salvacin en el mundo. Se les encomendaron los orculos del cielo, la revelacin de la voluntad de Dios. En los primeros das de Israel, las naciones del mundo, por causa de sus prcticas corruptas, haban perdido el conocimiento de Dios. Una vez le haban conocido; pero por cuanto "no le glorificaron como a Dios, ni dieron gracias; antes se desvanecieron en sus discursos, . . . el necio corazn de ellos fue entenebrecido." (Rom. 1: 21.) Sin embargo, en su misericordia, Dios no las borr de la existencia. Se propona darles una oportunidad de volver a conocerle por medio de su pueblo escogido. Mediante las enseanzas del servicio de los sacrificios, Cristo haba de ser levantado ante todas las naciones, y cuantos le miraran viviran. Cristo era el fundamento de la economa juda. Todo el sistema de los tipos y smbolos era una profeca compacta del Evangelio, una presentacin en la cual estaban resumidas las promesas de la redencin. 13 Pero el pueblo de Israel perdi de vista sus grandes privilegios como representante de Dios. Olvidaron a Dios, y dejaron de cumplir su santa misin. Las bendiciones que recibieron no proporcionaron bendicin al mundo. Se apropiaron ellos de todas sus ventajas para su propia glorificacin. Se aislaron del mundo a fin de rehuir la tentacin. Las restricciones que Dios haba impuesto a su asociacin con los idlatras para impedir que se conformasen a las prcticas de los paganos, las usaban para edificar una muralla de www.gftaognosticaespiritual.org

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separacin entre ellos y todas las dems naciones. Privaron a Dios del servicio que requera de ellos, y privaron a sus semejantes de direccin religiosa y de un ejemplo santo. Los sacerdotes y gobernantes se estancaron en una rutina de ceremonias. Estaban satisfechos con una religin legal, y era imposible para ellos dar a otros las verdades vivientes del cielo. Consideraban cabalmente suficiente su propia justicia, y no deseaban que un nuevo elemento se introdujera en su religin. No aceptaban la buena voluntad de Dios para con los hombres como algo independiente de ellos mismos, sino que la relacionaban con sus propios mritos debidos a sus buenas obras. La fe que obra por el amor y purifica el alma no poda unirse con la religin de los fariseos, hecha de ceremonias y de mandamientos de hombres. En cuanto a Israel declara Dios: "Y yo te plant de buen vidueo, simiente verdadera toda ella: cmo pues te me has tornado sarmientos de vid extraa?" (Jer. 2: 21.) "Es Israel una frondosa via, haciendo fruto para s." (Os. 10: 1.) "Ahora pues, vecinos de Jerusaln y varones de Jud, juzgad ahora entre m y mi via. Qu ms se haba de hacer a mi via, que yo no haya hecho en ella? Cmo, esperando yo que llevase uvas, ha llevado uvas silvestres? "Os mostrar pues ahora lo que har yo a mi via: Quitarle su vallado, y ser para ser consumida; aportillar su cerca, y ser para ser hollada; har que quede desierta; no ser podada ni cavada, y crecer el cardo y las espinas; y an a las nubes 14 mandar que no derramen lluvia sobre ella. Ciertamente la via de Jehov de los ejrcitos es la casa de Israel, y los hombres de Jud planta suya deleitosa. Esperaba juicio, y he aqu vileza; justicia, y he aqu clamor." (Isa. 5: 3 - 7.) "No corroborasteis las flacas, ni curasteis la enferma; no ligasteis la perniquebrada, ni tornasteis la amontada, ni buscasteis la perdida; sino que os habis enseoreado de ellas con dureza y con violencia." (Eze. 34: 4.) Los jefes judos se consideraban a s mismos demasiado sabios para necesitar instruccin, demasiado justos para necesitar salvacin, demasiado altamente honrados para necesitar el honor que proviene de Cristo. El Salvador se apart de ellos para confiar a otros los privilegios que ellos haban profanado y la obra que haban descuidado. La gloria de Dios debe ser revelada, su palabra afirmada. El reino de Cristo debe establecerse en el mundo. La salvacin de Dios debe darse a conocer en las ciudades del desierto; y los discpulos fueron llamados para realizar la obra que los jefes judos no haban hecho. 15 CAPTULO 2 La Preparacin de los Doce PARA continuar su obra, Cristo no escogi la erudicin o la elocuencia del Sanedrn judo o el poder de Roma. Pasando por alto a los maestros judos que se consideraban justos, el Artfice Maestro escogi a hombres humildes y sin letras para proclamar las verdades que haban de llevarse al mundo. A esos hombres se propuso prepararlos y www.gftaognosticaespiritual.org

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educarlos como directores de su iglesia. Ellos a su vez haban de educar a otros, y enviarlos con el mensaje evanglico. Para que pudieran tener xito en su trabajo, iban a ser dotados con el poder del Espritu Santo. El Evangelio no haba de ser proclamado por el poder ni la sabidura de los hombres, sino por el poder de Dios. Durante tres aos y medio, los discpulos estuvieron bajo la instruccin del mayor Maestro que el mundo conoci alguna vez. Mediante el trato y la asociacin personales, Cristo los prepar para su servicio. Da tras da caminaban y hablaban con l, oan sus palabras de aliento a los cansados y cargados, y vean la manifestacin de su poder en favor de los enfermos y afligidos. Algunas veces les enseaba, sentado entre ellos en la ladera de la montaa; algunas veces junto a la mar, o andando por el camino, les revelaba los misterios del reino de Dios. Dondequiera hubiese corazones abiertos a la recepcin del mensaje divino, expona las verdades del camino de la salvacin. No ordenaba a los discpulos que hiciesen esto o aquello, sino que deca: "Seguidme." En sus viajes por el campo y las ciudades, los llevaba consigo, para que pudiesen ver cmo enseaba a la gente. Viajaban con l de lugar en lugar. Compartan sus frugales comidas, y como l, algunas veces tenan hambre y a menudo estaban cansados. En las calles atestadas, 16 en la ribera del lago, en el desierto solitario, estaban con l. Le vean en cada fase de la vida. Al ordenar a los doce, se dio el primer paso en la organizacin de la iglesia que despus de la partida de Cristo habra de continuar su obra en la tierra. Respecto a esta ordenacin, el relato dice: "Y subi al monte, y llam a s a los que l quiso; y vinieron a l. Y estableci doce, para que estuviesen con l, y para enviarlos a predicar." (Mar. 3: 13, 14.) Contemplemos la impresionante escena. Miremos a la Majestad del cielo rodeada por los doce que haba escogido. Est por apartarlos para su trabajo. Por estos dbiles agentes, mediante su Palabra y Espritu, se propone poner la salvacin al alcance de todos. Con alegra y regocijo, Dios y los ngeles contemplaron esa escena. El Padre saba que la luz del cielo habra de irradiar de estos hombres; que las palabras habladas por ellos como testigos de su Hijo repercutiran de generacin en generacin hasta el fin del tiempo. Los discpulos estaban por salir como testigos de Cristo, para declarar al mundo lo que haban visto y odo de l. Su cargo era el ms importante al cual los seres humanos haban sido llamados alguna vez, siendo superado nicamente por el de Cristo mismo. Haban de ser colaboradores con Dios para la salvacin de los hombres. Como en el Antiguo Testamento los doce patriarcas eran los representantes de Israel, as los doce apstoles son los representantes de la iglesia evanglica. Durante su ministerio terrenal, Cristo empez a derribar la pared divisoria levantada entre los judos y gentiles, y a predicar la salvacin a toda la humanidad. Aunque era judo, trataba libremente con los samaritanos y anulaba las costumbres farisaicas de los judos con www.gftaognosticaespiritual.org

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respecto a ese pueblo despreciado. Dorma bajo sus techos, coma junto a sus mesas, y enseaba en sus calles. El Salvador anhelaba exponer a sus discpulos la verdad concerniente al derribamiento de la "pared intermedia de 17 separacin" entre Israel y las otras naciones, la verdad de que "los Gentiles sean juntamente herederos" con los judos, y "consortes de su promesa en Cristo por el evangelio." (Efe. 2: 14; 3: 6.) Esta verdad fue revelada en parte cuando recompens la fe del centurin de Capernaum, y tambin cuando predic el Evangelio a los habitantes de Sicar. Fue revelada todava ms claramente en ocasin de su visita a Fenicia, cuando san a la hija de la mujer cananea. Estos incidentes ayudaron a sus discpulos a comprender que entre aquellos a quienes muchos consideraban indignos de la salvacin, haba almas ansiosas de la luz de la verdad. As Cristo trataba de ensear a sus discpulos la verdad de que en el reino de Dios no hay fronteras nacionales, ni castas, ni aristocracia; que ellos deban ir a todas las naciones, llevndoles el mensaje del amor del Salvador. Pero slo ms tarde comprendieron ellos en toda su plenitud que Dios "de una sangre ha hecho todo el linaje de los hombres, para que habitasen sobre toda la faz de la tierra; y les ha prefijado el orden de los tiempos, y los trminos de la habitacin de ellos; para que buscasen a Dios, si en alguna manera, palpando, le hallen; aunque cierto no est lejos de cada uno de nosotros."(Hech. 17: 26, 27.) En estos primeros discpulos haba notable diversidad. Haban de ser los maestros del mundo, y representaban muy variados tipos de carcter. A fin de realizar con xito la obra a la cual haban sido llamados, estos hombres, de diferentes caractersticas naturales y hbitos de vida, necesitaban unirse en sentimiento, pensamiento y accin. Cristo se propuso conseguir esta unidad. Con ese fin trat de unirlos con l mismo. La mayor preocupacin de su trabajo en favor de ellos se expresa en la oracin que dirigi a su Padre: "Para que todos sean una cosa; como t, oh Padre, en m, y yo en ti, que tambin ellos sean en nosotros una cosa;" "y que el mundo conozca que t me enviaste, y que los has amado, como tambin a m me has amado." (Juan 17: 21, 23.) Su constante oracin por 18 ellos era que pudiesen ser santificados por la verdad; y oraba con seguridad, sabiendo que un decreto todopoderoso haba sido dado antes que el mundo fuese. Saba que el Evangelio del reino deba ser predicado en testimonio a todas las naciones; saba que la verdad revestida con la omnipotencia del Espritu Santo, habra de vencer en la batalla contra el mal, y que la bandera teida de sangre flameara un da triunfalmente sobre sus seguidores. Cuando el ministerio terrenal de Cristo estaba por terminar, y l comprenda que deba dejar pronto a sus discpulos para que continuaran la obra sin su superintendencia personal, trat de animarlos y prepararlos para lo futuro. No los enga con falsas esperanzas. Como en un libro abierto lea lo que iba a suceder. Saba que estaba por separarse de ellos y dejarlos como ovejas entre lobos. Saba que iban a sufrir persecucin, www.gftaognosticaespiritual.org

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que iban a ser expulsados de las sinagogas y encarcelados. Saba que por testificar de l como el Mesas, algunos de ellos seran muertos, y les dijo algo de esto. Al hablarles del futuro de ellos, lo haca en forma clara y definida, para que en sus pruebas venideras pudieran recordar sus palabras y ser fortalecidos creyendo en l como el Redentor. Les habl tambin palabras de esperanza y valor. "No se turbe vuestro corazn dijo: creis en Dios, creed tambin en m. En la casa de mi Padre muchas moradas hay: de otra manera os lo hubiera dicho: voy, pues, a preparar lugar para vosotros. Y si me fuere, y os aparejare lugar, vendr otra vez, y os tomar a m mismo: para que donde yo estoy, vosotros tambin estis. Y sabis a dnde yo voy; y sabis el camino." (Juan 14: 1-4.) Por amor a vosotros he venido al mundo, por vosotros he trabajado. Cuando me vaya, todava trabajar fervientemente por vosotros. Vine al mundo para revelarme a vosotros, para que pudierais creer. Voy a mi Padre y a vuestro Padre para cooperar con l en favor vuestro. "De cierto, de cierto os digo: El que en m cree, las obras que yo hago tambin l las har; y mayores que stas har; 19 porque yo voy al Padre." (Juan 14: 12.) Con esto Cristo no quiso decir que los discpulos habran de realizar obras ms elevadas que las que l haba hecho, sino que su trabajo tendra mayor amplitud. No se refiri meramente a la realizacin de milagros, sino a todo lo que sucedera bajo la accin del Espritu Santo. "Cuando viniere el Consolador dijo l, el cual yo os enviar del Padre, el Espritu de verdad, el cual procede del Padre, l dar testimonio de m. Y vosotros daris testimonio, porque estis conmigo desde el principio." (Juan 15: 26, 27.) Estas palabras se cumplieron maravillosamente. Despus del descenso del Espritu Santo, los discpulos estaban tan llenos de amor hacia Cristo y hacia aquellos por quienes l muri, que los corazones se conmovan por las palabras que hablaban y las oraciones que ofrecan. Hablaban con el poder del Espritu; y bajo la influencia de ese poder miles se convirtieron. Como representantes de Cristo, los apstoles iban a hacer una impresin definida en el mundo. El hecho de que eran hombres humildes no disminuira su influencia, sino que la acrecentara; porque las mentes de sus oyentes se dirigiran de ellos al Salvador, que, aunque invisible, segua obrando todava con ellos. La maravillosa enseanza de los apstoles, sus palabras de valor y confianza, daran a todos la seguridad de que no obraban ellos por su propio poder, sino por el poder de Cristo. Al humillarse a s mismos, declararan que Aquel a quien los judos haban crucificado era el Prncipe de la vida, el Hijo del Dios vivo, y que en su nombre hacan las obras que l haba hecho. En su conversacin de despedida con sus discpulos la noche antes de la crucifixin, el Salvador no se refiri a los sufrimientos que haba soportado y que deba soportar todava. No habl de la humillacin que lo aguardaba, sino que trat de llamar su atencin a aquello que fortalecera la fe de ellos, inducindolos a mirar hacia adelante a los goces que aguardan www.gftaognosticaespiritual.org

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al vencedor. Se regocijaba en el conocimiento de que podra 20 hacer ms por sus seguidores de lo que haba prometido y de que lo hara; que de l fluiran amor y compasin que limpiaran el templo del alma y haran a los hombres semejantes a l en carcter; que su verdad, provista del poder del Espritu, saldra venciendo y para vencer. "Estas cosas os he hablado dijo, para que en m tengis paz. En el mundo tendris afliccin: mas confiad, yo he vencido al mundo." (Juan 16: 33.) Cristo no fracas, ni se desalent; y los discpulos deban manifestar una fe igualmente constante. Deban trabajar como l haba trabajado, dependiendo de l como fuente de fuerza. Aunque su camino iba a ser obstruido por imposibilidades aparentes, por su gracia haban de avanzar, sin desesperar de nada y esperndolo todo. Cristo haba terminado la obra que se le haba encomendado que hiciera. Haba reunido a aquellos que habran de continuar su obra entre los hombres. Y dijo: "He sido glorificado en ellos. Y ya no estoy en el mundo; pero stos estn en el mundo, y yo voy a ti. Padre santo, gurdalos en tu nombre, el que me has dado, para que ellos sean una cosa como lo somos nosotros." "Mas no ruego solamente por stos, sino tambin por los que creen en m por la palabra de ellos. Para que todos sean una cosa. . . . Yo en ellos, y t en m, para que sean consumadamente una cosa; y que el mundo conozca que t me enviaste, y que los has amado, como tambin a m me has amado." (Juan 17: 10, 11, 20-23, V.H.A.) 21 CAPTULO 3 La Gran Comisin DESPUS de la muerte de Cristo, los discpulos estuvieron a punto de ser vencidos por el desaliento. Su Seor haba sido rechazado, condenado y crucificado. Los sacerdotes y gobernantes haban declarado con sorna: "A otros salv, a s mismo no puede salvar: si es el Rey de Israel, descienda ahora de la cruz, y creeremos en l." (Mat. 27: 42.) El sol de la esperanza de los discpulos se haba puesto, y la noche haba descendido sobre sus corazones. A menudo repetan las palabras: "Nosotros esperbamos que l era el que haba de redimir a Israel." (Luc. 24: 21.) Solitarios y con el corazn quebrantado, recordaron sus palabras: "Porque si en el rbol verde hacen estas cosas, en el seco, qu se har?" (Luc. 23: 31.) Jess haba intentado varias veces descorrer el velo del futuro ante sus discpulos, pero ellos no se haban interesado en pensar en las cosas que l deca. Por causa de esto, su muerte los haba sorprendido; y ellos, al recapitular el pasado y ver el resultado de su incredulidad, se llenaron de tristeza. Cuando Cristo fue crucificado, no creyeron que resucitara. El les haba dicho claramente que se levantara al tercer da, pero ellos, perplejos, deseaban saber qu quera decir. Esta falta de comprensin los dej enteramente desesperados en ocasin de su muerte. Quedaron amargamente chasqueados. Su fe no www.gftaognosticaespiritual.org

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traspasaba las sombras que Satans haba arrojado a travs del horizonte de ellos. Todo les pareca vago y misterioso. Si hubieran credo las palabras del Salvador, cunta tristeza hubieran podido evitar! Aplastados por el desaliento, la pena y la desesperacin, los discpulos se reunieron en el aposento alto, y cerraron y 22 atrancaron las puertas, temiendo que pudiera sobrevenirles la misma suerte de su amado Maestro. Fue all donde el Salvador, despus de su resurreccin se les apareci. Por cuarenta das Cristo permaneci en la tierra, preparando a los discpulos para la obra que tenan por delante, y explicndoles lo que hasta entonces haban sido incapaces de comprender. Les habl de las profecas concernientes a su advenimiento, su rechazamiento por los judos, y su muerte, mostrando que todas las especificaciones de estas profecas se haban cumplido. Les dijo que deban considerar este cumplimiento de la profeca como una garanta del poder que los asistira en sus labores futuras. "Entonces les abri el sentido leemos, para que entendiesen las Escrituras; y djoles: As est escrito, y as fue necesario que el Cristo padeciese, y resucitase de los muertos al tercer da; y que se predicase en su nombre el arrepentimiento y la remisin de pecados en todas las naciones, comenzando de Jerusaln." Y aadi: "Vosotros sois testigos de estas cosas." (Luc. 24: 45-48.) Durante estos das que Cristo pas con sus discpulos, obtuvieron ellos una nueva experiencia. Mientras oan a su amado Seor explicando las Escrituras a la luz de todo lo que haba sucedido, su fe en l se estableci plenamente. Llegaron al punto de poder decir: "Yo s a quin he credo." (2 Tim. 1: 12.) Comenzaron a comprender la naturaleza y extensin de su obra, a ver que haban de proclamar al mundo las verdades que se les haban encomendado. Los sucesos de la vida de Cristo, su muerte y resurreccin, las profecas que sealaban estos sucesos, los misterios del plan de la salvacin, el poder de Jess para perdonar los pecados, de todas estas cosas haban sido testigos, y deban hacerlas conocer al mundo. Deban proclamar el Evangelio de paz y salvacin mediante el arrepentimiento y el poder del Salvador. Antes de ascender al cielo, Cristo dio a los discpulos su comisin. Les dijo que deban ser los ejecutores del testamento por el cual l legaba al mundo los tesoros de la vida eterna. 23 Vosotros habis sido testigos de mi vida de sacrificio en favor del mundo, les dijo. Habis visto mis labores por Israel. Y aunque mi pueblo no quiso acudir a m para poder tener vida, a pesar de que los sacerdotes y gobernantes han hecho conmigo lo que queran, aunque me han rechazado, tendrn todava otra oportunidad de aceptar al Hijo de Dios. Habis visto que recibo libremente a todos los que acuden a m confesando sus pecados. Al que a m viene no lo echar fuera de ninguna manera. Os encomiendo a vosotros, mis discpulos, este mensaje de misericordia. Ha de darse tanto a los judos como a los gentiles,

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primero a Israel y entonces a todas las naciones, lenguas y pueblos. Todos los que crean integrarn una iglesia. La comisin evanglica es la magna carta misionera del reino de Cristo. Los discpulos haban de trabajar fervorosamente por las almas, dando a todos la invitacin de misericordia. No deban esperar que la gente viniera a ellos; sino que deban ir ellos a la gente con su mensaje. Los discpulos haban de realizar su obra en el nombre de Cristo. Todas sus palabras y hechos haban de llamar la atencin al poder vital de su nombre para salvar a los pecadores. Su fe habra de concentrarse en Aquel que es la fuente de la misericordia y el poder. En su nombre haban de presentar sus peticiones ante el Padre, y recibiran respuesta. Haban de bautizar en el nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo. El nombre de Cristo haba de ser su consigna, su divisa distintiva, su vnculo de unin, la autoridad para su curso de accin y la fuente de su xito. Nada que no llevara su nombre y su inscripcin haba de ser reconocido en su reino. Cuando Cristo dijo a sus discpulos: Salid en mi nombre para traer a la iglesia a todos los que crean, les present claramente la necesidad de conservar la sencillez. Cuanto menor fuera su ostentacin, mayor sera su influencia para el bien. Los discpulos haban de hablar con la misma sencillez con que haba hablado Cristo. Deban impresionar en sus oyentes las lecciones que l les haba enseado. 24 Cristo no dijo a sus discpulos que su trabajo sera fcil. Les mostr la vasta confederacin del mal puesta en orden de batalla contra ellos. Tendran que luchar "contra principados, contra potestades, contra seores del mundo, gobernadores de estas tinieblas, contra malicias espirituales en los aires." (Efe. 6: 12.) Pero no se los dejara luchar solos. Les asegur que l estara con ellos; y que si ellos avanzaban con fe, estaran bajo el escudo de la omnipotencia. Les orden que fuesen valientes y fuertes; porque Uno ms poderoso que los ngeles estara en sus filas: el General de los ejrcitos del cielo. Hizo amplia provisin para la prosecucin de su obra, y asumi l mismo la responsabilidad de su xito. Mientras obedecieran su palabra y trabajasen en comunin con l, no podran fracasar. Id a todas las naciones, les orden, id a las partes ms alejadas del globo habitable, y estad seguros de que aun all mi presencia estar con vosotros. Trabajad con fe y confianza; porque yo no os olvidar nunca. Estar siempre con vosotros, ayudndoos a realizar y cumplir vuestro deber, guindoos, alentndoos, santificndoos, sostenindoos y dndoos xito en hablar palabras que llamen la atencin de otros al cielo. El sacrificio de Cristo en favor del hombre fue pleno y completo. La condicin de la expiacin se haba cumplido. La obra para la cual l haba venido a este mundo se haba efectuado. El haba ganado el reino. Se lo haba arrebatado a Satans, y haba llegado a ser heredero de todas las cosas. Estaba en camino al trono de Dios, para ser honrado por la www.gftaognosticaespiritual.org

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hueste celestial. Revestido de autoridad ilimitada, dio a sus discpulos su comisin: "Por tanto, id, y doctrinad a todos los Gentiles, bautizndolos en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo: ensendoles que guarden todas las cosas que os he mandado: y he aqu yo estoy con vosotros todos los das, hasta el fin del mundo." (Mat. 28: 19, 20.) Precisamente antes de dejar a sus discpulos, Cristo explic claramente una vez ms la naturaleza de su reino. Les record las cosas que les haba dicho anteriormente respecto a ese reino. 25 Declar que no era su propsito establecer en este mundo un reino temporal. No estaba destinado a reinar como monarca terrenal en el trono de David. Cuando los discpulos le preguntaron: "Seor, restituirs el reino a Israel en este tiempo?" l respondi: "No toca a vosotros saber los tiempos o las sazones que el Padre puso en su sola potestad." (Hech. 1: 6,7.) No era necesario para ellos penetrar ms en el futuro de lo que las revelaciones que l haba hecho los capacitaban para hacerlo. Su trabajo era proclamar el mensaje evanglico. La presencia visible de Cristo estaba por serles quitada a los discpulos, pero iban a recibir una nueva dotacin de poder. Iba a serles dado el Espritu Santo en su plenitud, el cual los sellara para su obra. "He aqu dijo el Salvador, yo enviar la promesa de mi Padre sobre vosotros: mas vosotros asentad en la ciudad de Jerusaln, hasta que seis investidos de potencia de lo alto." (Luc. 24: 49.) "Porque Juan a la verdad bautiz con agua, mas vosotros seris bautizados con el Espritu Santo no muchos das despus de stos." "Mas recibiris la virtud del Espritu Santo que vendr sobre vosotros; y me seris testigos en Jerusaln, y en toda Judea, y Samaria, y hasta lo ltimo de la tierra." (Hech. 1: 5, 8.) El Salvador saba que ningn argumento, por lgico que fuera, podra ablandar los duros corazones, o traspasar la costra de la mundanalidad y el egosmo. Saba que los discpulos habran de recibir la dotacin celestial; que el Evangelio sera eficaz slo en la medida en que fuera proclamado por corazones encendidos y labios hechos elocuentes por el conocimiento vivo de Aquel que es el camino, la verdad y la vida. La obra encomendada a los discpulos requerira gran eficiencia; porque la corriente del mal que flua contra ellos era profunda y fuerte. Estaba al frente de las fuerzas de las tinieblas un caudillo vigilante y resuelto, y los seguidores de Cristo podran batallar por el bien slo mediante la ayuda que Dios, por su Espritu, les diera. Cristo dijo a sus discpulos que ellos deban comenzar su 26 trabajo en Jerusaln. Esa ciudad haba sido el escenario de su asombroso sacrificio por la raza humana. All, cubierto con el vestido de la humanidad, haba caminado y hablado con los hombres, y pocos haban discernido cunto se haba acercado el cielo a la tierra. All haba sido condenado y crucificado. En Jerusaln haba muchos que crean secretamente que Jess de Nazaret era el Mesas, y muchos que haban sido engaados por los sacerdotes y gobernantes. El Evangelio deba ser proclamado a stos. Deban ser llamados al arrepentimiento. Deba www.gftaognosticaespiritual.org

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aclararse la maravillosa verdad de que slo mediante Cristo puede obtenerse la remisin de los pecados. Y mientras Jerusaln estaba agitada por los conmovedores sucesos de pocas semanas atrs, era cuando la predicacin de los discpulos hara la ms profunda impresin. Durante su ministerio, Jess haba mantenido constantemente ante los discpulos el hecho de que ellos habran de ser uno con l en su obra de rescatar al mundo de la esclavitud del pecado. Cuando envi a los doce y ms tarde a los setenta, a proclamar el reino de Dios, les estaba enseando su deber de impartir a otros lo que l les haba hecho conocer. En toda su obra, los estaba preparando para una labor individual, que se extendera a medida que el nmero de ellos creciese, y finalmente alcanzara a las ms apartadas regiones de la tierra. La ltima leccin que dio a sus seguidores era que se les haban encomendado para el mundo las alegres nuevas de la salvacin. Cuando lleg el momento en que deba ascender a su Padre, Cristo condujo a los discpulos hasta Betania. All se detuvo, y ellos se reunieron en derredor de l. Con las manos extendidas en ademn de bendecir, como asegurndoles su cuidado protector, ascendi lentamente de entre ellos. "Y aconteci que bendicindolos, se fue de ellos; y era llevado arriba al cielo."(Luc. 24: 51.) Mientras los discpulos estaban mirando arriba para recibir la ltima vislumbre de su Seor que ascenda, l fue recibido en las gozosas filas de los ngeles celestiales. Mientras estos 27 ngeles lo escoltaban a los atrios de arriba, cantaban triunfalmente: "Reinos de la tierra, cantad a Dios, cantad al Seor; al que cabalga sobre los cielos de los cielos.... Atribuid fortaleza a Dios: sobre Israel es su magnificencia, y su poder est en los cielos." (Sal. 68: 32 - 34.) Los discpulos estaban todava mirando fervientemente hacia el cielo cuando "he aqu, dos varones se pusieron junto a ellos en vestidos blancos; los cuales tambin les dijeron: Varones Galileos, qu estis mirando al cielo? este mismo Jess que ha sido tomado desde vosotros arriba en el cielo, as vendr como le habis visto ir al cielo." (Hech. 1: 10, 11.) La promesa de la segunda venida de Cristo habra de mantenerse siempre fresca en las mentes de sus discpulos. El mismo Jess a quien ellos haban visto ascender al cielo, vendra otra vez, para llevar consigo a aquellos que aqu estuvieran entregados a su servicio. La misma voz que les haba dicho: "He aqu, yo estoy con vosotros todos los das, hasta el fin del mundo,' les dara la bienvenida a su presencia en el reino celestial. As como en el servicio tpico el sumo sacerdote pona a un lado sus ropas pontificias, y oficiaba con el blanco vestido de lino del sacerdote comn, as Cristo puso a un lado sus ropas reales, fue vestido de humanidad, ofreci sacrificio, siendo l mismo el sacerdote y la vctima. Como el sumo sacerdote, despus de realizar su servicio en el lugar www.gftaognosticaespiritual.org

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santsimo, sala vestido con sus ropas pontificias, a la congregacin que esperaba, as Cristo vendr la segunda vez, cubierto de vestidos tan blancos "que ningn lavador en la tierra los puede hacer tan blancos." (Mar. 9: 3.) El vendr en su propia gloria, y en la gloria de su Padre, y toda la hueste anglica lo escoltar en su venida. As se cumplir la promesa de Cristo a sus discpulos: "Vendr otra vez, y os tomar a m mismo." (Juan 14:3.) A aquellos que le hayan amado y esperado, los coronar con gloria, honor e inmortalidad. Los justos muertos se levantarn de sus tumbas, y los que estn vivos sern arrebatados con ellos 28 al encuentro del Seor en el aire. Oirn la voz de Jess, ms dulce que ninguna msica que hayan sentido alguna vez los odos mortales, dicindoles: Vuestra guerra ha terminado. "Venid, benditos de mi padre, heredad el reino preparado para vosotros desde la fundacin del mundo." (Mat. 25: 34.) Bien podan los discpulos regocijarse en la esperanza del regreso de su Seor. 29 CAPTULO 4 Pentecosts * CUANDO los discpulos volvieron del Olivar a Jerusaln, la gente los miraba, esperando ver en sus rostros expresiones de tristeza, confusin y chasco; pero vieron alegra y triunfo. Los discpulos no lloraban ahora esperanzas frustradas. Haban visto al Salvador resucitado, y las palabras de su promesa de despedida repercutan constantemente en sus odos. En obediencia a la orden de Cristo, aguardaron en Jerusaln la promesa del Padre, el derramamiento del Espritu. No aguardaron ociosos. El relato dice que estaban "de continuo en el templo, alabando y bendiciendo a Dios." Tambin se reunieron para presentar sus pedidos al Padre en el nombre de Jess. Saban que tenan un Representante en el cielo, un Abogado ante el trono de Dios. Con solemne temor reverente se postraron en oracin, repitiendo las palabras impregnadas de seguridad: "Todo cuanto pidiereis al Padre en mi nombre, os lo dar. Hasta ahora nada habis pedido en mi nombre: pedid y recibiris, para que vuestro gozo sea cumplido." (Juan 16: 23, 24.) Extendan ms y ms la mano de la fe, con el poderoso argumento: "Cristo es el que muri; ms an, el que tambin resucit, quien adems est a la diestra de Dios, el que tambin intercede por nosotros." (Rom. 8: 34.) Mientras los discpulos esperaban el cumplimiento de la promesa, humillaron sus corazones con verdadero arrepentimiento, y confesaron su incredulidad. Al recordar las palabras que Cristo les haba hablado antes de su muerte, entendieron ms plenamente su significado. Fueron tradas de nuevo a su memoria verdades que haban olvidado, y las repetan unos a 30 otros. Se reprocharon a s mismos el haber comprendido tan mal al Salvador. Como en procesin, pas delante de ellos una escena tras otra de su maravillosa vida. Cuando meditaban en su vida pura y santa, sentan que no habra trabajo demasiado duro, ni sacrificio demasiado grande, si tan slo pudiesen ellos atestiguar con su vida la www.gftaognosticaespiritual.org

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belleza del carcter de Cristo. Oh, si tan slo pudieran vivir de nuevo los tres aos pasados, pensaban ellos, de cun diferente modo procederan! Si slo pudieran ver al Seor de nuevo, cun fervorosamente trataran de mostrar la profundidad de su amor y la sinceridad de la tristeza que sentan por haberle apenado con palabras o actos de incredulidad. Pero se consolaron con el pensamiento de que estaban perdonados. Y resolvieron que, hasta donde fuese posible, expiaran su incredulidad confesndolo valientemente delante del mundo. Los discpulos oraron con intenso fervor pidiendo capacidad para encontrarse con los hombres, y en su trato diario hablar palabras que pudieran guiar a los pecadores a Cristo. Poniendo aparte toda diferencia, todo deseo de supremaca, se unieron en estrecho compaerismo cristiano. Se acercaron ms y ms a Dios, y al hacer esto, comprendieron cun grande privilegio haban tenido al poder asociarse tan estrechamente con Cristo. La tristeza llen sus corazones al pensar en cuntas veces le haban apenado por su tardo entendimiento y su incomprensin de las lecciones que, para el bien de ellos, estaba procurando ensearles. Estos das de preparacin fueron das de profundo escudriamiento del corazn. Los discpulos sentan su necesidad espiritual, y clamaban al Seor por la santa uncin que los haba de hacer idneos para la obra de salvar almas. No pedan una bendicin simplemente para s. Estaban abrumados por la preocupacin de salvar almas. Comprendan que el Evangelio haba de proclamarse al mundo, y demandaban el poder que Cristo haba prometido. Durante la era patriarcal, la influencia del Espritu Santo se 31 haba revelado a menudo en forma sealada, pero nunca en su plenitud. Ahora, en obediencia a la palabra del Salvador, los discpulos ofrecieron sus splicas por este don, y en el cielo Cristo aadi su intercesin. Reclam el don del Espritu, para poderlo derramar sobre su pueblo. "Y como se cumplieron los das de Pentecosts, estaban todos unnimes juntos; y de repente vino un estruendo del cielo como de un viento recio que corra, el cual hinchi toda la casa donde estaban sentados." Sobre los discpulos que esperaban y oraban vino el Espritu con una plenitud que alcanz a todo corazn. El Ser Infinito se revel con poder a su iglesia. Era como si durante siglos esta influencia hubiera estado restringida, y ahora el Cielo se regocijara en poder derramar sobre la iglesia las riquezas de la gracia del Espritu. Y bajo la influencia del Espritu, las palabras de arrepentimiento y confesin se mezclaban con cantos de alabanza por el perdn de los pecados. Se oan palabras de agradecimiento y de profeca. Todo el Cielo se inclin para contemplar y adorar la sabidura del incomparable e incomprensible amor. Extasiados de asombro, los apstoles exclamaron: "En esto consiste el amor." Se asieron del don impartido. Y qu sigui? La espada del Espritu, recin afilada con el poder www.gftaognosticaespiritual.org

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y baada en los rayos del cielo, se abri paso a travs de la incredulidad. Miles se convirtieron en un da. "Es necesario que yo vaya haba dicho Cristo a sus discpulos; porque si yo no fuese, el Consolador no vendra a vosotros; mas si yo fuere, os le enviar." "Pero cuando viniere aquel Espritu de verdad, l os guiar a toda verdad; porque no hablar de s mismo, sino que hablar todo lo que oyere, y os har saber las cosas que han de venir." (Juan 16: 7, 13.) La ascensin de Cristo al cielo fue la seal de que sus seguidores iban a recibir la bendicin prometida. Haban de esperarla antes de empezar a hacer su obra. Cuando Cristo entr por los portales celestiales, fue entronizado en medio de la adoracin de los ngeles. Tan pronto como esta ceremonia hubo 32 terminado, el Espritu Santo descendi sobre los discpulos en abundantes raudales, y Cristo fue de veras glorificado con la misma gloria que haba tenido con el Padre, desde toda la eternidad. El derramamiento pentecostal era la comunicacin del Cielo de que el Redentor haba iniciado su ministerio celestial. De acuerdo con su promesa, haba enviado el Espritu Santo del cielo a sus seguidores como prueba de que, como sacerdote y rey, haba recibido toda autoridad en el cielo y en la tierra, y era el Ungido sobre su pueblo. "Y se les aparecieron lenguas repartidas, como de fuego, que se asent sobre cada uno de ellos. Y fueron todos llenos del Espritu Santo, y comenzaron a hablar en otras lenguas, como el Espritu les daba que hablasen." El Espritu Santo, asumiendo la forma de lenguas de fuego, descans sobre los que estaban congregados. Esto era un emblema del don entonces concedido a los discpulos, que los habilitaba para hablar con facilidad idiomas antes desconocidos para ellos. La apariencia de fuego significaba el celo ferviente con que los apstoles iban a trabajar, y el poder que iba a acompaar su obra. "Moraban entonces en Jerusaln Judos, varones religiosos, de todas las naciones debajo del cielo." Durante la dispersin, los judos haban sido esparcidos a casi todos los lugares del mundo habitado, y en su destierro haban aprendido a hablar varios idiomas. Muchos de estos judos estaban en esta ocasin en Jerusaln, asistiendo a las festividades religiosas que se celebraban. Toda lengua conocida estaba representada por la multitud reunida. Esta diversidad de idiomas hubiera representado un gran obstculo para la proclamacin del Evangelio; por lo tanto Dios supli de una manera milagrosa la deficiencia de los apstoles. El Espritu Santo hizo por ellos lo que los discpulos no hubieran podido llevar a cabo en todo el curso de su vida. Ellos podan ahora proclamar las verdades del Evangelio extensamente, pues hablaban con correccin los idiomas de aquellos por quienes trabajaban. Este don milagroso era una evidencia poderosa para el mundo de que la 33 comisin de ellos llevaba el sello del cielo. Desde entonces en adelante, el habla de los discpulos fue pura, sencilla y correcta, ya hablaran en su idioma nativo o en idioma extranjero. www.gftaognosticaespiritual.org

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"Y hecho este estruendo, juntse la multitud; y estaban confusos, porque cada uno les oa hablar su propia lengua. Y estaban atnitos y maravillados, diciendo: He aqu no son Galileos todos estos que hablan? Cmo, pues, les omos nosotros hablar cada uno en nuestra lengua en que somos nacidos? "Los sacerdotes y gobernantes se enfurecieron grandemente al ver esta manifestacin maravillosa, pero no se atrevan a ceder a su malicia, por temor a exponerse a la violencia del pueblo. Haban dado muerte al Nazareno; pero all estaban sus siervos, hombres indoctos de Galilea, contando en todos los idiomas entonces hablados, la historia de su vida y ministerio. Los sacerdotes, resueltos a explicar de alguna manera natural el poder milagroso de los discpulos, declararon que estaban borrachos, por haber bebido demasiado vino nuevo preparado para la fiesta. Algunos de los ms ignorantes del pueblo presente aceptaron como cierta esta sugestin, pero los ms inteligentes saban que era falsa; los que entendan las diferentes lenguas daban testimonio de la correccin con que estas lenguas eran usadas por los discpulos. En respuesta a la acusacin de los sacerdotes, Pedro expuso que esta demostracin era el cumplimiento directo de la profeca de Joel, en la cual predijo que tal poder vendra sobre los hombres a fin de capacitarlos para una obra especial. "Varones Judos, y todos los que habitis en Jerusaln dijo l, esto os sea notorio, y od mis palabras. Porque stos no estn borrachos, como vosotros pensis, siendo la hora tercia del da; mas esto es lo que fue dicho por el profeta Joel: Y ser en los postreros das, dice Dios, derramar de mi Espritu sobre toda carne, y vuestros hijos y vuestras hijas profetizarn; y vuestros mancebos vern visiones, y vuestros viejos soarn sueos: y de cierto sobre mis siervos y sobre mis siervas en aquellos das derramar mi Espritu, y profetizarn." 34 Con claridad y poder Pedro dio testimonio de la muerte y resurreccin de Cristo: "Varones Israelitas, od estas palabras: Jess Nazareno, varn aprobado de Dios entre vosotros en maravillas y prodigios y seales, que Dios hizo por l en medio de vosotros, como tambin vosotros sabis; a ste . . . prendisteis y matasteis por manos de los inicuos, crucificndole; al cual Dios levant, sueltos los dolores de la muerte, por cuanto era imposible ser detenido por ella." Pedro no se refiri a las enseanzas de Cristo para probar su aserto, porque saba que el prejuicio de sus oyentes era tan grande que sus palabras a ese respecto no surtiran efecto. En lugar de ello, les habl de David, a quien consideraban los judos como uno de los patriarcas de su nacin. "David dice de l declar: Vea al Seor siempre delante de m: porque est a mi diestra, no ser conmovido. Por lo cual mi corazn se alegr, y gozse mi lengua; y an mi carne descansar en esperanza; que no dejars mi alma en el infierno, ni dars a tu Santo que vea corrupcin. . . . "Varones hermanos, se os puede libremente decir del patriarca David, que muri, y fue sepultado, y su sepulcro est con nosotros hasta el da de hoy." "Habl de la resurreccin www.gftaognosticaespiritual.org

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de Cristo, que su alma no fue dejada en el infierno, ni su carne vio corrupcin. A este Jess resucit Dios, de lo cual todos nosotros somos testigos." La escena est llena de inters. El pueblo acude de todas direcciones para or a los discpulos testificar de la verdad como es en Jess. Se agolpa, llena el templo. Los sacerdotes y gobernantes estn all, con el obscuro ceo de la malignidad todava en el rostro, con el corazn an lleno de odio contra Cristo, con las manos manchadas por la sangre derramada cuando crucificaron al Redentor del mundo. Ellos haban pensado encontrar a los apstoles acobardados de temor bajo la fuerte mano de la opresin y el asesinato, pero los hallaron por encima de todo temor, llenos del Espritu, proclamando con poder la divinidad de Jess de Nazaret. Los 35 oyeron declarar con intrepidez que Aquel que haba sido recientemente humillado, escarnecido, herido por manos crueles, y crucificado, era el Prncipe de la vida, exaltado ahora a la diestra de Dios. Algunos de los que escuchaban a los apstoles haban tomado parte activa en la condenacin y muerte de Cristo. Sus voces se haban mezclado con las del populacho en demanda de su crucifixin. Cuando Jess y Barrabs fueron colocados delante de ellos en la sala del juicio, y Pilato pregunt: "Cul queris que os suelte?" ellos haban gritado: "No a ste, sino a Barrabs." (Mat. 27: 17; Juan 18: 40.) Cuando Pilato les entreg a Cristo, diciendo: "Tomadle vosotros, y crucificadle; porque yo no hallo en l crimen;" "inocente soy de la sangre de este justo," ellos haban gritado: "Su sangre sea sobre nosotros y sobre nuestros hijos." (Juan 19: 6; Mat. 27: 24, 25.) Ahora oan a los discpulos declarar que era el Hijo de Dios el que haba sido crucificado. Los sacerdotes y gobernantes temblaban. La conviccin y la angustia se apoderaron del pueblo. "Entonces odo esto, fueron compungidos de corazn, y dijeron a Pedro y a los otros apstoles: Varones hermanos, qu haremos?" Entre los que escucharon a los discpulos, haba judos devotos, que eran sinceros en su creencia. El poder que acompaaba a las palabras del orador los convenci de que Jess era en verdad el Mesas. "Y Pedro les dice: Arrepentos y bautcese cada uno de vosotros en el nombre de Jesucristo para perdn de los pecados; y recibiris el don del Espritu Santo. Porque para vosotros es la promesa, y para vuestros hijos, y para todos los que estn lejos; para cuantos el Seor nuestro Dios llamare." Pedro insisti ante el convicto pueblo en el hecho de que haban rechazado a Cristo porque haban sido engaados por los sacerdotes y gobernantes; y en que si continuaban dependiendo del consejo de esos hombres y esperando que reconocieran a Cristo antes de reconocerlo ellos mismos, jams le aceptaran. Esos hombres poderosos, aunque hacan profesin 36 de piedad, ambicionaban las glorias y riquezas terrenales. No estaban dispuestos a acudir a Cristo para recibir luz. www.gftaognosticaespiritual.org

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Bajo la influencia de esta iluminacin celestial, las escrituras que Cristo haba explicado a los discpulos resaltaron delante de ellos con el brillo de la verdad perfecta. El velo que les haba impedido ver hasta el extremo de lo que haba sido abolido, fue quitado ahora, y comprendieron con perfecta claridad el objeto de la misin de Cristo y la naturaleza de su reino. Podan hablar con poder del Salvador; y mientras exponan a sus oyentes el plan de la salvacin, muchos quedaron convictos y convencidos. Las tradiciones y supersticiones inculcadas por los sacerdotes fueron barridas de sus mentes, y las enseanzas del Salvador fueron aceptadas. "As que, los que recibieron su palabra, fueron bautizados; y fueron aadidas a ellos aquel da como tres mil personas." Los dirigentes judos haban supuesto que la obra de Cristo terminara con su muerte; pero en vez de eso fueron testigos de las maravillosas escenas del da de Pentecosts. Oyeron a los discpulos predicar a Cristo, dotados de un poder y energa hasta entonces desconocidos, y sus palabras confirmadas con seales y prodigios. En Jerusaln, la fortaleza del judasmo, miles declararon abiertamente su fe en Jess de Nazaret como el Mesas. Los discpulos se asombraban y se regocijaban en gran manera por la amplitud de la cosecha de almas. No consideraban esta maravillosa mies como el resultado de sus propios esfuerzos; comprendan que estaban entrando en las labores de otros hombres. Desde la cada de Adn, Cristo haba estado confiando a sus siervos escogidos la semilla de su palabra, para que fuese sembrada en los corazones humanos. Durante su vida en la tierra, haba sembrado la semilla de la verdad, y la haba regado con su sangre. Las conversiones que se produjeron en el da de Pentecosts fueron el resultado de esa siembra, la cosecha de la obra de Cristo, que revelaba el poder de su enseanza. 37 Los argumentos de los apstoles por s solos, aunque claros y convincentes, no habran eliminado el prejuicio que haba resistido tanta evidencia. Pero el Espritu Santo hizo penetrar los argumentos en los corazones con poder divino. Las palabras de los apstoles eran como saetas agudas del Todopoderoso que convencan a los hombres de su terrible culpa por haber rechazado y crucificado al Seor de gloria. Bajo la instruccin de Cristo, los discpulos haban sido inducidos a sentir su necesidad del Espritu. Bajo la enseanza del Espritu, recibieron la preparacin final y salieron a emprender la obra de su vida. Ya no eran ignorantes y sin cultura. Ya no eran una coleccin de unidades independientes, ni elementos discordantes y antagnicos. Ya no estaban sus esperanzas cifradas en la grandeza mundanal. Eran "unnimes," "de un corazn y un alma." (Hech. 2: 46; 4: 32.) Cristo llenaba sus pensamientos; su objeto era el adelantamiento de su reino. En mente y carcter haban llegado a ser como su Maestro, y los hombres "conocan que haban estado con Jess." (Hech. 4: 13) www.gftaognosticaespiritual.org

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El da de Pentecosts les trajo la iluminacin celestial. Las verdades que no podan entender mientras Cristo estaba con ellos quedaron aclaradas ahora. Con una fe y una seguridad que nunca haban conocido antes, aceptaron las enseanzas de la Palabra Sagrada. Ya no era ms para ellos un asunto de fe el hecho de que Cristo era el Hijo de Dios. Saban que, aunque vestido de la humanidad, era en verdad el Mesas, y contaban su experiencia al mundo con una confianza que llevaba consigo la conviccin de que Dios estaba con ellos. Podan pronunciar el nombre de Jess con seguridad; porque no era l su Amigo y Hermano mayor? Puestos en comunin con Cristo, se sentaron con l en los lugares celestiales. Con qu ardiente lenguaje revestan sus ideas al testificar por l! Sus corazones estaban sobrecargados con una benevolencia tan plena, tan profunda, de tanto alcance, que los impela a ir hasta los confines de la tierra, para testificar del poder de 38 Cristo. Estaban llenos de un intenso anhelo de llevar adelante la obra que l haba comenzado. Comprendan la grandeza de su deuda para con el cielo, y la responsabilidad de su obra. Fortalecidos por la dotacin del Espritu Santo, salieron llenos de celo a extender los triunfos de la cruz. El Espritu los animaba y hablaba por ellos. La paz de Cristo brillaba en sus rostros. Haban consagrado sus vidas a su servicio, y sus mismas facciones llevaban la evidencia de la entrega que haban hecho. 39 CAPTULO 5 El Don del Espritu CUANDO Cristo dio a sus discpulos la promesa del Espritu, se estaba acercando al fin de su ministerio terrenal. Estaba a la sombra de la cruz, con una comprensin plena de la carga de culpa que estaba por descansar sobre l como portador del pecado. Antes de ofrecerse a s mismo como vctima destinada al sacrificio, instruy a sus discpulos en cuanto a la ddiva ms esencial y completa que iba a conceder a sus seguidores: el don que iba a poner al alcance de ellos los recursos inagotables de su gracia. "Y yo rogar al Padre -dijo l,- y os dar otro Consolador, para que est con vosotros para siempre: al Espritu de verdad, al cual el mundo no puede recibir, porque no le ve, ni le conoce: mas vosotros le conocis; porque est con vosotros, y ser en vosotros." (Juan 14: 16, 17.) El Salvador estaba sealando adelante al tiempo cuando el Espritu Santo vendra para realizar una obra poderosa como su representante. El mal que se haba estado acumulando durante siglos, habra de ser resistido por el divino poder del Espritu Santo. Cul fue el resultado del derramamiento del Espritu en el da de Pentecosts? Las alegres nuevas de un Salvador resucitado fueron llevadas a las ms alejadas partes del mundo habitado. Mientras los discpulos proclamaban el mensaje de la gracia redentora, los corazones se entregaban al poder de su mensaje. La iglesia vea afluir a ella conversos de todas direcciones. Los apstatas se reconvertan. Los pecadores se unan con los creyentes en busca de la perla de gran precio. Algunos de los que haban sido los ms enconados www.gftaognosticaespiritual.org

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oponentes del Evangelio, llegaron a ser sus campeones. Se cumpli la profeca: "El que entre ellos fuere flaco, . . . ser como David: y la casa 40 de David . . . como el ngel de Jehov." (Zac. 12: 8.) Cada cristiano vea en su hermano una revelacin del amor y la benevolencia divinos. Un solo inters prevaleca, un solo objeto de emulacin haca olvidar todos los dems. La ambicin de los creyentes era revelar la semejanza del carcter de Cristo, y trabajar para el engrandecimiento de su reino. "Y los apstoles daban testimonio de la resurreccin del Seor Jess con gran esfuerzo; y gran gracia era en todos ellos." (Hech. 4: 33.) Gracias a estas labores fueron aadidos a la iglesia hombres escogidos que, al recibir la palabra de verdad, consagraron sus vidas al trabajo de dar a otros la esperanza que llenaba sus corazones de paz y gozo. No podan ser refrenados ni intimidados por amenazas. El Seor hablaba por su medio, y mientras iban de un lugar a otro, predicaban el Evangelio a los pobres, y se efectuaban milagros de la gracia divina. Tal es el poder con que Dios puede obrar cuando los hombres se entregan al dominio de su Espritu. La promesa del Espritu Santo no se limita a ninguna edad ni raza. Cristo declar que la influencia divina de su Espritu estara con sus seguidores hasta el fin. Desde el da de Pentecosts hasta ahora, el Consolador ha sido enviado a todos los que se han entregado plenamente al Seor y a su servicio. A todo el que ha aceptado a Cristo como Salvador personal, el Espritu Santo ha venido como consejero, santificador, gua y testigo. Cuanto ms cerca de Dios han andado los creyentes, ms clara y poderosamente han testificado del amor de su Redentor y de su gracia salvadora. Los hombres y mujeres que a travs de largos siglos de persecucin y prueba gozaron de una gran medida de la presencia del Espritu en sus vidas, se destacaron como seales y prodigios en el mundo. Revelaron ante los ngeles y los hombres el poder transformador del amor redentor. Aquellos que en Pentecosts fueron dotados con el poder de lo alto, no quedaron desde entonces libres de tentacin y 41 prueba. Como testigos de la verdad y la justicia, eran repetidas veces asaltados por el enemigo de toda verdad, que trataba de despojarlos de su experiencia cristiana. Estaban obligados a luchar con todas las facultades dadas por Dios para alcanzar la medida de la estatura de hombres y mujeres en Cristo Jess. Oraban diariamente en procura de nuevas provisiones de gracia para poder elevarse ms y ms hacia la perfeccin. Bajo la obra del Espritu Santo, an los ms dbiles, ejerciendo fe en Dios, aprendan a desarrollar las facultades que les haban sido confiadas y llegaron a ser santificados, refinados y ennoblecidos. Mientras se sometan con humildad a la influencia modeladora del Espritu Santo, reciban de la plenitud de la Deidad y eran amoldados a la semejanza divina.

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El transcurso del tiempo no ha cambiado en nada la promesa de despedida de Cristo de enviar el Espritu Santo como su representante. No es por causa de alguna restriccin de parte de Dios por lo que las riquezas de su gracia no fluyen a los hombres sobre la tierra. Si la promesa no se cumple como debiera, se debe a que no es apreciada debidamente. Si todos lo quisieran, todos seran llenados del Espritu. Dondequiera la necesidad del Espritu Santo sea un asunto en el cual se piense poco, se ve sequa espiritual, obscuridad espiritual, decadencia y muerte espirituales. Cuandoquiera los asuntos menores ocupen la atencin, el poder divino que se necesita para el crecimiento y la prosperidad de la iglesia, y que traera todas las dems bendiciones en su estela, falta, aunque se ofrece en infinita plenitud. Puesto que ste es el medio por el cual hemos de recibir poder, por qu no tener ms hambre y sed del don del Espritu? Por qu no hablamos de l, oramos por l y predicamos respecto a l? El Seor est ms dispuesto a dar el Espritu Santo a los que le sirven, que los padres a dar buenas ddivas a sus hijos. Cada obrero debiera elevar su peticin a Dios por el bautismo diario del Espritu. Debieran reunirse grupos de obreros cristianos para solicitar ayuda especial y sabidura 42 celestial para hacer planes y ejecutarlos sabiamente. Debieran orar especialmente porque Dios bautice a sus embajadores escogidos en los campos misioneros con una rica medida de su Espritu. La presencia del Espritu en los obreros de Dios dar a la proclamacin de la verdad un poder que todo el honor y la gloria del mundo no podran conferirle. El Espritu Santo mora con el obrero consagrado de Dios dondequiera que est. Las palabras habladas a los discpulos son tambin para nosotros. El Consolador es tanto nuestro como de ellos. El Espritu provee la fuerza que sostiene en toda emergencia a las almas que luchan y batallan en medio del odio del mundo y de la comprensin de sus propios fracasos y errores. En la tristeza y la afliccin, cuando la perspectiva parece obscura y el futuro perturbador, y nos sentimos desamparados y solos: stas son las veces cuando, en respuesta a la oracin de fe, el Espritu Santo proporciona consuelo al corazn. No es una evidencia concluyente de que un hombre sea cristiano el que manifieste xtasis espiritual en circunstancias extraordinarias. La santidad no es arrobamiento: es una entrega completa de la voluntad a Dios; es vivir de toda palabra que sale de la boca de Dios; es hacer la voluntad de nuestro Padre celestial; es confiar en Dios en las pruebas y en la obscuridad tanto como en la luz; es caminar por fe y no por vista; confiar en Dios sin vacilacin y descansar en su amor. No es esencial para nosotros ser capaces de definir con precisin qu es el Espritu Santo. Cristo nos dice que el Espritu es el Consolador, "el Espritu de verdad, el cual procede del Padre." (Juan 15: 26.) Se asevera claramente tocante al Espritu Santo, que en su obra de guiar a los hombres a toda verdad, "no hablar de s mismo." (Juan 16: 13 )

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La naturaleza del Espritu Santo es un misterio. Los hombres no pueden explicarla, porque el Seor no se la ha revelado. Los hombres de conceptos fantsticos pueden reunir pasajes de las Escrituras y darles interpretacin humana; pero la 43 aceptacin de esos conceptos no fortalecer a la iglesia. En cuanto a estos misterios, demasiado profundos para el entendimiento humano, el silencio es oro. El oficio del Espritu Santo se especifica claramente en las palabras de Cristo: "Cuando l viniere redargir al mundo de pecado, y de justicia, y de juicio." (Juan 16: 8.) Es el Espritu Santo el que convence de pecado. Si el pecador responde a la influencia vivificadora del Espritu, ser inducido a arrepentirse y a comprender la importancia de obedecer los requerimientos divinos. Al pecador arrepentido, que tiene hambre y sed de justicia, el Espritu Santo le revela el Cordero de Dios que quita el pecado del mundo. "Tomar de lo mo, y os lo har saber," dijo Cristo. "El os ensear todas las cosas, y os recordar todas las cosas que os he dicho." (Juan 16: 14; 14: 26.) El Espritu Santo se da como agente regenerador, para hacer efectiva la salvacin obrada por la muerte de nuestro Redentor. El Espritu Santo est tratando constantemente de llamar la atencin de los hombres a la gran ofrenda hecha en la cruz del Calvario, de exponer al mundo el amor de Dios, y abrir al alma arrepentida las cosas preciosas de las Escrituras. Despus de convencer de pecado, y de presentar ante la mente la norma de justicia, el Espritu santo quita los afectos de las cosas de esta tierra, y llena el alma con un deseo de santidad. "El os guiar a toda verdad" (Juan 16: 13), declar el Salvador. Si los hombres estn dispuestos a ser amoldados, se efectuar la santificacin de todo el ser. El Espritu tomar las cosas de Dios y las imprimir en el alma. Mediante su poder, el camino de la vida ser hecho tan claro que nadie necesite errar. Desde el principio Dios ha estado obrando por su Espritu Santo mediante instrumentos humanos para el cumplimiento de su propsito en favor de la raza cada. Esto se manifest en la vida de los patriarcas. A la iglesia del desierto tambin, en los das de Moiss, Dios le dio su "espritu para ensearlos." (Neh. 9: 20.) Y en los das de los apstoles obr poderosamente 44 en favor de su iglesia por medio del Espritu Santo. El mismo poder que sostuvo a los patriarcas, que dio fe y nimo a Caleb y Josu, y que hizo eficaz la obra de la iglesia apostlica, sostuvo a los fieles hijos de Dios en cada siglo sucesivo. Fue el poder del Espritu Santo lo que durante la poca del obscurantismo permiti a los cristianos valdenses contribuir a la preparacin del terreno para la Reforma. Fue el mismo poder lo que hizo eficaces los esfuerzos de muchos nobles hombres y mujeres que abrieron el camino para el establecimiento de las misiones modernas, y para la traduccin de la Biblia a los idiomas y dialectos de todas las naciones y pueblos. www.gftaognosticaespiritual.org

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Y hoy, Dios sigue usando su iglesia para dar a conocer su propsito en la tierra. Hoy los heraldos de la cruz van de ciudad en ciudad, y de pas en pas para preparar el camino para la segunda venida de Cristo. Se exalta la norma de la ley de Dios. El Espritu del Todopoderoso conmueve el corazn de los hombres, y los que responden a su influencia llegan a ser testigos de Dios y de su verdad. Pueden verse en muchos lugares hombres y mujeres consagrados comunicando a otros la luz que les aclar el camino de la salvacin por Cristo. Y mientras continan haciendo brillar su luz, como aquellos que fueron bautizados con el Espritu en el da de Pentecosts, reciben ms y aun ms del poder del Espritu. As la tierra ha de ser iluminada con la gloria de Dios. Por otra parte, hay algunos que, en lugar de aprovechar sabiamente las oportunidades presentes, estn esperando ociosamente que alguna ocasin especial de refrigerio espiritual aumente grandemente su capacidad de iluminar a otros. Descuidan sus deberes y privilegios actuales y permiten que su luz se empae a la espera de un tiempo futuro en el cual, sin ningn esfuerzo de su parte, sean hechos los recipientes de bendiciones especiales que los transformen y capaciten para servir. Es cierto que en el tiempo del fin, cuando la obra de Dios en la tierra est por terminar, los fervientes esfuerzos realizados por los consagrados creyentes bajo la direccin del Espritu 45 Santo irn acompaados por manifestaciones especiales del favor divino. Bajo la figura de la lluvia temprana y tarda que cae en los pases orientales al tiempo de la siembra y la cosecha, los profetas hebreos predijeron el derramamiento de la gracia espiritual en una medida extraordinaria sobre la iglesia de Dios. El derramamiento del Espritu en los das de los apstoles fue el comienzo de la lluvia temprana, y gloriosos fueron los resultados. Hasta el fin del tiempo, la presencia del Espritu ha de morar con la iglesia fiel. Pero acerca del fin de la siega de la tierra, se promete una concesin especial de gracia espiritual, para preparar a la iglesia para la venida del Hijo del hombre. Este derramamiento del Espritu se compara con la cada de la lluvia tarda; y en procura de este poder adicional, los cristianos han de elevar sus peticiones al Seor de la mies "en la sazn tarda." (Zac. 10: 1.) En respuesta, "Jehov har relmpagos, y os dar lluvia abundante." "Har descender sobre vosotros lluvia temprana y tarda." (Joel 2: 23.) Pero a menos que los miembros de la iglesia de Dios hoy tengan una relacin viva con la fuente de todo crecimiento espiritual, no estarn listos para el tiempo de la siega. A menos que mantengan sus lmparas aparejadas y ardiendo, no recibirn la gracia adicional en tiempo de necesidad especial. Unicamente los que estn recibiendo constantemente nueva provisin de gracia, tendrn una fuerza proporcional a su necesidad diaria y a su capacidad de emplearla. En vez de esperar algn tiempo futuro en que, mediante el otorgamiento de un poder espiritual especial, sean milagrosamente hechos idneos para ganar almas, se entregan diariamente a www.gftaognosticaespiritual.org

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Dios, para que los haga vasos dignos de ser empleados por l. Diariamente estn aprovechando las oportunidades de servir que estn a su alcance. Diariamente estn testificando por el Maestro dondequiera que estn, ora sea en alguna humilde esfera de trabajo o en el hogar, o en un ramo pblico de utilidad. Para el obrero consagrado es una maravillosa fuente de 46 consuelo el saber que aun Cristo durante su vida terrenal buscaba a su Padre diariamente en procura de nuevas provisiones de gracia necesaria; y de esta comunin con Dios sala para fortalecer y bendecir a otros. Contemplad al Hijo de Dios postrado en oracin ante su Padre! Aunque es el Hijo de Dios, fortalece su fe por la oracin, y por la comunin con el cielo acumula en s poder para resistir el mal y para ministrar las necesidades de los hombres. Como Hermano Mayor de nuestra especie, conoce las necesidades de aquellos que, rodeados de flaquezas y viviendo en un mundo de pecado y de tentacin, desean todava servir a Dios. Sabe que los mensajeros a quienes considera dignos de enviar son hombres dbiles y expuestos a errar; pero a todos aquellos que se entregan enteramente a su servicio les promete ayuda divina. Su propio ejemplo es una garanta de que la splica ferviente y perseverante a Dios con fe la fe que induce a depender enteramente de Dios y a consagrarse sin reservas a su obra podr proporcionar a los hombres la ayuda del Espritu Santo en la batalla contra el pecado. Todo obrero que sigue el ejemplo de Cristo ser preparado para recibir y usar el poder que Dios ha prometido a su iglesia para la maduracin de la mies de la tierra. Maana tras maana, cuando los heraldos del Evangelio se arrodillan delante del Seor y renuevan sus votos de consagracin, l les concede la presencia de su Espritu con su poder vivificante y santificador. Y al salir para dedicarse a los deberes diarios, tienen la seguridad de que el agente invisible del Espritu Santo los capacita para ser colaboradores juntamente con Dios. 47 CAPTULO 6 A la Puerta del Templo * Los discpulos de Cristo tenan un profundo sentimiento de su propia falta de eficiencia, y con humillacin y oracin unan su debilidad a la fuerza de Cristo, su ignorancia a la sabidura de l, su indignidad a la justicia de l, su pobreza a la inagotable riqueza de l. Fortalecidos y equipados as, no vacilaron en avanzar en el servicio del Seor. Poco tiempo despus del descenso del Espritu Santo, e inmediatamente despus de una temporada de fervorosa oracin, Pedro y Juan subieron al templo para adorar, y vieron en la puerta la Hermosa un cojo de cuarenta aos de edad, que desde su nacimiento haba estado afligido por el dolor y la enfermedad. Este desdichado haba deseado durante largo tiempo ver a Jess para que lo curase; pero estaba impedido y muy alejado del escenario en donde operaba el gran Mdico. Sus ruegos movieron por fin a algunos amigos a llevarlo a la puerta del templo, y al llegar all supo que Aquel en quien haba puesto sus esperanzas haba sido muerto cruelmente. www.gftaognosticaespiritual.org

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Su desconsuelo excit las simpatas de quienes saban cun anhelosamente haba esperado que Jess lo curase, y diariamente lo llevaban al templo con el objeto de que los transentes le diesen una limosna para aliviar sus necesidades. Al entrar Pedro y Juan, les pidi una limosna. Los discpulos lo miraron compasivamente, y Pedro le dijo: "Mira a nosotros. Entonces l estuvo atento a ellos, esperando recibir de ellos algo. Y Pedro dijo: Ni tengo plata ni oro." Al manifestar as Pedro su pobreza, decay el semblante del cojo; pero se ilumin de esperanza cuando el apstol prosigui diciendo: 48 "Mas lo que tengo te doy: en el nombre de Jesucristo de Nazaret, levntate y anda. "Y tomndole por la mano derecha le levant: y luego fueron afirmados sus pies y tobillos. Y saltando, se puso en pie y anduvo: y entr con ellos en el templo, andando y saltando, y alabando a Dios. Y todo el pueblo le vio andar y alabar a Dios. Y conocan que l era el que se sentaba a la limosna a la puerta del templo, la Hermosa: y fueron llenos de asombro y de espanto por lo que le haba acontecido." "Y teniendo a Pedro y a Juan el cojo que haba sido sanado, todo el pueblo concurri a ellos, al prtico que se llama de Salomn, atnitos." Se asombraban de que los discpulos pudiesen obrar milagros anlogos a los que haba obrado Jess. Sin embargo, all estaba aquel hombre, cojo e impedido durante cuarenta aos, ahora con pleno uso de sus miembros, libre de dolor y dichoso de creer en Jess. Cuando los discpulos vieron el asombro del pueblo, Pedro pregunt: "Por qu os maravillis de esto? o por qu ponis los ojos en nosotros, como si con nuestra virtud o piedad hubisemos hecho andar a ste?" Les asegur que la curacin se haba efectuado en el nombre y por los mritos de Jess de Nazaret, a quien Dios haba resucitado de entre los muertos. Declar el apstol: "Y en la fe de su nombre, a ste que vosotros veis y conocis, ha confirmado su nombre; y la fe que por l es, ha dado a ste completa sanidad en presencia de todos vosotros." Los apstoles hablaron claramente del gran pecado cometido por los judos al rechazar y dar muerte al Prncipe de la vida; pero tuvieron cuidado de no sumir a sus oyentes en la desesperacin. "Mas vosotros al Santo y al Justo negasteis dijo Pedro, y pedisteis que se os diese un homicida; y matasteis al Autor de la vida, al cual Dios ha resucitado de los muertos; de lo que nosotros somos testigos." "Mas ahora, hermanos, s que por ignorancia lo habis hecho, como tambin vuestros prncipes. Empero Dios ha cumplido as lo que 49 haba antes anunciado por boca de todos sus profetas, que su Cristo haba de padecer." Declar que el Espritu Santo los estaba llamando a arrepentirse y convertirse, y les asegur que no haba esperanza de salvacin sino por la misericordia de Aquel a quien ellos haban crucificado. Solamente mediante la fe en l podan ser perdonados sus pecados. "As que, arrepentos y convertos exclam, para que sean borrados vuestros pecados; pues que vendrn los tiempos del refrigerio de la presencia del Seor." www.gftaognosticaespiritual.org

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"Vosotros sois los hijos de los profetas, y del pacto que Dios concert con nuestros padres, diciendo a Abraham: Y en tu simiente sern benditas todas las familias de la tierra. A vosotros primeramente, Dios, habiendo levantado a su Hijo, le envi para que os bendijese, a fin de que cada uno se convierta de su maldad." As los discpulos predicaron la resurreccin de Cristo. Muchos de los oyentes estaban aguardando este testimonio, y cuando lo oyeron, creyeron. Les record las palabras que Cristo haba hablado, y se unieron a las filas de los que aceptaron el Evangelio. La semilla que el Salvador haba sembrado naci y dio fruto. Mientras los discpulos estaban hablando al pueblo, "sobrevinieron los sacerdotes, y el magistrado del templo, y los Saduceos, resentidos de que enseasen al pueblo, y anunciasen en Jess la resurreccin de los muertos." Despus de la resurreccin de Cristo, los sacerdotes haban difundido lejos y cerca el falso informe de que su cuerpo haba sido robado por los discpulos mientras la guardia romana dorma. No es sorprendente que se disgustaran cuando oyeron a Pedro y Juan predicando la resurreccin de Aquel a quien ellos haban asesinado. Especialmente los saduceos se excitaron muchsimo. Sentan que su ms arraigada doctrina estaba en peligro, y que su reputacin estaba comprometida. Rpidamente creca el nmero de los convertidos a la nueva fe, y tanto los fariseos como los saduceos convinieron en que 50 si no ponan restricciones a estos nuevos instructores, su propia influencia peligrara aun ms que cuando Jess estaba en la tierra. Por lo tanto, el magistrado del templo, con la ayuda de algunos saduceos, prendi a Pedro y a Juan, y los encerr en la crcel, pues ya era demasiado avanzada la tarde del da para someterlos a un interrogatorio. Los enemigos de los discpulos no pudieron menos que convencerse de que Jess haba resucitado de entre los muertos. La prueba era demasiado concluyente para dar lugar a dudas. Sin embargo, endurecieron sus corazones y rehusaron arrepentirse de la terrible accin perpetrada al condenar a Jess a muerte. A los gobernantes judos se les haba dado abundante evidencia de que los apstoles estaban hablando y obrando bajo la inspiracin divina, pero resistieron firmemente el mensaje de verdad. Cristo no haba venido en la manera que esperaban, y aunque a veces se haban convencido de que l era el Hijo de Dios, haban ahogado la conviccin, y le haban crucificado. En su misericordia Dios les dio todava evidencia adicional, y ahora se les conceda otra oportunidad para que se volvieran a l. Les envi los discpulos para que les dijeran que ellos haban matado al Prncipe de la vida, y esta terrible acusacin constitua ahora otro llamamiento al arrepentimiento. Pero, confiados en su presumida rectitud, los maestros judos no quisieron admitir que quienes les inculpaban de haber crucificado a Jess hablasen por inspiracin del Espritu Santo. www.gftaognosticaespiritual.org

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Habindose entregado a una conducta de oposicin a Cristo, todo acto de resistencia llegaba a ser para los sacerdotes un incentivo adicional a persistir en la misma conducta. Su obstinacin lleg a ser ms y ms determinada. No se trataba de que no pudiesen ceder; podan hacerlo, pero no queran. No era slo porque eran culpables y dignos de muerte, ni slo porque haban dado muerte al Hijo de Dios, por lo que fueron privados de la salvacin; era porque se haban empeado en oponerse a Dios. Rechazaron persistentemente la luz, y ahogaron las convicciones del Espritu. La influencia que domina 51 a los hijos de desobediencia obraba en ellos, inducindolos a maltratar a los hombres por medio de los cuales Dios obraba. La malignidad de su rebelin fue intensificada por cada acto sucesivo de resistencia contra Dios y el mensaje que l haba encomendado a sus siervos que declarasen. Cada da, al rehusar arrepentirse, los dirigentes judos renovaron su rebelin, preparndose para segar lo que haban sembrado. La ira de Dios no se declara contra los pecadores impenitentes meramente por causa de los pecados que han cometido, sino por causa de que, cuando son llamados al arrepentimiento, escogen continuar resistiendo, y repiten los pecados del pasado con desprecio de la luz que se les ha dado. Si los caudillos judos se hubiesen sometido al poder convincente del Espritu Santo, hubieran sido perdonados; pero estaban resueltos a no ceder. De la misma manera, el pecador que se obstina en continua resistencia se coloca fuera del alcance del Espritu Santo. El da siguiente al de la curacin del cojo, Ans y Caifs, con los otros dignatarios del templo, se reunieron para juzgar la causa, y los presos fueron trados delante de ellos. En aquel mismo lugar, y en presencia de algunos de aquellos hombres, Pedro haba negado vergonzosamente a su Seor. De esto se acord muy bien al comparecer en juicio. Entonces se le deparaba ocasin de redimir su cobarda. Los presentes que recordaban el papel que Pedro haba desempeado en el juicio de su Maestro, se lisonjeaban de que se lo podra intimidar por la amenaza de encarcelarlo y darle muerte. Pero el Pedro que neg a Cristo en la hora de su ms apremiante necesidad era impulsivo y confiado en s mismo, muy diferente del Pedro que compareca en juicio ante el Sanedrn. Desde su cada se haba convertido. Ya no era orgulloso y arrogante, sino modesto y desconfiado de s mismo. Estaba lleno del Espritu Santo, y con la ayuda de este poder resolvi lavar la mancha de su apostasa honrando el Nombre que una vez haba negado. Hasta entonces los sacerdotes haban evitado mencionar la 52 crucifixin o la resurreccin de Jess. Pero ahora, para cumplir su propsito, se vean obligados a interrogar a los acusados acerca de cmo se haba efectuado la curacin del invlido. As que preguntaron: "Con qu potestad, o en qu nombre, habis hecho vosotros esto?".

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Con santa audacia y amparado por el poder del Espritu, Pedro respondi valientemente: "Sea notorio a todos vosotros, y a todo el pueblo de Israel, que en el nombre de Jesucristo de Nazaret, al que vosotros crucificasteis y Dios le resucit de los muertos, por l este hombre est en vuestra presencia sano. Este es la piedra reprobada de vosotros los edificadores, la cual es puesta por cabeza del ngulo. Y en ningn otro hay salud; porque no hay otro nombre debajo del cielo, dado a los hombres, en que podamos ser salvos." Esta valerosa defensa espant a los caudillos judos. Se haban figurado que los discpulos quedaran abrumados por el temor y la confusin al comparecer ante el Sanedrn. Pero por el contrario, estos testigos hablaron como Cristo haba hablado, con un poder convincente que hizo callar a sus adversarios. La voz de Pedro no daba indicios de temor al decir: "Este es la piedra reprobada de vosotros los edificadores, la cual es puesta por cabeza del ngulo." Pedro us aqu una figura de lenguaje familiar para los sacerdotes. Los profetas haban hablado de la piedra rechazada; y Cristo mismo, hablando en una ocasin a los sacerdotes y ancianos, dijo: "Nunca lesteis en las Escrituras: La piedra que desecharon los que edificaban, sta fue hecha por cabeza de esquina: por el Seor es hecho esto, y es cosa maravillosa en nuestros ojos? Por tanto os digo, que el reino de Dios ser quitado de vosotros, y ser dado a gente que haga los frutos de l. Y el que cayere sobre esta piedra, ser quebrantado; y sobre quien ella cayere, le desmenuzar." (Mat. 21: 42-44.) Mientras los sacerdotes escuchaban las valerosas palabras de los apstoles, "les conocan que haban estado con Jess." 53 De los discpulos, despus de la transfiguracin de Cristo, leemos que al terminar la maravillosa escena, "a nadie vieron, sino slo a Jess." (Mat. 17: 8.) "Slo a Jess" -en estas palabras se halla el secreto de la vida y el poder que seal la historia de la iglesia primitiva. Cuando los discpulos oyeron por primera vez las palabras de Cristo, sintieron su necesidad de l. Le buscaron, le hallaron, y le siguieron. Estuvieron con l en el templo, a la mesa, en la ladera de la montaa, en el campo. Eran como alumnos con un maestro, y reciban diariamente de l lecciones de verdad eterna. Despus de la ascensin del Salvador, el sentido de la presencia divina llena de amor y luz, permaneci todava con ellos. Era una presencia personal. Jess, el Salvador, que haba caminado, hablado y orado con ellos, que haba hablado palabras de esperanza y consuelo a sus corazones, mientras el mensaje de paz estaba en sus labios, haba sido tomado de ellos al cielo. Mientras el carro de ngeles le reciba, los discpulos oyeron sus palabras: "He aqu, yo estoy con vosotros todos los das, hasta el fin del mundo." El haba ascendido al cielo con forma humana. Saban que estaba delante del trono de Dios, y que todava era su amigo y Salvador; que sus simpatas eran invariables; que estara identificado para siempre con la humanidad doliente. Saban que estaba presentando delante de Dios los www.gftaognosticaespiritual.org

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mritos de su sangre, mostrando sus manos y pies heridos, como recuerdo del precio que haba pagado por sus redimidos; y este pensamiento los fortaleca para soportar vituperio por su causa. Su unin con l era ms fuerte ahora que cuando estaba con ellos en persona. La luz y el amor y el poder de un Cristo que moraba en ellos irradiaba de ellos, de modo que los hombres, al contemplarlos, se maravillaban. Cristo puso su sello en las palabras que Pedro pronunci en su defensa. Junto al discpulo, como testigo convincente, estaba el hombre que tan maravillosamente haba sido curado. La presencia de este hombre, pocas horas antes cojo invlido, y ahora perfectamente sano, aada un testimonio de peso a las 54 palabras de Pedro. Los sacerdotes y dignatarios permanecan callados. No podan rebatir la afirmacin de Pedro, pero no estaban menos determinados a poner fin a las enseanzas de los discpulos. El milagro culminante de Cristo, la resurreccin de Lzaro, haba sellado la determinacin de los sacerdotes de quitar del mundo a Jess y sus maravillosas obras, que estaban destruyendo rpidamente la influencia que ellos tenan sobre el pueblo. Lo haban crucificado; pero aqu haba una prueba convincente de que no haban puesto fin a la operacin de milagros en su nombre, ni a la proclamacin de la verdad que l enseaba. Ya la curacin del paraltico y la predicacin de los apstoles haban llenado de excitacin a Jerusaln. A fin de encubrir su perplejidad y deliberar entre s, los sacerdotes y dignatarios ordenaron que se sacara a los apstoles del concilio. Todos convinieron en que sera intil negar la curacin del cojo. Gustosos hubieran encubierto el milagro con falsedades; pero esto era imposible; porque haba ocurrido a la plena luz del da ante multitud de gente, y ya lo saban millares de personas. Sentan que la obra de los discpulos deba ser detenida, o Jess ganara muchos seguidores. Esto les acarreara ignominia, porque seran considerados culpables del asesinato del Hijo de Dios. A pesar de su deseo de destruir a los discpulos, los sacerdotes slo se atrevieron a amenazarlos con riguroso castigo si seguan hablando u obrando en el nombre de Jess. Nuevamente los llamaron ante el Sanedrn, y les intimaron que no hablasen ni enseasen en el nombre de Jess. Pero Pedro y Juan respondieron: "Juzgad si es justo delante de Dios obedecer antes a vosotros que a Dios: porque no podemos dejar de decir lo que hemos visto y odo." De buena gana hubieran los sacerdotes castigado a esos hombres por su inquebrantable fidelidad a su sagrada vocacin; pero teman al pueblo, "porque todos glorificaban a Dios de lo que haba sido hecho." De manera que, despus que se 55 les hubieron dirigido reiteradas amenazas y rdenes, los apstoles fueron puestos en libertad.

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Mientras Pedro y Juan estaban presos, los otros discpulos, conociendo la malignidad de los judos, haban orado incesantemente por sus hermanos, temiendo que la crueldad mostrada para con Cristo pudiera repetirse. Tan pronto como los apstoles fueron soltados, buscaron al resto de los discpulos, y los informaron del resultado del juicio. Grande fue el gozo de los creyentes. "Alzaron unnimes la voz a Dios, y dijeron: Seor, t eres el Dios que hiciste el cielo y la tierra, la mar, y todo lo que en ellos hay; que por boca de David, tu siervo, dijiste: Por qu han bramado las gentes, y los pueblos han pensado cosas vanas? Asistieron los reyes de la tierra, y los prncipes se juntaron en uno contra el Seor, y contra su Cristo. Porque verdaderamente se juntaron en esta ciudad contra tu santo Hijo Jess, al cual ungiste, Herodes y Poncio Pilato, con los Gentiles y los pueblos de Israel, para hacer lo que tu mano y tu consejo haban antes determinado que haba de ser hecho. "Y ahora, Seor, mira sus amenazas, y da a tus siervos que con toda confianza hablen tu palabra; que extiendas tu mano a que sanidades, y milagros, y prodigios sean hechos por el nombre de tu santo Hijo Jess." Los discpulos pidieron en oracin que se les impartiera mayor fuerza en la obra del ministerio, porque vean que habran de afrontar la misma resuelta oposicin que Cristo haba afrontado cuando estuvo en la tierra. Mientras sus unnimes oraciones ascendan por la fe al cielo, vino la respuesta. El lugar donde estaban congregados se estremeci, y ellos fueron dotados de nuevo con el Espritu Santo. Con el corazn lleno de valor, salieron de nuevo a proclamar la palabra de Dios en Jerusaln. "Y los apstoles daban testimonio de la resurreccin del Seor Jess con gran esfuerzo," y Dios bendijo maravillosamente ese esfuerzo. El principio que los discpulos sostuvieron valientemente cuando, en respuesta a la orden de no hablar ms en el nombre 56 de Jess, declararon: "Juzgad si es justo delante de Dios obedecer antes a vosotros que a Dios," es el mismo que los adherentes del Evangelio lucharon por mantener en los das de la Reforma. Cuando en 1529 los prncipes alemanes se reunieron en la Dieta de Espira, se present all el decreto del emperador que restringa la libertad religiosa, y que prohiba toda diseminacin ulterior de las doctrinas reformadas. Pareca que toda la esperanza del mundo estaba a punto de ser destrozada. Iban a aceptar los prncipes el decreto? Deba privarse de la luz del Evangelio a las multitudes que estaban todava en las tinieblas? Importantes intereses para el mundo estaban en peligro. Los que haban aceptado la fe reformada se reunieron, y su unnime decisin fue: "Rechacemos este decreto. En asunto de conciencia la mayora no tiene autoridad." (Vase D'Aubign, History of the Reformation, libro 13, cap. 5.) En nuestros das debemos sostener firmemente este principio. El estandarte de la verdad y de la libertad religiosa sostenido en alto por los fundadores de la iglesia evanglica y por los testigos de Dios durante los siglos que desde entonces han pasado, ha sido, para www.gftaognosticaespiritual.org

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este ltimo conflicto, confiado a nuestras manos. La responsabilidad de este gran don descansa sobre aquellos a quienes Dios ha bendecido con un conocimiento de su Palabra. Hemos de recibir esta Palabra como autoridad suprema. Hemos de reconocer los gobiernos humanos como instituciones ordenadas por Dios mismo, y ensear la obediencia a ellos como un deber sagrado, dentro de su legtima esfera. Pero cuando sus demandas estn en pugna con las de Dios, hemos de obedecer a Dios antes que a los hombres. La palabra de Dios debe ser reconocida sobre toda otra legislacin humana. Un "As dice Jehov" no ha de ser puesto a un lado por un "As dice la iglesia" o un "As dice el estado." La corona de Cristo ha de ser elevada por sobre las diademas de los potentados terrenales. No se nos pide que desafiemos a las autoridades. Nuestras palabras, sean habladas o escritas, deben ser consideradas 57 cuidadosamente, no sea que por nuestras declaraciones parezcamos estar en contra de la ley y del orden y dejemos constancia de ello. No debemos decir ni hacer ninguna cosa que pudiera cerrarnos innecesariamente el camino. Debemos avanzar en el nombre de Cristo, defendiendo las verdades que se nos encomendaron. Si los hombres nos prohiben hacer esta obra, entonces podemos decir, como los apstoles: "Juzgad si es justo delante de Dios obedecer antes a vosotros que a Dios; porque no podemos dejar de decir lo que hemos visto y odo." 58 CAPTULO 7 Una Amonestacin Contra la Hipocresa * MIENTRAS los discpulos proclamaban las verdades del Evangelio en Jerusaln, Dios aadi su testimonio a las palabras de ellos, y una multitud crey. Muchos de esos creyentes primitivos se vieron inmediatamente separados de su familia y sus amigos por el celoso fanatismo de los judos, y fue necesario proveerlos de alimentos y hogar. El relato declara: "Ningn necesitado haba entre ellos," y dice cmo se supla la necesidad. Los creyentes que tenan dinero y posesiones los sacrificaban gozosamente para hacer frente a la emergencia. Vendiendo sus casas o sus tierras, traan el dinero y lo ponan a los pies de los apstoles, "y era repartido a cada uno segn que haba menester." Esta generosidad de parte de los creyentes era el resultado del derramamiento del Espritu. Los conversos al Evangelio eran "de un corazn y de un alma." Un inters comn los dominaba, a saber el xito de la misin a ellos confiada; y la codicia no tena cabida en su vida. Su amor por los hermanos y por la causa que haban abrazado superaba a su amor por el dinero y sus bienes. Sus obras testificaban de que tenan a las almas de los hombres por ms preciosas que las riquezas terrenales. As ser siempre que el Espritu de Dios tome posesin de la vida. Aquellos cuyo corazn est lleno del amor de Cristo, seguirn el ejemplo de Aquel que por amor a nosotros se hizo pobre a fin de que por su pobreza fusemos enriquecidos. El 59 dinero, el tiempo, la influencia, todos los dones que han recibido de la mano de Dios, los estimarn solamente www.gftaognosticaespiritual.org

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como un medio de promover la obra del Evangelio. As suceda en la iglesia primitiva; y cuando en la iglesia de hoy se vea que por el poder del Espritu los miembros han apartado sus afectos de las cosas del mundo, y que estn dispuestos a hacer sacrificios a fin de que sus semejantes puedan or el Evangelio, las verdades proclamadas tendrn una influencia poderosa sobre los oyentes. Frente al ejemplo de benevolencia mostrado por los creyentes, contrastaba notablemente la conducta de Ananas y Safira, cuyo caso registrado por la pluma de la inspiracin dej una mancha obscura en la historia de la iglesia primitiva. Juntamente con otros, estos profesos discpulos haban compartido el privilegio de or el Evangelio predicado por los apstoles. Haban estado presentes con otros creyentes cuando, despus que los apstoles hubieron orado, "el lugar en que estaban congregados tembl; y todos fueron llenos del Espritu Santo." Todos los presentes haban sentido una profunda conviccin, y bajo la influencia directa del Espritu de Dios, Ananas y Safira haban hecho una promesa de dar al Seor el importe de la venta de cierta propiedad. Ms tarde, Ananas y Safira agraviaron al Espritu Santo cediendo a sentimientos de codicia. Empezaron a lamentar su promesa, y pronto perdieron la dulce influencia de la bendicin que haba encendido sus corazones con el deseo de hacer grandes cosas en favor de la causa de Cristo. Pensaban que haban sido demasiado apresurados, que deban considerar nuevamente su decisin. Discutieron el asunto, y decidieron no cumplir su voto. Notaron, sin embargo, que aquellos que se despojaban de sus posesiones a fin de suplir las necesidades de sus hermanos ms pobres, eran tenidos en alta estima entre los creyentes; y sintiendo vergenza de que sus hermanos supieran que sus almas egostas les hacan dar de mala gana lo que haban dedicado solemnemente a Dios, decidieron deliberadamente vender la propiedad 60 y pretender dar todo el producto al fondo general, cuando en realidad se guardaran una buena parte para s mismos. As se aseguraran el derecho de vivir del fondo comn, y al mismo tiempo ganaran alta estima entre sus hermanos. Pero Dios odia la hipocresa y la falsedad. Ananas y Safira practicaron el fraude en su trato con Dios; mintieron al Espritu Santo, y su pecado fue castigado con un juicio rpido y terrible. Cuando Ananas vino con su ofrenda, Pedro le dijo: "Ananas, por qu ha llenado Satans tu corazn a que mintieses al Espritu Santo, y defraudases del precio de la heredad ? Retenindola, no se te quedaba a ti? y vendida, no estaba en tu potestad? Por qu pusiste esto en tu corazn? No has mentido a los hombres, sino a Dios." "Entonces Ananas, oyendo estas palabras, cay y espir. Y vino un gran temor sobre todos los que lo oyeron." "Retenindola, no se te quedaba a ti?" pregunt Pedro. No se haba ejercido ninguna influencia indebida en Ananas para compelerle a sacrificar sus posesiones para el

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bien general. El haba procedido por su propia eleccin. Pero al tratar de engaar a los discpulos, haba mentido al Altsimo. "Y pasado espacio como de tres horas, sucedi que entr su mujer, no sabiendo lo que haba acontecido. Entonces Pedro le dijo: Dime: vendisteis en tanto la heredad? Y ella dijo: S, en tanto. Y Pedro le dijo: Por qu os concertasteis para tentar al Espritu del Seor? He aqu a la puerta los pies de los que han sepultado a tu marido, y te sacarn. Y luego cay a los pies de l, y espir: y entrados los mancebos, la hallaron muerta; y la sacaron, y la sepultaron junto a su marido. Y vino un gran temor en toda la iglesia, y en todos los que oyeron estas cosas." La sabidura infinita vio que esta manifestacin sealada de la ira de Dios era necesaria para impedir que la joven iglesia se desmoralizara. El nmero de sus miembros aumentaba rpidamente. La iglesia se vera en peligro si, en el rpido aumento de conversos, se aadan hombres y mujeres que, mientras profesaban servir a Dios, adoraban a Mammn. Este castigo 61 testific que los hombres no pueden engaar a Dios, que l descubre el pecado oculto del corazn, y que no puede ser burlado. Estaba destinado a ser para la iglesia una advertencia que la indujese a evitar la falsedad y la hipocresa, y a precaverse contra el robar a Dios. Este ejemplo del aborrecimiento de Dios por la codicia, el fraude y la hipocresa, no fue dado como seal de peligro solamente para la iglesia primitiva, sino para todas las generaciones futuras. Era codicia lo que Ananas y Safira haban acariciado primeramente. El deseo de retener para s mismos una parte de lo que haban prometido al Seor, los llev al fraude y la hipocresa. Dios ha dispuesto que la proclamacin del Evangelio dependa de las labores y ddivas de su pueblo. Las ofrendas voluntarias y el diezmo constituyen los ingresos de la obra del Seor. De los medios confiados al hombre, Dios reclama cierta porcin: la dcima parte. Los deja libres a todos de decir si han de dar o no ms que esto. Pero cuando el corazn se conmueve por la influencia del Espritu Santo, y se hace un voto de dar cierta cantidad, el que ha hecho el voto no tiene ya ningn derecho a la porcin consagrada. Las promesas de esta clase hechas a los hombres seran consideradas como obligacin; y no son ms obligatorias las que se hacen a Dios? Son las promesas consideradas en el tribunal de la conciencia menos obligatorias que los acuerdos escritos de los hombres? Cuando la luz divina brilla en el corazn con inusitada claridad y poder, el egosmo habitual afloja su asidero, y hay disposicin para dar a la causa de Dios. Pero nadie piense que podr cumplir sus promesas hechas entonces, sin una protesta de Satans. A l no le agrada ver edificarse el reino del Redentor en la tierra. El sugiere que la promesa hecha es demasiado grande, que puede malograr los esfuerzos por adquirir propiedades o complacer los deseos de la familia. www.gftaognosticaespiritual.org

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Es Dios quien bendice a los hombres con propiedades, y lo hace a fin de que puedan dar para el avance de su causa. El 62 enva la luz del sol y la lluvia. El hace crecer la vegetacin. El da la salud y la habilidad de adquirir medios. Todas nuestras bendiciones proceden de su generosa mano. A su vez, quiere que los hombres y mujeres manifiesten su gratitud devolvindole una parte como diezmos y ofrendas, ofrendas de agradecimiento, ofrendas voluntarias, ofrendas por la culpa. Si los medios afluyeran a la tesorera de acuerdo con este plan divinamente sealado, a saber, la dcima parte de todos los ingresos, y ofrendas liberales, habra abundancia para el adelantamiento de la obra del Seor. Pero el corazn de los hombres se endurece por el egosmo, y, como Ananas y Safira, son tentados a retener parte del precio, mientras pretenden cumplir los requerimientos de Dios. Muchos gastan dinero prdigamente en la complacencia propia. Los hombres y mujeres consultan su deseo y satisfacen su gusto, mientras traen a Dios, casi contra su voluntad, una ofrenda mezquina. Olvidan que un da Dios demandar estricta cuenta de la manera en que se han usado sus bienes, y que la pitanza que entregan a la tesorera no ser ms aceptable que la ofrenda de Ananas y Safira. Del severo castigo impuesto a estos perjuros, Dios quiere que aprendamos tambin cun profundo es su aborrecimiento y desprecio de toda hipocresa y engao. Al pretender que lo haban dado todo Ananas y Safira mintieron al Espritu Santo, y como resultado, perdieron esta vida y la venidera. El mismo Dios que los castig condena hoy toda mentira. Los labios mentirosos le son abominacin. Declara que en la santa ciudad "no entrar . . . ninguna cosa sucia, o que hace abominacin y mentira." (Apoc. 21: 27.) Aferrmonos a la veracidad con mano firme, y sea ella parte de nuestra vida. Practicar el disimulo y jugar al tira y afloja con la verdad, para acomodar los planes egostas de uno, significa provocar el naufragio de la fe. "Estad pues firmes, ceidos vuestros lomos de verdad." (Efe. 6: 14.) El que declara falsedades, vende su alma a bajo precio. Sus mentiras pueden parecerle tiles en casos de 63 apuro; de esta manera le parecer que adelanta en sus negocios como no podra hacerlo mediante un proceder correcto, pero llega finalmente al punto en que no puede confiar en nadie. Al ser l mismo un falsario, no tiene confianza en la palabra de otros. En el caso de Ananas y Safira, el pecado del fraude contra Dios fue castigado inmediatamente. El mismo pecado se repiti a menudo en la historia ulterior de la iglesia, y muchos lo cometen en nuestro tiempo. Pero aunque no sea acompaado de una manifestacin visible del desagrado de Dios, no es menos horrible a su vista ahora que en el tiempo de los apstoles. La amonestacin se ha dado; Dios ha manifestado claramente su aborrecimiento por este pecado; y todos los que se entregan a la hipocresa y a la codicia pueden estar seguros de que estn destruyendo sus propias almas. 64 CAPTULO 8 Ante el Sanedrn *

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FUE la cruz, instrumento de vergenza y tortura, la que trajo esperanza y salvacin al mundo. Los discpulos no eran sino hombres humildes, sin riquezas, y sin otra arma que la palabra de Dios; sin embargo en la fuerza de Cristo salieron para contar la maravillosa historia del pesebre y la cruz y triunfar sobre toda oposicin. Aunque sin honor ni reconocimiento terrenales, eran hroes de la fe. De sus labios salan palabras de elocuencia divina que hacan temblar al mundo. En Jerusaln, donde dominaban los ms arraigados prejuicios y las ms confusas ideas acerca de Aquel que fuera crucificado como malhechor, los discpulos predicaban valientemente las palabras de vida y exponan a los judos la obra y la misin de Cristo, su crucifixin, resurreccin y ascensin. Los sacerdotes y magistrados se admiraban del claro e intrpido testimonio de los apstoles. El poder del Salvador resucitado investa a los discpulos, cuya obra era acompaada de seales y milagros que diariamente acrecentaban el nmero de creyentes. A lo largo de las calles por donde pasaban los discpulos, el pueblo colocaba a sus enfermos "en camas y en lechos, para que viniendo Pedro, a lo menos su sombra tocase a alguno de ellos." Tambin eran trados los afligidos por espritus inmundos. Las multitudes acudan a los discpulos y los sanados proclamaban las alabanzas de Dios y glorificaban el nombre del Redentor. Los sacerdotes y gobernantes vean que Cristo era ms ensalzado que ellos. Como los saduceos no crean en la resurreccin, se encolerizaban al or a los discpulos afirmar que Cristo haba resucitado de entre los muertos, pues comprendan 65 que si se dejaba a los apstoles predicar a un Salvador resucitado y obrar milagros en su nombre, todos rechazaran la doctrina de que no habr resurreccin y pronto se extinguira la secta de los saduceos. Por su parte, los fariseos se enojaban al notar que las enseanzas de los discpulos propendan a eliminar las ceremonias judaicas e invalidar los sacrificios. Vanos fueron todos los esfuerzos hechos hasta entonces para suprimir la nueva doctrina; pero los saduceos y fariseos resolvieron conjuntamente hacer cesar la obra de los discpulos, pues demostraban su culpabilidad en la muerte de Jess. Posedos de indignacin, los sacerdotes echaron violentamente mano a Pedro y Juan y los pusieron en la crcel pblica. Los dirigentes de la nacin juda manifiestamente no cumplan el propsito de Dios para con su pueblo escogido. Aquellos a quienes Dios haba hecho los depositarios de la verdad se mostraron indignos de su cometido, y Dios escogi a otros para que hicieran su obra. En su ceguera, dichos dirigentes dieron ahora rienda suelta a lo que llamaban justa indignacin contra los que rechazaban sus doctrinas favoritas. Ni siquiera admitan la posibilidad de que ellos mismos no entendieran correctamente la Palabra, o que hubieran interpretado o aplicado mal las Escrituras. Actuaron como hombres que hubiesen perdido la razn. Decan: Qu derecho tienen esos maestros, algunos de los cuales son simples www.gftaognosticaespiritual.org

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pescadores, de presentar ideas contrarias a las doctrinas que hemos enseado al pueblo? Estando resueltos a suprimirlas, encarcelaron a los que las predicaban. No se intimidaron ni se abatieron los discpulos por semejante trato. El Espritu Santo les record las palabras de Cristo: "No es el siervo mayor que su seor. Si a m me han perseguido, tambin a vosotros os perseguirn: si han guardado mi palabra, tambin guardarn la vuestra. Mas todo esto os harn por causa de mi nombre, porque no conocen al que me ha enviado." "Os echarn de las sinagogas; y aun viene la hora cuando cualquiera que os matare, pensar que hace ser 66 servicio a Dios." "Mas os he dicho esto, para que cuando aquella hora viniere, os acordis de que yo os lo haba dicho." (Juan 15: 20, 21; 16: 2, 4.) El Dios del cielo, el poderoso Gobernador del universo, tom por su cuenta el asunto del encarcelamiento de los discpulos, porque los hombres guerreaban contra su obra. Por la noche, el ngel del Seor abri las puertas de la crcel y dijo a los discpulos: "Id, y estando en el templo, hablad al pueblo todas las palabras de esta vida." Este mandato era directamente contrario a la orden dada por los gobernantes judos; pero dijeron los apstoles: No podemos hacerlo hasta que consultemos a los magistrados, y recibamos su permiso? No; Dios haba dicho: "Id," y ellos obedecieron. "Entraron de maana en el templo, y enseaban." Cuando Pedro y Juan se presentaron ante los fieles y les refirieron cmo el ngel los haba guiado por entre la tropa de soldados que guardaban la crcel, ordenndoles que reanudaran la obra interrumpida, los hermanos se llenaron de admiracin y de gozo. Entretanto, el prncipe de los sacerdotes y los que estaban con l "convocaron el concilio, y a todos los ancianos de los hijos de Israel." Los sacerdotes y magistrados decidieron acusar a los discpulos de insurreccin, de haber asesinado a Ananas y Safira, y de conspirar para desposeer a los sacerdotes de su autoridad. Con ello esperaban excitar a las turbas para que interviniesen en el asunto y tratar a los discpulos como haban tratado a Jess. Saban que muchos de los que no aceptaron las enseanzas de Cristo, cansados del gobierno arbitrario de las autoridades judas, deseaban algn cambio. Los sacerdotes teman que, si estos desconformes aceptaban las verdades proclamadas por los apstoles y, por lo tanto, a Jess como el Mesas, la ira de todo el pueblo se levantara contra ellos y se les hara entonces rendir cuenta del asesinato de Cristo. Decidieron tomar vigorosas medidas para evitar esto. Cuando enviaron por los presos para que comparecieran 67 ante su presencia, grande fue el asombro general al recibirse la noticia de que se haban hallado las puertas de la crcel cerradas con toda seguridad y a los guardas delante de ellas, pero que los presos no parecan por ninguna parte. www.gftaognosticaespiritual.org

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Pronto lleg este sorprendente informe: "He aqu, los varones que echasteis en la crcel, estn en el templo, y ensean al pueblo. Entonces fue el magistrado con los ministros, y trjolos sin violencia; porque teman del pueblo ser apedreados." Aunque los apstoles fueron milagrosamente libertados de la crcel, no se libraron de la indagatoria y el castigo. Cristo les haba dicho, estando con ellos: "Mirad por vosotros: porque os entregarn en los concilios." (Mar. 13: 9.) Al enviarles un ngel para libertarlos, Dios les dio una muestra de su amor y una seguridad de su presencia. Ahora les tocaba a ellos, por su parte, sufrir por causa de Aquel cuyo Evangelio predicaban. La historia de los profetas y apstoles nos ofrece muchos nobles ejemplos de lealtad a Dios. Los testigos de Cristo han sufrido crcel, tormento y la misma muerte antes de quebrantar los mandamientos de Dios. El ejemplo de Pedro y Juan es heroico cual ninguno en la dispensacin evanglica. Al presentarse por segunda vez ante los hombres que parecan resueltos a destruirlos, no se advirti seal alguna de temor ni vacilacin en sus palabras o actitud. Y cuando el pontfice les dijo: "No os denunciamos estrechamente, que no enseaseis en este nombre? y he aqu, habis llenado a Jerusaln de vuestra doctrina, y queris echar sobre nosotros la sangre de este hombre," Pedro respondi: "Es menester obedecer a Dios antes que a los hombres." Un ngel del cielo los haba librado de la crcel y ordenndoles que ensearan en el templo. Al seguir sus instrucciones, obedecan el divino mandato, y as deban proseguir hacindolo a pesar de cuantos impedimentos encontraran para ello. Entonces el espritu de la inspiracin descendi sobre los discpulos. Los acusados se convirtieron en acusadores, inculpando de la muerte de Cristo a quienes componan el concilio. 68 Pedro declar: "El Dios de nuestros padres levant a Jess, al cual vosotros matasteis colgndole de un madero. A ste ha Dios ensalzado con su diestra por Prncipe y Salvador, para dar a Israel arrepentimiento y remisin de pecados. Y nosotros somos testigos suyos de estas cosas, y tambin el Espritu Santo, el cual ha dado Dios a los que le obedecen." Tan airados se pusieron los judos al or estas palabras, que resolvieron juzgar por s mismos y, sin ms proceso ni consentimiento de los magistrados romanos condenar a muerte a los reos. Culpables ya de la sangre de Cristo, ansiaban ahora mancharse las manos con la sangre de los discpulos. Pero haba en el concilio un varn que reconoci la voz de Dios en las palabras de los discpulos. Era Gamaliel, un fariseo de buena reputacin, hombre erudito y de elevada categora social. Su claro criterio comprendi que la violenta medida propuesta por los sacerdotes tendra terribles consecuencias. Antes de hablar a sus compaeros de concilio, www.gftaognosticaespiritual.org

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pidi Gamaliel que se hiciese salir a los presos, pues saba con quienes trataba y que los que haban matado a Cristo no vacilaran en cumplir su propsito. Con mucha mesura y serenidad, Gamaliel dijo entonces: "Varones Israelitas, mirad por vosotros acerca de estos hombres en lo que habis de hacer. Porque antes de estos das se levant Teudas, diciendo que era alguien; al que se agreg un nmero de hombres como cuatrocientos: el cual fue matado; y todos los que le creyeron fueron dispersos, y reducidos a nada. Despus de ste, se levant Judas el Galileo en los das del empadronamiento, y llev mucho pueblo tras s. Pereci tambin aqul; y todos los que consintieron con l, fueron derramados. Y ahora os digo: Dejaos de estos hombres, y dejadlos; porque si este consejo o esta obra es de los hombres, se desvanecer: mas si es de Dios, no la podris deshacer; no seis tal vez hallados resistiendo a Dios." Los sacerdotes comprendieron lo razonable de esta opinin, y no pudieron menos que convenir con Gamaliel. Sin 69 embargo, no les fue posible dominar sus odios y prejuicios, y de muy mala gana, despus de mandar que azotasen a los discpulos e intimarlos so pena de muerte a que no volviesen a predicar en el nombre de Jess, los soltaron. "Y ellos partieron de delante del concilio, gozosos de que fuesen tenidos por dignos de padecer afrenta por el Nombre. Y todos los das, en el templo y por las casas, no cesaban de ensear y predicar a Jesucristo." Poco antes de su crucifixin, Cristo haba dejado a sus discpulos un legado de paz: "La paz os dejo -dijo,- mi paz os doy: no como el mundo la da, yo os la doy. No se turbe vuestro corazn ni tenga miedo." (Juan 14: 27.) Esta paz no es la paz que proviene de la conformidad con el mundo. Cristo nunca procur paz transigiendo con el mal. La que Cristo dej a sus discpulos es interior ms bien que exterior, y haba de permanecer para siempre con sus testigos a travs de las luchas y contiendas. Cristo dijo de s mismo: "No pensis que he venido para meter paz en la tierra: no he venido para meter paz, sino espada." (Mat. 10: 34.) Aunque es el Prncipe de Paz, es sin embargo causa de divisin. El que vino a proclamar alegres nuevas y a crear esperanza y gozo en los corazones de los hijos de los hombres, origin una controversia que arde profundamente y suscita intensa pasin en el corazn humano. Y advierte a sus seguidores: "En el mundo tendris afliccin." "Os echarn mano, y perseguirn, entregndoos a las sinagogas y a las crceles, siendo llevados a los reyes y a los gobernantes por causa de mi nombre." "Mas seris entregados aun de vuestros padres, y hermanos, y parientes, y amigos; y matarn a algunos de vosotros." (Juan 16: 33; Luc. 21: 12, 16.) Esta profeca se ha cumplido de manera notable. Todo ultraje, vituperio y crueldad que Satans pudo inventar e instigar a los corazones humanos se ha dirigido contra los seguidores de Jess. Y esto se cumplir de nuevo de un modo notable; porque el corazn carnal est todava enemistado contra la ley 70 de Dios y no quiere sujetarse a sus www.gftaognosticaespiritual.org

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mandamientos. El mundo no est ms en armona hoy con los principios de Cristo le lo que estaba en los das de los apstoles. El mismo odio que inspir el grito: "Crucifcale, crucifcale!," el mismo odio que condujo a la persecucin de los discpulos, obra todava en los hijos de desobediencia. El mismo espritu que en la Edad Media conden a hombres y mujeres a la crcel, al destierro y a la muerte; que concibi la aguda tortura de la Inquisicin; que plane y ejecut la matanza de San Bartolom, y los autos de fe de Smithfield, est todava obrando con maligna energa en los corazones no regenerados. La historia de la verdad ha sido siempre el relato de una lucha entre el bien y el mal. La proclamacin del Evangelio se ha realizado siempre en este mundo haciendo frente a la oposicin, los peligros, las prdidas y el sufrimiento. Cul fue la fortaleza de los que en tiempos pasados padecieron persecucin por causa de Cristo? Consisti en su unin con Dios, con el Espritu Santo y con Cristo. El vituperio y la persecucin han separado a muchos de sus amigos terrenales, pero nunca del amor de Cristo. Nunca es tan amada de su Salvador el alma combatida por las tormentas de la prueba como cuando padece afrenta por la verdad. "Yo le amar, y me manifestar a l," dijo Cristo. (Juan 14: 21.) Cuando el creyente se sienta en el banquillo de los acusados ante los tribunales terrenales por causa de la verdad, est Cristo a su lado. Cuando se ve recluido entre las paredes de una crcel, Cristo se le manifiesta y le consuela con su amor. Cuando padece la muerte por causa de Cristo, el Salvador le dice: Podrn matar el cuerpo, pero no podrn daar el alma. "Confiad, yo he vencido al mundo." (Juan 16: 33.) "No temas, que yo soy contigo; no desmayes, que yo soy tu Dios que te esfuerzo; siempre te ayudar, siempre te sustentar con la diestra de mi justicia."(Isa. 41: 10.) "Los que confan en Jehov son como el monte de Sin, que no deslizar: estar para siempre. Como Jerusaln tiene montes 71 alrededor de ella, as Jehov alrededor de su pueblo desde ahora y para siempre." "De engao y de violencia redimir sus almas; y la sangre de ellos ser preciosa en sus ojos." (Sal. 125: 1,2; 72: 14.) "Jehov de los ejrcitos los amparar, . . . y los salvar en aquel da Jehov su Dios como a rebao de su pueblo: porque sern engrandecidos en su tierra como piedras de corona." (Zac. 9: 15, 16.) 72 CAPTULO 9 Los Siete Diconos * "EN AQUELLOS das, habindose multiplicado el nmero de los discpulos, hubo murmuracin de los helenistas contra los hebreos, de que sus viudas eran descuidadas en la administracin diaria." (Hech. 6: 1, V.M.) En la iglesia primitiva haba gente de diversas clases sociales y distintas nacionalidades. Cuando vino el Espritu Santo en Pentecosts, "moraban entonces en Jerusalem Judos, varones religiosos, de todas las naciones debajo del cielo." (Hech. 2: 5.) www.gftaognosticaespiritual.org

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Entre los de la fe hebrea reunidos en Jerusaln haba tambin algunos que eran conocidos generalmente como helenistas, cuya desconfianza y aun enemistad con los judos de Palestina databan de largo tiempo. Los que se haban convertido por la labor de los apstoles estaban afectuosamente unidos por el amor cristiano. A pesar de sus anteriores prejuicios, hallbanse en recproca concordia. Saba Satans que mientras durase aquella unin no podra impedir el progreso de la verdad evanglica, y procur prevalerse de los antiguos modos de pensar, con la esperanza de introducir as en la iglesia elementos de discordia. Sucedi que habiendo crecido el nmero de discpulos, logr Satans despertar las sospechas de algunos que anteriormente haban tenido la costumbre de mirar con envidia a sus correligionarios y de sealar faltas en sus jefes espirituales. As "hubo murmuracin de los helenistas contra los hebreos." El motivo de la queja fue un supuesto descuido de las viudas griegas en el reparto diario de socorros. Toda desigualdad habra sido contraria al espritu del Evangelio; pero Satans 73 haba logrado provocar recelos. Por lo tanto, era indispensable tomar medidas inmediatas que quitasen todo motivo de descontento, so pena de que el enemigo triunfara en sus esfuerzos y determinase una divisin entre los fieles. Los discpulos de Jess haban llegado a una crisis. Bajo la sabia direccin de los apstoles, que haban trabajado unidos en el poder del Espritu Santo, la obra encomendada a los mensajeros del Evangelio se haba desarrollado rpidamente. La iglesia estaba ensanchndose de continuo, y este aumento de miembros acrecentaba las pesadas cargas de los que ocupaban puestos de responsabilidad. Ningn hombre, ni grupo de hombres, podra continuar llevando esas cargas solo, sin poner en peligro la futura prosperidad de la iglesia. Se necesitaba una distribucin adicional de las responsabilidades que haban sido llevadas tan fielmente por unos pocos durante los primeros das de la iglesia. Los apstoles deban dar ahora un paso importante en el perfeccionamiento del orden evanglico en la iglesia, colocando sobre otros algunas de las cargas llevadas hasta ahora por ellos. Los apstoles reunieron a los fieles en asamblea, e inspirados por el Espritu Santo, expusieron un plan para la mejor organizacin de todas las fuerzas vivas de la iglesia. Dijeron los apstoles que haba llegado el tiempo en que los jefes espirituales deban ser relevados de la tarea de socorrer directamente a los pobres, y de cargas semejantes, pues deban quedar libres para proseguir con la obra de predicar el Evangelio. As que dijeron: "Buscad pues, hermanos, siete varones de vosotros de buen testimonio, llenos de Espritu Santo y de sabidura, los cuales pongamos en esta obra. Y nosotros persistiremos en la oracin, y en el ministerio de la palabra." Siguieron los fieles este consejo, y por oracin e imposicin de manos fueron escogidos solemnemente siete hombres para el oficio de diconos.

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El nombramiento de los siete para tomar a su cargo determinada modalidad de trabajo fue muy beneficioso a la iglesia. Estos oficiales cuidaban especialmente de las necesidades 74 de los miembros as como de los intereses econmicos de la iglesia; y con su prudente administracin y piadoso ejemplo, prestaban importante ayuda a sus colegas para armonizar en unidad de conjunto los diversos intereses de la iglesia. Esta medida estaba de acuerdo con el plan de Dios, como lo demostraron los inmediatos resultados que en bien de la iglesia produjo. "Y creca la palabra del Seor, y el nmero de los discpulos se multiplicaba mucho en Jerusaln: tambin una gran multitud de los sacerdotes obedeca a la fe." Esta cosecha de almas se debi igualmente a la mayor libertad de que gozaban los apstoles y al celo y virtud demostrados por los siete diconos. El hecho de que estos hermanos haban sido ordenados para la obra especial de mirar por las necesidades de los pobres, no les impeda ensear tambin la fe, sino que, por el contrario, tenan plena capacidad para instruir a otros en la verdad, lo cual hicieron con grandsimo fervor y xito feliz. A la iglesia primitiva se le haba encomendado una obra de crecimiento constante: el establecer centros de luz y bendicin dondequiera hubiese almas honestas dispuestas a entregarse al servicio de Cristo. La proclamacin del Evangelio haba de tener alcance mundial, y los mensajeros de la cruz no podan esperar cumplir su importante misin a menos que permanecieran unidos con los vnculos de la unidad cristiana, y revelaran as al mundo que eran uno con Cristo en Dios. No haba orado al Padre su divino Director: "Gurdalos por tu nombre, para que sean una cosa, como tambin nosotros" ? Y no haba declarado l de sus discpulos: "El mundo los aborreci, porque no son del mundo"? No haba suplicado al Padre que ellos fueran "consumadamente una cosa," "para que el mundo crea que t me enviaste"? (Juan 17: 11, 14, 23, 21.) Su vida y poder espirituales dependan de una estrecha comunin con Aquel por quien haban sido comisionados a predicar el Evangelio. Solamente en la medida en que estuvieran unidos con Cristo, podan esperar los discpulos que los acompaara el 75 poder del Espritu Santo y la cooperacin de los ngeles del cielo. Con la ayuda de estos agentes divinos, podran presentar ante el mundo un frente unido, y obtener la victoria en la lucha que estaban obligados a sostener incesantemente contra las potestades de las tinieblas. Mientras continuaran trabajando unidos, los mensajeros celestiales iran delante de ellos abriendo el camino; los corazones seran preparados para la recepcin de la verdad y muchos seran ganados para Cristo. Mientras permanecieran unidos, la iglesia avanzara "hermosa como la luna, esclarecida como el sol, imponente como ejrcitos en orden." (Cant. 6: 10.) Nada podra detener su progreso. Avanzando de victoria en victoria, cumplira gloriosamente su divina misin de proclamar el Evangelio al mundo. www.gftaognosticaespiritual.org

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La organizacin de la iglesia de Jerusaln deba servir de modelo para la de las iglesias que se establecieran en muchos otros puntos donde los mensajeros de la verdad trabajasen para ganar conversos al Evangelio. Los que tenan la responsabilidad del gobierno general de la iglesia, no haban de enseorearse de la heredad de Dios, sino que, como prudentes pastores, haban de "apacentar la grey de Dios . . . siendo dechados de la grey" (1 Ped. 5: 2, 3), y los diconos deban ser "varones de buen testimonio llenos de Espritu Santo y de sabidura." Estos hombres deban colocarse unidamente de parte de la justicia y mantenerse firmes y decididos. As tendran unificadora influencia en la grey entera. Ms adelante en la historia de la iglesia primitiva, una vez constituidos en iglesias muchos grupos de creyentes en diversas partes del mundo, se perfeccion aun ms la organizacin a fin de mantener el orden y la accin concertada. Se exhortaba a cada uno de los miembros a que desempease bien su cometido, empleando tilmente los talentos que se le hubiesen confiado. Algunos estaban dotados por el Espritu Santo con dones especiales: "Primeramente apstoles, luego profetas, lo tercero doctores; luego facultades; luego dones de sanidades, ayudas, gobernaciones, gneros de lenguas." (1 Cor. 12: 28.) 76 Pero todas estas clases de obreros tenan que trabajar concertadamente. "Hay repartimiento de dones; mas el mismo Espritu es. Y hay repartimiento de ministerios; mas el mismo Seor es. Y hay repartimiento de operaciones; mas el mismo Dios es el que obra todas las cosas en todos. Empero a cada uno le es dada manifestacin del Espritu para provecho. Porque a la verdad, a ste es dada por el Espritu palabra de sabidura; a otro, palabra de ciencia segn el mismo Espritu; a otro, fe por el mismo Espritu; y a otro, dones de sanidades por el mismo Espritu; a otro, operaciones de milagros; y a otro, profeca; y a otro, discrecin de espritus; y a otro, gneros de lenguas; y a otro, interpretacin de lenguas. Mas todas estas cosas obra uno y el mismo Espritu, repartiendo particularmente a cada uno como quiere. Porque de la manera que el cuerpo es uno, y tiene muchos miembros, empero todos los miembros del cuerpo, siendo muchos, son un cuerpo, as tambin Cristo." (1 Cor. 12: 4-12.) Son solemnes las responsabilidades que descansan sobre aquellos que son llamados a actuar como dirigentes de la iglesia de Dios en la tierra. En los das de la teocracia, cuando Moiss estaba empeado en llevar solo cargas tan gravosas que pronto lo agotaran bajo su peso, Jetro le aconsej que planeara una sabia distribucin de las responsabilidades. "Est t por el pueblo delante de Dios le aconsej Jetro, y somete t los negocios a Dios. Y ensea a ellos las ordenanzas y las leyes, y mustrales el camino por donde anden, y lo que han de hacer." Jetro aconsej adems que se escogieran hombres para que actuaran como "caporales sobre mil, sobre ciento, sobre cincuenta y sobre diez." Estos haban de ser "varones de virtud, temerosos de Dios, varones de verdad, que www.gftaognosticaespiritual.org

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aborrezcan la avaricia." Ellos haban de juzgar "al pueblo en todo tiempo," aliviando as a Moiss de la agotadora responsabilidad de prestar atencin a muchos asuntos menores que podan ser tratados con sabidura por ayudantes consagrados. 77 El tiempo y la fuerza de aquellos que en la Providencia de Dios han sido colocados en los principales puestos de responsabilidad en la iglesia deben dedicarse a tratar los asuntos ms graves que demandan especial sabidura y grandeza de nimo. No es plan de Dios que a tales hombres se les pida que resuelvan los asuntos menores que otros estn bien capacitados para tratar. "Todo negocio grave lo traern a ti le propuso Jetro a Moiss, y ellos juzgarn todo negocio pequeo: alivia as la carga de sobre ti, y llevarla han ellos contigo. Si esto hicieres, y Dios te lo mandare, t podrs persistir, y todo este pueblo se ir tambin en paz a su lugar." De acuerdo con este plan, "Escogi Moiss varones de virtud del pueblo de Israel, y psolos por cabezas sobre el pueblo, caporales sobre mil, sobre ciento, sobre cincuenta, y sobre diez. Y juzgaban al pueblo en todo tiempo: el negocio arduo traanlo a Moiss, y ellos juzgaban todo negocio pequeo." (Ex. 18: 19-26.) Ms tarde, al escoger setenta ancianos para que compartieran con l las responsabilidades de la direccin, Moiss tuvo cuidado de escoger como ayudantes suyos hombres de dignidad, de sano juicio y de experiencia. En su encargo a estos ancianos en ocasin de su ordenacin, expuso algunas de las cualidades que capacitan a un hombre para ser un sabio director de la iglesia. "Od entre vuestros hermanos dijo Moiss, y juzgad justamente entre el hombre y su hermano, y el que le es extranjero. No tengis respeto de personas en el juicio: as al pequeo como al grande oiris: no tendris temor de ninguno, porque el juicio es de Dios." (Deut. 1: 16, 17.) El rey David, hacia el fin de su reinado, hizo un solemne encargo a aquellos que dirigan la obra de Dios en su tiempo. Convocando en Jerusaln "a todos los principales de Israel, los prncipes de las tribus, y los jefes de las divisiones que servan al rey, los tribunos y centuriones, con los superintendentes de toda la hacienda y posesin del rey, y sus hijos, con los eunucos, los poderosos, y todos sus hombres valientes," el anciano rey les 78 orden solemnemente, "delante de los ojos de todo Israel, congregacin de Jehov, y en odos de nuestro Dios": "Guardad e inquirid todos los preceptos de Jehov vuestro Dios." (1 Crn. 28: 1, 8.) A Salomn, como uno que estaba llamado a ocupar un puesto de la mayor responsabilidad, David le hizo un encargo especial: "Y t, Salomn, hijo mo, conoce al Dios de tu padre, y srvele con corazn perfecto, y con nimo voluntario; porque Jehov escudria los corazones de todos, y entiende toda imaginacin de los pensamientos. Si t le buscares, lo hallars; mas si lo dejares, l te desechar para siempre. Mira, pues, ahora que Jehov te ha elegido. . . . Esfurzate." (1 Crn. 28: 9, 10.) www.gftaognosticaespiritual.org

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Los mismos principios de piedad y justicia que deban guiar a los gobernantes del pueblo de Dios en el tiempo de Moiss y de David, haban de seguir tambin aquellos a quienes se les encomend la vigilancia de la recin organizada iglesia de Dios en la dispensacin evanglica. En la obra de poner en orden las cosas en todas las iglesias, y de consagrar hombres capaces para que actuaran como oficiales, los apstoles mantenan las altas normas de direccin bosquejadas en los escritos del Antiguo Testamento. Sostenan que aquel que es llamado a ocupar un puesto de gran responsabilidad en la iglesia, debe ser "sin crimen, como dispensador de Dios; no soberbio, no iracundo, no amador del vino, no heridor, no codicioso de torpes ganancias; sino hospedador, amador de lo bueno, templado, justo, santo, continente; retenedor de la fiel palabra que es conforme a la doctrina: para que tambin pueda exhortar con sana doctrina, y convencer a los que contradijeren." (Tito 1: 7-9 ) El orden mantenido en la primitiva iglesia cristiana, la habilit para seguir firmemente adelante como disciplinado ejrcito revestido de la armadura de Dios. Aunque las compaas o grupos de fieles estaban esparcidos en un dilatado territorio, eran todos miembros de un solo cuerpo y actuaban 79 de concierto y en mutua armona. Cuando se suscitaban disensiones en alguna iglesia local, como ocurri despus en Antioqua y otras partes, y los fieles no lograban avenirse, no se consenta en que la cuestin dividiese a la iglesia, sino que se la someta a un concilio general de todos los fieles, constituido por delegados de las diversas iglesias locales con los apstoles y ancianos en funciones de gran responsabilidad. As por la concertada accin de todos se desbarataban los esfuerzos que Satans haca para atacar a las iglesias aisladas, y quedaban deshechos los planes de quebranto y destruccin que forjaba el enemigo. "Dios no es Dios de disensin, sino de paz; como en todas las iglesias de los santos" (1 Cor. 14: 33), y quiere que hoy da se observe orden y sistema en la conducta de la iglesia, lo mismo que en tiempos antiguos. Desea que su obra se lleve adelante con perfeccin y exactitud, a fin de sellarla con su aprobacin. Los cristianos han de estar unidos con los cristianos y las iglesias con las iglesias, de suerte que los instrumentos humanos cooperen con los divinos, subordinndose todo agente al Espritu Santo y combinndose todos en dar al mundo las buenas nuevas de la gracia de Dios. 80 CAPTULO 10 El Primer Mrtir Cristiano * ESTEBAN el ms destacado de los siete diconos, era varn de profunda piedad y gran fe. Aunque judo de nacimiento, hablaba griego y estaba familiarizado con los usos y costumbres de los griegos, por lo que tuvo ocasin de predicar el Evangelio en las sinagogas de los judos griegos. Era muy activo en la causa de Cristo y proclamaba osadamente su fe. Eruditos rabinos y doctores de la ley entablaron con l discusiones pblicas, confiados en obtener fcil victoria. Pero "no podan resistir a la sabidura y al espritu con que hablaba." No slo hablaba con la virtud del Espritu Santo, sino que era evidente que haba estudiado las www.gftaognosticaespiritual.org

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profecas y estaba versado en todas las cuestiones de la ley. Hbilmente defenda las verdades por que abogaba, y venci por completo a sus adversarios. En l se cumpli la promesa: "Poned pues en vuestros corazones no pensar antes cmo habis de responder: porque yo os dar boca y sabidura, a la cual no podrn resistir ni contradecir todos los que se os opondrn." (Luc. 21: 14, 15.) Al ver los sacerdotes y magistrados el poder que acompaaba a la predicacin de Esteban, le cobraron acerbo odio, y en vez de rendirse a las pruebas que presentaba resolvieron acallar su voz matndolo. En varias ocasiones sobornaron a las autoridades romanas para que pasasen por alto sin comentario casos en que los judos haban hecho justicia por sus propias manos, juzgando, condenando y ejecutando presos de acuerdo con su costumbre nacional. Los enemigos de Esteban no dudaron de que tambin en este caso podran seguir esta conducta sin peligro para s mismos. Decidieron correr el riesgo, as que 81 echaron mano de Esteban y lo llevaron ante el consejo del Sanedrn para juzgarlo. Llamaron a eruditos judos de los pases comarcanos para que refutasen los argumentos del preso. Saulo de Tarso estaba presente y tom muy activa parte contra Esteban, aportando todo el peso de su elocuencia y la lgica de los rabinos a fin de convencer a las gentes de que Esteban predicaba falsas y perniciosas doctrinas. Pero Saulo encontr en Esteban un varn que comprenda plenamente los designios de Dios en la difusin del Evangelio por las dems naciones. En vista de que no podan rebatir la clara y serena sabidura de Esteban, los sacerdotes y magistrados resolvieron hacer con l un escarmiento, de modo que a la par de satisfacer su odio vengativo impidiesen por el miedo que otros aceptaran sus creencias. Sobornaron a unos cuantos testigos para que levantaran el falso testimonio de que le haban odo blasfemar contra el templo y la ley. Los testigos declararon: "Le hemos odo decir, que este Jess de Nazaret destruir este lugar, y mudar las ordenanzas que nos dio Moiss." Mientras Esteban se hallaba frente a frente con sus jueces para responder a la acusacin de blasfemia, brillaba sobre su semblante un santo fulgor de luz, y "todos los que estaban sentados en el concilio, puestos los ojos en l, vieron su rostro como el rostro de un ngel." Muchos de los que contemplaron esa luz, temblaron y encubrieron su rostro; pero la obstinada incredulidad y los prejuicios de los magistrados no vacilaron. Cuando interrogaron a Esteban respecto de si eran ciertas las acusaciones formuladas contra l, defendiose con clara y penetrante voz que reson en toda la sala del concilio. Con palabras que cautivaron al auditorio, procedi a repasar la historia del pueblo escogido de Dios, demostrando completo conocimiento de la dispensacin judaica y de su interpretacin espiritual, ya manifestada por Cristo. Repiti las palabras de Moiss referentes al Mesas: "Profeta os levantar el Seor Dios vuestro de vuestros hermanos, como yo; a l oiris." Evidenci 82 su lealtad para con Dios y la fe judaica, aunque demostrando que la ley www.gftaognosticaespiritual.org

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en que confiaban los judos para su salvacin no haba podido salvar a Israel de la idolatra. Relacion a Jesucristo con toda la historia del pueblo judo. Refirise a la edificacin del templo por Salomn, y a las palabras de Salomn e Isaas: "Si bien el Altsimo no habita en templos hechos de mano; como el profeta dice: El cielo es mi trono, y la tierra es el estrado de mis pies. Qu casa me edificaris? dice el Seor; o cul es el lugar de mi reposo? No hizo mi mano todas estas cosas?" Al llegar Esteban a este punto, se produjo un tumulto entre los oyentes. Cuando relacion a Cristo con las profecas, y habl de aquel modo del templo, el sacerdote rasg sus vestiduras, fingindose horrorizado. Esto fue para Esteban un indicio de que su voz iba pronto a ser acallada para siempre. Vio la resistencia que encontraban sus palabras y comprendi que estaba dando su postrer testimonio. Aunque no haba llegado ms que a la mitad de su discurso, lo termin abruptamente. De pronto, interrumpiendo el relato histrico que prosegua, y volvindose hacia sus enfurecidos jueces, exclam: "Duros de cerviz, e incircuncisos de corazn y de odos, vosotros resists siempre al Espritu Santo: como vuestros padres, as tambin vosotros. A cul de los profetas no persiguieron vuestros padres? y mataron a los que antes anunciaron la venida del Justo, del cual vosotros ahora habis sido entregadores y matadores; que recibisteis la ley por disposicin de ngeles, y no la guardasteis." Al or esto, la ira puso fuera de s a los sacerdotes y magistrados. Obrando ms bien como fieras que como seres humanos, se abalanzaron contra Esteban crujiendo los dientes. El preso ley su destino en los crueles rostros que le cercaban, pero no se inmut. No tema la muerte ni le aterrorizaban los furiosos sacerdotes ni las excitadas turbas. Perdi de vista el espectculo que se ofreca a sus ojos, se le entreabrieron las puertas del cielo, y vio la gloria de los atrios de Dios y a Cristo 83 que se levantaba de su trono como para sostener a su siervo. Con voz de triunfo exclam Esteban: "He aqu, veo los cielos abiertos, y al Hijo del hombre que est a la diestra de Dios." Al describir Esteban la gloriosa escena que sus ojos contemplaban, ya no pudieron aguantar ms sus perseguidores. Se taparon los odos para no orlo, y dando grandes voces, arremetieron unnimes contra l, lo echaron "fuera de la ciudad" "y apedrearon a Esteban, invocando l y diciendo: Seor Jess, recibe mi espritu. Y puesto de rodillas, clam a gran voz: Seor, no les imputes este pecado. Y habiendo dicho esto, durmi." No se haba sentenciado legalmente a Esteban; pero las autoridades romanas fueron sobornadas con gruesas sumas de dinero, para que no investigasen el caso. El martirio de Esteban impresion profundamente a cuantos lo presenciaron. El recuerdo de la seal de Dios en su rostro; sus palabras, que conmovieron hasta el alma a cuantos las escucharon, quedaron en las mentes de los circunstantes y atestiguaron la www.gftaognosticaespiritual.org

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verdad de lo que l haba proclamado. Su muerte fue una dura prueba para la iglesia; pero en cambio produjo conviccin en Saulo, quien no poda borrar de su memoria la fe y la constancia del mrtir y el resplandor que haba iluminado su semblante. En el proceso y muerte de Esteban, denot Saulo estar imbudo de un celo frentico. Despus se irrit por su secreto convencimiento de que Esteban haba sido honrado por Dios en el mismo momento en que los hombres le infamaban. Saulo continu persiguiendo a la iglesia de Dios, acosando a los cristianos, prendindolos en sus casas y entregndolos a los sacerdotes y magistrados para encarcelarlos y matarlos. Su celo en llevar a cabo esta persecucin llen de terror a los cristianos de Jerusaln. Las autoridades romanas no hicieron mayor esfuerzo para detener esta cruel obra, sino que ayudaban secretamente a los judos con el objeto de reconciliarse con ellos y asegurarse sus simpatas. 84 Despus de la muerte de Esteban, Saulo fue elegido miembro del Sanedrn en premio a la parte que haba tomado en aquella ocasin. Durante algn tiempo fue un poderoso instrumento en manos de Satans para proseguir su rebelin contra el Hijo de Dios. Pero pronto este implacable perseguidor iba a ser empleado para edificar la iglesia que estaba a la sazn demoliendo. Alguien ms poderoso que Satans haba escogido a Saulo para ocupar el sitio del martirizado Esteban, para predicar y sufrir por el Nombre y difundir extensamente las nuevas de salvacin por medio de su sangre. 85 CAPTULO 11 El Evangelio en Samaria * DESPUS de la muerte de Esteban, se levant contra los creyentes de Jerusaln una persecucin tan violenta que "todos fueron esparcidos por las tierras de Judea y de Samaria." Saulo "asolaba la iglesia entrando por las casas: y trayendo hombres y mujeres, los entregaba en la crcel." En cuanto a su celo en esta cruel obra, l dijo ulteriormente: "Yo ciertamente haba pensado deber hacer muchas cosas contra el nombre de Jess de Nazaret: lo cual tambin hice en Jerusaln, y yo encerr en crceles a muchos de los santos. . . . Y muchas veces, castigndolos por todas las sinagogas, los forc a blasfemar; y enfurecido sobremanera contra ellos, los persegu hasta en las ciudades extraas." Por las palabras de Saulo: "Cuando eran matados, yo di mi voto," puede verse que Esteban no era el nico que sufri la muerte. (Hech. 26: 9-11.) En este tiempo de peligro, Nicodemo confes sin temor su fe en el Salvador crucificado. Nicodemo era miembro del Sanedrn, y con otros haba sido conmovido por la enseanza de Jess. Al presenciar las maravillosas obras de Cristo, se haba apoderado de l la conviccin de que se era el enviado de Dios. Por cuanto era demasiado orgulloso para reconocer abiertamente su simpata por el Maestro galileo, haba procurado tener una entrevista secreta. En esa entrevista, Jess le haba expuesto el plan de la salvacin y su misin en el mundo; sin embargo Nicodemo haba seguido vacilante. Ocult la verdad en su corazn, y por tres aos hubo poco fruto aparente. Pero aunque Nicodemo no haba www.gftaognosticaespiritual.org

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reconocido pblicamente a Cristo, repetidas veces haba desbaratado en el Sanedrn las 86 maquinaciones de los sacerdotes de destruirlo. Cuando al fin Cristo fue crucificado, Nicodemo record las palabras que le haba hablado en la entrevista nocturna en el Monte de las Olivas: "Como Moiss levant la serpiente en el desierto, as es necesario que el Hijo del hombre sea levantado" (Juan 3: 14); y vio en Jess al Redentor del mundo. En compaa de Jos de Arimatea, Nicodemo haba sufragado los gastos de la sepultura de Jess. Los discpulos haban temido mostrarse abiertamente como seguidores de Cristo, pero Nicodemo y Jos haban acudido osadamente en su auxilio. La ayuda de estos hombres ricos y honrados era grandemente necesaria en esta hora de tinieblas. Ellos haban podido hacer por su Seor muerto lo que hubiera sido imposible para los pobres discpulos; y su riqueza e influencia los haban protegido, en gran medida, de la malicia de los sacerdotes y gobernantes. Cuando los judos trataron de destruir la naciente iglesia, Nicodemo sali en su defensa. Libre ya de la cautela y dudas anteriores, estimul la fe de los discpulos y emple su riqueza en ayudar a sostener la iglesia de Jerusaln, y en llevar adelante la obra del Evangelio. Aquellos que en otros das le haban rendido homenaje, ahora le despreciaban y perseguan; y lleg a ser pobre en los bienes de este mundo; no obstante, no vacil en la defensa de su fe. La persecucin que sobrevino a la iglesia de Jerusaln dio gran impulso a la obra del Evangelio. El xito haba acompaado la ministracin de la palabra en ese lugar, y haba peligro de que los discpulos permanecieran demasiado tiempo all, desatendiendo la comisin del Salvador de ir a todo el mundo. Olvidando que la fuerza para resistir al mal se obtiene mejor mediante el servicio agresivo, comenzaron a pensar que no tenan ninguna obra tan importante como la de proteger a la iglesia de Jerusaln de los ataques del enemigo. En vez de ensear a los nuevos conversos a llevar el Evangelio a aquellos que no lo haban odo, corran el peligro de adoptar una actitud 87 que indujera a todos a sentirse satisfechos con lo que haban realizado. Para dispersar a sus representantes, donde pudieran trabajar para otros, Dios permiti que fueran perseguidos. Ahuyentados de Jerusaln, los creyentes "iban por todas partes anunciando la palabra." Entre aquellos a quienes el Salvador haba dado la comisin: "Id, y doctrinad a todos los Gentiles" (Mat. 28: 19), se contaban muchos de clase social humilde, hombres y mujeres que haban aprendido a amar a su Seor, y resuelto seguir su ejemplo de abnegado servicio. A estos humildes hermanos, as como a los discpulos que estuvieron con el Salvador durante su ministerio terrenal, se les haba entregado un precioso cometido. Deban proclamar al mundo la alegre nueva de la salvacin por Cristo. Al ser esparcidos por la persecucin, salieron llenos de celo misionero. Comprendan la responsabilidad de su misin. Saban que en sus manos llevaban el pan de vida para un www.gftaognosticaespiritual.org

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mundo famlico; y el amor de Cristo los mova a compartir este pan con todos los necesitados. El Seor obr por medio de ellos. Doquiera iban, sanaban los enfermos y los pobres oan la predicacin del Evangelio. Felipe, uno de los siete diconos, fue de los expulsados de Jerusaln. "Felipe, descendiendo a la ciudad de Samaria, les predicaba a Cristo. Y las gentes escuchaban atentamente unnimes las cosas que deca Felipe, oyendo y viendo las seales que haca. Porque de muchos que tenan espritus inmundos, salan stos; . . . y muchos paralticos y cojos eran sanados: as que haba gran gozo en aquella ciudad." El mensaje de Cristo a la samaritana con la cual haba hablado junto al pozo de Jacob, haba producido fruto. Despus de escuchar sus palabras, la mujer haba ido a los hombres de la ciudad, y les haba dicho: "Venid, ved un hombre que me ha dicho todo lo que he hecho: si quiz es ste el Cristo?" Ellos fueron con ella, oyeron a Jess, y creyeron en l. Ansiosos de or ms, le rogaron a Jess que se quedase con ellos. 88 Por dos das l se detuvo all, "y creyeron muchos ms por la palabra de l." (Juan 4: 29, 41.) Y cuando sus discpulos fueron expulsados de Jerusaln, algunos hallaron seguro asilo en Samaria. Los samaritanos dieron la bienvenida a estos mensajeros del Evangelio, y los judos convertidos recogieron una preciosa mies entre aquellos que haban sido antes sus ms acerbos enemigos. La obra de Felipe en Samaria tuvo gran xito, y alentado por ello, solicit ayuda de Jerusaln. Los apstoles comprendieron entonces ms plenamente el significado de las palabras de Cristo: "Y me seris testigos en Jerusaln, y en toda Judea, y Samaria, y hasta lo ltimo de la tierra." (Hech. 1: 8.) Mientras Felipe estaba todava en Samaria, un mensajero celestial le mand que fuera "hacia el medioda, al camino que desciende de Jerusaln a Gaza . . . . Entonces l se levant y fue." No puso en duda el llamamiento ni vacil en obedecer, porque haba aprendido a conformarse con la voluntad de Dios. "Y he aqu un Etope, eunuco, gobernador de Candace, reina de los Etopes, el cual era puesto sobre todos sus tesoros, y haba venido a adorar a Jerusaln, se volva sentado en su carro, y leyendo el profeta Isaas." Este etope era hombre de buena posicin y amplia influencia. Dios vio que, una vez convertido, comunicara a otros la luz recibida, y ejercera poderoso influjo en favor del Evangelio. Los ngeles del Seor asistan a este hombre que buscaba luz, y le atraan al Salvador. Por el ministerio del Espritu Santo, el Seor lo puso en relacin con quien poda conducirlo a la luz. www.gftaognosticaespiritual.org

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A Felipe se le mand que fuese al encuentro del etope y le explicase la profeca que iba leyendo. El Espritu dijo: "Llgate, y jntate a este carro." Una vez cerca, pregunt Felipe al eunuco: "Entiendes lo que lees? Y l dijo: Y cmo podr, si alguno no me enseare? Y rog a Felipe que subiese, y se sentase con l." El etope lea la profeca de Isaas referente a Cristo, que dice: "Como oveja a la muerte fue llevado; y 89 como cordero mudo delante del que le trasquila, as no abri su boca: en su humillacin su juicio fue quitado: mas su generacin, quin la contar? porque es quitada de la tierra su vida." El eunuco pregunt: "De quin el profeta dice esto? de s, o de otro alguno?" Entonces Felipe le declar la gran verdad de la redencin. Comenzando desde dicho pasaje de la Escritura, "le anunci el evangelio de Jess." El corazn del etope se conmovi de inters cuando Felipe le explic las Escrituras, y al terminar el discpulo, el hombre se mostr dispuesto a aceptar la luz que se le daba. No aleg su alta posicin mundana como excusa para rechazar el Evangelio. "Y yendo por el camino, llegaron a cierta agua; y dijo el eunuco: He aqu agua; qu impide que yo sea bautizado? Y Felipe dijo: Si crees de todo corazn, bien puedes. Y respondiendo, dijo: Creo que Jesucristo es el Hijo de Dios. Y mand parar el carro: y descendieron ambos al agua, Felipe y el eunuco; y bautizle. "Y como subieron del agua, el Espritu del Seor arrebat a Felipe; y no le vio ms el eunuco, y se fue por su camino gozoso. Felipe empero se hall en Azoto: y pasando, anunciaba el evangelio en todas las ciudades, hasta que lleg a Cesarea." Este etope simboliza una numerosa clase de personas que necesita ser enseada por misioneros como Felipe, esto es por hombres que escuchen la voz de Dios y vayan adonde l los enve. Muchos leen las Escrituras sin comprender su verdadero sentido. En todo el mundo, hay hombres y mujeres que miran fijamente al cielo. Oraciones, lgrimas e interrogaciones brotan de las almas anhelosas de luz en splica de gracia y de la recepcin del Espritu Santo. Muchos estn en el umbral del reino esperando nicamente ser incorporados en l. Un ngel gui a Felipe a uno que anhelaba luz y estaba dispuesto a recibir el Evangelio. Hoy tambin los ngeles guiarn los pasos de aquellos obreros que consientan en que el Espritu Santo santifique sus lenguas y refine y ennoblezca sus corazones. 90 El ngel enviado a Felipe podra haber efectuado por s mismo la obra en favor del etope; pero no es tal el modo que Dios tiene de obrar. Su plan es que los hombres trabajen en beneficio de sus prjimos. En la comisin dada a los primeros discpulos, se hallan incluidos los creyentes de todas las edades. Todo el que acept el Evangelio, recibi una verdad sagrada para www.gftaognosticaespiritual.org

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impartirla al mundo. El pueblo fiel de Dios fue siempre constituido por misioneros activos, que consagraban sus recursos al honor de su nombre y usaban sabiamente sus talentos en su servicio. La abnegada labor de los cristianos del pasado debera ser para nosotros una leccin objetiva y una inspiracin. Los miembros de la iglesia de Dios deben ser celosos de buenas obras, renunciar a las ambiciones mundanales, y caminar en los pasos de Aquel que anduvo haciendo bienes. Con corazones llenos de simpata y con pasin, han de ministrar a los que necesitan ayuda, y comunicar a los pecadores el conocimiento del amor del Salvador. Semejante trabajo requiere empeoso esfuerzo, pero produce una rica recompensa. Los que se dedican a l con sinceridad de propsito vern almas ganadas al Salvador; porque la influencia que acompaa al cumplimiento prctico de la comisin divina es irresistible. Tampoco recae nicamente sobre el pastor ordenado la responsabilidad de salir a realizar la comisin evanglica. Todo el que ha recibido a Cristo est llamado a trabajar por la salvacin de sus prjimos. "Y el Espritu y la Esposa dicen: Ven. Y el que oye, diga: Ven." (Apoc. 22: 17.) A toda la iglesia incumbe el deber de dar esta invitacin. Todo el que la ha odo ha de hacer repercutir este mensaje por valles y montes: "Ven." Es un error fatal suponer que la obra de salvar almas depende solamente del ministerio. El humilde y consagrado creyente a quien el Seor de la via le ha dado preocupacin por las almas, debe ser animado por los hombres a quienes Dios ha confiado mayores responsabilidades. Los dirigentes de la iglesia de Dios han de comprender que la comisin del Salvador se 91 da a todo el que cree en su nombre. Dios enviar a su via a muchos que no han sido dedicados al ministerio por la imposicin de las manos. Cientos, s, miles que han odo el mensaje de salvacin, estn todava ociosos en la plaza, cuando podran estar empleados en algn ramo de servicio activo. A los tales Cristo les dice: "Por qu estis aqu todo el da ociosos?" y aade: "Id tambin vosotros a mi via." (Mat. 20: 6, 7.) Por qu muchos ms no responden al llamado? Es porque se consideran excusados por el hecho de no predicar desde el plpito? Ojal entiendan que hay una gran obra que debe hacerse fuera del plpito, por miles de consagrados miembros laicos. Largo tiempo ha esperado Dios que el espritu de servicio se posesione de la iglesia entera, de suerte que cada miembro trabaje por l segn su capacidad. Cuando los miembros de la iglesia de Dios efecten su labor sealada en los campos menesterosos de su pas y del extranjero, en cumplimiento de la comisin evanglica, pronto ser amonestado el mundo entero, y el Seor Jess volver a la tierra con poder y grande gloria. "Y ser predicado este evangelio del reino en todo el mundo, por testimonio a todos los Gentiles; y entonces vendr el fin." (Mat. 24: 14.) 92 www.gftaognosticaespiritual.org

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CAPTULO 12 De Perseguidor a Discpulo *

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SAULO de Tarso sobresala entre los dignatarios judos que se haban excitado por el xito de la proclamacin del Evangelio. Aunque ciudadano romano por nacimiento, era Saulo de linaje judo, y haba sido educado en Jerusaln por los ms eminentes rabinos. Era Saulo "del linaje de Israel, de la tribu de Benjamn, Hebreo de Hebreos; cuanto a la ley, Fariseo; cuanto al celo, perseguidor de la iglesia; cuanto a la justicia que es en la ley, irreprensible." (Fil. 3: 5, 6.) Los rabinos lo consideraban como un joven muy promisorio, y acariciaban grandes esperanzas respecto a l como capaz y celoso defensor de la antigua fe. Su elevacin a miembro del Sanedrn lo coloc en una posicin de poder. Saulo haba tomado una parte destacada en el juicio y la condena de Esteban; y las impresionantes evidencias de la presencia de Dios con el mrtir le haban inducido a dudar de la justicia de la causa que defenda contra los seguidores de Jess. Su mente estaba profundamente impresionada. En su perplejidad, se dirigi a aquellos en cuya sabidura y juicio tena plena confianza. Los argumentos de los sacerdotes y prncipes lo convencieron finalmente de que Esteban era un blasfemo, de que el Cristo a quien el discpulo martirizado haba predicado era un impostor, y de que los que desempeaban cargos sagrados tenan razn. No lleg Saulo sin luchas graves a esta conclusin. Pero al fin, su educacin y sus prejuicios, su respeto por sus antiguos maestros y el orgullo motivado por su popularidad, le fortalecieron para rebelarse contra la voz de la conciencia y la gracia 93 de Dios. Y habiendo decidido plenamente que los sacerdotes y escribas tenan razn, Saulo se volvi acrrimo en su oposicin a las doctrinas enseadas por los discpulos de Jess. La actividad de Saulo en lograr que los santos hombres y mujeres fueran arrastrados a los tribunales, donde los condenaban a la crcel y aun a la muerte, por el solo hecho de creer en Jess, llen de tristeza y lobreguez a la recin organizada iglesia, e indujo a muchos a buscar seguridad en la huda. Los que fueron arrojados de Jerusaln por esta persecucin "iban por todas partes anunciando la palabra." (Hech. 8: 4.) Una de las ciudades donde se refugiaron fue Damasco, donde la nueva fe gan muchos conversos. Los sacerdotes y magistrados esperaban que con vigilante esfuerzo y acerba persecucin podra extirparse la hereja. Por entonces creyeron necesario extender a otros lugares las resueltas medidas tomadas en Jerusaln contra las nuevas enseanzas. Para esta labor especial, que deseaban realizar en Damasco, ofreci Saulo sus servicios. "Respirando an amenazas y muerte contra los discpulos del Seor, vino al prncipe de los sacerdotes, y demand de l letras para Damasco a las sinagogas, para que si hallase algunos hombres o mujeres de esta secta, los trajese presos a Jerusaln." As, "con potestad y comisin de los prncipes de los sacerdotes" (Hech. 26: 12), Saulo de Tarso, en la fuerza www.gftaognosticaespiritual.org

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de su edad viril e inflamado de un celo equivocado, emprendi el memorable viaje en que iba a ocurrirle el singular suceso que cambiara por completo el curso de su vida. El ltimo da del viaje, "en mitad del da," los fatigados caminantes, al acercarse a Damasco, vieron las amplias extensiones de tierra frtil, los hermosos jardines y los fructferos huertos, regados por las frescas corrientes de las montaas circundantes. Despus del largo viaje a travs de desolados desiertos, tales escenas eran en verdad refrigerantes. Mientras Saulo con sus compaeros contemplaban con admiracin la frtil llanura y la hermosa ciudad que se hallaba abajo, 94 "sbitamente" vieron una luz del cielo, "la cual -segn l declar despus- me rode y a los que iban conmigo;" "una luz del cielo que sobrepujaba el resplandor del sol" (Hech. 26: 13, 14), demasiado esplendente para que la soportaran ojos humanos. Ofuscado y aturdido, cay Saulo postrado en tierra. Mientras la luz brillaba en derredor de ellos, Saulo oy "una voz que le deca" "en lengua hebraica": "Saulo, Saulo, por qu me persigues? Y l dijo: Quin eres, Seor? Y l dijo: Yo soy Jess a quien t persigues: dura cosa te es dar coces contra el aguijn." Temerosos y casi cegados por la intensidad de la luz, los compaeros de Saulo oan la voz, pero no vean a nadie. Sin embargo, Saulo comprendi lo que se le deca, y se le revel claramente que quien hablaba era el Hijo de Dios. En el glorioso Ser que estaba ante l, reconoci al Crucificado. La imagen del Salvador qued para siempre grabada en el alma del humillado judo. Las palabras odas conmovieron su corazn con irresistible fuerza. Su mente se ilumin con un torrente de luz que esclareci la ignorancia y el error de su pasada vida, y le demostr la necesidad que tena de la iluminacin del Espritu Santo. Saulo vio ahora que al perseguir a los seguidores de Jess, haba estado en realidad haciendo la obra de Satans. Vio que sus convicciones de lo recto y de su propio deber se haban basado mayormente en su implcita confianza en los sacerdotes y los magistrados. Les haba credo cuando le dijeron que el relato de la resurreccin era una ingeniosa creacin de los discpulos. Cuando Jess mismo se revel, Saulo se convenci de la veracidad de las aseveraciones de los discpulos. En aquel momento de celestial iluminacin, la mente de Saulo actu con notable rapidez. Las profecas de la Sagrada Escritura se abrieron a su comprensin. Vio que el rechazamiento de Jess por los judos, su crucifixin, resurreccin y ascensin haban sido predichos por los profetas y le demostraron que era el Mesas prometido. El discurso de Esteban 95 en ocasin de su martirio le vino vvidamente a la memoria, y Saulo comprendi que el mrtir haba contemplado en verdad "la gloria de Dios" cuando dijo: "He aqu veo los cielos abiertos, y al Hijo del hombre que est a la diestra de Dios." (Hech. 7: 55, 56.) Los sacerdotes haban declarado blasfemas esas palabras, pero ahora Saulo saba que eran verdad. www.gftaognosticaespiritual.org

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Qu revelacin fue todo esto para el perseguidor! Ahora Saulo saba con toda seguridad que el prometido Mesas haba venido a la tierra en la persona de Jess de Nazaret, y que aquellos a quienes haba venido a salvar le haban rechazado y crucificado. Tambin saba que el Salvador haba resucitado triunfante de la tumba y ascendido a los cielos. En aquel momento de divina revelacin, record Saulo, aterrorizado, que con su consentimiento haba sido sacrificado Esteban por dar testimonio del Salvador crucificado y resucitado, y que despus fue instrumento para que muchos otros dignos discpulos de Jess encontrasen la muerte por cruel persecucin. El Salvador haba hablado a Saulo mediante Esteban, cuyo claro razonamiento no poda ser refutado. El erudito judo vio el rostro del mrtir reflejando la luz de la gloria de Cristo, de modo que pareca "como el rostro de un ngel." (Hech. 6: 15.) Presenci la longanimidad de Esteban para con sus enemigos y el perdn que les concedi. Presenci tambin la fortaleza y la alegre resignacin de muchos a quienes l haba hecho atormentar y afligir. Hasta vio a algunos entregar la vida con regocijo por causa de su fe. Todas estas cosas impresionaron mucho a Saulo, y a veces casi abrumaron su mente con la conviccin de que Jess era el Mesas prometido. En esas ocasiones luch noches enteras contra esa conviccin, y siempre termin por creer que Jess no era el Mesas, y que sus seguidores eran ilusos fanticos. Ahora Cristo le hablaba con su propia voz, diciendo: "Saulo, Saulo, por qu me persigues ?" Y la pregunta: "Quin eres, Seor?" fue contestada por la misma voz: "Yo soy Jess a quien t persigues." Cristo se identifica aqu con 96 su pueblo. Al perseguir a los seguidores de Jess, Saulo haba atacado directamente al Seor del cielo. Al acusarlos y al testificar falsamente contra ellos, lo haca tambin contra el Salvador del mundo. No dud Saulo de que quien le hablaba era Jess de Nazaret, el Mesas por tanto tiempo esperado, la Consolacin y el Redentor de Israel. Saulo, "temblando y temeroso, dijo: Seor, qu quieres que haga? Y el Seor le dice: Levntate y entra en la ciudad, y se te dir lo que te conviene hacer." Cuando se desvaneci el resplandor, y Saulo se levant del suelo, se hall totalmente privado de la vista. La refulgencia de la gloria de Cristo haba sido demasiado intensa para sus ojos mortales; y cuando desapareci, las tinieblas de la noche se asentaron sobre sus ojos. Crey que esta ceguera era el castigo de Dios por su cruel persecucin de los seguidores de Jess. En terribles tinieblas palpaba en derredor, y sus compaeros, con temor y asombro, "llevndole por la mano, metironle en Damasco." En la maana de aquel da memorable, Saulo se haba acercado a Damasco con sentimiento de satisfaccin propia debido a la confianza que haban depositado en l los prncipes de los sacerdotes. Se le haban confiado graves responsabilidades. Se le haba www.gftaognosticaespiritual.org

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dado la comisin de que promoviese los intereses de la religin juda poniendo coto, si fuera posible, a la extensin de la nueva fe en Damasco. Estaba resuelto a ver coronada de xito su misin, y haba contemplado con ansiosa expectacin los sucesos que aguardaba. Cun diferente de lo anticipado fue su entrada en la ciudad! Herido de ceguera, impotente, torturado por el remordimiento, sin saber qu juicio adicional pudiese estarle reservado, busc el hogar del discpulo Judas, donde en la soledad tuvo amplia oportunidad de reflexionar y orar. Por tres das Saulo estuvo "sin ver, y no comi, ni bebi." Esos das de agona de alma le parecieron aos. Vez tras vez record, con angustia de espritu, la parte que haba tomado 97 en el martirio de Esteban. Con horror pensaba en la culpa en que haba incurrido al dejarse dominar por la malicia y el prejuicio de los sacerdotes y gobernantes, aun cuando el rostro de Esteban haba sido iluminado con el brillo del cielo. Con tristeza y contricin de espritu repas las muchas ocasiones en que haba cerrado sus ojos y odos a las ms impresionantes evidencias, y haba insistido implacablemente en la persecucin de los creyentes en Jess de Nazaret. Estos das de riguroso examen propio y humillacin de espritu. Los pas en solitaria reclusin. Los creyentes, advertidos del propsito del viaje de Saulo a Damasco, teman que pudiera estar simulando a fin de engaarlos ms fcilmente. Y se mantuvieron lejos, rehusndole su simpata. El no deseaba recurrir a los judos inconversos, con quienes haba planeado unirse en destruccin de los creyentes; porque saba que ni siquiera escucharan el relato de su caso. As pareca estar privado de toda simpata humana. Toda su esperanza de ayuda se cifraba en un Dios misericordioso, y a l recurri con corazn contrito. Durante las largas horas en que Saulo estuvo encerrado a solas con Dios, record muchos de los pasajes de las Escrituras que se referan al primer advenimiento de Cristo. Cuidadosamente, rastre las profecas, con una memoria aguzada por la conviccin que se haba apoderado de su mente. Al reflexionar en el significado de esas profecas, se asombraba de su anterior ceguera de entendimiento, y de la ceguera de los judos en general, que los haba inducido a rechazar a Jess como el Mesas prometido. A su entendimiento iluminado, todo pareca claro ahora. Saba que su anterior prejuicio e incredulidad haban obscurecido su percepcin espiritual, y le haban impedido discernir en Jess de Nazaret el Mesas de las profecas. Al entregarse Saulo completamente al poder convincente del Espritu Santo, vio los errores de su vida, y reconoci los abarcantes requerimientos de la ley de Dios. El que haba sido un orgulloso fariseo, confiado en que lo justificaban sus buenas 98 obras, se postr ahora delante de Dios con la humildad y la sencillez de un niito, confesando su propia indignidad, e invocando los mritos de un Salvador crucificado y resucitado. Saulo anhelaba www.gftaognosticaespiritual.org

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ponerse en completa armona y comunin con el Padre y el Hijo; y en la intensidad de su deseo de obtener perdn y aceptacin, elev fervientes splicas al trono de la gracia. Las oraciones del penitente fariseo no fueron intiles. Sus recnditos pensamientos y emociones fueron transformados por la gracia divina; y sus facultades ms nobles fueron puestas en armona con los propsitos eternos de Dios. Cristo y su justicia llegaron a ser para Saulo ms que todo el mundo. La conversin de Saulo es una impresionante evidencia del poder milagroso del Espritu Santo para convencer de pecado a los hombres. El haba credo en verdad que Jess de Nazaret menospreci la ley de Dios, y que ense a sus discpulos que ella no estaba en vigor. Pero despus de su conversin, Saulo reconoci a Jess como Aquel que haba venido al mundo con el expreso propsito de vindicar la ley de su Padre. Estaba convencido de que Jess era el originador de todo el sistema judo de los sacrificios. Vio en la crucifixin el tipo, que se haba encontrado con la realidad simbolizada; que Jess haba cumplido las profecas del Antiguo Testamento concernientes al Redentor de Israel. En el relato de la conversin de Saulo se nos dan importantes principios que deberamos tener siempre presentes. Saulo fue puesto directamente en presencia de Cristo. Era uno a quien Cristo haba destinado a una obra importantsima, uno que haba de ser "instrumento escogido;" sin embargo, el Seor no le habl ni una sola vez de la obra que le haba sealado. Lo detuvo en su carrera y lo convenci de pecado; pero cuando Saulo pregunt: "Qu quieres que haga?" el Salvador coloc al inquiridor judo en relacin con su iglesia, para que conociera all la voluntad de Dios concerniente a l. La maravillosa luz que ilumin las tinieblas de Saulo era 99 obra del Seor; pero haba tambin una obra que tenan que hacer por l los discpulos. Cristo realiz la obra de revelacin y conviccin; y ahora el penitente estaba en condicin de aprender de aquellos a quienes Dios orden para que ensearan su verdad. Mientras Saulo continuaba solo orando y suplicando en la casa de Judas, el Seor le apareci en visin a "un discpulo en Damasco llamado Ananas," y le dijo que Saulo de Tarso estaba orando y que necesitaba ayuda. "Levntate, y ve a la calle que se llama la Derecha -dijo el mensajero celestial,- y busca en casa de Judas a uno llamado Saulo, de Tarso: porque he aqu, l ora; y ha visto en visin un varn llamado Ananas que entra y le pone la mano encima, para que reciba la vista." Apenas poda creer Ananas las palabras del ngel; porque los informes de la acerba persecucin de Saulo contra los santos de Jerusaln se haban esparcido extensamente. Se aventur a protestar: "Seor, he odo a muchos acerca de este hombre cuntos males ha hecho a tus santos en Jerusaln: y aun aqu tiene facultad de los prncipes de los sacerdotes de prender a todos los que invocan tu nombre." Pero la orden fue imperativa: "Ve: porque www.gftaognosticaespiritual.org

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instrumento escogido me es ste, para que lleve mi nombre en presencia de los Gentiles, y de reyes, y de los hijos de Israel." Obediente a la indicacin del ngel, Ananas busc al hombre que haca slo poco respiraba amenazas contra todos los que crean en el nombre de Jess; y poniendo sus manos sobre la cabeza del dolorido penitente, dijo: "Saulo hermano, el Seor Jess, que te apareci en el camino por donde venas, me ha enviado para que recibas la vista y seas lleno del Espritu Santo. "Y luego le cayeron de los ojos como escamas, y recibi al punto la vista: y levantndose, fue bautizado." As sancion Jess la autoridad de su iglesia organizada, y puso a Saulo en relacin con los agentes que haba designado en la tierra. Cristo tena ahora una iglesia como su representante 100 en la tierra, y a ella incumba la obra de dirigir al pecador arrepentido en el camino de la vida. Muchos tienen la idea de que son responsables ante Cristo solo por la luz y experiencia, y que no dependen de sus seguidores reconocidos en la tierra. Jess es el amigo de los pecadores, y su corazn simpatiza con el dolor de ellos. Tiene toda potestad, tanto en el cielo como en la tierra; pero respeta los medios que ha dispuesto para la iluminacin y salvacin de los hombres; dirige a los pecadores a la iglesia, que l ha puesto como un medio de comunicar luz al mundo. Cuando, en medio de su ciego error y prejuicio, se le dio a Saulo una revelacin del Cristo a quien persegua, se lo coloc en directa comunicacin con la iglesia, que es la luz del mundo. En este caso, Ananas representa a Cristo, y tambin representa a los ministros de Cristo en la tierra, asignados para que acten por l. En lugar de Cristo, Ananas toca los ojos de Saulo, para que reciba la vista, coloca sus manos sobre l, y mientras ora en el nombre de Cristo, Saulo recibe el Espritu Santo. Todo se hace en el nombre y por la autoridad de Cristo. Cristo es la fuente; la iglesia es el medio de comunicacin. 101 CAPTULO 13 Das de Preparacin * DESPUS de su bautismo, Pablo dej de ayunar y permaneci "por algunos das con los discpulos que estaban en Damasco. Y luego en las sinagogas predicaba a Cristo, diciendo que ste era el Hijo de Dios." Osadamente declaraba que Jess de Nazaret era el Mesas por mucho tiempo esperado, que "fue muerto por nuestros pecados, conforme a las Escrituras; . . . fue sepultado, y . . . resucit al tercer da," despus de lo cual fue visto por los doce, y por otros. "Y el postrero de todos," aadi Pablo, "como a un abortivo, me apareci a m." (1 Cor. 15: 3, 4, 8.) Sus argumentos de las profecas eran tan concluyentes, y sus www.gftaognosticaespiritual.org

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esfuerzos estaban tan manifiestamente asistidos por el poder de Dios, que los judos se confundan y eran incapaces de contestarle. Las noticias de la conversin de Pablo llegaron a los judos produciendo una gran sorpresa. El que haba ido a Damasco "con potestad y comisin de los prncipes de los sacerdotes" (Hech. 26: 12), para aprehender y perseguir a los creyentes, estaba ahora predicando el Evangelio de un Salvador crucificado y resucitado, fortaleciendo las manos de los que eran ya sus discpulos, y trayendo continuamente nuevos conversos a la fe que una vez combati acerbamente. Pablo haba sido conocido anteriormente como un celoso defensor de la religin juda, y un incansable perseguidor de los seguidores de Jess. Era valeroso, independiente, perseverante, y sus talentos y preparacin le capacitaban para prestar casi cualquier servicio. Razonaba con extraordinaria claridad, y mediante su aplastador sarcasmo poda colocar a un oponente 102 en situacin nada envidiable. Y ahora los judos vean a ese joven de posibilidades extraordinarias unido a los que anteriormente haba perseguido, y predicando sin temor en el nombre de Jess. Un general muerto en la batalla es una prdida para su ejrcito, pero su muerte no da fuerza adicional al enemigo. Ms cuando un hombre eminente se une al adversario, no solamente se pierden sus servicios, sino que aquellos a quienes l se une obtienen una decidida ventaja. Saulo de Tarso, en el camino a Damasco, podra fcilmente haber sido muerto por el Seor, y se hubiera restado mucha fuerza al poder perseguidor. Pero Dios en su providencia no slo le perdon la vida, sino que lo convirti, transfiriendo as un campen del bando del enemigo al bando de Cristo. Como elocuente orador y crtico severo, Pablo, con su firme propsito y denodado valor, posea precisamente las cualidades que se necesitaban en la iglesia primitiva. Mientras Pablo predicaba a Cristo en Damasco, todos los que lo oan se asombraban, y decan: "No es ste el que asolaba en Jerusaln a los que invocaban este nombre, y a eso vino ac, para llevarlos presos a los prncipes de los sacerdotes?" Pablo declaraba que su cambio de fe no haba sido provocado por impulso o fanatismo, sino por una evidencia abrumadora. Al presentar el Evangelio, trataba de exponer con claridad las profecas relativas al primer advenimiento de Cristo. Mostraba concluyentemente que esas profecas se haban cumplido literalmente en Jess de Nazaret. El fundamento de su fe era la segura palabra proftica. A medida que Pablo continuaba instando a sus asombrados oyentes a "que se arrepintiesen y se convirtiesen a Dios, haciendo obras dignas de arrepentimiento" (Hech. 26: 20), "mucho ms se esforzaba, y confunda a los Judos que moraban en Damasco, afirmando que ste es el Cristo." Pero muchos endurecieron sus corazones y rehusaron www.gftaognosticaespiritual.org

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responder a su mensaje; y pronto su asombro por la conversin de Saulo se troc 103 en intenso odio, como el que haban manifestado para con Jess. La oposicin se torn tan fiera que no se le permiti a Pablo continuar sus labores en Damasco. Un mensajero del cielo le orden que dejara el lugar por un tiempo; y fue "a la Arabia" (Gl. 1: 17), donde hall un refugio seguro. All, en la soledad del desierto, Pablo tena amplia oportunidad para estudiar y meditar con quietud. Repas serenamente su experiencia pasada, y se arrepinti cabalmente. Busc a Dios con todo su corazn, sin descansar hasta saber con certeza que su arrepentimiento fue aceptado y sus pecados perdonados. Anhelaba tener la seguridad de que Jess estara con l en su ministerio futuro. Vaci su alma de los prejuicios y tradiciones que hasta entonces haban amoldado su vida, y recibi instruccin de la Fuente de la verdad. Jess se comunic con l, y lo estableci en la fe concedindole una rica medida de sabidura y gracia. Cuando la mente del hombre se pone en comunin con la mente de Dios, el ser finito con el Infinito, el efecto sobre el cuerpo, la mente y el alma es superior a todo clculo. En esa comunin se halla la ms elevada educacin. Es el mtodo de Dios para desarrollar a los hombres. "Amstate ahora con l" (Job 22: 21), es su mensaje a la humanidad. El solemne cometido que se dio a Pablo en ocasin de su entrevista con Ananas pesaba de modo creciente sobre su corazn. Cuando, en respuesta a las palabras: "Hermano Saulo, recibe la vista," Pablo haba mirado por primera vez el rostro de este hombre devoto, Ananas, bajo la inspiracin del Espritu Santo, le dijo: "El Dios de nuestros padres te ha predestinado para que conocieses su voluntad, y vieses a aquel Justo, y oyeses la voz de su boca. Porque has de ser testigo suyo a todos los hombres, de lo que has visto y odo. Ahora pues, por qu te detienes? Levntate, y bautzate, y lava tus pecados, invocando su nombre." (Hech. 22: 14-16.) Estas palabras estaban en armona con las de Jess mismo, 104 quien, cuando detuvo a Saulo en el camino a Damasco, declar: "Para esto te he aparecido, para ponerte por ministro y testigo de las cosas que has visto, y de aquellas en que aparecer a ti: librndote del pueblo y de los Gentiles, a los cuales ahora te envo, para que abras sus ojos, para que se conviertan de las tinieblas a la luz, y de la potestad de Satans a Dios; para que reciban, por la fe que es en m, remisin de pecados y suerte entre los santificados." (Hech. 26: 16-18.) Mientras consideraba estas cosas en su corazn, Pablo entenda ms y ms claramente el significado de su llamamiento "a ser apstol de Jesucristo por la voluntad de Dios." (1 Cor. 1: 1.) Su llamamiento haba provenido, "no de los hombres, ni por hombre, mas por Jesucristo y por Dios el Padre." (Gl. 1: 1.) La magnitud de la obra que le aguardaba le www.gftaognosticaespiritual.org

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indujo a estudiar mucho las Sagradas Escrituras, a fin de poder predicar el Evangelio "no en sabidura de palabras, porque no sea hecha vana la cruz de Cristo," "mas con demostracin del Espritu y de poder," para que la fe de todos los que lo oyeran "no est fundada en sabidura de hombres, mas en poder de Dios." (1 Cor. 1: 17; 2: 4, 5.) Mientras Pablo escudriaba las Escrituras, descubri que a travs de los siglos, "no . . . muchos sabios segn la carne, no muchos poderosos, no muchos nobles; antes lo necio del mundo escogi Dios, para avergonzar a los sabios; y lo flaco del mundo escogi Dios, para avergonzar lo fuerte; y lo vil del mundo y lo menospreciado escogi Dios, y lo que no es, para deshacer lo que es: para que ninguna carne se jacte en su presencia." (1 Cor. 1:26-29.) Y as, viendo la sabidura del mundo a la luz de la cruz, Pablo se propuso "no conocer nada, . . . sino a Jesucristo, y a ste crucificado." (1 Cor. 2: 2. V.M.) En el curso de su ministerio ulterior, Pablo nunca perdi de vista la fuente de su sabidura y fuerza. Odlo aos ms tarde declarar todava: "Para m el vivir es Cristo." (Fil. 1: 21.) Y otra vez: "Y ciertamente, aun reputo todas las cosas prdida105 por el eminente conocimiento de Cristo Jess, mi Seor, por amor del cual lo he perdido todo, . . . para ganar a Cristo, y ser hallado en l, no teniendo mi justicia, que es por la ley, sino la que es por la fe de Cristo, la justicia que es de Dios por la fe; a fin de conocerle, y la virtud de su resurreccin, y la participacin de sus padecimientos." (Fil. 3: 8-10.) De Arabia volvi Pablo "de nuevo a Damasco" (Gl. 1: 17)," y hablaba confiadamente en el nombre de Jess." Incapaces los judos de rebatir la sabidura de sus argumentos, "hicieron entre s consejo de matarle." Da y noche guardaron diligentemente las puertas de la ciudad para que no escapara. Esta crisis movi a los discpulos a buscar a Dios ardientemente, y al fin, "tomndole de noche, le bajaron por el muro en una espuerta." Despus de haber hudo de Damasco, fue Pablo a Jerusaln a los tres aos de su conversin, con el principal objeto de "ver a Pedro," segn l mismo declar despus. Al llegar a la ciudad donde tan conocido fuera un tiempo como Saulo el perseguidor, "tentaba de juntarse con los discpulos; mas todos tenan miedo de l, no creyendo que era discpulo." Era difcil para ellos creer que ese fantico fariseo, que tanto haba hecho para destruir la iglesia, pudiese llegar a ser un sincero seguidor de Jess. "Entonces Bernab, tomndole, lo trajo a los apstoles, y contles cmo haba visto al Seor en el camino, y que le haba hablado, y cmo en Damasco haba hablado confiadamente en el nombre de Jess." Al or esto, los discpulos lo admitieron en su medio, y muy luego tuvieron abundantes pruebas de la sinceridad de su experiencia cristiana. El futuro apstol de los gentiles estaba a la sazn en la ciudad donde residan muchos de sus antiguos colegas, y anhelaba explicar a estos dirigentes judos las profecas referentes al Mesas, que se haban cumplido con el advenimiento del Salvador. Tena Pablo la seguridad de que los doctores de Israel con quienes tan bien relacionado estuvo, eran igualmente sinceros y honrados como www.gftaognosticaespiritual.org

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haba sido l; pero no tuvo Pablo en cuenta el nimo de sus colegas judos, y se trocaron 106 en amargo desengao las esperanzas que haba puesto en su rpida conversin. Aunque "hablaba confiadamente en el nombre del Seor: y disputaba con los Griegos," los dignatarios de la iglesia judaica no quisieron creer, y "procuraban matarle." Entristecise el corazn de Pablo. De bonsima gana hubiera dado su vida, si con ello trajera a alguien al conocimiento de la verdad. Avergonzado, pensaba en la activa parte que haba tomado en el martirio de Esteban; y en su ansiedad de lavar la mancha arrojada sobre el calumniado mrtir, quera vindicar la verdad por la cual haba entregado Esteban su vida. Afligido por la ceguera de los incrdulos, estaba Pablo orando en el templo, segn l mismo atestigu despus, cuando cay en xtasis, y aparecisele un mensajero celestial que le dijo: "Date prisa, y sal prestamente fuera de Jerusaln; porque no recibirn tu testimonio de m." (Hech. 22: 18.) Pablo estaba inclinado a quedarse en Jerusaln, donde podra arrostrar la oposicin. Le pareca un acto cobarde la huda, si quedndose poda convencer a algunos de los obstinados judos de la verdad del mensaje evanglico, aunque el quedarse le costara la vida. As que respondi: "Seor, ellos saben que yo encerraba en crcel, y hera por las sinagogas a los que crean en ti; y cuando se derramaba la sangre de Esteban tu testigo, yo tambin estaba presente, y consenta a su muerte y guardaba las ropas de los que lo mataban." Pero no estaba de acuerdo con los designios de Dios que su siervo expusiera intilmente su vida; y el mensajero celestial replic: "Ve, porque yo te tengo que enviar lejos a los Gentiles." (Vers. 19-21.) Al enterarse de esta visin, los hermanos se apresuraron a facilitar a Pablo la fuga, en secreto, de Jerusaln, por temor de que lo asesinaran, y "le acompaaron hasta Cesarea, y le enviaron a Tarso." La partida de Pablo suspendi por algn tiempo la violenta oposicin de los judos, y la iglesia disfrut de un perodo de sosiego, durante el cual se multiplic el nmero de creyentes. 107 CAPTULO 14 Un Investigador de la Verdad * EN EL curso de su ministerio, el apstol Pedro visit a los creyentes en Lidda. All san a Eneas, que durante ocho aos haba estado postrado en cama con parlisis. "Y le dijo Pedro: Eneas, Jesucristo te sana; levntate, y hazte tu cama. Y luego se levant. Y vironle todos los que habitaban en Lidda y en Sarona, los cuales se convirtieron al Seor." En Joppe, ciudad que estaba cercana a Lidda, viva una mujer llamada Dorcas, cuyas buenas obras le haban conquistado extenso afecto. Era una digna discpula de Jess, y su vida estaba llena de actos de bondad. Ella saba quines necesitaban ropas abrigadas y quines simpata, y serva generosamente a los pobres y afligidos. Sus hbiles dedos estaban ms atareados que su lengua. www.gftaognosticaespiritual.org

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"Y aconteci en aquellos das que enfermando, muri." La iglesia de Joppe sinti su prdida; y oyendo que Pedro estaba en Lidda, los creyentes le mandaron mensajeros "rogndole: No te detengas en venir hasta nosotros Pedro entonces levantndose, fue con ellos: y llegado que hubo, le llevaron a la sala, donde le rodearon todas las viudas, llorando y mostrando las tnicas y los vestidos que Dorcas haca cuando estaba con ellas." A juzgar por la vida de servicio que Dorcas haba vivido, no es extrao que llorasen, y que sus clidas lgrimas cayesen sobre el cuerpo inanimado. El corazn del apstol fue movido a simpata al ver su tristeza. Luego, ordenando que los llorosos deudos salieran de la pieza, se arrodill y or fervorosamente a Dios para que devolviese la vida y la salud a Dorcas. Volvindose hacia el 108 cuerpo, dijo: "Tabita, levntate. Y ella abri los ojos, y viendo a Pedro, incorporse." Dorcas haba prestado grandes servicios a la iglesia, y a Dios le pareci bueno traerla de vuelta del pas del enemigo, para que su habilidad y energa siguieran beneficiando a otros y tambin para que por esta manifestacin de su poder, la causa de Cristo fuese fortalecida. Mientras Pedro estaba todava en Joppe, fue llamado a llevar el Evangelio a Cornelio en Cesarea. Cornelio era un centurin romano, hombre rico y de noble linaje, y ocupaba una posicin de responsabilidad y honor. Aunque pagano de nacimiento y educacin, por su contacto con los judos haba adquirido cierto conocimiento de Dios, y le adoraba con corazn veraz, demostrando la sinceridad de su fe por su compasin hacia los pobres. Era muy conocido por su beneficencia, y su rectitud le daba buen renombre tanto entre los judos como entre los gentiles. Su influencia era una bendicin para todos aquellos con quienes se relacionaba. El Libro inspirado le describe como "un hombre po y temeroso de Dios con toda su casa, y que haca muchas limosnas al pueblo, y oraba a Dios siempre." Considerando a Dios como Creador de los cielos y la tierra, Cornelio le reverenciaba, reconoca su autoridad, y buscaba su consejo en todos los asuntos de la vida. Era fiel a Jehov tanto en su vida familiar como en sus deberes oficiales. Haba erigido altar a Dios en su hogar, pues no se atreva a intentar llevar a cabo sus planes ni desempear sus responsabilidades sin ayuda divina. Aunque crea en las profecas y esperaba la venida del Mesas, Cornelio no tena conocimiento del Evangelio segn se revelaba en la vida y muerte de Cristo. No era miembro de la congregacin juda, y habra sido considerado por los rabinos como pagano e inmundo. Pero el mismo santo Viga que dijo de Abrahn: "Le conozco," conoca tambin a Cornelio, y le mand un mensaje directo del cielo. El ngel se le apareci a Cornelio mientras estaba orando. 109 www.gftaognosticaespiritual.org

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Al or el centurin que se lo llamaba por nombre, tuvo miedo. Sin embargo, saba que el mensajero haba venido de Dios, y dijo: "Qu es, Seor?" El ngel contest: "Tus oraciones y tus limosnas han subido en memoria a la presencia de Dios. Enva pues ahora hombres a Joppe, y haz venir a un Simn, que tiene por sobrenombre Pedro. Este posa en casa de un Simn curtidor, que tiene su casa junto a la mar." El carcter explcito de estas indicaciones, en las que se nombraba hasta la ocupacin del hombre en cuya casa posaba Pedro, demuestra que el Cielo conoce la historia y los quehaceres de los hombres en toda circunstancia de la vida. Dios est familiarizado con la experiencia y el trabajo del ms humilde obrero tanto como con los del rey en su trono. "Enva pues ahora hombres a Joppe, y haz venir a un Simn." Con esta orden, Dios dio evidencia de su consideracin por el ministerio evanglico y por su iglesia organizada. El ngel no fue enviado a relatar a Cornelio la historia de la cruz. Un hombre, sujeto como el centurin mismo a las flaquezas y tentaciones humanas, haba de ser quien le hablase del Salvador crucificado y resucitado. Dios no escoge, para que sean sus representantes entre los hombres, a ngeles que nunca cayeron, sino a seres humanos, a hombres de pasiones semejantes a las de aquellos a quienes tratan de salvar. Cristo se human a fin de poder alcanzar a la humanidad. Se necesitaba un Salvador a la vez divino y humano para traer salvacin al mundo. Y a los hombres y mujeres ha sido confiado el sagrado cometido de dar a conocer "las inescrutables riquezas de Cristo." (Efe. 3: 8.) En su sabidura, el Seor pone a los que buscan la verdad en relacin con semejantes suyos que conocen la verdad. Es plan del Cielo que los que han recibido la luz la impartan a los que estn todava en tinieblas. La humanidad, sacando eficiencia de la gran Fuente de la sabidura, es convertida en instrumento, agente activo, por medio del cual el Evangelio ejerce su poder transformador sobre la mente y el corazn. 110 Cornelio obedeci gustosamente la orden recibida en visin. Cuando el ngel se hubo ido, el centurin "llam dos de sus criados, y un devoto soldado de los que le asistan; a los cuales, despus de habrselo contado todo, los envi a Joppe." El ngel, despus de su entrevista con Cornelio, se fue a Pedro en Joppe. En ese momento, el apstol se hallaba orando en la azotea de la casa donde posaba, y leemos que "le vino una gran hambre, y quiso comer; pero mientras disponan, sobrevnole un xtasis." No era slo de alimento fsico del que Pedro senta hambre. Mientras que desde la azotea contemplaba la ciudad de Joppe y la regin comarcana, sinti hambre por la salvacin de sus compatriotas. Sinti el intenso deseo de mostrarles en las Sagradas Escrituras las profecas relativas a los sufrimientos y la muerte de Cristo. www.gftaognosticaespiritual.org

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En la visin, Pedro "vio el cielo abierto, y que descenda un vaso, como un gran lienzo, que atado de los cuatro cabos era bajado a la tierra; en el cual haba de todos los animales cuadrpedos de la tierra, y reptiles, y aves del cielo. Y le vino una voz: Levntate, Pedro, mata y come. Entonces Pedro dijo: Seor, no; porque ninguna cosa comn e inmunda he comido jams. Y volvi la voz hacia l la segunda vez: Lo que Dios limpi, no lo llames t comn. Y esto fue hecho por tres veces; y el vaso volvi a ser recogido en el cielo." Esta visin reprenda a Pedro a la vez que le instrua. Le revel el propsito de Dios, que por la muerte de Cristo los gentiles fueran hechos herederos con los judos de las bendiciones de la salvacin. Todava ninguno de los discpulos haba predicado el Evangelio a los gentiles. En su mente, la pared de separacin, derribada por la muerte de Cristo, exista todava, y sus labores se haban limitado a los judos; porque haban considerado a los gentiles excluidos de las bendiciones del Evangelio. Ahora el Seor trataba de ensearle a Pedro el alcance mundial del plan divino. Muchos de los gentiles haban odo con inters la predicacin de Pedro y de los otros apstoles, y muchos judos griegos 111 haban credo en Cristo, pero la conversin de Cornelio haba de ser la primera de importancia entre los gentiles. Haba llegado el tiempo en que la iglesia de Cristo deba emprender una fase enteramente nueva de su obra. Deba abrirse la puerta que muchos de los judos conversos haban cerrado a los gentiles. Y de entre stos los que aceptaran el Evangelio haban de ser considerados iguales a los discpulos judos, sin necesidad de observar el rito de la circuncisin. Cun cuidadosamente obr el Seor para vencer los prejuicios contra los gentiles, que tan firmemente haba inculcado en la mente de Pedro su educacin judaica! Por la visin del lienzo y de su contenido, trat de despojar la mente del apstol de esos prejuicios, y de ensearle la importante verdad de que en el Cielo no hay acepcin de personas; que los judos y los gentiles son igualmente preciosos a la vista de Dios; que por medio de Cristo los paganos pueden ser hechos partcipes de las bendiciones y privilegios del Evangelio. Mientras Pedro meditaba en el significado de la visin, llegaron a Joppe los hombres enviados por Cornelio, y se hallaban delante de la puerta de la casa en que posaba. Entonces el Espritu le dijo: "He aqu, tres hombres te buscan. Levntate, pues, y desciende, y no dudes ir con ellos; porque yo los he enviado." Para Pedro esa orden era penosa, y deba hacer violencia a su voluntad a cada paso que daba mientras emprenda el deber que se le impona; pero no se atreva a desobedecer. As que, "descendiendo a los hombres que eran enviados por Cornelio, dijo: He aqu, yo soy el que buscis: cul es la causa por la que habis venido?" Ellos le refirieron su singular misin, diciendo: "Cornelio, el centurin, varn justo y temeroso de Dios, y que tiene www.gftaognosticaespiritual.org

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testimonio de toda la nacin de los Judos, ha recibido respuesta por un santo ngel, de hacerte venir a su casa, y or de ti palabras." En obediencia a las indicaciones que acababa de recibir de Dios, el apstol prometi ir con ellos. A la maana siguiente 112 sali para Cesarea acompaado de seis de sus hermanos. Estos haban de ser testigos de todo lo que dijera o hiciera mientras visitaba a los gentiles; porque Pedro saba que sera llamado a dar cuenta de tan directa violacin de las enseanzas judaicas. Al entrar Pedro en la casa del gentil, Cornelio no lo salud como a un visitante comn, sino como a un ser honrado del Cielo y enviado a l por Dios. Es costumbre oriental postrarse ante un prncipe u otro alto dignatario, y que los nios se inclinen ante sus padres; pero Cornelio, embargado por la reverencia hacia el que Dios le haba enviado para ensearle, cay en adoracin a los pies del apstol. Pedro se qued horrorizado, y levant al centurin, diciendo: "Levntate; yo mismo tambin soy hombre." Mientras los mensajeros de Cornelio se hallaban cumpliendo su misin, el centurin "los estaba esperando, habiendo llamado a sus parientes y los amigos ms familiares," para que juntamente con l pudiesen or la predicacin del Evangelio. Cuando Pedro lleg, hall a una gran compaa que aguardaba ansiosa de or sus palabras. Pedro habl primero a los congregados de la costumbre de los judos, diciendo que ellos tenan por ilcito el trato social con gentiles, y que el practicarlo entraaba contaminacin ceremonial. "Vosotros sabis dijo que es abominable a un varn Judo juntarse o llegarse a un extranjero, mas me ha mostrado Dios que a ningn hombre llame comn o inmundo; por lo cual, llamado, he venido sin dudar. As que pregunto: Por qu causa me habis hecho venir?" Cornelio refiri entonces lo que le haba sucedido y las palabras del ngel, diciendo en conclusin: "As que, luego envi a ti; y t has hecho bien en venir. Ahora pues, todos nosotros estamos aqu en la presencia de Dios, para or todo lo que Dios te ha mandado." Pedro dijo: "Por verdad hallo que Dios no hace acepcin de personas; sino que de cualquiera nacin que le teme y obra justicia, se agrada." 113 Y luego, a ese compaa de atentos oyentes predic el apstol a Cristo, su vida, sus milagros, su entrega y crucifixin, su resurreccin y ascensin y su obra en el cielo como representante y defensor del hombre. Mientras sealaba a los presentes a Jess como nica esperanza del pecador, Pedro mismo comprendi ms plenamente el significado de la visin que haba tenido, y en su corazn arda el espritu de la verdad que estaba presentando.

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De repente, el discurso fue interrumpido por el descenso del Espritu Santo. "Estando an hablando Pedro estas palabras, el Espritu Santo cay sobre todos los que oan el sermn. Y se espantaron los fieles que eran de la circuncisin, que haban venido con Pedro, de que tambin sobre los Gentiles se derramase el don del Espritu Santo. Porque los oan que hablaban en lenguas, y que magnificaban a Dios. "Entonces respondi Pedro: Puede alguno impedir el agua, para que no sean bautizados stos que han recibido el Espritu Santo tambin como nosotros? Y les mand bautizar en el nombre del Seor Jess." As fue comunicado el Evangelio a los que haban sido extraos, hacindolos conciudadanos de los santos y miembros de la familia de Dios. La conversin de Cornelio y su familia no fue sino las primicias de una mies que se haba de cosechar. Comenzando con esta familia, se llev a cabo una extensa obra de gracia en esa ciudad pagana. Hoy da Dios est buscando almas tanto entre los encumbrados como entre los humildes. Hay muchos hombres como Cornelio a quienes el Seor desea vincular con su obra en el mundo. Sus simpatas estn con el pueblo del Seor, pero los vnculos que los atan al mundo los retienen firmemente. Decidirse por Cristo exige valor moral de su parte. Debieran hacerse esfuerzos especiales por esas almas cuyas responsabilidades y asociaciones les hacen correr tan gran peligro. Dios busca obreros fervientes y humildes, que lleven el Evangelio a las clases encumbradas. Se han de obrar milagros 114 de genuinas conversiones, milagros que actualmente no se ven. Los mayores hombres de esta tierra no estn fuera del alcance del poder de un Dios que obra maravillas. Si aquellos que son obreros juntamente con l aprovechan las oportunidades, cumpliendo fiel y valientemente su deber, Dios convertir a hombres que ocupan puestos de responsabilidad, hombres de intelecto e influencia. Mediante el poder del Espritu Santo, muchos aceptarn los principios divinos. Convertidos a la verdad, llegarn a ser agentes en las manos de Dios para comunicar la luz. Sentirn una preocupacin especial por otras almas de esta clase descuidada. Consagrarn tiempo y dinero a la obra del Seor, y se aadirn nueva eficiencia y nuevo poder a la iglesia. Por cuanto Cornelio viva en obediencia a toda la instruccin que haba recibido, Dios orden los acontecimientos de modo que se le diese ms de la verdad. Se envi un mensajero de las cortes del cielo al oficial romano y a Pedro, a fin de que Cornelio pudiera ser puesto en relacin con uno que poda guiarlo a una luz mayor. Hay en nuestro mundo muchos que estn ms cerca del reino de Dios de lo que suponemos. En este obscuro mundo de pecado, el Seor tiene muchas joyas preciosas, hacia las que l guiar a sus mensajeros. Por doquiera hay quienes se decidirn por Cristo. www.gftaognosticaespiritual.org

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Muchos apreciarn la sabidura de Dios ms que cualquier ventaja terrenal, y llegarn a ser fieles portaluces. Constreidos por el amor de Cristo, constreirn a otros a ir a l. Cuando los hermanos de Judea oyeron decir que Pedro haba ido a la casa de un gentil y predicado a los que en ella estaban congregados, se sorprendieron y escandalizaron. Teman que semejante conducta, que les pareca presuntuosa, hubiese de contrarrestar sus propias enseanzas. En cuanto vieron a Pedro despus de esto, le recibieron con severas censuras, diciendo: "Por qu has entrado a hombres incircuncisos, y has comido con ellos?". 115 Pedro les present todo el asunto. Relat su visin, e insisti en que ella le amonestaba a no observar ms la distincin ceremonial de la circuncisin e incircuncisin, y a no considerar a los gentiles como inmundos. Les habl de la orden que le haba sido dada de ir a los gentiles, de la llegada de los mensajeros, de su viaje a Cesarea y de la reunin con Cornelio. Relat el resumen de su entrevista con el centurin, en la que este ltimo le haba referido la visin donde se le indicaba que mandase llamar a Pedro. "Y como comenc a hablar dijo, relatando el incidente, cay el Espritu Santo sobre ellos tambin, como sobre nosotros al principio. Entonces me acord del dicho del Seor, como dijo: Juan ciertamente bautiz en agua; mas vosotros seris bautizados en Espritu Santo. As que, si Dios les dio el mismo don tambin como a nosotros que hemos credo en el Seor Jesucristo, quin era yo que pudiese estorbar a Dios?" Al or esta explicacin, los hermanos callaron. Convencidos de que la conducta de Pedro estaba de acuerdo con el cumplimiento directo del plan de Dios, y que sus prejuicios y espritu exclusivo eran totalmente contrarios al espritu del Evangelio, glorificaron a Dios, diciendo: "De manera que tambin a los Gentiles ha dado Dios arrepentimiento para vida." As, sin discusin, los prejuicios fueron quebrantados, se abandon el espritu exclusivista establecido por la costumbre secular, y qued expedito el camino para la proclamacin del Evangelio a los gentiles. 116 CAPTULO 15 Librado de la Crcel * "Y EN el mismo tiempo el rey Herodes ech mano a maltratar algunos de la iglesia." El gobierno de Judea estaba entonces en manos de Herodes Agripa, bajo Claudio, emperador romano. Herodes ocupaba tambin el puesto de tetrarca de Galilea. Profesaba ser proslito de la fe judaica, y aparentaba mucho celo por seguir las ceremonias de la ley judaica. Deseoso de obtener el favor de los judos, y con la esperanza de asegurarse as sus cargos y honores, procedi a llevar a cabo los deseos de ellos persiguiendo a la iglesia de Cristo, despojando de casas y bienes a los creyentes, y encarcelando a los principales www.gftaognosticaespiritual.org

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miembros de la iglesia. Encarcel a Jacobo, hermano de Juan, y mand al verdugo matarlo a espada, como otro Herodes lo haba hecho con el profeta Juan. Viendo que tales esfuerzos agradaban a los judos, encarcel tambin a Pedro. Estas crueldades se practicaron durante la Pascua. Mientras los judos estaban celebrando su liberacin de Egipto, y aparentando gran celo por la ley de Dios, estaban al mismo tiempo transgrediendo todos los principios de esa ley, persiguiendo y asesinando a los creyentes en Cristo. La muerte de Jacobo caus gran pesar y consternacin entre los creyentes. Cuando Pedro tambin fue encarcelado, toda la iglesia se puso a orar y ayunar. El acto de Herodes al dar muerte a Jacobo fue aplaudido por los judos, aunque algunos se quejaron de la manera privada en que se haba llevado a cabo, aseverando que una ejecucin pblica habra intimidado ms cabalmente a los creyentes y 117 a quienes simpatizaban con ellos. Herodes, por lo tanto, sigui custodiando a Pedro con la intencin de complacer an ms a los judos con el espectculo pblico de su muerte. Pero hubo quienes sugirieron que no sera cosa segura sacar al veterano apstol para ejecutarlo pblicamente en Jerusaln. Teman que al verlo ir a la muerte, la multitud se compadeciese de l. Los sacerdotes y ancianos teman tambin que Pedro hiciese uno de esos poderosos llamamientos que con frecuencia haban incitado al pueblo a estudiar la vida y el carcter de Jess, llamamientos que ellos no haban podido rebatir con todos sus argumentos. El celo de Pedro en defensa de la causa de Cristo haba inducido a muchos a decidirse por el Evangelio, y los magistrados teman que si se le daba oportunidad de defender su fe en presencia de la multitud que haba acudido a la ciudad para adorar, su liberacin sera exigida al rey. Mientras que por diversos pretextos la ejecucin de Pedro fue postergada hasta despus de la Pascua, los miembros de la iglesia tuvieron tiempo para examinar profundamente sus corazones y orar con fervor. Oraban sin cesar por Pedro; porque les pareca que la causa no podra pasarlo sin l. Se daban cuenta de que haban llegado a un punto en que sin la ayuda especial de Dios, la iglesia de Cristo sera destruda. Mientras tanto, los adoradores de todas las naciones buscaban el templo que haba sido dedicado al culto de Dios. Resplandeciente con oro y piedras preciosas, ofreca una vista de belleza y magnificencia. Pero Jehov no se hallaba ms en ese hermoso palacio. Israel como nacin se haba divorciado de Dios. Cuando Cristo, casi al fin de su ministerio terrenal, mir por ltima vez el interior del templo, dijo: "He aqu vuestra casa os es dejada desierta." (Mat. 23: 38.) Hasta entonces haba llamado al templo la casa de su Padre, pero cuando el Hijo de Dios sali de sus muros, la presencia de Dios fue quitada para siempre del templo edificado a su gloria. www.gftaognosticaespiritual.org

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Finalmente fue sealado el da de la ejecucin de Pedro, pero las oraciones de los creyentes siguieron ascendiendo al 118 cielo; y mientras que todas sus energas y simpatas se expresaban en fervientes pedidos de ayuda los ngeles de Dios velaban sobre el encarcelado apstol. Recordando cmo en ocasin anterior los apstoles haban escapado de la crcel, Herodes haba tomado esta vez dobles precauciones. Para evitar toda posibilidad de que se lo libertase, se haba puesto a Pedro bajo la custodia de diecisis soldados que, en diversas guardias, cuidaban de l da y noche. En su celda, haba sido colocado entre dos soldados, y estaba ligado por dos cadenas, aseguradas a la mueca de ambos soldados. No poda moverse sin que ellos lo supieran. Manteniendo las puertas cerradas con toda seguridad y delante de ellas una fuerte guardia, se haba eliminado toda oportunidad de escapar por medios humanos. Pero la situacin extrema del hombre es la oportunidad de Dios. Pedro estaba encerrado en una celda cortada en la pea viva, cuyas puertas se hallaban atrancadas con fuertes cerrojos y barras; y los soldados de guardia eran responsables de la custodia de su preso. Pero los cerrojos y las barras y la guardia romana, que eliminaban eficazmente toda posibilidad de ayuda humana, estaban destinados a hacer ms completo el triunfo de Dios en la liberacin de Pedro. Herodes estaba alzando la mano contra el Omnipotente, y haba de resultar totalmente derrotado. Por la manifestacin de su poder, Dios iba a salvar la preciosa vida que los judos se proponan quitar. Llega la noche precedente a la propuesta ejecucin. Un poderoso ngel es enviado del cielo para rescatar a Pedro. Las pesadas puertas que guardan al santo de Dios se abren sin ayuda de manos humanas. Pasa el ngel del Altsimo, y las puertas se cierran sin ruido tras l. Entra en la celda, donde yace Pedro, durmiendo el apacible sueo de la confianza perfecta. La luz que rodea al ngel llena la celda, pero no despierta al apstol. Antes de sentir el toque de la mano anglica y or una voz que le dice: "Levntate prestamente," no se despierta 119 lo suficiente para ver su celda iluminada por la luz del cielo, y a un ngel de gran gloria de pie delante de l. Mecnicamente obedece a lo que se le dice, y mientras se levanta y alza las manos, se da vagamente cuenta de que las cadenas han cado de sus muecas. La voz del mensajero celestial le vuelve a decir: "Cete, y tate tus sandalias," y Pedro vuelve a obedecer mecnicamente, con la asombrada mirada fija en el visitante, y creyendo estar soando o en visin. Una vez ms el ngel ordena: "Rodate tu ropa, y sgueme." Se dirige hacia la puerta, seguido por Pedro, tan locuaz de costumbre, ahora mudo de asombro. Pasan por encima de la guardia, y llegan a la pesada puerta cerrada con cerrojos, la cual se abre de por s, y vuelve a cerrarse inmediatamente, mientras que los guardias de adentro y afuera estn inmviles en sus puestos. www.gftaognosticaespiritual.org

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Llegan a la segunda puerta, tambin guardada de adentro y de afuera. Se abre como la primera, sin chirrido de goznes, ni ruido de cerrojos. Ellos pasan, y vuelve a cerrarse silenciosamente. De la misma manera pasan por la tercera puerta, y se encuentran en la calle abierta. Ni una palabra es pronunciada; ni se oyen pisadas. El ngel se desliza adelante, rodeado de un deslumbrante esplendor, y Pedro, aturdido, y creyendo aun que est soando, sigue a su libertador. As pasan por una calle, y luego, cumplida la misin del ngel, ste desaparece sbitamente. La luz celestial se desvanece, y Pedro se encuentra en profundas tinieblas; pero a medida que sus ojos se acostumbran a ellas, stas parecen disminuir gradualmente, y descubre que se halla solo en la calle silenciosa, recibiendo el fresco soplo del aire nocturno en la frente. Se da cuenta de que est libre, en una parte conocida de la ciudad; reconoce el lugar que a menudo ha frecuentado, y por el que esperaba pasar por ltima vez a la maana siguiente. Entonces trat de recordar los sucesos de los pocos momentos pasados. Record que se haba dormido, atado entre dos 120 soldados, despojado de sus sandalias y ropa exterior. Examin su persona, y vio que estaba completamente vestido y ceido. Sus muecas hinchadas por efecto de los crueles hierros, estaban libres de cadenas. Se percat de que su libertad no era un engao, ni un sueo ni una visin, sino una bendita realidad. Por la maana iba a ser llevado a la ejecucin; pero he aqu que un ngel lo haba librado de la crcel y de la muerte. "Entonces Pedro, volviendo en s, dijo: Ahora entiendo verdaderamente que el Seor ha enviado su ngel y me ha librado de la mano de Herodes, y de todo el pueblo de los Judos que me esperaba." El apstol se dirigi en seguida a la casa donde estaban reunidos sus hermanos, y donde en ese mismo momento estaban orando fervientemente por l. "Y tocando Pedro a la puerta del patio, sali una muchacha, para escuchar, llamada Rhode: la cual como conoci la voz de Pedro, de gozo no abri el postigo, sino corriendo adentro, dio nueva de que Pedro estaba al postigo. Y ellos le dijeron: Ests loca. Mas ella afirmaba que as era. Entonces ellos decan: Su ngel es. "Mas Pedro perseveraba en llamar: y cuando abrieron, vironle, y se espantaron. Mas l hacindoles con la mano seal de que callasen, les cont cmo el Seor le haba sacado de la crcel." Y Pedro "sali, y parti a otro lugar." El gozo y la alabanza llenaron los corazones de los creyentes, porque Dios haba odo y contestado sus oraciones, y haba librado a Pedro de las manos de Herodes. Por la maana un gran nmero de gente se congreg para presenciar la ejecucin del apstol. Herodes envi a algunos oficiales a la prisin en busca de Pedro, quien haba de ser trado con un gran despliegue de armas y guardias, no slo a fin de asegurar que no se fugase, sino para intimidar a los simpatizantes, y mostrar el poder del rey. www.gftaognosticaespiritual.org

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Cuando los guardias que velaban a la puerta descubrieron que Pedro se haba escapado, se llenaron de terror. Se les haba dicho expresamente que sus vidas seran demandadas por la 121 vida de aquel a quien cuidaban. Y por eso, haban sido especialmente vigilantes. Cuando los oficiales llegaron en busca de Pedro, los soldados estaban todava a la puerta de la crcel, los cerrojos y las barras quedaban firmes, y las cadenas estaban todava aseguradas a las muecas de los dos soldados; pero el preso se haba ido. Cuando tuvo noticia del libramiento de Pedro, Herodes se exasper y enfureci. Acusando de infidelidad a los guardias de la crcel orden que se les diese muerte. Herodes saba que ningn poder humano haba rescatado a Pedro, pero estaba resuelto a no reconocer que un poder divino haba frustrado su designio, y desafi insolentemente a Dios. Poco despus que Pedro fuera librado de la crcel, Herodes fue a Cesarea. Mientras estaba all, dio una gran fiesta, con el fin de suscitar la admiracin y conquistar el aplauso del pueblo. A esta fiesta asistieron los amantes de placeres de muchos lugares, y se banquete mucho y se bebi mucho vino. Con gran pompa y ceremonia se present Herodes ante el pueblo, y se dirigi a l en un elocuente discurso. Vestido con un manto resplandeciente de plata y oro, que reflejaba los rayos del sol en sus relumbrantes pliegues y deslumbraba los ojos de los espectadores, era de imponente figura. La majestad de su aspecto y la fuerza de sus palabras bien escogidas ejercieron poderoso influjo sobre la asamblea. Sus sentidos estaban ya pervertidos por la gula y el vino, y se quedaron deslumbrados por los atavos de Herodes y encantados por su porte y oratoria; de manera que con frentico entusiasmo le tributaron adulacin, declarando que ningn mortal poda presentar tal aspecto y disponer de tan sorprendente elocuencia. Dijeron, adems, que aunque siempre lo haban respetado como gobernante, de ahora en adelante lo adoraran como dios. Algunos de aquellos cuyo voz estaba ahora glorificando a un vil pecador, haban elevado, tan slo pocos aos antes, el clamor frentico: Quita a Jess! Crucifcale, crucifcale! Los judos se haban negado a recibir a Jess, cuyas burdas vestiduras, 122 a menudo sucias del viajar, cubran un corazn lleno de amor divino. Sus ojos no podan discernir, bajo el exterior humilde, al Seor de la vida y la gloria, aun cuando el poder de Cristo se haba revelado ante ellos en obras que ningn hombre poda hacer. Pero estaban dispuestos a adorar como dios al rey altanero, cuyos magnficos vestidos de plata y oro cubran un corazn corrompido y cruel. Herodes saba que no mereca ninguna de las alabanzas y homenajes que se le tributaban, y sin embargo acept la idolatra del pueblo como si le fuera debida. Su corazn saltaba de triunfo, y una expresin de orgullo satisfecho se notaba en su semblante mientras oa el clamor: "Voz de Dios, y no de hombre."

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Pero de repente lo sobrecogi un cambio espantoso. Su rostro se puso plido como la muerte y convulsionado por la agona. Gruesas gotas de sudor brotaron de sus poros. Qued un momento de pie como transido de dolor y terror; luego, volviendo su semblante lvido hacia sus horrorizados amigos, exclam en tono hueco de desesperacin: Aquel que ensalzasteis como dios est herido de muerte. Se lo sac de la escena de orga y pompa sufriendo la angustia ms torturante. Momentos antes haba recibido alabanzas y culto de una vasta muchedumbre; ahora se daba cuenta de que se hallaba en las manos de un Gobernante mayor que l. Se sinti invadido por el remordimiento: record su implacable persecucin de los discpulos de Cristo; su cruel orden de matar al inocente Jacobo, y su propsito de dar muerte al apstol Pedro; record cmo en su mortificacin e ira frustrada haba ejercido una venganza irrazonable contra los guardias de la crcel. Sinti que l, el perseguidor implacable, haba cado ahora en las manos de Dios. No hallaba alivio del dolor corporal ni de la angustia mental, ni tampoco tena esperanza de obtenerlo. Herodes conoca la ley de Dios que dice: "No tendrs dioses ajenos delante de m" (Ex. 20: 3); y saba que al aceptar la 123 adoracin del pueblo, haba llenado la medida de su iniquidad, y atrado sobre s la justa ira de Jehov. El mismo ngel que haba bajado de los atrios celestiales para librar a Pedro, haba sido mensajero de ira y juicio para Herodes. El ngel hiri a Pedro para despertarlo de su sueo; pero fue con un golpe diferente como hiri al perverso rey, humillando su orgullo y haciendo caer sobre l el castigo del Todopoderoso. Herodes muri en gran agona mental y corporal bajo el justo castigo de Dios. Esta demostracin de la justicia divina tuvo una poderosa influencia sobre el pueblo. Fueron propagadas por todos los pases las nuevas de que el apstol de Cristo haba sido librado milagrosamente de la crcel y de la muerte mientras que su perseguidor haba sido herido por la maldicin de Dios, y esas nuevas constituyeron el medio de inducir a muchos a creer en Cristo. La experiencia de Felipe, dirigido por un ngel del cielo para que fuese adonde haba de encontrarse con uno que buscaba la verdad; la de Cornelio, visitado por un ngel que le llev un mensaje de Dios; la de Pedro, que, encarcelado y condenado a muerte, fue sacado a un lugar seguro por un ngel; todos estos casos demuestran cun ntima es la relacin que existe entre el cielo y la tierra. El relato de estas visitas anglicas debe proporcionar fuerza y valor a aquel que trabaja por Dios. Hoy da, tan ciertamente como en el tiempo de los apstoles, los mensajeros celestiales recorren toda la anchura y longitud de la tierra, tratando de consolar a los tristes, proteger a los impenitentes, ganar los corazones de los hombres a Cristo. No www.gftaognosticaespiritual.org

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podemos verlos personalmente; pero no obstante, ellos estn constantemente con nosotros para dirigirnos, guiarnos y protegernos. El cielo se acerca a la tierra por esa escalera mstica, cuya base est firmemente plantada en la tierra, mientras que su parte superior llega al trono del Infinito. Los ngeles estn constantemente ascendiendo y descendiendo por esta escalera 124 de deslumbrante resplandor, llevando las oraciones de los menesterosos y angustiados al Padre celestial, y trayendo bendicin y esperanza, valor y ayuda, a los hijos de los hombres. Esos ngeles de luz crean una atmsfera celestial en derredor del alma, elevndonos hacia lo invisible y eterno. No podemos contemplar sus formas con nuestra vista natural; solamente mediante una visin espiritual podemos discernir las cosas celestiales. Solamente el odo espiritual puede or la armona de las voces celestiales. "El ngel de Jehov acampa en derredor de los que le temen, y los defiende." (Sal. 34: 7.) Dios enva a sus ngeles a salvar a sus escogidos de la calamidad, a protegerlos de "pestilencia que ande en obscuridad," y de "mortandad que en medio del da destruya." (Sal. 91: 6.) Repetidas veces los ngeles han hablado con los hombres como un hombre habla con su amigo, y los han guiado a lugares seguros. Vez tras vez las palabras alentadoras de los ngeles han renovado los espritus abatidos de los fieles, elevando sus mentes por encima de las cosas de la tierra, y los han inducido a contemplar por la fe las ropas blancas, las coronas y las palmas de victoria, que los vencedores recibirn cuando circunden el gran trono blanco. La obra de los ngeles consiste en acercarse a los probados, dolientes o tentados. Trabajan incansablemente en favor de aquellos por quienes Cristo muri. Cuando los pecadores son inducidos a entregarse al Salvador, los ngeles llevan las nuevas al cielo, y hay gran regocijo entre la hueste celestial. "Habr ms gozo en el cielo de un pecador que se arrepiente, que de noventa y nueve justos, que no necesitan arrepentimiento." (Luc. 15: 7.) De todo esfuerzo de nuestra parte por disipar las tinieblas y difundir el conocimiento de Cristo, se lleva un informe al cielo. Y al referirse la accin ante el Padre, el gozo conmueve todas las huestes celestiales. Los principados y las potestades de los cielos estn contemplando la guerra que, en circunstancias aparentemente desalentadoras, estn riendo los siervos de Dios. Se verifican 125 nuevas conquistas, se ganan nuevos honores a medida que los cristianos, congregndose en derredor del estandarte de su Redentor, salen a pelear la buena batalla de la fe. Todos los ngeles celestiales estn al servicio de los humildes y creyentes hijos de Dios; y cuando el ejrcito de obreros canta aqu en la tierra sus himnos de alabanza, el coro celestial se une a l para tributar loor a Dios y a su Hijo. Necesitamos comprender ms plenamente la misin de los ngeles. Sera bueno recordar que cada verdadero hijo de Dios cuenta con la cooperacin de los seres celestiales. www.gftaognosticaespiritual.org

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Ejrcitos invisibles de luz y poder acompaan a los mansos y humildes que creen y aceptan las promesas de Dios; hay a la diestra de Dios querubines y serafines, y ngeles poderosos en fortaleza, "son todos espritus administradores, enviados para servicio a favor de los que sern herederos de salud." (Heb. 1: 14.) 126 CAPTULO 16 El Evangelio en Antioqua * DESPUS que los discpulos fueron expulsados de Jerusaln por la persecucin, el mensaje evanglico se difundi rpidamente por las comarcas limtrofes de Palestina, y en importantes poblaciones se constituyeron pequeas compaas de creyentes. Algunos de los discpulos "fueron hasta Fenicia, y Chipre, y Antioqua, predicando la palabra." ( V.M.) Sus labores se limitaban por lo general a los judos hebreos y griegos, de los cuales haba entonces grandes colonias en casi todas las ciudades del mundo. Entre los lugares mencionados donde el Evangelio fue recibido con regocijo, est Antioqua, entonces capital de Siria. El extenso comercio de aquel populoso centro atraa mucha gente de diversas nacionalidades. Al mismo tiempo, Antioqua era favorablemente conocida como punto de reunin para los amantes de la comodidad y el placer, por causa de su situacin saludable, de hermosos alrededores y de la riqueza, la cultura y el refinamiento que all se hallaban. En los das de los apstoles, haba llegado a ser una ciudad de lujo y vicio. El Evangelio fue pblicamente enseado en Antioqua por ciertos discpulos de Chipre y Cirene, quienes entraron "anunciando el evangelio del Seor Jess." "Y la mano del Seor era con ellos;" su fervorosa labor produca fruto, pues "creyendo, gran nmero se convirti al Seor." "Y lleg la fama de estas cosas a odos de la iglesia que estaba en Jerusalem; y enviaron a Bernab que fuese hasta Antioqua." Al llegar a su nuevo campo de labor, Bernab vio la obra hecha all por la gracia divina, y "regocijose; y 127 exhort a todos a que permaneciesen en el propsito del corazn en el Seor." La obra de Bernab en Antioqua fue copiosamente bendecida y aument all muchsimo el nmero de fieles. Al prosperar la obra, sinti Bernab la necesidad de ayuda conveniente a fin de avanzar por las puertas abiertas por la providencia de Dios; y as se fue a Tarso en busca de Pablo quien, despus de salir de Jerusaln algn tiempo antes, haba estado trabajando en las comarcas de "Siria y de Cilicia," anunciando "la fe que en otro tiempo destrua." (Gl. 1: 21, 23.) Bernab encontr a Pablo y le persuadi a que volviese con l como su compaero en el ministerio. En la populosa ciudad de Antioqua, hall Pablo un excelente campo de labor. Su erudicin, sabidura y celo influyeron poderosamente en los vecinos y forasteros de aquella www.gftaognosticaespiritual.org

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culta ciudad, de manera que Pablo proporcion precisamente la ayuda que Bernab necesitaba. Durante un ao trabajaron ambos discpulos unidos en fiel ministerio, comunicando a muchos el salvador conocimiento de Jess de Nazaret, el Redentor del mundo. Fue en Antioqua donde los discpulos fueron llamados por primera vez cristianos. El nombre les fue dado porque Cristo era el tema principal de su predicacin, su enseanza y su conversacin. Continuamente volvan a contar los incidentes que haban ocurrido durante los das de su ministerio terrenal, cuando los discpulos eran bendecidos con su presencia personal. Se explayaban incansablemente en sus enseanzas y en sus milagros de sanidad. Con labios temblorosos y ojos llenos de lgrimas hablaban de su agona en el jardn, su traicin, su juicio, y su ejecucin, de la paciencia y humildad con que haba soportado el ultraje y la tortura que le haban impuesto sus enemigos, y la piedad divina con que haba orado por aquellos que lo perseguan. Su resurreccin y ascensin, su obra en el cielo como el mediador del hombre cado, eran temas en los cuales se gozaban en explayarse. Bien podan los paganos 128 llamarlos cristianos, siendo que predicaban a Cristo, y dirigan sus oraciones al Padre por medio de l. Fue Dios el que les dio el nombre de cristianos. Este es un nombre real, que se da a todos los que se unen con Cristo. En cuanto a este nombre Santiago escribi ms tarde: "No os oprimen los ricos, y no son ellos los mismos que os arrastran a los juzgados? No blasfeman ellos el buen nombre que fue invocado sobre vosotros?" (Sant. 2: 6, 7.) Y Pedro declar: "Si alguno padece como Cristiano, no se avergence; antes glorifique a Dios en esta parte." "Si sois vituperados en el nombre de Cristo, sois bienaventurados; porque la gloria y el Espritu de Dios reposan sobre vosotros." (1 Ped. 4: 16, 14.) Los creyentes de Antioqua comprendan que Dios estaba dispuesto a obrar en sus vidas "el querer como el hacer, por su buena voluntad." (Fil. 2: 13.) Mientras vivan en medio de un pueblo que pareca preocuparse poco por las cosas de valor eterno, trataban de dirigir la atencin de los de corazn sincero, y dar testimonio positivo de Aquel a quien amaban y servan. En su humilde ministerio, aprendieron a depender del poder del Espritu Santo para hacer eficaz la palabra de vida. Y as, en las diversas ocupaciones de la vida, daban testimonio diariamente de su fe en Cristo. El ejemplo de los seguidores de Cristo en Antioqua debera constituir una inspiracin para todo creyente que vive en las grandes ciudades del mundo hoy. Aunque es plan de Dios que escogidos y consagrados obreros de talento se establezcan en los centros importantes de poblacin para dirigir esfuerzos pblicos, es tambin su propsito que los miembros de la iglesia que viven en esas ciudades usen los talentos que Dios les ha dado trabajando por las almas. Hay en reserva ricas bendiciones para los que se entreguen plenamente al llamamiento de Dios. Mientras esos obreros se esfuercen por ganar almas para Jess, www.gftaognosticaespiritual.org

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hallarn que muchos que nunca hubieran sido alcanzados de otra manera estn listos para responder al esfuerzo personal inteligente. 129 La causa de Dios en la tierra necesita hoy da representantes vivos de la verdad bblica. Los ministros ordenados solos no pueden hacer frente a la tarea de amonestar a las grandes ciudades. Dios llama no solamente a ministros, sino tambin a mdicos, enfermeros, colportores, obreros bblicos, y a otros laicos consagrados de diversos talentos que conocen la Palabra de Dios y el poder de su gracia, y los invita a considerar las necesidades de las ciudades sin amonestar. El tiempo pasa rpidamente, y hay mucho que hacer. Deben usarse todos los agentes, para que puedan ser sabiamente aprovechadas las oportunidades actuales. Las labores de Pablo en Antioqua, en unin con Bernab, le fortalecieron en su conviccin de que el Seor le haba llamado a hacer una obra especial en el mundo gentil. En ocasin de la conversin de Pablo, el Seor haba declarado que haba de ser ministro a los gentiles, para abrir "sus ojos, para que se conviertan de las tinieblas a la luz, y de la potestad de Satans a Dios; para que reciban, por la fe que es en m, remisin de pecados y suerte entre los santificados." (Hech. 26: 18.) El ngel que le apareci a Ananas le haba dicho de Pablo: "Instrumento escogido me es ste, para que lleve mi nombre en presencia de los Gentiles, y de reyes, y de los hijos de Israel." (Hech. 9: 15.) Y Pablo mismo, ms tarde en su vida cristiana, mientras oraba en el templo de Jerusaln, haba sido visitado por un ngel del cielo, que le orden: "Ve, porque yo te tengo que enviar lejos a los Gentiles." (Hech. 22: 21.) As el Seor haba mandado a Pablo que entrase en el vasto campo misionero del mundo gentil. A fin de prepararlo para esta extensa y difcil tarea, Dios le haba atrado en estrecha comunin consigo y haba abierto ante su arrobada visin las bellezas y glorias del cielo. Se le haba confiado el ministerio de hacer conocer el "misterio" que haba estado "encubierto desde los tiempos eternos," "el misterio de su voluntad, . . . el cual misterio en los otros siglos no se dio a conocer a los hijos de los hombres como ahora es revelado a sus santos apstoles y 130 profetas en el Espritu: Que los Gentiles sean juntamente herederos, e incorporados, y consortes de su promesa en Cristo por el evangelio: Del cual declara Pablo, yo soy hecho ministro. . . . A m, que soy menos que el ms pequeo de todos los santos, es dada esta gracia de anunciar entre los Gentiles el evangelio de las inescrutables riquezas de Cristo, y de aclarar a todos cul sea la dispensacin del misterio escondido desde los siglos en Dios, que cri todas las cosas. Para que la multiforme sabidura de Dios sea ahora notificada por la iglesia a los principados y potestades en los cielos, conforme a la determinacin eterna, que hizo en Cristo Jess nuestro Seor." (Rom. 16: 25; Efe: 1: 9; 3: 511.)

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Dios haba bendecido abundantemente las labores de Pablo y Bernab durante el ao que permanecieron con los creyentes de Antioqua. Pero ni uno ni otro haba sido ordenado todava formalmente para el ministerio evanglico. Haban llegado a un punto en su experiencia cristiana cuando Dios estaba por encomendarles el cumplimiento de una empresa misionera difcil en cuya prosecucin necesitaran todos los beneficios que pudieran obtenerse por medio de la iglesia. "Haba entonces en la iglesia que estaba en Antioqua, profetas y doctores: Bernab, y Simn el que se llamaba Nger, y Lucio Cireneo, y Manahn, . . . y Saulo. Ministrando pues stos al Seor, y ayunando, dijo el Espritu Santo: Apartadme a Bernab y a Saulo para la obra para la cual los he llamado." Antes de ser enviados como misioneros al mundo pagano, estos apstoles fueron dedicados solemnemente a Dios con ayuno y oracin por la imposicin de las manos. As fueron autorizados por la iglesia, no solamente para ensear la verdad, sino para cumplir el rito del bautismo, y para organizar iglesias, siendo investidos con plena autoridad eclesistica. La iglesia cristiana estaba entrando entonces en una era importante. La obra de proclamar el mensaje evanglico a los gentiles haba de proseguirse ahora con vigor; y como resultado la iglesia iba a ser fortalecida por una gran cosecha de 131 almas. Los apstoles que haban sido designados para dirigir esta obra iban a exponerse a la suspicacia, los prejuicios y los celos. Sus enseanzas concernientes al derribamiento de "la pared intermedia de separacin" (Efe. 2: 14), que tanto tiempo haba separado al mundo judo del gentil, iba a hacerlos objeto naturalmente de la acusacin de hereja; y su autoridad como ministros del Evangelio iba a ser puesta en duda por muchos celosos creyentes judos. Dios previ las dificultades que sus siervos estaran llamados a afrontar; y a fin de que su trabajo pudiera estar por encima de toda crtica, indic a la iglesia por revelacin que se los apartara pblicamente para la obra del ministerio. Su ordenacin fue un reconocimiento pblico de su eleccin divina para llevar a los gentiles las alegres nuevas del Evangelio. Tanto Pablo como Bernab haban recibido ya su comisin de Dios mismo, y la ceremonia de la imposicin de las manos no aada ninguna gracia o cualidad virtual. Era una forma reconocida de designacin para un cargo sealado, y un reconocimiento de la autoridad de uno para ese cargo. Por ella se colocaba el sello de la iglesia sobre la obra de Dios. Para los judos, esta forma era significativa. Cuando un padre judo bendeca a sus hijos, colocaba sus manos reverentemente sobre su cabeza. Cuando se dedicaba un animal al sacrificio, uno investido de autoridad sacerdotal colocaba su mano sobre la cabeza de la vctima. Y cuando los ministros de la iglesia de Antioqua colocaron sus manos sobre Pablo y Bernab, pidieron a Dios, por ese acto, que concediera su bendicin a los apstoles escogidos, en la devocin de stos a la obra especfica para la cual haban sido designados.

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Ulteriormente, el rito de la ordenacin por la imposicin de las manos fue grandemente profanado; se le atribua al acto una importancia infundada, como si sobre aquellos que reciban esa ordenacin descendiera un poder que los calificaba inmediatamente para todo trabajo ministerial. Pero en el relato del apartamiento de esos dos apstoles no hay indicacin 132 de que ninguna virtud les fue impartida por el mero acto de imponerles las manos. Se menciona simplemente su ordenacin y la relacin que sta tena con su futura obra. Las circunstancias relacionadas con la separacin de Pablo y Bernab por el Espritu Santo para una clase definida de servicio, muestran claramente que el Seor obra por medio de los agentes sealados en su iglesia organizada. Aos antes, cuando el Salvador mismo revel a Pablo el propsito divino para con l, lo puso inmediatamente en relacin con los miembros de la recin organizada iglesia de Damasco. Adems, la iglesia de ese lugar no fue dejada mucho tiempo a obscuras respecto a la experiencia personal del fariseo convertido. Y ahora, cuando la comisin divina dada en aquel tiempo haba de realizarse ms plenamente, el Espritu Santo, dando testimonio de nuevo concerniente a Pablo como vaso escogido para llevar el Evangelio a los gentiles, confi a la iglesia la obra de ordenarlo a l y a su colaborador. Mientras los dirigentes de la iglesia de Antioqua estaban "ministrando . . . al Seor, y ayunando, dijo el Espritu Santo: Apartadme a Bernab y a Saulo para la obra para la cual los he llamado." Dios ha constituido a su iglesia en la tierra en un canal de luz, y por su medio comunica sus propsitos y su voluntad. El no dar a uno de sus siervos una experiencia independiente de la iglesia y contraria a la experiencia de ella. No da a conocer a un hombre su voluntad para toda la iglesia, mientras la iglesia el cuerpo le Cristo sea dejada en tinieblas. En su providencia, coloca a sus siervos en estrecha relacin con su iglesia, a fin de que tengan menos confianza en s mismos y mayor confianza en otros a quienes l est guiando para hacer adelantar su obra. Siempre ha habido en la iglesia quienes se inclinan constantemente a la independencia individual. Parecen incapaces de comprender que la independencia de espritu puede inducir al agente humano a tener demasiada confianza en s mismo, y a confiar en su propio juicio ms bien que respetar el consejo y 133 estimar debidamente el juicio de sus hermanos, especialmente de aquellos que ocupan los puestos que Dios ha sealado para la direccin de su pueblo. Dios ha investido a su iglesia con especial autoridad y poder, que nadie tiene derecho de desatender y despreciar; porque el que lo hace desprecia la voz de Dios. Los que se inclinan a considerar su juicio individual como supremo estn en grave peligro. Es un plan estudiado de Satans separarlos de aquellos que son canales de luz y por medio de quienes Dios ha obrado para unificar y extender su obra en la tierra. Descuidar www.gftaognosticaespiritual.org

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o despreciar a aquellos a quienes Dios ha sealado para llevar las responsabilidades de la direccin en relacin con el avance de la verdad, es rechazar los medios que ha dispuesto para ayudar, animar y fortalecer a su pueblo. El que cualquier obrero de la causa de Dios pase por alto a los tales y piense que la luz divina no puede venir por ningn otro medio que directamente de Dios, es colocarse en una posicin donde est expuesto a ser engaado y vencido por el enemigo. El Seor en su sabidura ha dispuesto que por medio de la estrecha relacin que deberan mantener entre s todos los creyentes, un cristiano est unido a otro cristiano, y una iglesia a otra iglesia. As el instrumento humano ser capacitado para cooperar con el divino. Todo agente ha de estar subordinado al Espritu Santo, y todos los creyentes han de estar unidos en un esfuerzo organizado y bien dirigido para dar al mundo las alegres nuevas de la gracia de Dios. Pablo consider la ocasin de su ordenacin formal como el punto de partida que marcaba una nueva e importante poca de su vida. Y desde esa ocasin hizo arrancar ms tarde el comienzo de su apostolado en la iglesia cristiana. Mientras la luz del Evangelio brillaba con esplendor en Antioqua, los apstoles que haban quedado en Jerusaln continuaban haciendo una obra importante. Cada ao, en el tiempo de las fiestas, muchos judos de todos los pases iban a Jerusaln para adorar en el templo. Algunos de esos peregrinos 134 eran hombres de piedad ferviente y fervorosos estudiantes de las profecas. Estaban aguardando y ansiando el advenimiento del Mesas prometido, la esperanza de Israel. Mientras Jerusaln estaba llena de esos forasteros, los apstoles predicaban a Cristo con denodado valor, aunque saban que al hacerlo estaban arriesgando constantemente la vida. El Espritu de Dios puso su sello sobre sus labores; se obtuvieron muchos conversos a la fe; y stos, al volver a sus hogares en diversas partes del mundo, diseminaban las semillas de verdad en todas las naciones, y entre todas las clases de la sociedad. Entre los apstoles que se ocupaban en esta obra, se destacaban Pedro, Santiago y Juan, quienes crean que Dios los haba sealado para predicar a Cristo entre sus paisanos. Trabajaban fiel y sabiamente, dando testimonio de las cosas que haban visto y odo; y apelando a la "palabra proftica ms permanente" (2 Ped. 1: 19), esforzbanse por persuadir a "la casa de Israel . . . que a este Jess que" los judos haban rechazado, Dios haba "hecho Seor y Cristo." (Hech. 2: 36.) 135 CAPTULO 17 Heraldos del Evangelio * ENVIADOS as por el Espritu Santo, Pablo y Bernab, despus de su ordenacin por los hermanos de Antioqua, "descendieron a Seleucia: y de all navegaron a Cipro [Chipre]." As empezaron los apstoles su primera jira misionera.

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Chipre era uno de los lugares a los cuales los creyentes haban hudo de Jerusaln por causa de la persecucin que sigui a la muerte de Esteban. Y era desde Chipre de donde haban ido ciertos hombres a Antioqua, "anunciando el evangelio del Seor Jess." (Hech. 11: 20.) Bernab mismo era "natural de Cipro" (Hech. 4: 36); y ahora l y Pablo, acompaados por Juan Marcos, un pariente de Bernab, visitaron ese pas isleo. La madre de Marcos se haba convertido a la religin cristiana, y su casa en Jerusaln era un asilo para los discpulos. All estaban siempre seguros de ser bienvenidos y de gozar de un perodo de descanso. Fue en una de esas visitas de los apstoles a la casa de su madre, cuando Marcos propuso a Pablo y Bernab acompaarlos en su viaje misionero. Senta la gracia de Dios en su corazn, y anhelaba dedicarse enteramente a la obra del ministerio evanglico. Al llegar a Salamina, los apstoles "anunciaban la palabra de Dios en las sinagogas de los Judos.... Y habiendo atravesado toda la isla hasta Papho, hallaron un hombre mago, falso profeta, Judo, llamado Barjess; el cual estaba con el procnsul Sergio Paulo, varn prudente. Este, llamando a Bernab y a Saulo, deseaba or la palabra de Dios. Mas les resista Elimas el encantador (que as se interpreta su nombre), procurando apartar de la fe al procnsul." 136 Satans no permite sin lucha que el reino de Dios se edifique en la tierra. Las huestes del mal estn empeadas en incesante guerra contra los agentes designados para la predicacin del Evangelio; y estas potestades de las tinieblas estn especialmente activas cuando se proclama la verdad ante hombres de reputacin y genuina integridad. As sucedi cuando Sergio Paulo, el procnsul de Chipre, escuchaba el mensaje evanglico. El procnsul haba hecho llamar a los apstoles para que se le enseara el mensaje que haban venido a dar; y ahora las fuerzas del mal, obrando por medio del hechicero Elimas, trataron, con sus funestas sugestiones, de apartarlo de la fe y frustrar as el propsito de Dios. As el enemigo cado trabaja siempre por conservar en sus filas a los hombres de influencia que, si se convirtieran, podran prestar eficaz servicio en la causa de Dios. Pero el fiel obrero evanglico no necesita temer ser derrotado por el enemigo; porque es su privilegio ser dotado de poder celestial para resistir toda influencia satnica. Aunque penosamente acosado por Satans, Pablo tuvo valor para increpar a aquel por quien el enemigo estaba trabajando. "Lleno del Espritu Santo," el apstol, "poniendo en l los ojos, dijo: Oh, lleno de todo engao y de toda maldad, hijo del diablo, enemigo de toda justicia, no cesars de trastornar los caminos rectos del Seor? Ahora pues, he aqu la mano del Seor es contra ti, y sers ciego, que no veas el sol por tiempo. Y luego cayeron en l obscuridad y tinieblas; y andando alrededor, buscaba quin le condujese por la mano. Entonces el procnsul, viendo lo que haba sido hecho, crey, maravillado de la doctrina del Seor." www.gftaognosticaespiritual.org

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El adivino haba cerrado los ojos a las evidencias de la verdad evanglica; y el Seor, con justo enojo, ceg sus ojos naturales, privndolo de la luz del da. La ceguera no fue permanente, sino temporal, a fin de que le indujese a arrepentirse y a procurar perdn del Dios a quien haba ofendido tan gravemente. La confusin en la cual se vio sumido anul sus 137 sutiles artes contra las doctrinas de Cristo. El hecho de que se viera obligado a andar a tientas en su ceguera demostr a todos que los milagros que los apstoles haban realizado, y que Elimas haba denunciado como prestidigitacin, eran producidos por el poder de Dios. El procnsul, convencido de la verdad de la doctrina que enseaban los apstoles acept el Evangelio. Elimas no era un hombre instruido; sin embargo era singularmente apto para hacer la obra de Satans. Aquellos que predican la verdad de Dios encontrarn al astuto enemigo en muchas formas diferentes. A veces ser en la persona de los instrudos, pero ms a menudo en la de ignorantes a quienes Satans adiestr como instrumentos eficaces para engaar a las almas. Es el deber del ministro de Cristo permanecer fiel en su puesto, en el temor de Dios y en el poder de su fortaleza. As puede confundir a las huestes de Satans y triunfar en el nombre del Seor. Pablo y sus compaeros continuaron viaje a Perga de Panfilia. Su camino era penoso; afrontaban adversidades y privaciones, y estaban acosados por peligros por doquiera. En los pueblos y ciudades por los cuales pasaban y a lo largo de los caminos solitarios, estaban rodeados de peligros visibles e invisibles. Pero Pablo y Bernab haban aprendido a confiar en el poder libertador de Dios. Sus corazones estaban llenos de ferviente amor por las almas que perecan. Como fieles pastores que buscaban las ovejas perdidas, no pensaban en su propia comodidad y conveniencia. Olvidndose de s mismos, no vacilaban frente al cansancio, el hambre y el fro. No tenan sino un objetivo en vista: la salvacin de aquellos que se haban apartado lejos del redil. All fue donde Marcos, abrumado por el temor y el desaliento, vacil por un tiempo en su propsito de entregarse de todo corazn a la obra del Seor. No acostumbrado a las penurias, se desalent por los peligros y las privaciones del camino. Haba trabajado con xito en circunstancias favorables; pero 138 ahora, en medio de la oposicin y los peligros que con tanta frecuencia asedian al obrero de avanzada, no supo soportar las durezas como buen soldado de la cruz. Tena todava que aprender a arrostrar el peligro, la persecucin y la adversidad con corazn valiente. Al avanzar los apstoles, y al sentir la aprensin de dificultades aun mayores, Marcos se intimid, y perdiendo todo valor, se neg a avanzar, y volvi a Jerusaln. Esta desercin indujo a Pablo a juzgar desfavorable y aun severamente por un tiempo a Marcos. Bernab, por otro lado, se inclinaba a excusarlo por causa de su inexperiencia. Anhelaba que Marcos no abandonase el ministerio, porque vea en l www.gftaognosticaespiritual.org

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cualidades que le habilitaran para ser un obrero til para Cristo. En aos ulteriores su solicitud por Marcos fue ricamente recompensada; porque el joven se entreg sin reservas al Seor y a la obra de predicar el mensaje evanglico en campos difciles. Bajo la bendicin de Dios y la sabia enseanza de Bernab, se transform en un valioso obrero. Pablo se reconcili ms tarde con Marcos, y le recibi como su colaborador. Tambin lo recomend a los colosenses como colaborador "en el reino de Dios," y uno que me ha "sido consuelo." (Col. 4: 11.) De nuevo, no mucho antes de su muerte, habl de Marcos como uno que le era "til para el ministerio." (2 Tim: 4: 11.) Despus de la partida de Marcos, Pablo y Bernab visitaron Antioqua de Pisidia, y el sbado fueron a la sinagoga de los judos, y se sentaron. "Despus de la lectura de la ley y de los profetas, los prncipes de la sinagoga enviaron a ellos, diciendo: Varones hermanos, si tenis alguna palabra de exhortacin para el pueblo, hablad." Al ser invitado as a hablar, "Pablo, levantndose, hecha seal de silencio con la mano, dice: Varones Israelitas, y los que temis a Dios, od." Entonces pronunci un maravilloso discurso. Histori la manera en que el Seor haba tratado con los judos desde el tiempo de la liberacin de la esclavitud egipcia, y cmo se haba prometido un Salvador, de la simiente de David; y osadamente declar que 139 "de la simiente de ste, Dios, conforme a la promesa, levant a Jess por Salvador a Israel; predicando Juan delante de la faz de su venida el bautismo de arrepentimiento a todo el pueblo de Israel. Mas como Juan cumpliese su carrera, dijo: Quin pensis que soy? No soy yo l; mas he aqu, viene tras m uno, cuyo calzado de los pies no soy digno de desatar." As predic con poder a Jess como el Salvador de los hombres, el Mesas de la profeca. Habiendo hecho esta declaracin Pablo dijo: "Varones hermanos, hijos del linaje de Abraham, y los que entre vosotros temen a Dios, a vosotros es enviada la palabra de esta salud. Porque los que habitaban en Jerusalem, y sus prncipes, no conociendo a ste, y las voces de los profetas que se leen todos los sbados, condenndole, las cumplieron." Pablo no vacil en decir claramente la verdad acerca del rechazamiento del Salvador por los dirigentes judos. "Y sin hallar en l causa de muerte declar el apstol, pidieron a Pilato que le matasen. Y habiendo cumplido todas las cosas que de l estaban escritas, quitndolo del madero, lo pusieron en el sepulcro. Mas Dios le levant de los muertos. Y l fue visto por muchos das de los que haban subido juntamente con l de Galilea a Jerusalem, los cuales son sus testigos al pueblo. "Y nosotros tambin os anunciamos el evangelio continu el apstol, de aquella promesa que fue hecha a los padres, la cual Dios ha cumplido a los hijos de ellos, a nosotros, resucitando a Jess: como tambin en el salmo segundo est escrito: Mi hijo eres t, yo te he engendrado hoy. Y que le levant de los muertos para nunca ms volver a corrupcin, as lo dijo: Os dar las misericordias fieles de David. Por eso dice tambin en otro www.gftaognosticaespiritual.org

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lugar: No permitirs que tu Santo vea corrupcin. Porque a la verdad David, habiendo servido en su edad a la voluntad de Dios, durmi, y fue juntado con sus padres, y vio corrupcin. Mas aquel que Dios levant, no vio corrupcin." Y luego, habiendo hablado claramente del cumplimiento 140 de profecas familiares concernientes al Mesas, Pablo les predic el arrepentimiento y la remisin del pecado por los mritos de Jess su Salvador. "Saos pues notorio dijo, que por ste os es anunciada remisin de pecados; y de todo lo que por la ley de Moiss no pudisteis ser justificados, en ste es justificado todo aquel que creyere." El Espritu de Dios acompa las palabras que fueron habladas, y fueron tocados los corazones. El apstol apel a las profecas del Antiguo Testamento, y su declaracin de que stas se haban cumplido en el ministerio de Jess de Nazaret, convenci a muchos, que anhelaban el advenimiento del Mesas prometido. Y las palabras de seguridad del orador de que "el evangelio" de la salvacin era para judos y gentiles por igual, infundi esperanza y gozo a aquellos que no se contaban entre los hijos de Abrahn segn la carne. "Y saliendo ellos de la sinagoga de los Judos, los Gentiles les rogaron que el sbado siguiente les hablasen estas palabras." Habindose disuelto finalmente la congregacin, "muchos de los Judos y de los religiosos proslitos," que haban aceptado las buenas nuevas que se les dieron ese da, "siguieron a Pablo y Bernab; los cuales hablndoles, les persuadan que permaneciesen en la gracia de Dios." El inters que despert en Antioqua de Pisidia el discurso de Pablo, reuni, el sbado siguiente, "casi toda la ciudad a or la palabra de Dios. Mas los Judos, visto el gento, llenronse de celo, y se oponan a lo que Pablo deca, contradiciendo y blasfemando. "Entonces Pablo y Bernab, usando de libertad, dijeron: A vosotros a la verdad era menester que se os hablase la palabra de Dios; mas pues que la desechis, y os juzgis indignos de la vida eterna, he aqu, nos volvemos a los Gentiles. Porque as nos ha mandado el Seor, diciendo: Te he puesto para luz de los Gentiles, para que seas salud hasta lo postrero de la tierra. "Y los Gentiles oyendo esto, fueron gozosos, y glorificaban la palabra del Seor: y creyeron todos los que estaban ordenados 141 para vida eterna." Se regocijaron sobremanera porque Cristo los reconoca como hijos de Dios, y con corazones agradecidos escucharon la palabra predicada. Los que creyeron fueron celosos en comunicar a otros el mensaje evanglico, y as "la palabra del Seor era sembrada por toda aquella provincia." Siglos antes, la pluma de la inspiracin haba descrito esta cosecha de los gentiles; pero esas declaraciones profticas se haban entendido slo obscuramente. Oseas haba dicho: "Sin embargo, . . . el nmero de los hijos de Israel ser como las arenas del mar, que www.gftaognosticaespiritual.org

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no pueden ser medidas ni contadas: y acontecer que en el lugar donde les fue dicho: No sois mi pueblo, les ser dicho: Hijos sois del Dios vivo!" Y en otro lugar: "Te sembrar para m mismo en la tierra; y me compadecer de la no compadecida, y al que dije que no era mi pueblo, le dir: Pueblo mo eres! y l me dir a m: T eres mi Dios!" (Os. 1: 10; 2: 23, V.M.) El Salvador mismo, durante su ministerio terrenal, predijo la difusin del Evangelio entre los gentiles. En la parbola de la via, declar a los impenitentes judos: "El reino de Dios ser quitado de vosotros, y ser dado a gente que haga los frutos de l." (Mat. 21: 43.) Y despus de su resurreccin, comision a sus discpulos a ir "por todo el mundo," y doctrinar "a todos los Gentiles." No deban dejar a nadie sin amonestar, sino que haban de predicar "el evangelio a toda criatura." (Mat. 28: 19; Mar. 16: 15.) Al volverse a los gentiles en Antioqua de Pisidia, Pablo y Bernab no dejaron de trabajar por los judos dondequiera que tuviesen oportunidad de hacerse or. Ms tarde, en Tesalnica, en Corinto, en Efeso y en otros centros importantes, Pablo y sus compaeros de labor predicaron el Evangelio tanto a los judos como a los gentiles. Pero sus mejores energas se dirigieron desde entonces a la edificacin del reino de Dios en territorio pagano, entre pueblos que no tenan sino poco o ningn conocimiento del verdadero Dios y de su Hijo. 142 El corazn de Pablo y de sus colaboradores suspiraba por aquellos que estaban "sin Cristo, alejados de la repblica de Israel, y extranjeros a los pactos de la promesa, sin esperanza y sin Dios en el mundo." Mediante el incansable ministerio de los apstoles de los gentiles, los "extranjeros" y "advenedizos," que "en otro tiempo" estaban "lejos," supieron que haban "sido hechos cercanos por la sangre de Cristo," y que por la fe en su sacrificio expiatorio, podan llegar a ser "juntamente ciudadanos con los santos, y domsticos de Dios." (Efe. 2: 12, 13, 19.) Avanzando por la fe, Pablo trabajaba incesantemente por la edificacin del reino de Dios entre aquellos que haban sido descuidados por los maestros de Israel. Exaltaba constantemente a Cristo Jess como "Rey de reyes, y Seor de seores," y exhortaba a los que crean a ser "arraigados y sobreedificados en l, y confirmados en la fe." (1 Ti. 6: 15; Col. 2: 7.) Para los que creen, Cristo es un fundamento seguro. Sobre esta piedra viva, pueden edificar igualmente judos y gentiles. Es bastante ancho para todos, y bastante fuerte para sostener el peso y la carga de todo el mundo. Este es un hecho claramente reconocido por Pablo mismo. En los das finales de su ministerio, cuando al dirigirse a un grupo de gentiles creyentes que haban permanecido firmes en su amor a la verdad del Evangelio, el apstol escribi que estaban "edificados sobre el fundamento de los apstoles y profetas, siendo la principal piedra del ngulo Jesucristo mismo." (Efe. 2: 19, 20.) www.gftaognosticaespiritual.org

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Cuando el mensaje evanglico se extendi en Pisidia, los judos incrdulos de Antioqua, cegados por el prejuicio, "concitaron mujeres pas y honestas, y a los principales de la ciudad, y levantaron persecucin contra Pablo y Bernab y los echaron" de aquel distrito. Los apstoles no se desanimaron por este trato; recordaron las palabras del Seor: "Bienaventurados sois cuando os vituperaren y os persiguieren, y dijeren de vosotros todo mal por mi causa, mintiendo. Gozaos y alegraos; porque vuestra 143 merced es grande en los cielos: que as persiguieron a los profetas que fueron antes de vosotros." (Mat. 5: 11, 12.) El mensaje evanglico avanzaba, y los apstoles tenan plena razn para sentirse animados. Sus labores haban sido ricamente bendecidas entre los de Pisidia que vivan en Antioqua, y los creyentes a quienes haban dejado solos para continuar la obra durante un tiempo, "estaban llenos de gozo, y del Espritu Santo." 144 CAPTULO 18 La Predicacin Entre los Paganos * DE ANTIOQUA de Pisidia, Pablo y Bernab fueron a Iconio. En ese lugar, como en Antioqua, comenzaron sus labores en la sinagoga de su propio pueblo. Tuvieron un xito notable; "crey una grande multitud de Judos, y asimismo de Griegos." Pero en Iconio, como en otros lugares donde los apstoles trabajaron, "los Judos que fueron incrdulos, incitaron y corrompieron los nimos de los Gentiles contra los hermanos." Los apstoles, sin embargo, no se dejaron desviar de su misin; porque muchos aceptaban el Evangelio de Cristo. Frente a la oposicin, la envidia y el prejuicio, continuaron su trabajo, "hablando denodadamente en el Seor;" y Dios "daba testimonio a la palabra de su gracia, dando que seales y milagros fuesen hechos por las manos de ellos." Estas evidencias de la aprobacin divina tenan una poderosa influencia sobre aquellos cuyas mentes estaban abiertas a la conviccin, y los conversos al Evangelio se multiplicaban. La creciente popularidad del mensaje predicado por los apstoles llen de envidia y odio a los judos incrdulos, y resolvieron stos poner coto de una vez a las labores de Pablo y Bernab. Mediante falsos y exagerados informes, indujeron a las autoridades a temer que toda la ciudad fuera incitada a la insurreccin. Declararon que muchos se estaban adhiriendo a los apstoles, y sugirieron que lo hacan con secretos y peligrosos designios. Como resultado de estas acusaciones, los discpulos fueron conducidos repetidas veces ante las autoridades; pero su defensa era tan clara y sensata, y su exposicin de lo que enseaban 145 era tan serena y amplia, que se ejerci una poderosa influencia en favor de ellos. Aunque los magistrados tenan prejuicios contra ellos debido a las falsas declaraciones que haban odo, no se atrevieron a condenarlos. No podan menos que reconocer que las enseanzas de Pablo y Bernab tendan a formar hombres virtuosos, www.gftaognosticaespiritual.org

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ciudadanos obedientes de la ley, y que la moral y el orden de la ciudad se fortaleceran si fueran aceptadas las verdades enseadas por los apstoles. A causa de la oposicin que afrontaban los discpulos, se le dio mucha publicidad al mensaje de la verdad; los judos vean que sus esfuerzos por desbaratar la obra de los nuevos maestros no hacan sino aadir gran nmero de personas a la nueva fe. "El vulgo de la ciudad estaba dividido; y unos eran con los Judos, y otros con los apstoles." Tan enfurecidos estaban los jefes de los judos por el giro que las cosas tomaban, que decidieron lograr sus fines por la violencia. Despertando las peores pasiones de la ignorante y turbulenta multitud, lograron crear un tumulto, que atribuyeron a las enseanzas de los discpulos. Mediante esta falsa acusacin esperaban que los magistrados les ayudasen a realizar su propsito. Resolvieron que los apstoles no tuviesen oportunidad de justificarse, y que la multitud interviniese apedreando a Pablo y Bernab, poniendo as fin a sus labores. Algunos amigos de los apstoles, que no eran creyentes, les advirtieron de los maliciosos designios de los judos, y los instaron a no exponerse innecesariamente a la furia de la turba, sino a escapar por su vida. De consiguiente, Pablo y Bernab salieron en secreto de Iconio, dejando que los creyentes continuaran solos por algn tiempo el trabajo. Pero su despedida no era de ninguna manera definitiva; se proponan volver, despus que hubiera pasado la excitacin, y completar la obra comenzada. En todo tiempo y en todos los pases, los mensajeros de Dios han sido llamados a afrontar acerba oposicin de parte de aquellos que deliberadamente escogan rechazar la luz del cielo. A 146 menudo, mediante la tergiversacin y la mentira, los enemigos del Evangelio han triunfado aparentemente, cerrando las puertas por las cuales los mensajeros de Dios podan tener acceso al pueblo. Pero esas puertas no pueden permanecer cerradas para siempre; y a menudo, al volver los siervos de Dios despus de un tiempo para reanudar sus labores, el Seor ha obrado poderosamente en su favor y los ha habilitado para establecer monumentos destinados a glorificar su nombre. Expulsados de Iconio por la persecucin, los apstoles fueron a Listra y Derbe, en Licaonia. Estas ciudades estaban habitadas mayormente por gente pagana y supersticiosa, pero haba entre ellos algunos que estaban dispuestos a or y aceptar el mensaje evanglico. En estos lugares y en la campia circundante decidieron trabajar los apstoles, esperando evitar el prejuicio y la persecucin de los judos. En Listra no haba sinagoga juda, aunque vivan en la ciudad unos pocos judos. Muchos de los habitantes de Listra adoraban en un templo dedicado a Jpiter. Cuando Pablo y Bernab aparecieron en la ciudad y, reuniendo a su alrededor a los listrenses, explicaron www.gftaognosticaespiritual.org

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las verdades sencillas del Evangelio, muchos trataron de relacionar esas doctrinas con su propia creencia supersticiosa en el culto de Jpiter. Los apstoles se esforzaron por impartir a estos idlatras un conocimiento del Dios Creador y de su Hijo, el Salvador de la especie humana. Primero atrajeron su atencin a las obras admirables de Dios, que son el sol, la luna y las estrellas, el hermoso orden de las estaciones sucesivas, las altas montaas cubiertas de nieve, los frondosos rboles, y otras varias maravillas de la naturaleza, que demostraban una habilidad que superaba la comprensin humana. Por medio de estas obras del Todopoderoso, los apstoles dirigieron la mente de los paganos a la contemplacin del gran Gobernante del universo. Habiendo presentado estas verdades fundamentales concernientes al Creador, los apstoles hablaron a los listrenses del 147 Hijo de Dios, que vino del cielo a nuestro mundo porque amaba a los hijos de los hombres. Hablaron de su vida y ministerio, su rechazamiento por aquellos a quienes vino a salvar, su juicio y crucifixin, su resurreccin y su ascensin al cielo, para actuar all como abogado del hombre. As, con el Espritu y el poder de Dios, Pablo y Bernab predicaron el Evangelio en Listra . En una oportunidad, mientras Pablo estaba hablando a la gente de la obra de Cristo como sanador de los enfermos y afligidos, vio entre sus oyentes un lisiado, cuyos ojos estaban fijos en l, y que reciba y crea sus palabras. El corazn de Pablo se conmovi de simpata hacia el hombre afligido, en quien discerna a uno que "tena fe para ser sano." En presencia de la asamblea idlatra, Pablo orden al lisiado que se pusiera de pie. Hasta entonces el enfermo no haba podido ms que sentarse, pero ahora, obedeci instantneamente a la orden de Pablo, y por primera vez en su vida se puso de pie. Al ejercer as su fe, recibi fuerzas, y el que haba sido lisiado "salt, y anduvo." "Entonces las gentes, visto lo que Pablo haba hecho, alzaron la voz, diciendo en lengua licanica: Dioses semejantes a hombres han descendido a nosotros." Esta declaracin estaba de acuerdo con una tradicin suya segn la cual los dioses visitaban ocasionalmente la tierra. A Bernab le llamaron Jpiter, el padre de los dioses, debido a su venerable apariencia, su digno porte, y la suavidad y benevolencia expresadas en su rostro. Creyeron que Pablo era Mercurio, "porque era el que llevaba la palabra," fervoroso y activo, y era elocuente en sus palabras de amonestacin y exhortacin. Los listrenses, ansiosos de mostrar su gratitud, persuadieron al sacerdote de Jpiter que honrara a los apstoles, y l, "trayendo toros y guirnaldas delante de las puertas, quera con el pueblo sacrificar." Pablo y Bernab, que haban buscado recogimiento y descanso, no estaban enterados de los preparativos. Pronto, sin embargo, les llam la atencin el sonido de la 148 msica y el vocero entusiasta de una gran multitud que haba venido a la casa donde ellos se alojaban. www.gftaognosticaespiritual.org

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Cuando los apstoles descubrieron la causa de esta visita y su acompaante excitacin, "rotas sus ropas, se lanzaron al gento, dando voces," con la esperanza de evitar que siguieran con sus planes. En voz alta y resonante, que se sobrepuso al vocero de la gente, Pablo requiri su atencin; y cuando el tumulto ces repentinamente, dijo: "Varones, por qu hacis esto? Nosotros tambin somos hombres semejantes a vosotros, que os anunciamos que de estas vanidades os convirtis al Dios vivo, que hizo el cielo y la tierra, y la mar, y todo lo que est en ellos: el cual en las edades pasadas ha dejado a todas las gentes andar en sus caminos; si bien no se dej a s mismo sin testimonio, haciendo bien, dndonos lluvias del cielo y tiempos fructferos, hinchiendo de mantenimiento y de alegra nuestros corazones ." No obstante la categrica negacin de los apstoles de que ellos fueran divinos y no obstante los esfuerzos de Pablo por dirigir la mente de la gente al verdadero Dios como el nico objeto digno de adoracin, fue casi imposible disuadir a los paganos de su intencin de ofrecer sacrificio. Haban credo tan firmemente que esos hombres eran en verdad dioses, y era tan grande su entusiasmo, que estaban poco dispuestos a reconocer su error. El relato dice que "apenas apaciguaron el pueblo." Los listrenses razonaban que haban contemplado con sus propios ojos el milagroso poder ejercido por los apstoles. Haban visto regocijarse con perfecta salud y fuerza a un lisiado que nunca antes haba podido caminar. Slo despus de mucha persuasin de parte de Pablo, y de explicar cuidadosamente su misin y la de Bernab como representantes del Dios del cielo y de su Hijo, el gran Sanador, el pueblo fue persuadido a abandonar su propsito. Las labores de Pablo y Bernab en Listra fueron repentinamente reprimidas por la malicia de "unos Judos de Antioqua 149 y de Iconio," que, al enterarse del xito del trabajo de los apstoles entre los licaonianos, haban resuelto ir tras ellos y perseguirlos. Al llegar a Listra, los judos lograron pronto inspirar a la gente la misma amargura de espritu que los dominaba. Por falsedades y calumnias, aquellos que poco antes haban considerado a Pablo y Bernab como seres divinos, quedaron convencidos de que en realidad los apstoles eran peores que criminales y eran dignos de muerte. El chasco que los listrenses haban sufrido al negrseles el privilegio de ofrecer sacrificio a los apstoles los prepar para volverse contra Pablo y Bernab con un entusiasmo parecido a aquel con el cual los haban aclamado como dioses. Incitados por los judos, se propusieron atacar a los apstoles por la fuerza. Los judos les encomendaron que no le diesen a Pablo la oportunidad de hablar, arguyendo que si le concedan ese privilegio, embrujara al pueblo. Pronto fueron cumplidos los criminales designios de los enemigos del Evangelio. Entregndose a la influencia del mal, los listrenses quedaron posedos de una furia satnica, www.gftaognosticaespiritual.org

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y echando mano de Pablo, le apedrearon. El apstol pens que su fin haba llegado. Record vvidamente el martirio de Esteban, y la cruel parte que l mismo haba desempeado en aquella ocasin. Cubierto de magulladuras y desmayando de dolor, cay al suelo, y la enfurecida multitud, lo sac "fuera de la ciudad, pensando que estaba muerto." En esa hora de obscuridad y prueba, los creyentes de Listra, que mediante el ministerio de Pablo y Bernab se haban convertido a la fe de Jess, permanecieron leales y fieles. La irrazonable oposicin y cruel persecucin de sus enemigos sirvieron solamente para confirmar la fe de estos devotos hermanos; y ahora, frente al peligro y el escarnio, mostraron su lealtad reunindose con tristeza alrededor del cuerpo de aquel que crean muerto. Cul no fue su sorpresa cuando, en medio de sus lamentos, el apstol levant repentinamente la cabeza, y se puso en pie, 150 con alabanza de Dios en sus labios. Esta inesperada restauracin del siervo de Dios fue considerada por los creyentes como un milagro del poder divino, y pareci poner el sello del Cielo sobre su cambio de creencia. Se regocijaron con indecible alegra, y alabaron a Dios con renovada fe. Entre los que se convirtieron en Listra, y que fueron testigos oculares de los sufrimientos de Pablo, se contaba uno que haba de llegar a ser ms tarde un obrero eminente de Cristo, quien haba de participar con el apstol en las pruebas y los goces del servicio de avanzada en campos difciles. Era un joven llamado Timoteo. Cuando Pablo fue arrastrado fuera de la ciudad, este joven discpulo se hallaba entre aquellos que se quedaron al lado de su cuerpo aparentemente sin vida, y que le vieron levantarse, magullado y cubierto de sangre, pero con alabanzas en los labios, porque se le haba permitido sufrir por Cristo. Al da siguiente de la lapidacin de Pablo, los apstoles partieron para Derbe, donde sus labores fueron bendecidas, y muchas almas fueron inducidas a recibir a Cristo como el Salvador. Pero cuando "hubieron anunciado el evangelio a aquella ciudad, y enseado a muchos," ni Pablo ni Bernab estaban contentos con emprender obra en cualquier otra parte sin confirmar la fe de los conversos que se haban visto obligados a dejar solos por un tiempo en los lugares donde haban trabajado recientemente. Y as, sin amedrentarse frente al peligro, "volvieron a Listra, y a Iconio, y a Antioqua confirmando los nimos de los discpulos, exhortndoles a que permaneciesen en la fe." Muchos haban aceptado las buenas nuevas del Evangelio, y se haban expuesto as al vituperio y la oposicin. A stos trataron los apstoles de establecerlos en la fe, a fin de que el trabajo hecho pudiera subsistir. Como factor importante del crecimiento espiritual de los nuevos conversos, los apstoles se esforzaron por rodearlos con las salvaguardias del orden evanglico. Organizaron iglesias en todos los lugares de Licaonia y Pisidia donde haba creyentes. 151 En cada iglesia elegan directores y establecan el debido orden y sistema para la conduccin de todos los asuntos pertenecientes al bienestar espiritual de los creyentes. www.gftaognosticaespiritual.org

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Esto estaba en armona con el plan evanglico de unir en un solo cuerpo a todos los creyentes en Cristo, y Pablo tuvo mucho cuidado de seguir este plan en todo su ministerio. Los que en cualquier lugar eran inducidos por sus labores a aceptar a Cristo como su Salvador, eran, al debido tiempo, organizados en iglesia. Se haca esto aun cuando los creyentes no fueran sino pocos. As se les enseaba a los cristianos a ayudarse unos a otros, recordando la promesa: "Donde estn dos o tres congregados en mi nombre, all estoy en medio de ellos." (Mat.18: 20.) Y Pablo no olvidaba a las iglesias as establecidas. El cuidado de esas iglesias pesaba sobre su nimo como una carga siempre creciente. Por pequeo que fuera el grupo, era no obstante objeto de su constante solicitud. Velaba tiernamente por las iglesias ms pequeas, comprendiendo que necesitaban especial cuidado, a fin de que los miembros pudieran ser cabalmente establecidos en la verdad, y enseados a realizar esfuerzos fervientes y abnegados por aquellos que los rodeaban. En todos sus esfuerzos misioneros, Pablo y Bernab procuraban seguir el ejemplo de Cristo de voluntario sacrificio y fiel y fervorosa labor en bien de las almas. Siempre despiertos, celosos e infatigables, no tomaban en cuenta su personal inclinacin y comodidad, sino que en incesante actividad y orando anhelosamente sembraban la semilla de verdad. Al propio tiempo tenan mucho cuidado de dar valiossimas instrucciones prcticas a cuantos se decidan en favor del Evangelio. Este fervor y piadoso temor producan en los nuevos discpulos una duradera impresin acerca de la importancia del Evangelio. Cuando se convertan hombres promisorios y capaces como en el caso de Timoteo, procuraban Pablo y Bernab presentarles vvidamente la necesidad de trabajar en la via del Seor. Y cuando los apstoles se iban a otra ciudad, la fe de esos conversos 152 no disminua, sino que se acrecentaba. Haban sido fielmente instrudos en el camino del Seor y enseados a trabajar abnegada, fervorosa y perseverantemente por la salvacin de sus prjimos. Esta solcita educacin de los nefitos era un importante factor del notable xito que obtuvieron Pablo y Bernab al predicar el Evangelio en tierras paganas. El primer viaje misionero se acercaba rpidamente a su fin. Encomendando al Seor las iglesias recin organizadas, los apstoles fueron a Panfilia, "y habiendo predicado la palabra en Perge, descendieron a Atalia; y de all navegaron a Antioqua." 153 CAPTULO 19 Judos y Gentiles * AL LLEGAR a Antioqua de Siria, desde donde haban sido enviados para emprender su misin, Pablo y Bernab aprovecharon pronto una oportunidad para reunir a los creyentes, y "relataron cun grandes cosas haba Dios hecho con ellos, y cmo haba abierto a los Gentiles la puerta de la fe." (Hech. 14: 27.) La iglesia de Antioqua era grande y segua www.gftaognosticaespiritual.org

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creciendo. Por ser un centro de actividad misionera, era uno de los ms importantes grupos de creyentes cristianos. Entre sus miembros haba muchas clases de gente, tanto judos como gentiles. Mientras los apstoles participaban con los ministros y miembros laicos de Antioqua en un ferviente esfuerzo por ganar muchas almas para Cristo, ciertos creyentes judos de Judea, "de la secta de los Fariseos," lograron introducir una cuestin que pronto produjo una amplia controversia en la iglesia e infundi consternacin a los creyentes gentiles. Con gran aplomo, estos maestros judaizantes aseveraban que a fin de ser salvo, uno deba ser circuncidado y guardar toda la ley ceremonial. Pablo y Bernab hicieron frente a esta falsa doctrina con prontitud, y se opusieron a que se presentara el asunto a los gentiles. Por otra parte, muchos de los judos creyentes de Antioqua favorecan la tesis de los hermanos recin venidos de Judea. Los conversos judos no estaban generalmente inclinados a avanzar tan rpidamente como la providencia de Dios les abra el camino. Por el resultado de las labores de los apstoles entre los gentiles, era evidente que los conversos entre stos seran 154 muchos ms que los conversos judos. Los judos teman que si no se imponan las restricciones y ceremonias de su ley a los gentiles como condicin de entrada en la iglesia, las peculiaridades nacionales de los judos, que hasta entonces los haban distinguido de todos los dems pueblos, desapareceran finalmente de entre aquellos que reciban el mensaje evanglico. Los judos se haban enorgullecido siempre de sus cultos divinamente sealados; y muchos de aquellos que se haban convertido a la fe de Cristo, sentan todava que, puesto que Dios haba bosquejado una vez claramente la forma hebrea del culto, era improbable que autorizara alguna vez un cambio en cualquiera de sus detalles. Insistan en que las leyes y ceremonias judas deban incorporarse en los ritos de la religin cristiana. Eran lentos en discernir que todas las ofrendas de los sacrificios no haban sino prefigurado la muerte del Hijo de Dios, en la cual el smbolo se haba cumplido, y despus de la cual los ritos y ceremonias de la dispensacin mosaica no estaban ms en vigor. Antes de su conversin, Pablo se haba considerado, "cuanto a la justicia que es en la ley, irreprensible." (Fil. 3: 6.) Pero desde que cambiara de corazn, haba adquirido un claro concepto de la misin del Salvador como Redentor de toda la especie, gentiles tanto como judos, y haba aprendido la diferencia entre una fe viva y un muerto formalismo. A la luz del Evangelio, los antiguos ritos y ceremonias confiados a Israel haban adquirido un nuevo y ms profundo significado. Las cosas prefiguradas por ellos se haban producido, y los que vivan bajo la dispensacin evanglica haban sido relevados de su observancia. Sin embargo, Pablo todava guardaba tanto en el espritu como en la letra, la inalterable ley divina de los diez mandamientos. www.gftaognosticaespiritual.org

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En la iglesia de Antioqua, la consideracin del asunto de la circuncisin provoc mucha discusin y contienda. Finalmente, los miembros de la iglesia, temiendo que si la discusin continuaba se provocara una divisin entre ellos, decidieron 155 enviar a Pablo y Bernab, con algunos hombres responsables de la iglesia, hasta Jerusaln, a fin de presentar el asunto a los apstoles y ancianos. Haban de encontrarse all con delegados de las diferentes iglesias, y con aquellos que haban venido a Jerusaln para asistir a las prximas fiestas. Mientras tanto, haba de cesar toda controversia hasta que fuese dada una decisin final en el concilio general. Esta decisin sera entonces aceptada universalmente por las diversas iglesias en todo el pas. En camino a Jerusaln, los apstoles visitaron a los creyentes de las ciudades por las cuales pasaron, y los animaron relatndoles lo que les haba sucedido en la obra de Dios y la conversin de los gentiles. En Jerusaln, los delegados de Antioqua se encontraron con los hermanos de las diversas iglesias, que se haban reunido para asistir a un concilio general; y les relataron el xito que haba tenido su ministerio entre los gentiles. Expusieron entonces la confusin provocada por el hecho de que ciertos conversos fariseos haban ido a Antioqua y declarado que para salvarse, los conversos gentiles deban circuncidarse y guardar la ley de Moiss. Esta cuestin se discuti calurosamente en la asamblea. ntimamente relacionados con el asunto de la circuncisin, haba varios otros que demandaban cuidadoso estudio. Uno era el problema de la actitud que deba adoptarse hacia el uso de alimentos ofrecidos a los dolos. Muchos de los conversos gentiles vivan entre gentes ignorantes y supersticiosas, que hacan frecuentes sacrificios y ofrendas a los dolos. Los sacerdotes de este culto pagano realizaban un extenso comercio con las ofrendas que se les llevaban; y los judos teman que los conversos gentiles deshonraran el cristianismo comprando lo que haba sido ofrecido a los dolos, y sancionaran as, en cierta medida, las costumbres idlatras. Adems, los gentiles estaban acostumbrados a comer la carne de animales estrangulados, mientras que a los judos se 156 les haba enseado divinamente que cuando se mataban bestias para el consumo, se deba ejercer un cuidado particular de que se desangrara bien el cuerpo; de otra manera, la carne no se considerara saludable. Dios haba ordenado esto a los judos para la conservacin de su salud. Los judos consideraban pecaminoso usar sangre como alimento. Sostenan que la sangre era la vida, y que el derramamiento de la sangre era consecuencia del pecado. Los gentiles, por el contrario, acostumbraban recoger la sangre de las vctimas de los sacrificios, y usarla en la preparacin de alimentos. Los judos no crean que debieran cambiar las costumbres que haban adoptado bajo la direccin especial de Dios. Por lo tanto, como estaban entonces las cosas, si un judo y un gentil intentaran comer a la misma mesa, el primero sera ofendido y escandalizado por el ltimo. www.gftaognosticaespiritual.org

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Los gentiles, y especialmente los griegos, eran extremadamente licenciosos, y haba peligro de que algunos, de corazn inconverso, profesaran la fe sin renunciar a sus malas prcticas. Los cristianos judos no podan tolerar la inmoralidad que no era considerada criminal por los paganos. Los judos, por lo tanto, consideraban muy conveniente que se impusiesen a los conversos gentiles la circuncisin y la observancia de la ley ceremonial, como prueba de su sinceridad y devocin. Crean que esto impedira que se aadieran a la iglesia personas que, adoptando la fe sin la verdadera conversin del corazn, pudieran despus deshonrar la causa por la inmoralidad y los excesos. Los diversos puntos envueltos en el arreglo del principal asunto en disputa parecan presentar ante el concilio dificultades insuperables. Pero en realidad el Espritu Santo haba resuelto ya este asunto, de cuya decisin pareca depender la prosperidad, si no la existencia misma, de la iglesia cristiana. "Habiendo habido grande contienda, levantndose Pedro, les dijo: Varones hermanos, vosotros sabis como ya hace algn tiempo que Dios escogi que los Gentiles oyesen por mi 157 boca la palabra del evangelio, y creyesen." Arguy que el Espritu Santo haba decidido el asunto en disputa descendiendo con igual poder sobre los incircuncisos gentiles y los circuncisos judos. Relat de nuevo su visin, en la cual Dios le haba presentado un lienzo lleno de toda clase de cuadrpedos, y le haba ordenado que matara y comiese. Cuando rehus hacerlo, afirmando que nunca haba comido nada comn o inmundo, se le haba contestado: "Lo que Dios limpi, no lo llames t comn." (Hech. 10: 15.) Pedro relat la sencilla interpretacin de estas palabras, que se le dio casi inmediatamente en la intimacin a ir al centurin e instruirlo en la fe de Cristo. Este mensaje probaba que Dios no hace acepcin de personas, sino que acepta y reconoce a todos los que le temen. Pedro refiri su asombro cuando, al hablar las palabras de verdad a esa asamblea reunida en la casa de Cornelio, fue testigo de que el Espritu Santo tom posesin de sus oyentes, tanto gentiles como judos. La misma luz y gloria que se reflej en los circuncisos judos brill tambin en los rostros de los incircuncisos gentiles. Con esto Dios adverta a Pedro que no considerase a unos inferiores a otros; porque la sangre de Cristo poda limpiar de toda inmundicia. En una ocasin anterior, Pedro haba razonado con sus hermanos concerniente a la conversin de Cornelio y sus amigos, y a su trato con ellos. Cuando relat en aquella ocasin cmo el Espritu Santo descendi sobre los gentiles, declar: "As que, si Dios les dio el mismo don tambin como a nosotros que hemos credo en el Seor Jesucristo, quin era yo que pudiese estorbar a Dios?" (Hech. 11: 17.) Ahora, con igual fervor y fuerza, dijo: "Dios, que conoce los corazones, les dio testimonio, dndoles el Espritu Santo tambin como a nosotros; y ninguna diferencia hizo entre nosotros y ellos, purificando con la fe sus corazones. Ahora pues, por qu tentis a Dios, poniendo sobre la cerviz de los discpulos www.gftaognosticaespiritual.org

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yugo, que ni nuestros padres ni nosotros hemos podido llevar?" Este yugo no era la ley de los diez mandamientos, como aseveran algunos que se 158 oponen a la vigencia de la ley; Pedro se refera a la ley de las ceremonias, que fue anulada e invalidada por la crucifixin de Cristo. El discurso de Pedro dispuso a la asamblea para escuchar con paciencia a Pablo y Bernab, quienes relataron lo que haban experimentado al trabajar por los gentiles. "Toda la multitud call, y oyeron a Bernab y a Pablo, que contaban cun grandes maravillas y seales Dios haba hecho por ellos entre los Gentiles." Santiago tambin dio testimonio con decisin, declarando que era el propsito de Dios conceder a los gentiles los mismos privilegios y bendiciones que se haban otorgado a los judos. Plugo al Espritu Santo no imponer la ley ceremonial a los conversos gentiles, y el sentir de los apstoles en cuanto a este asunto era como el sentir del Espritu de Dios. Santiago presida el concilio, y su decisin final fue: "Yo juzgo, que los que de los Gentiles se convierten a Dios, no han de ser inquietados." Esto puso fin a la discusin. El caso refuta la doctrina que sostiene la iglesia catlica romana, de que Pedro era la cabeza de la iglesia. Aquellos que, como papas, han pretendido ser sus sucesores, no pueden fundar sus pretensiones en las Escrituras. Nada en la vida de Pedro sanciona la pretensin de que fue elevado por encima de sus hermanos como el vicegerente del Altsimo. Si aquellos que se declaran ser los sucesores de Pedro hubieran seguido su ejemplo, habran estado siempre contentos con mantenerse iguales a sus hermanos. En este caso, Santiago parece haber sido escogido para anunciar la decisin a la cual haba llegado el concilio. Su sentencia fue que la ley ceremonial, y especialmente el rito de la circuncisin, no deba imponerse a los gentiles, ni aun recomendarse. Santiago trat de grabar en la mente de sus hermanos el hecho de que, al convertirse a Dios, los gentiles haban hecho un gran cambio en sus vidas, y que deba ejercerse mucha prudencia para no molestarlos con dudosas y confusas 159 cuestiones de menor importancia, no fuera que se desanimaran en seguir a Cristo. Los conversos gentiles, sin embargo, deban abandonar las costumbres inconsecuentes con los principios del cristianismo. Los apstoles y ancianos convinieron por lo tanto en pedir a los gentiles por carta que se abstuvieran de los alimentos ofrecidos a los dolos, de fornicacin, de lo estrangulado, y de sangre. Deba instrselos a guardar los mandamientos, y a vivir una vida santa. Deba asegurrseles tambin que los que haban declarado obligatoria la circuncisin no estaban autorizados por los apstoles para hacerlo. www.gftaognosticaespiritual.org

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Pablo y Bernab les fueron recomendados como hombres que haban expuesto sus vidas por el Seor. Judas y Silas fueron enviados con estos apstoles para que declarasen de viva voz a los gentiles la decisin del concilio: "Ha parecido bien al Espritu Santo, y a nosotros, no imponeros ninguna carga ms que estas cosas necesarias: que os abstengis de cosas sacrificadas a dolos, y de sangre, y de ahogado, y de fornicacin; de las cuales cosas si os guardareis, bien haris." Los cuatro siervos de Dios fueron enviados a Antioqua con la epstola y el mensaje que deban poner fin a toda controversia; porque eran la voz de la ms alta autoridad en la tierra. El concilio que decidi este caso estaba compuesto por los apstoles y maestros que se haban destacado en levantar iglesias cristianas judas y gentiles, con delegados escogidos de diversos lugares. Estaban presentes los ancianos de Jerusaln y los diputados de Antioqua, y estaban representadas las iglesias de ms influencia. El concilio procedi de acuerdo con los dictados de un juicio iluminado, y con la dignidad de una iglesia establecida por la voluntad divina. Como resultado de sus deliberaciones, todos vieron que Dios mismo haba resuelto la cuestin en disputa concediendo a los gentiles el Espritu Santo; y comprendieron que a ellos les corresponda seguir la direccin del Espritu. Todo el cuerpo de cristianos no fue llamado a votar sobre el 160 asunto. Los "apstoles y ancianos," hombres de influencia y juicio, redactaron y promulgaron el decreto, que fue luego aceptado generalmente por las iglesias cristianas. No todos, sin embargo, estaban satisfechos con la decisin; haba un bando de hermanos ambiciosos y confiados en s mismos que estaban en desacuerdo con ella. Estos hombres estaban decididos a ocuparse en la obra bajo su propia responsabilidad. Se tomaban la libertad de murmurar y hallar faltas, de proponer nuevos planes y tratar de derribar la obra de los hombres a quienes Dios haba escogido para que ensearan el mensaje evanglico. Desde el principio la iglesia ha tenido que afrontar tales obstculos, y tendr que hacerlo hasta el fin del siglo. Jerusaln era la metrpoli de los judos, y era all donde se encontraban la intolerancia y el exclusivismo mayores. Los cristianos judos que vivan a la vista del templo permitan, como era natural que sus mentes se volvieran a los privilegios peculiares de los judos como nacin. Cuando vieron que la iglesia cristiana se apartaba de las ceremonias y tradiciones del judasmo, y percibieron que la santidad peculiar con la cual las costumbres judas haban estado investidas pronto seran perdidas de vista a la luz de la nueva fe, muchos se indignaron con Pablo como el que haba en gran medida causado este cambio. Aun los discpulos no estaban todos preparados para aceptar de buen grado la decisin del concilio. Algunos eran celosos por la ley ceremonial; y miraban a Pablo con desagrado, porque pensaban que sus principios respecto a las obligaciones de la ley juda eran flojos. Las decisiones amplias y de largo alcance del concilio general produjeron confianza en las filas de los creyentes gentiles, y la causa de Dios prosper. En Antioqua, la iglesia fue www.gftaognosticaespiritual.org

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favorecida con la presencia de Judas y Silas, los mensajeros especiales que haban vuelto con los apstoles de la reunin de Jerusaln. "Como ellos tambin eran profetas." Judas y Silas "consolaron y confirmaron a los hermanos con abundancia de palabra." Estos hombres piadosos permanecieron en Antioqua 161 un tiempo. "Pablo y Bernab se estaban en Antioqua enseando la palabra del Seor y anunciando el evangelio con otros muchos." Cuando Pedro visit ms tarde a Antioqua, gan la confianza de muchos por su prudente conducta hacia los conversos gentiles. Por un tiempo procedi de acuerdo con la luz procedente del cielo. Se sobrepuso a su natural prejuicio hasta el punto de sentarse a la mesa con los conversos gentiles. Pero cuando ciertos judos celosos de la ley ceremonial vinieron de Jerusaln, Pedro cambi imprudentemente su actitud hacia los conversos del paganismo. "Y a su disimulacin consentan tambin los otros judos; de tal manera que aun Bernab fue tambin llevado de ellos en su simulacin." (Gl. 2: 13.) Esta manifestacin de debilidad de parte de aquellos que haban sido respetados y amados como dirigentes, hizo la ms penosa impresin en la mente de los creyentes gentiles. La iglesia estaba amenazada por un cisma, pero Pablo, que vio la subversiva influencia del mal hecho a la iglesia por el doble papel desempeado por Pedro, le reprendi abiertamente por disimular as sus verdaderos sentimientos. En presencia de la iglesia, le pregunt: "Si t, siendo Judo, vives como los Gentiles y no como Judo, por qu constries a los Gentiles a judaizar?" (Vers. 14.) Pedro vio el error en que haba cado, y se puso a reparar inmediatamente el mal que haba hecho, hasta donde pudo. Dios, que conoce el fin desde el principio, permiti que Pedro revelara esta debilidad de carcter, a fin de que el probado apstol pudiera ver que no haba nada en s mismo por lo cual pudiera enorgullecerse. Aun los mejores hombres, abandonados a s mismos, se equivocan. Dios vio tambin que en lo venidero algunos se engaaran hasta el punto de atribuir a Pedro y sus presuntos sucesores las exaltadas prerrogativas que pertenecen a Dios solo. Y este informe de la debilidad del apstol subsistira como prueba de que no era infalible ni superior a los otros apstoles. 162 La historia de este apartamiento de los buenos principios permanece como una solemne amonestacin para los hombres que ocupan puestos de confianza en la causa de Dios, para que no carezcan de integridad, sino que se adhieran firmemente a los principios. Cuanto mayores son las responsabilidades colocadas sobre el agente humano, y mayores sus oportunidades para mandar y dirigir, mayor dao har con toda seguridad si no sigue cuidadosamente el camino del Seor y trabaja de acuerdo con las decisiones del cuerpo general de los creyentes en consejo unnime. Despus de todos los fracasos de Pedro; despus de su cada y restauracin, su largo servicio, su ntima relacin con Cristo, su conocimiento de la integridad con que el Salvador practicaba los principios correctos, despus de toda la instruccin que haba www.gftaognosticaespiritual.org

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recibido, todos los dones, conocimiento e influencia que haba obtenido predicando y enseando la Palabra, no es extrao que disimulase, y eludiese los principios del Evangelio por temor al hombre, o a fin de granjearse estima? No es extrao que vacilara en su adhesin a lo recto? Dios d a cada uno la comprensin de su impotencia, de su incapacidad para guiar debidamente su propio navo sano y salvo al puerto. En su ministerio, Pablo se vea obligado a menudo a estar solo. Era especialmente enseado por Dios, y no se atreva a hacer concesiones que comprometieran los principios. A veces la carga era pesada, pero Pablo se mantena firme de parte de lo recto. Comprenda que la iglesia no deba ser puesta nunca bajo el dominio del poder humano. Las tradiciones y mximas de los hombres no deban tomar el lugar de la verdad revelada. El avance del mensaje evanglico no deba ser estorbado por los prejuicios y las preferencias de los hombres, cualquiera fuese su posicin en la iglesia. Pablo se haba consagrado con todas sus facultades al servicio de Dios. Haba recibido las verdades del Evangelio directamente del cielo, y en todo su ministerio mantuvo una relacin vital con los agentes celestiales. Haba sido enseado 163 por Dios en cuanto a la imposicin de cargas innecesarias a los cristianos gentiles; as cuando los creyentes judaizantes introdujeron en la iglesia de Antioqua el asunto de la circuncisin, Pablo conoca el sentir del Espritu de Dios concerniente a esa enseanza, y tom una posicin firme e inflexible que libr a las iglesias de las ceremonias y los ritos judos. No obstante el hecho de que Pablo era enseado personalmente por Dios, no tena ideas exageradas de la responsabilidad personal. Aunque esperaba que Dios lo guiara directamente, estaba siempre listo a reconocer la autoridad impartida al cuerpo de creyentes unidos como iglesia. Senta la necesidad de consejo; y cuando se levantaban asuntos de importancia, se complaca en presentarlos a la iglesia, y se una con sus hermanos para buscar a Dios en procura de sabidura para hacer decisiones correctas. Aun "los espritus de los profetas deca sujetos estn a los profetas: porque Dios no es Dios de confusin, sino de paz, como sucede en todas las iglesias de los santos."(1 Cor. 14:32, 33, V.M.) Con Pedro, enseaba que todos los que estn unidos como miembros de iglesia deben estar "sumisos unos a otros." (1 Ped. 5: 5.) 164 CAPTULO 20 Pablo Exalta la Cruz * DESPUS de trabajar algn tiempo en Antioqua, Pablo propuso a su colaborador que emprendieran otro viaje misionero. "Volvamos a visitar le dijo a Bernab a los hermanos de todas las ciudades en las cuales hemos anunciado la palabra del Seor, cmo estn." Pablo y Bernab recordaban con ternura a aquellos que recientemente haban aceptado el mensaje evanglico bajo su ministerio, y anhelaban verlos una vez ms. Pablo nunca perdi esta solicitud. Aun cuando se hallaba en distantes campos misioneros, lejos del www.gftaognosticaespiritual.org

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escenario de sus labores anteriores, conservaba en el corazn la preocupacin de instar a esos conversos a permanecer fieles, "perfeccionando la santificacin en temor de Dios." (2 Cor. 7: 1.) Constantemente trataba de ayudarles a ser cristianos que tuvieran confianza propia y creciesen, a ser fuertes en la fe, ardientes en celo, y cabales en su consagracin a Dios y a la tarea de hacer progresar su reino. Bernab estaba dispuesto a ir con Pablo, pero deseaba llevar consigo a Marcos, quien haba decidido de nuevo consagrarse al ministerio. Pablo se opuso a esto. "No le pareca bien llevar consigo" a uno que durante su primer viaje misionero los haba abandonado en tiempo de necesidad. No estaba inclinado a excusar la debilidad manifestada por Marcos al abandonar la obra en procura de la seguridad y las comodidades del hogar. Recalcaba que uno con tan poca fibra era inapto para un trabajo que requera paciencia, abnegacin, valor, devocin, fe y disposicin a sacrificar, si fuera necesario, hasta la vida misma. Tan spera fue la disputa, que Pablo y Bernab se separaron, 165 siguiendo el ltimo sus convicciones y llevando consigo a Marcos. "Bernab tomando a Marcos, naveg a Cipro. Y Pablo escogiendo a Silas, parti encomendado de los hermanos a la gracia del Seor." Viajando a travs de Siria y Cilicia, donde corroboraron las iglesias, Pablo y Silas llegaron al fin a Derbe y Listra en la provincia de Licaonia. Era en Listra donde Pablo haba sido apedreado; sin embargo, lo encontramos de nuevo en el escenario de su anterior peligro. Estaba ansioso de ver cmo soportaban las pruebas aquellos que haban aceptado el Evangelio mediante sus labores. No se chasque; porque descubri que los creyentes de Listra haban permanecido firmes frente a una violenta oposicin. All Pablo se encontr de nuevo con Timoteo, quien haba sido testigo de sus sufrimientos al fin de su primera visita a Listra, y en cuya mente la impresin hecha entonces se haba ahondado con el correr del tiempo hasta convencerlo de que era su deber entregarse plenamente a la obra del ministerio. Su corazn estaba unido al de Pablo, y anhelaba compartir las labores del apstol ayudando como pudiera. Silas, el compaero de labor de Pablo, era un obrero probado, dotado con el espritu de profeca; pero la obra que deba hacerse era tan grande, que se necesitaba preparar ms obreros para el servicio activo. En Timoteo, Pablo vio uno que comprenda la santidad de la obra del ministerio; uno que no desmayaba frente al sufrimiento y la persecucin; y que estaba dispuesto a ser enseado. Sin embargo, el apstol no se atrevi a asumir la responsabilidad de darle a Timoteo, un joven inexperto, una preparacin en el ministerio evanglico, sin satisfacerse antes plenamente respecto a su carcter y su vida. El padre de Timoteo era griego y su madre juda. Desde la niez haba conocido las Escrituras. La piedad que vio en su vida de hogar era sana y cuerda. La fe de su madre y de su abuela en los orculos sagrados era para l un constante recuerdo de la bendicin que www.gftaognosticaespiritual.org

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acarrea el hacer la voluntad de 166 Dios. La palabra de Dios era la regla por la cual esas dos piadosas mujeres haban guiado a Timoteo. El poder espiritual de las lecciones que haba recibido de ellas conserv puro su lenguaje y evit que le contaminaran las malas influencias que le rodeaban. As las que le instruyeron en el hogar haban cooperado con Dios en prepararlo para llevar responsabilidades. Pablo vio a Timoteo fiel, firme y sincero, y le escogi como compaero de labor y de viaje. Las que haban enseado a Timoteo en su infancia fueron recompensadas viendo al hijo de su cuidado unido en estrecho compaerismo con el gran apstol. Timoteo era slo un joven cuando fue escogido por Dios como maestro; pero sus principios haban sido tan bien establecidos por su primera educacin que era digno del puesto de ayudante de Pablo. Y aunque joven, llev sus responsabilidades con mansedumbre cristiana. Como medida de precaucin, Pablo aconsej prudentemente a Timoteo que se circuncidase, no porque Dios lo requiriese, sino para eliminar del pensamiento de los judos algo que pudiera llegar a ser una objecin contra el ministerio de Timoteo. En su obra, Pablo haba de viajar de ciudad en ciudad, en muchas tierras, y con frecuencia tena oportunidad de predicar a Cristo en las sinagogas de los judos, como tambin en otros lugares de reunin. Si llegaban a saber que uno de sus compaeros era incircunciso, su obra quedara grandemente estorbada por los prejuicios y el fanatismo de los judos. Por doquiera el apstol afrontaba resuelta oposicin y severa persecucin. Deseaba impartir a sus hermanos judos, tanto como a los gentiles, el conocimiento del Evangelio; y por eso procuraba, en la medida consecuente con su fe, quitar todo pretexto de oposicin. Sin embargo, mientras condescenda as con el prejuicio judo, crea y enseaba que la circuncisin y la incircuncisin nada eran, y que el Evangelio de Cristo era todo. Pablo amaba a Timoteo, su "hijo en la fe." (1 Tim. 1: 2.) El gran apstol sondeaba a menudo al discpulo ms joven, preguntndole 167 en cuanto a la historia bblica; y al viajar de lugar en lugar, le enseaba cuidadosamente cmo trabajar con xito. Pablo y Silas, en toda su asociacin con Timoteo, trataban de ahondar la impresin ya hecha en su mente, de la sagrada y seria naturaleza de la obra del ministro evanglico. En su trabajo, Timoteo buscaba constantemente el consejo y la instruccin de Pablo. No actuaba por impulso, sino con reflexin y serenidad, preguntando a cada paso: Es ste el camino del Seor? El Espritu Santo encontraba en l uno que poda ser amoldado y modelado como un templo para la morada de la divina Presencia. Las lecciones de la Biblia, al entretejerse en la vida diaria, tienen una profunda y perdurable influencia en el carcter. Estas lecciones las aprenda y practicaba Timoteo. No tena talentos especialmente brillantes; pero su trabajo era valioso porque usaba en el servicio del Seor las capacidades que Dios le daba. Su conocimiento de la piedad experimental le distingua de otros creyentes, y le daba influencia. www.gftaognosticaespiritual.org

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Los que trabajan por las almas deben obtener un conocimiento ms profundo, ms pleno y ms claro de Dios que el que se puede adquirir mediante un esfuerzo ordinario. Deben poner todas sus energas en la obra del Seor. Estn ocupados en una alta y sagrada vocacin, y si ganan almas como salario, deben asirse firmemente de Dios, y recibir diariamente gracia y poder de la Fuente de toda bendicin. "Porque la gracia de Dios que trae salvacin a todos los hombres, se manifest, ensendonos que, renunciando a la impiedad y a los deseos mundanos, vivamos en este siglo templada, y justa, y pamente, esperando aquella esperanza bienaventurada, y la manifestacin gloriosa del gran Dios y Salvador nuestro Jesucristo, que se dio a s mismo por nosotros para redimirnos de toda iniquidad, y limpiar para s un pueblo propio, celoso de buenas obras." (Tito 2: 11-14.) Antes de penetrar en nuevos territorios, Pablo y sus compaeros visitaron las iglesias que haban sido establecidas en 168 Pisidia y en las regiones circundantes. "Como pasaban por las ciudades, les daban que guardasen los decretos que haban sido determinados por los apstoles y los ancianos que estaban en Jerusalem. As que, las iglesias eran confirmadas en fe, y eran aumentadas en nmero cada da." El apstol Pablo senta una profunda responsabilidad por los que se convertan por sus labores. Por encima de todas las cosas, anhelaba que fueran fieles, "para que yo pueda gloriarme en el da de Cristo deca, que no he corrido en vano, ni trabajado en vano." (Fil.2: 16.) Temblaba por el resultado de su ministerio. Senta que hasta su propia salvacin podra estar en peligro si no cumpliera su deber y la iglesia no cooperase con l en la obra de salvar almas. Saba que la sola predicacin no bastaba para ensear a los creyentes a proclamar la palabra de vida. Saba que lnea sobre lnea, precepto sobre precepto, un poquito aqu y otro poquito all, deban ser enseados a progresar en la obra de Cristo. Es un principio universal que cuando quiera que uno se niegue a usar las facultades que Dios le da, stas decaen y mueren. La verdad que no se vive, que no se imparte, pierde su poder vivificante, su virtud sanadora. De aqu el temor del apstol Pablo de que no presentase a todo hombre perfecto en Cristo. La esperanza de Pablo de entrar en el cielo se obscureca cuando contemplaba cualquier fracaso suyo que diera a la iglesia el molde humano en lugar del divino. Su conocimiento, su elocuencia, sus milagros, su visin de las escenas eternas obtenidas en el tercer cielo, todo sera intil si por la infidelidad en su obra aquellos por quienes trabajaba cayeran de la gracia de Dios. Y as, de viva voz y por carta, rogaba a aquellos que haban aceptado a Cristo que siguiesen una conducta que los habilitara para ser "irreprensibles y sencillos, hijos de Dios sin culpa en medio de la nacin maligna y perversa, . . . como luminares en el mundo; reteniendo la palabra de vida." (Fil.2: 15-16.) Todo verdadero ministro siente una pesada responsabilidad 169 por el progreso espiritual de los creyentes confiados a su cuidado, un anhelante deseo de que sean www.gftaognosticaespiritual.org

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colaboradores de Dios. Comprende que del fiel cumplimiento del trabajo que Dios le da depende en gran medida el bienestar de la iglesia. Trata ardiente e incansablemente de inspirar en los creyentes el deseo de ganar almas para Cristo, recordando que todo el que se aade a la iglesia debera ser un agente ms para el cumplimiento del plan de la redencin. Habiendo visitado las iglesias de Pisidia y de la regin vecina, Pablo y Silas, con Timoteo, penetraron en "Frigia y la provincia de Galacia," donde proclamaron con gran poder las buenas nuevas de la salvacin. Los glatas eran idlatras, pero cuando los apstoles les predicaron se gozaron en el mensaje que les prometa libertad de la servidumbre del pecado. Pablo y sus colaboradores proclamaron la doctrina de la justicia por la fe en el sacrificio expiatorio de Cristo. Presentaban a Cristo como Aquel que, al ver la impotente condicin de la especie cada, vino a redimir a los hombres y mujeres viviendo una vida de obediencia a la ley de Dios y pagando la penalidad de la desobediencia. Y a la luz de la cruz, muchos que nunca haban conocido antes al Dios verdadero empezaron a comprender la grandeza del amor del Padre. As se les ensearon a los glatas las verdades fundamentales concernientes a "Dios el Padre," y a "nuestro Seor Jesucristo, el cual se dio a s mismo por nuestros pecados para librarnos de este presente siglo malo, conforme a la voluntad de Dios y Padre nuestro." "Por el or de la fe," recibieron el Espritu de Dios, y llegaron a ser "hijos de Dios por la fe en Cristo." (Gl. 1: 3, 4; 3: 2, 26.) Pablo vivi de tal manera entre los glatas que pudo decir ms tarde: "Os ruego, sed como yo." (Gl. 4: 12.) Sus labios haban sido tocados con un carbn encendido del altar, y fue habilitado para sobreponerse a las debilidades corporales y presentar a Jess como la nica esperanza del pecador. Los que lo oan saban que haba estado con Jess. Dotado de 170 poder de lo alto, era capaz de comparar lo espiritual con lo espiritual, y de derribar las fortalezas de Satans. Los corazones eran quebrantados por la presentacin del amor de Dios, como estaba revelado en el sacrificio de su Hijo unignito, y muchos eran inducidos a preguntar: Qu debo hacer para ser salvo? Este mtodo de presentar el Evangelio caracterizaba las labores del apstol en el curso de todo su ministerio entre los gentiles. Siempre conservaba ante ellos la cruz del Calvario. "No nos predicamos a nosotros mismos -declar en los ltimos aos de su vida,sino a Jesucristo, el Seor; y nosotros vuestros siervos por Jess. Porque Dios, que mand que de las tinieblas resplandeciese la luz, es el que resplandeci en nuestros corazones, para iluminacin del conocimiento de la gloria de Dios en la faz de Jesucristo." (2 Cor. 4: 5, 6.) Los consagrados mensajeros que en los primeros das del cristianismo llevaron a un mundo moribundo las alegres nuevas de la salvacin, no permitan que ningn pensamiento de exaltacin propia echara a perder su presentacin de Cristo el crucificado. No codiciaban www.gftaognosticaespiritual.org

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ninguna autoridad ni preeminencia. Escondindose en el Salvador, exaltaban el gran plan de la salvacin, y la vida de Cristo, el autor y consumador de este plan, Cristo, el mismo ayer, hoy, y para siempre, era la nota tnica de su enseanza. Si los que hoy ensean la Palabra de Dios elevaran ms y ms la cruz de Cristo, su ministerio tendra mucho ms xito. Si los pecadores pudieran ser inducidos a dirigir una ferviente mirada a la cruz, y pudieran obtener una visin plena del Salvador crucificado, comprenderan la profundidad de la compasin de Dios y la pecaminosidad del pecado. La muerte de Cristo demuestra el gran amor de Dios por el hombre. Es nuestra garanta de salvacin. Quitarle al cristiano la cruz sera como borrar del cielo el sol. La cruz nos acerca a Dios, y nos reconcilia con l. Con la perdonadora compasin del amor de un padre, Jehov contempla los sufrimientos 171 que su Hijo soport con el fin de salvar de la muerte eterna a la familia humana, y nos acepta en el Amado. Sin la cruz, el hombre no podra unirse con el Padre. De ella depende toda nuestra esperanza. De ella emana la luz del amor del Salvador; y cuando al pie de la cruz el pecador mira al que muri para salvarle, puede regocijarse con pleno gozo; porque sus pecados son perdonados. Al postrarse con fe junto a la cruz, alcanza el ms alto lugar que pueda alcanzar el hombre. Mediante la cruz podemos saber que el Padre celestial nos ama con un amor infinito. Debemos maravillarnos de que Pablo exclamara: "Lejos est de m gloriarme, sino en la cruz de nuestro Seor Jesucristo"? (Gl. 6: 14.) Es tambin nuestro privilegio gloriarnos en la cruz, entregarnos completamente a Aquel que se entreg por nosotros. Entonces, con la luz que irradia del Calvario brillando en nuestros rostros, podemos salir para revelar esta luz a los que estn en tinieblas. 172 CAPTULO 21 En las Regiones Lejanas * HABA llegado el tiempo para que el Evangelio se predicase ms all de los confines del Asia Menor. Se estaba preparando el camino para que Pablo y sus colaboradores penetrasen en Europa. En Troas, en las mrgenes del mar Mediterrneo, "fue mostrada a Pablo de noche una visin: Un varn Macedonio se puso delante, rogndole, y diciendo: Pasa a Macedonia, y aydanos." El llamamiento era imperativo y no admita dilacin. "Y como vio la visin declara Lucas, que acompa a Pablo y Silas y Timoteo en el viaje a Europa, luego procuramos partir a Macedonia, dando por ciento que Dios nos llamaba para que les anuncisemos el evangelio. Partidos pues de Troas, vinimos camino derecho a Samotracia, y el da siguiente a Nepolis; y de all a Filipos, que es la primera ciudad de la parte de Macedonia, y una colonia." www.gftaognosticaespiritual.org

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"Y un da de sbado contina Lucas salimos de la puerta junto al ro, donde sola ser la oracin; y sentndonos, hablamos a las mujeres que se haban juntado. Entonces una mujer llamada Lidia, que venda prpura en la ciudad de Tiatira, temerosa de Dios, estaba oyendo; el corazn de la cual abri el Seor." Lidia recibi alegremente la verdad. Ella y su familia se convirtieron y bautizaron, y rog a los apstoles que se hospedaran en su casa. Cuando los mensajeros de la cruz salieron a ensear, una mujer poseda de un espritu pitnico los sigui gritando: "Estos hombres son siervos del Dios Alto, los cuales os anuncian el camino de salud. Y esto haca por muchos das." 173 Esta mujer era un agente especial de Satans, y haba dado mucha ganancia a sus amos adivinando. Su influencia haba ayudado a fortalecer la idolatra. Satans saba que se estaba invadiendo su reino, y recurri a este medio de oponerse a la obra de Dios, esperando mezclar su sofistera con las verdades enseadas por aquellos que proclamaban el mensaje evanglico. Las palabras de recomendacin pronunciadas por esta mujer eran un perjuicio para la causa de la verdad, pues distraan la mente de la gente de las enseanzas de los apstoles. Deshonraban el Evangelio; y por ellas muchos eran inducidos a creer que los hombres que hablaban con el Espritu y poder de Dios estaban movidos por el mismo espritu que esa emisaria de Satans. Durante algn tiempo, los apstoles soportaron esta oposicin; luego, bajo la inspiracin del Espritu Santo, Pablo orden al mal espritu que abandonase a la mujer. Su silencio inmediato testific de que los apstoles eran siervos de Dios, y que el demonio los haba reconocido como tales y haba obedecido su orden. Librada del mal espritu y restaurada a su sano juicio, la mujer escogi seguir a Cristo. Entonces sus amos se alarmaron por su negocio. Vieron que toda la esperanza de recibir dinero mediante sus adivinaciones haba terminado, y que su fuente de ingreso pronto desaparecera completamente si se permita a los apstoles continuar la obra del Evangelio. Muchos otros de la ciudad tenan inters en ganar dinero mediante engaos satnicos; y stos, temiendo la influencia de un poder capaz de poner fin tan eficazmente a su trabajo, levantaron un poderoso clamor contra los siervos de Dios. Llevaron a los apstoles ante los magistrados con la acusacin: "Estos hombres, siendo Judos, alborotan nuestra ciudad, y predican ritos, los cuales no nos es lcito recibir ni hacer, pues somos Romanos." Movida por un frenes de excitacin, la multitud se levant contra los discpulos. El espritu del populacho prevaleci, y 174 fue sancionado por las autoridades, quienes desgarraron los vestidos exteriores de los apstoles y ordenaron que fueran azotados. "Y despus que los hubieron herido de muchos azotes, los echaron en la crcel, mandando al www.gftaognosticaespiritual.org

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carcelero que los guardase con diligencia: el cual, recibido este mandamiento, los meti en la crcel de ms adentro; y les apret los pies en el cepo." Los apstoles sufrieron extrema tortura por causa de la penosa posicin en que fueron dejados, pero no murmuraron. En vez de eso, en la completa obscuridad y desolacin de la mazmorra, se animaron el uno al otro con palabras de oracin, y cantaban alabanzas a Dios por haber sido hallados dignos de sufrir oprobio por su causa. Sus corazones estaban alentados por un profundo y ferviente amor hacia la causa de su Redentor. Pablo pensaba en la persecucin que haba hecho sufrir a los discpulos de Cristo, y se regocijaba porque sus ojos haban sido abiertos para ver, y su corazn para sentir el poder de las gloriosas verdades que una vez despreciaba. Con asombro, los otros presos oyeron las oraciones y los cantos que salan de la crcel interior. Haban estado acostumbrados a or gritos y gemidos, maldiciones y juramentos, que rompan el silencio de la noche, pero nunca antes haban odo palabras de oracin y alabanza subir de aquella lbrega celda. Los guardianes y los presos se maravillaban, y se preguntaban quines podan ser estos hombres que, sufriendo fro, hambre y tortura, podan, sin embargo, regocijarse. Entre tanto, los magistrados volvan a sus casas felicitndose porque mediante medidas rpidas y decisivas haban sofocado el tumulto. Pero por el camino oyeron detalles adicionales sobre el carcter y la obra de los hombres que haban condenado a la flagelacin y el encarcelamiento. Vieron a la mujer que haba sido librada de la influencia satnica, y se sorprendieron por el cambio de su semblante y conducta. En lo pasado haba provocado mucha dificultad a la ciudad; ahora era tranquila y pacfica. Cuando comprendieron que con toda probabilidad 175 haban aplicado a dos inocentes el riguroso castigo de la ley romana, se indignaron consigo mismos, y decidieron ordenar por la maana que los apstoles fueran secretamente puestos en libertad y acompaados fuera de la ciudad, donde no estuvieran expuestos a la violencia de la turba. Pero mientras los hombres eran crueles y vindicativos, o criminalmente descuidados con las responsabilidades a ellos confiadas, Dios no se haba olvidado de ser misericordioso con sus siervos. Todo el cielo estaba interesado en los hombres que estaban sufriendo por amor a Cristo, y los ngeles fueron enviados a visitar la crcel. A su paso la tierra tembl. Las pesadas puertas acerrojadas de la crcel se abrieron de par en par; las cadenas y grillos cayeron de las manos y pies de los presos; y una brillante luz inund la prisin. El carcelero haba odo con asombro las oraciones y cantos de los encarcelados apstoles. Cuando los trajeron vio sus hinchadas y sangrientas heridas, y l mismo hizo asegurar sus pies en los cepos. Haba esperado or de ellos amargos gemidos e imprecaciones; pero oy en cambio cantos de gozo y alabanza. Con estos sonidos en sus www.gftaognosticaespiritual.org

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odos el carcelero haba cado en un sueo del cual fue despertado por el terremoto y el sacudimiento de las paredes de la crcel. Levantndose precipitadamente con alarma, vio con espanto que todas las puertas de la crcel estaban abiertas, y fue sobrecogido por el repentino temor de que los presos se hubiesen escapado. Record el explcito encargo con que se le haba confiado el cuidado de Pablo y Silas la noche anterior, y estaba seguro que la muerte sera el castigo de su aparente infidelidad. En la amargura de su espritu, pens que era mejor quitarse l mismo la vida que someterse a una vergonzosa ejecucin. Tomando su espada, estaba por matarse, cuando oy las alentadoras palabras de Pablo: "No te hagas ningn mal; que todos estamos aqu." Todos los hombres estaban en su sitio, contenidos por el poder de Dios ejercido por uno de los presos. 176 La severidad con que el carcelero haba tratado a los apstoles no haba despertado su resentimiento. Pablo y Silas tenan el espritu de Cristo, no el espritu de venganza. Sus corazones, llenos del amor del Salvador, no daban cabida a la malicia contra sus perseguidores. El carcelero dej caer su espada y pidiendo luz, se apresur a ir a la mazmorra interior. Quera ver qu clase de hombres eran stos que retribuan con bondad la crueldad con que haban sido tratados. Al llegar donde estaban los apstoles, postrndose ante ellos, les pidi que le perdonaran. Entonces, sacndolos al patio, les pregunt: "Seores, qu es menester que yo haga para ser salvo?" El carcelero haba temblado al ver la ira de Dios manifestada en el terremoto; cuando pens que los presos se haban escapado, haba estado dispuesto a suicidarse; pero ahora todas estas cosas le parecan insignificantes en comparacin con el nuevo y extrao terror que agitaba su mente, y con el deseo de tener la tranquilidad y alegra manifestadas por los apstoles bajo el sufrimiento y el ultraje. Vio en sus rostros la luz del cielo; saba que Dios haba intervenido milagrosamente para salvar sus vidas, y se revistieron de extraordinaria fuerza las palabras de la endemoniada: "Estos hombres son siervos del Dios Alto, los cuales os anuncian el camino de salud." Con profunda humildad pidi a los apstoles que le mostraran el camino de la vida. "Cree en el Seor Jesucristo, y sers salvo t, y tu casa contestaron ellos. Y le hablaron la palabra del Seor, y a todos los que estaban en su casa." El carcelero lav entonces las heridas de los apstoles, y les sirvi, despus de lo cual fue bautizado por ellos, con toda su casa. Una influencia santificadora se difundi entre los presos, y todos estaban dispuestos a escuchar las verdades habladas por los apstoles. Estaban convencidos que el Dios a quien estos hombres servan los haba librado milagrosamente de sus cadenas. 177

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Los habitantes de Filipos se haban aterrado grandemente por el terremoto; y cuando, por la maana, los oficiales de la crcel les dijeron a los magistrados lo que haba ocurrido durante la noche, se alarmaron, y enviaron a los alguaciles para soltar a los apstoles. Pero Pablo declar: "Azotados pblicamente sin ser condenados, siendo hombres Romanos, nos echaron en la crcel; y ahora nos echan encubiertamente? No, de cierto, sino vengan ellos y squennos." Los apstoles eran ciudadanos romanos, y era ilcito azotar a un romano, a no ser por el crimen ms flagrante, o privarlo de su libertad sin un juicio justo. Pablo y Silas haban sido encarcelados pblicamente, y se negaron ahora a ser puestos privadamente en libertad sin la debida explicacin de parte de los magistrados. Cuando se comunicaron estas palabras a las autoridades, estas se alarmaron por temor de que los apstoles se quejaran al emperador, y yendo en seguida a la crcel, pidieron disculpas a Pablo y Silas por la injusticia y crueldad que se les haba hecho, y los sacaron personalmente de la crcel y les rogaron que se fueran de la ciudad. Los magistrados teman la influencia de los apstoles sobre el pueblo, y tambin el Poder que haba intervenido en favor de esos hombres inocentes. De acuerdo con la instruccin de Cristo, los apstoles no impusieron su presencia donde no se la deseaba. "Salidos de la crcel, entraron en casa de Lidia, y habiendo visto a los hermanos, los consolaron, y se salieron." Los apstoles no consideraban intiles sus labores en Filipos. Haban afrontado mucha oposicin y persecucin; pero la intervencin de la Providencia en su favor, y la conversin del carcelero y de su familia, compensaron con creces la ignominia y el sufrimiento que haban soportado. Las noticias de su injusto encarcelamiento y de su milagrosa liberacin se difundieron por toda esa regin, y esto dio a conocer la obra de los apstoles a muchos que de otra manera no habran sido alcanzados. 178 Las labores de Pablo en Filipos tuvieron por resultado el establecimiento de una iglesia cuyos miembros aumentaban constantemente. Su celo y devocin, y sobre todo su disposicin a sufrir por causa de Cristo, ejercieron una influencia profunda y duradera en los conversos. Apreciaban altamente las preciosas verdades por las cuales los apstoles se haban sacrificado tanto, y se entregaron con sincera devocin a la causa de su Redentor. Que esta iglesia no estuvo libre de persecucin, lo revela una expresin de la carta que Pablo le escribi. Dice: "A vosotros es concedido por Cristo, no slo que creis en l, sino tambin que padezcis por l, teniendo el mismo conflicto que habis visto en m." Sin embargo, era tal su firmeza en la fe, que l declara: "Doy gracias a mi Dios en toda memoria de vosotros, siempre en todas mis oraciones haciendo oracin por todos vosotros con gozo, por vuestra comunin en el evangelio, desde el primer da hasta ahora." (Fil. 1: 29, 30, 3-5.) www.gftaognosticaespiritual.org

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Es terrible la lucha que se produce entre las fuerzas del bien y las del mal en los centros importantes donde los mensajeros de la verdad estn llamados a trabajar. "No tenemos lucha contra sangre y carne declara Pablo; sino contra principados, contra potestades, contra seores del mundo, gobernadores de estas tinieblas." (Efe. 6: 12) Hasta el fin, habr un conflicto entre la iglesia de Dios y los que estn bajo el dominio de los ngeles malos. Los primeros cristianos estaban llamados a menudo a hacer frente cara a cara a las potestades de las tinieblas. Por medio de sofistera y persecucin el enemigo se esforzaba por apartarlos de la verdadera fe. Ahora, cuando el fin de las cosas terrenales se acerca rpidamente, Satans realiza desesperados esfuerzos por entrampar al mundo. Inventa muchos planes para ocupar las mentes y apartar la atencin de las verdades esenciales para la salvacin. En todas las ciudades sus agentes estn organizando empeosamente en partidos a aquellos que se oponen a la ley de Dios. El gran engaador est tratando 179 de introducir elementos de confusin y rebelin, y los hombres se estn enardeciendo con un celo que no est de acuerdo con su conocimiento. La maldad est llegando a un grado jams antes alcanzado; no obstante, muchos ministros del Evangelio claman: "Paz y seguridad." Pero los fieles mensajeros de Dios han de seguir rpidamente adelante con su obra. Vestidos con la armadura celestial, han de avanzar intrpida y victoriosamente, sin cejar en su lucha hasta que toda alma que se halle a su alcance haya recibido el mensaje de verdad para este tiempo. 180 CAPTULO 22 Tesalnica * DESPUS de dejar a Filipos, Pablo y Silas fueron a Tesalnica. All se les dio la oportunidad de hablar a grandes congregaciones en la sinagoga juda. Su apariencia evidenciaba el vergonzoso trato recin recibido, y requera una explicacin de lo que haba sucedido. Ellos la dieron sin ensalzarse a s mismos, sino magnificando a Aquel que los haba librado. Al predicar a los tesalonicenses, Pablo apel a las profecas del Antiguo Testamento concernientes al Mesas. Cristo haba abierto en su ministerio la mente de sus discpulos a estas profecas; pues "comenzando desde Moiss, y de todos los profetas, declarbales en todas las Escrituras lo que de l decan." (Luc. 24: 27.) Pedro, al predicar a Cristo, haba sacado del Antiguo Testamento sus evidencias. Esteban haba seguido el mismo plan. Y tambin Pablo en su ministerio apelaba a las Escrituras que predecan el nacimiento, los sufrimientos, la muerte, resurreccin y ascensin de Cristo. Por el inspirado testimonio de Moiss y los profetas, probaba claramente la identidad de Jess de Nazaret como el Mesas, y mostraba que desde los das de Adn era la voz de Cristo la que haba hablado por los patriarcas y profetas. www.gftaognosticaespiritual.org

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Se haban dado profecas sencillas y especficas concernientes a la aparicin del Prometido. A Adn se le dio la seguridad de la venida del Redentor. La sentencia pronunciada contra Satans: "Enemistad pondr entre ti y la mujer, y entre tu simiente y la simiente suya; sta te herir en la cabeza, y t le herirs en el calcaar" (Gn. 3: 15 ), era para nuestros primeros padres la promesa de la redencin que iba a obrarse por Cristo. 181 A Abrahn se le dio la promesa que de su descendencia vendra el Salvador del mundo: "En tu simiente sern benditas todas las gentes de la tierra." (Gn. 22: 18.) "No dice: Y a las simientes, como de muchos; sino como de uno: Y a tu simiente, la cual es Cristo." (Gl. 3: 16.) Moiss, cerca del fin de su trabajo como jefe y maestro de Israel, profetiz claramente del Mesas venidero. "Profeta de en medio de ti declar a las huestes reunidas de Israel, de tus hermanos, como yo, te levantar Jehov tu Dios: a l oiris." Y Moiss asegur a los israelitas que Dios mismo le haba revelado esto en el monte de Horeb, diciendo: "Profeta les suscitar de en medio de sus hermanos, como t; y pondr mis palabras en su boca, y l les hablar todo lo que yo le mandare.' (Deut. 18: 15, 18.) El Mesas haba de ser del linaje real; porque en la profeca pronunciada por Jacob el Seor dijo: "No ser quitado el cetro de Jud, y el legislador de entre sus pies, hasta que venga Shiloh; y a l se congregarn los pueblos." (Gn. 49: 10.) Isaas profetiz: "Y saldr una vara del tronco de Isa, y un vstago retoar de sus races." "Inclinad vuestros odos, y venid a m; od, y vivir vuestra alma; y har con vosotros pacto eterno, las misericordias firmes de David. He aqu, que yo lo di por testigo a los pueblos, por jefe y por maestro a las naciones. He aqu, llamars a gente que no conociste, y gentes que no te conocieron corrern a ti; por causa de Jehov tu Dios, y del Santo de Israel que te ha honrado." (Isa. 11: 1; 55: 3-5.) Jeremas tambin testific del Redentor venidero como de un prncipe de la casa de David: "He aqu que vienen los das, dice Jehov, y despertar a David renuevo justo, y reinar Rey, el cual ser dichoso, y har juicio y justicia en la tierra. En sus das ser salvo Jud, e Israel habitar confiado: y ste ser su nombre que le llamarn: Jehov, justicia nuestra." Y nuevamente: "Porque as ha dicho Jehov: No faltar a David varn que se siente sobre el trono de la casa de Israel; y de los sacerdotes y levitas no faltar varn de mi presencia que ofrezca 182 holocausto, y encienda presente, y que haga sacrificio todos los das." (Jer. 23:5, 6; 33: 17, 18.) Hasta el mismo lugar del nacimiento del Mesas fue predicho as: "Mas t, Bethlehem Ephrata, pequea para ser en los millares de Jud, de ti me saldr el que ser Seor en Israel: y sus salidas son desde el principio, desde los das del siglo." (Miq. 5: 2.) www.gftaognosticaespiritual.org

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La obra que el Salvador hara en la tierra haba sido bosquejada plena y claramente: "Y reposar sobre l el espritu de Jehov; espritu de sabidura y de inteligencia, espritu de consejo y de fortaleza, espritu de conocimiento y de temor de Jehov. Y harle entender diligente en el temor de Jehov." El as ungido vendra "a predicar buenas nuevas a los abatidos, a vendar a los quebrantados de corazn, a publicar libertad a los cautivos, y a los presos abertura de la crcel; a promulgar ao de la buena voluntad de Jehov, y da de venganza del Dios nuestro; a consolar a todos los enlutados; a ordenar a Sin a los enlutados, para darles gloria en lugar de ceniza, leo de gozo en lugar del luto, manto de alegra en lugar del espritu angustiado; y sern llamados rboles de justicia, planto de Jehov, para gloria suya." (Isa. 11: 2, 3; 61: 1-3.) "He aqu mi siervo, yo le sostendr; mi escogido, en quien mi alma toma contentamiento: he puesto sobre l mi espritu, dar juicio a las gentes. No clamar, ni alzar, ni har or su voz en las plazas. No quebrar la caa cascada, ni apagar el pbilo que humeare: sacar el juicio a verdad. No se cansar, ni desmayar, hasta que ponga en la tierra juicio; y las islas esperarn su ley." ( Isa. 42: 1- 4. ) Con convincente poder, Pablo arguy, fundado en los escritos del Antiguo Testamento, que "convena que el Cristo padeciese, y resucitase de los muertos." No haba profetizado Miqueas: "Con vara herirn sobre la quijada al juez de Israel"? (Miq. 5: 1.) Y no haba profetizado de s mismo el Prometido, por medio de Isaas: "Di mi cuerpo a los heridores, y mis mejillas a los que me mesaban el cabello: no escond mi 183 rostro de las injurias y esputos"? (Isa. 50: 6.) Mediante el salmista, Cristo haba predicho el trato que iba a recibir de los hombres: "Yo soy . . . oprobio de los hombres, y desecho del pueblo. Todos los que me ven, escarnecen de m; estiran los labios, menean la cabeza, diciendo: Remtese a Jehov, lbrelo; slvele, puesto que en l se complaca." "Contar puedo todos mis huesos; ellos miran, considranme. Partieron entre s mis vestidos, y sobre mi ropa echaron suertes." "He sido extraado de mis hermanos, y extrao a los hijos de mi madre. Porque me consumi el celo de tu casa; y los denuestos de los que te vituperaban, cayeron sobre m." "La afrenta ha quebrantado mi corazn, y estoy acongojado: y esper quien se compadeciese de m, y no lo hubo: y consoladores, y ninguno hall." (Sal. 22: 6-8, 17, 18; 69: 8, 9, 20.) Cun inconfundiblemente claras eran las profecas de Isaas respecto a los sufrimientos y la muerte de Cristo! "Quin ha credo a nuestro anuncio? pregunta el profeta y sobre quin se ha manifestado el brazo de Jehov? Y subir cual renuevo delante de l, y como raz de tierra seca: no hay parecer en l, ni hermosura: verlo hemos, mas sin atractivo para que le deseemos. Despreciado y desechado entre los hombres, varn de dolores, experimentado en quebranto: y como que escondimos de l el rostro, fue menospreciado, y no lo estimamos. www.gftaognosticaespiritual.org

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"Ciertamente llev l nuestras enfermedades, y sufri nuestros dolores; y nosotros le tuvimos por azotado, por herido de Dios y abatido. Mas l herido fue por nuestras rebeliones, molido por nuestros pecados: el castigo de nuestra paz sobre l; y por su llaga fuimos nosotros curados. "Todos nosotros nos descarriamos como ovejas, cada cual se apart por su camino: mas Jehov carg en l el pecado de todos nosotros. Angustiado l, y afligido, no abri su boca: como cordero fue llevado al matadero; y como oveja delante de sus trasquiladores, enmudeci, y no abri su boca. De la crcel y del juicio fue quitado; y su generacin quin la 184 contar? Porque cortado fue de la tierra de los vivientes; por la rebelin de mi pueblo fue herido." (Isa. 53: 1-8.) Aun la forma de su muerte haba sido prefigurada. Como la serpiente de metal haba sido levantada en el desierto, as iba a ser levantado el Redentor venidero, para que "todo aquel que en l cree, no se pierda, mas tenga vida eterna." (Juan 3: 16.) "Y le preguntarn: Qu heridas son stas en tus manos? Y l responder: Con ellas fu herido en casa de mis amigos." (Zac. 13: 6 ) "Dispsose con los impos su sepultura, mas con los ricos fue en su muerte; porque nunca hizo l maldad, ni hubo engao en su boca. Con todo eso Jehov quiso quebrantarlo, sujetndole a padecimiento." (Isa. 53: 9, 10.) Pero el que iba a sufrir la muerte a manos de hombres impos, se levantara de nuevo como un vencedor del pecado y del sepulcro. Bajo la inspiracin del Todopoderoso, el dulce cantor de Israel haba dado testimonio de las glorias de la maana de la resurreccin. "Tambin mi carne proclam alegremente reposar segura. Porque no dejars mi alma en el sepulcro; ni permitirs que tu santo vea corrupcin." (Sal. 16: 9,10.) Pablo mostr cun estrechamente haba ligado Dios el servicio de los sacrificios con las profecas relativas a Aquel que iba a ser llevado como cordero al matadero. El Mesas iba a dar su vida como "expiacin por el pecado." Mirando hacia adelante a travs de los siglos las escenas de la expiacin del Salvador, el profeta Isaas haba testificado que el Cordero de Dios "derram su vida hasta la muerte, y fue contado con los perversos, habiendo l llevado el pecado de muchos, y orado por los transgresores." (Isa. 53: 7, 10, 12.) El Salvador profetizado haba de venir, no como un rey temporal, para librar a la nacin juda de opresores terrenales, sino como hombre entre los hombres, para vivir una vida de pobreza y humildad, y para ser al fin despreciado, rechazado y muerto. El Salvador predicho en las Escrituras del Antiguo 185 Testamento haba de ofrecerse a s mismo como sacrificio en favor de la especie cada, cumpliendo as todos los requerimientos de la ley www.gftaognosticaespiritual.org

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quebrantada. En l los sacrificios tpicos iban a encontrar la realidad prefigurada, y su muerte de cruz iba a darle significado a toda la economa juda. Pablo habl a los judos tesalonicenses de su celo anterior por la ley ceremonial, y del asombroso suceso que le haba ocurrido junto a las puertas de Damasco. Antes de su conversin haba confiado en una piedad heredada, una falsa esperanza. Su fe no haba estado anclada en Cristo; en vez de eso, haba confiado en formas y ceremonias. Su celo por la ley haba estado desvinculado de la fe en Cristo, y no tena ningn valor. Mientras se vanagloriaba de ser intachable en el cumplimiento de los requerimientos de la ley, haba rechazado a Aquel que daba valor a la ley. Pero al convertirse, todo haba cambiado. Jess de Nazaret, a quien haba estado persiguiendo en la persona de sus santos, se le apareci como el Mesas prometido. El perseguidor le vio como el Hijo de Dios que haba venido a la tierra en cumplimiento de las profecas, y en cuya vida se cumplan todas las especificaciones de los Escritos Sagrados. Mientras Pablo proclamaba con santa audacia el Evangelio en la sinagoga de Tesalnica, se derramaron raudales de luz sobre el verdadero significado de los ritos y ceremonias relacionados con el servicio del tabernculo. Condujo el pensamiento de sus oyentes ms all del servicio terrenal y del ministerio de Cristo en el santuario celestial, al tiempo cuando, habiendo completado su obra mediadora, Cristo volver con poder y grande gloria y establecer su reino en la tierra. Pablo crea en la segunda venida de Cristo. Tan clara y vigorosamente present las verdades concernientes a este suceso, que ellas hicieron en la mente de muchos que oan una impresin que nunca se borr. Por tres sbados sucesivos Pablo predic a los tesalonicenses, razonando con ellos de las Escrituras en cuanto a la vida, 186 muerte, resurreccin, mediacin, y gloria futura de Cristo, el Cordero "muerto desde el principio del mundo." (Apoc. 13: 8.) Ensalz a Cristo, el debido entendimiento de cuyo ministerio es la llave que abre las Escrituras del Antiguo Testamento y da acceso a sus ricos tesoros. Cuando se proclamaron as las verdades del Evangelio en Tesalnica con gran poder, se cautiv la atencin de grandes congregaciones. "Y algunos de ellos creyeron, y se juntaron con Pablo y Silas; y de los Griegos religiosos grande multitud, y mujeres nobles no pocas." Como en los lugares adonde fueron anteriormente, los apstoles tropezaron aqu con acrrima oposicin. "Los Judos que eran incrdulos," tuvieron "celos." Estos judos no contaban entonces con el favor del poder romano, porque no mucho antes haban provocado una insurreccin en Roma. Eran mirados con suspicacia, y su libertad era restringida en cierta medida. Vieron ahora una oportunidad para aprovecharse de las circunstancias, a fin www.gftaognosticaespiritual.org

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de rehabilitarse, y al mismo tiempo arrojar oprobio sobre los apstoles y sobre los conversos al cristianismo. Se proponan hacer esto unindose con "algunos ociosos, malos hombres," por medio de los cuales lograron alborotar la ciudad. Con la esperanza de encontrar a los apstoles, asaltaron "la casa de Jasn;" pero no hallaron a Pablo ni a Silas. Y "no hallndolos," la turba, en su loco chasco, "trajeron a Jasn, y a algunos hermanos a los gobernadores de la ciudad, dando voces: Estos que alborotan el mundo, tambin han venido ac; a los cuales Jasn ha recibido; y todos stos hacen contra los decretos de Csar, diciendo que hay otro rey, Jess." Como no se hall a Pablo ni a Silas, los magistrados pusieron bajo fianza a los creyentes acusados, para mantener la paz. Temiendo violencias adicionales, "los hermanos, luego de noche, enviaron a Pablo y a Silas a Berea." Los que ensean hoy verdades poco populares no necesitan desanimarse si en ocasiones no son recibidos ms favorablemente, 187 aun por los que pretenden ser cristianos, de lo que lo fueron Pablo y sus colaboradores por la gente entre la cual trabajaron. Los mensajeros de la cruz deben velar y orar, y seguir adelante con fe y nimo, trabajando siempre en el nombre de Jess. Deben exaltar a Cristo como el mediador del hombre en el santuario celestial, en quien se concentraban todos los sacrificios de la dispensacin del Antiguo Testamento, y por cuyo sacrificio expiatorio los transgresores de la ley de Dios pueden hallar paz y perdn. 188 CAPTULO 23 Berea y Atenas * EN BEREA Pablo encontr judos que estaban dispuestos a investigar las verdades que enseaba. El informe de Lucas declara de ellos: "Y fueron stos ms nobles que los que estaban en Tesalnica, pues recibieron la palabra con toda solicitud, escudriando cada da las Escrituras, si estas cosas eran as. As que creyeron muchos de ellos; y mujeres Griegas de distincin, y no pocos hombres." La mente de los bereanos no estaba estrechada por el prejuicio. Estaban dispuestos a investigar la verdad de la doctrina presentada por los apstoles. Estudiaban la Biblia, no por curiosidad, sino para aprender lo que se haba escrito concerniente al Mesas prometido. Investigaban diariamente los relatos inspirados; y al comparar escritura con escritura, los ngeles celestiales estaban junto a ellos, iluminando sus mentes e impresionando sus corazones. Doquiera se proclaman las verdades del Evangelio, aquellos que desean sinceramente hacer lo recto son inducidos a escudriar diligentemente las Escrituras. Si en las escenas finales de la historia terrenal, aquellos a quienes se proclaman las verdades www.gftaognosticaespiritual.org

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probatorias siguieran el ejemplo de los bereanos, escudriando diariamente las Escrituras, comparando con la Palabra de Dios los mensajes que se les dan, habra un gran nmero de leales a los preceptos de la ley de Dios donde ahora hay comparativamente pocos. Pero cuando las verdades impopulares de la Biblia se presentan, muchos se niegan a hacer esta investigacin. Aunque no pueden contradecir las claras enseanzas de las Escrituras, manifiestan, sin embargo, extrema 189 indisposicin a estudiar las evidencias ofrecidas. Algunos arguyen que aunque estas doctrinas sean en verdad ciertas, importa poco que ellos acepten o no la nueva luz; y se aferran a fbulas agradables por las cuales el enemigo suele extraviar las almas. As sus mentes son cegadas por el error y ellos se separan del cielo. Todos sern juzgados de acuerdo con la luz que se les ha dado. El Seor enva sus embajadores con un mensaje de salvacin, y a aquellos que lo oyen los har responsables de la manera en que tratan las palabras de sus siervos. Los que buscan sinceramente la verdad harn una investigacin cuidadosa, a la luz de la Palabra de Dios, de las doctrinas que se les presentan. Los judos incrdulos de Tesalnica, llenos de celo y odio hacia los apstoles, y no conformes con haberlos ahuyentado de su ciudad, los siguieron a Berea y despertaron contra ellos las pasiones excitables de la clase inferior. Temiendo que se hiciese violencia a Pablo si permaneca all, los hermanos le enviaron a Atenas, acompaado por algunos de los bereanos que acababan de aceptar la fe. De ciudad en ciudad sufran persecucin los maestros de la verdad. Los enemigos de Cristo no podan impedir el progreso del Evangelio; pero s, lograban dificultar extraordinariamente la obra de los apstoles. Con todo, frente a la oposicin y a los conflictos, Pablo avanzaba firmemente, determinado a realizar el propsito de Dios como se le haba revelado en la visin de Jerusaln: "Ve, porque yo te tengo que enviar lejos a los Gentiles." (Hech. 22: 21.) La apresurada partida de Pablo de Berea le priv de la oportunidad que pensaba tener de visitar a los hermanos de Tesalnica. Al llegar a Atenas, el apstol envi de vuelta a algunos de los hermanos bereanos para que les dijeran a Silas y Timoteo que se reuniesen con l inmediatamente. Timoteo haba ido a Berea antes que Pablo partiera, y haba quedado con Silas para 190 continuar la obra tan bien comenzada all, y para instruir a los nuevos conversos en los principios de la fe. La ciudad de Atenas era la metrpoli del paganismo. All Pablo no se encontr con un populacho ignorante y crdulo como en Listra, sino con gente famosa por su inteligencia y cultura. Por doquiera se vean estatuas de sus dioses y de los hroes deificados de la historia y la poesa, mientras magnficas esculturas y pinturas representaban la gloria nacional y el culto popular de las deidades paganas. Los sentidos de la gente se extasiaban www.gftaognosticaespiritual.org

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con la belleza y el esplendor del arte. Por doquiera los santuarios y templos, que representaban gastos incalculables, levantaban sus macizas formas. Las victorias de las armas y los hechos de hombres clebres eran conmemorados mediante esculturas, altares e inscripciones. Todo esto converta a Atenas en una vasta galera de arte. Cuando Pablo vio la hermosura y grandeza que lo rodeaban, y la ciudad enteramente entregada a la idolatra, su espritu se llen de celo por Dios, a quien vea deshonrado por todas partes; y su corazn se llen de compasin por la gente de Atenas, que, no obstante su cultura intelectual, no conoca al Dios verdadero. El apstol no se engaaba por lo que vea en ese centro del saber. Su naturaleza espiritual estaba tan despierta a los atractivos de las cosas celestiales, que el gozo y la gloria de las riquezas que no perecern nunca, invalidaban a sus ojos la pompa y el esplendor que lo rodeaban. Al ver la magnificencia de Atenas, comprenda su poder seductor para los amantes del arte y de la ciencia, y qued profundamente impresionada su mente por la importancia de la obra que tena por delante. En esta gran ciudad, donde no se adoraba a Dios, Pablo se senta oprimido por un sentimiento de soledad; y anhelaba la simpata y la ayuda de sus colaboradores. En cuanto se refera a la amistad humana, se senta completamente solo. Lo expresa en su Epstola a los Tesalonicenses al decir: "Acordamos quedarnos solos en Atenas." (1 Tes. 3: 1.) Delante de l 191 se presentaban obstculos que parecan insuperables, haciendo casi desesperada para l la tentativa de alcanzar los corazones de la gente. Mientras esperaba a Silas y Timoteo, Pablo no estaba ocioso. "Disputaba en la sinagoga con los Judos y religiosos; y en la plaza cada da con los que le ocurran." Pero su principal labor era proclamar las nuevas de la salvacin a aquellos que no tenan un concepto claro de Dios y de su propsito en favor de la especie cada. El apstol haba de encontrarse pronto con el paganismo en su forma ms sutil y seductora. Los grandes hombres de Atenas no tardaron en enterarse de la presencia en su ciudad de un maestro singular, que estaba presentando a las gentes doctrinas nuevas y extraas. Algunos de esos hombres buscaron a Pablo, y entablaron conversacin con l. Pronto una multitud de oyentes se reuni en torno de ellos. Algunos estaban listos para ridiculizar al apstol como a uno muy inferior a ellos tanto social como intelectualmente, y sos dijeron con mofa: "Qu quiere decir este palabrero?" Otros, "porque les predicaba a Jess y la resurreccin," dijeron: "Parece que es predicador de nuevos dioses." Entre aquellos que se encontraron con Pablo en la plaza, haba "algunos filsofos de los Epicreos y de los Estoicos;" pero stos, y todos los dems que trataron con l, vieron pronto que tena un caudal de conocimiento aun mayor que el de ellos. Sus facultades intelectuales imponan el respeto de los letrados; mientras su fervor, su lgico razonamiento www.gftaognosticaespiritual.org

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y el poder de su oratoria llamaban la atencin de todo su auditorio. Sus oyentes reconocieron el hecho de que no era un novicio, sino un hombre capaz de hacer frente a todas las clases de argumentos convincentes en defensa de la doctrina que enseaba. As el apstol permaneci impvido, haciendo frente a sus opositores en su propio terreno, haciendo frente a la lgica con la lgica, a la filosofa con la filosofa, a la elocuencia con la elocuencia. Sus oponentes paganos le llamaron la atencin a la suerte de Scrates, quien por haber predicado dioses extraos, haba 192 sido condenado a muerte; y aconsejaron a Pablo que no arriesgara su vida de la misma manera. Pero los discursos del apstol cautivaron la atencin del pueblo, y su sabidura sin afectacin les impona respeto y admiracin. No fue reducido al silencio por la ciencia o la irona de los filsofos; convencidos de que estaba resuelto a cumplir su cometido entre ellos y, bajo cualquier riesgo, dar su mensaje, decidieron darle una justa audiencia. De consiguiente, lo condujeron al Aerpago. Este era uno de los puntos ms sagrados de toda Atenas, y sus recuerdos y asociaciones inducan a considerarlo con supersticiosa reverencia que, en la mente de algunos, se converta en terror. Era en este lugar donde los asuntos relacionados con la religin eran a menudo considerados cuidadosamente por hombres que actuaban como jueces finales en todo lo de mayor importancia moral, tanto como en asuntos civiles. Aqu, lejos del ruido y la bulla de las atestadas vas pblicas, del tumulto de la promiscua discusin, el apstol podra ser odo sin interrupcin. Se reunieron en derredor de l poetas, artistas y filsofos los doctos y sabios de Atenas, quienes se dirigieron as a l: "Podremos saber qu sea esta nueva doctrina que dices? Porque pones en nuestros odos unas nuevas cosas: queremos pues saber qu quiere ser esto." En esta hora de solemne responsabilidad, el apstol estaba sereno y dueo de s. Su corazn estaba cargado con un mensaje importante, y las palabras que brotaron de sus labios convencieron a sus oyentes de que no era un ocioso palabrero. "Varones Atenienses dijo en todo os veo como ms supersticiosos; porque pasando y mirando vuestros santuarios, hall tambin un altar en el cual estaba esta inscripcin: AL DIOS NO CONOCIDO. Aquel pues, que vosotros honris sin conocerle, a ste os anuncio yo." Con toda su inteligencia y conocimiento general, no conocan al Dios que haba creado el universo. Sin embargo, algunos de ellos deseaban tener mayor luz. Los tales buscaban el Infinito. 193 Con la mano extendida hacia el templo cuajado de dolos, Pablo derram la carga de su alma y expuso la falacia de la religin de los atenienses. Sus ms sabios oyentes estaban asombrados al escuchar su razonamiento. Demostr que estaba familiarizado con sus obras de arte, su literatura y su religin. Sealando sus estatuas e dolos, declar que Dios no poda ser asemejado con formas de invencin humana. Esas imgenes esculpidas no www.gftaognosticaespiritual.org

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podan, en el sentido ms dbil, representar la gloria de Jehov. Les record que las imgenes no tenan vida, sino que eran manejadas por el poder humano. Se movan solamente cuando las manos del hombre las movan; por lo tanto, los que las adoraban eran en todo sentido superiores a los objetos de adoracin. Pablo dirigi la mente de sus idlatras oyentes ms all de los lmites de su falsa religin a un verdadero concepto de la Deidad, que haban titulado: "Dios no conocido." Este Ser, a quien ahora les declaraba, no dependa del hombre, ni necesitaba que las manos humanas aadiesen nada a su poder y gloria. La gente se llen de admiracin por el fervor de Pablo y su lgica exposicin de los atributos del Dios verdadero: su poder creador y la existencia de su providencia predominante. Con ardiente y frvida elocuencia, el apstol declar: "El Dios que hizo el mundo y todas las cosas que en l hay, ste, como sea Seor del cielo y de la tierra, no habita en templos hechos de manos, ni es honrado con manos de hombres, necesitado de algo; pues l da a todos vida, y respiracin, y todas las cosas." Los cielos no eran bastante grandes para contener a Dios, cunto menos los templos hechos por manos humanas. En aquella poca de castas, cuando a menudo no se reconocan los derechos de los hombres, Pablo present la gran verdad de la fraternidad humana, declarando que Dios "de una sangre ha hecho todo el linaje de los hombres, para que habitasen sobre toda la faz de la tierra." A la vista de Dios, todos son iguales. Cada ser humano debe suprema lealtad al Creador. Luego el apstol mostr cmo, a travs de todo el trato de Dios 194 con el hombre, su propsito de misericordia y gracia corre como un hilo de oro. El "les ha prefijado el orden de los tiempos, y los trminos de la habitacin de ellos; para que buscasen a Dios, si en alguna manera, palpando, le hallen; aunque cierto no est lejos de cada uno de nosotros." Sealando a los nobles exponentes de la humanidad que le rodeaban, con palabras tomadas de un poeta suyo pint al Dios infinito como a un Padre cuyos hijos eran. "En l vivimos, y nos movemos, y somos declar; como tambin algunos de vuestros poetas dijeron: Porque linaje de ste somos tambin. Siendo pues linaje de Dios, no hemos de estimar la Divinidad ser semejante a oro, o a plata, o a piedra, escultura de artificio o de imaginacin de hombres. "Empero Dios, habiendo disimulado los tiempos de esta ignorancia, ahora denuncia a todos los hombres en todos los lugares que se arrepientan." En los siglos de obscuridad que haban precedido al advenimiento de Cristo, el Gobernante divino haba pasado por alto la idolatra de los paganos; pero ahora, mediante su Hijo, haba enviado a los hombres la luz de la verdad; y esperaba que todos se arrepintieran para salvacin, no solamente los pobres y humildes, sino tambin los orgullosos filsofos y prncipes de la tierra. "Por cuanto ha establecido un da, en el cual ha de juzgar al mundo con justicia, por aquel varn al cual determin; dando fe a todos con haberle levantado de los muertos." Al hablar Pablo de la www.gftaognosticaespiritual.org

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resurreccin de los muertos, "unos se burlaban, y otros decan: Te oiremos acerca de esto otra vez." As terminaron las labores del apstol en Atenas, el centro de la cultura pagana; porque los atenienses, aferrndose insistentemente a su idolatra, se apartaron de la luz de la religin verdadera. Cuando un pueblo est plenamente satisfecho con sus propias realizaciones, poco puede esperarse de l. Aunque se vanagloriaban de su saber y refinamiento, los atenienses se estaban corrompiendo cada vez ms, y contentndose cada vez ms con los vagos misterios de la idolatra. 195 Entre los que escucharon las palabras de Pablo haba algunos en cuyas mentes produjeron conviccin las verdades presentadas; pero no quisieron humillarse para reconocer a Dios y aceptar el plan de la salvacin. Ninguna elocuencia de palabras, ni fuerza de argumentos, puede convertir al pecador. Slo el poder de Dios puede aplicar la verdad al corazn. El que se aparta persistentemente de este poder no puede ser alcanzado. Los griegos buscaban sabidura; sin embargo, el mensaje de la cruz era locura para ellos porque estimaban su propia sabidura ms que la que viene de lo alto. En su orgullo de intelectual y humana sabidura puede hallarse la razn por la cual el mensaje evanglico tuvo comparativamente poco xito entre los atenienses. Los sabios segn el mundo que acudan a Cristo como pobres y perdidos pecadores, llegarn a ser sabios para salvacin; pero aquellos que acudan como hombres distinguidos, enalteciendo su propia sabidura, no recibirn la luz y conocimiento que slo l puede dar. As afront Pablo el paganismo de sus das. Sus labores en Atenas no fueron totalmente intiles. Dionisio, uno de los ciudadanos ms eminentes, y algunos otros, aceptaron el mensaje evanglico, y se unieron plenamente con los creyentes. La inspiracin nos ha dado esta vislumbre de la vida de los atenienses, que, con todo su conocimiento, refinamiento y arte, estaban sin embargo sumidos en el vicio, para que pudiera verse cmo Dios, mediante su siervo, reprendi la idolatra y los pecados de un pueblo orgulloso y confiado en s mismo. Las palabras del apstol y la descripcin de su actitud y del ambiente que lo rodeaba, como los traza la pluma inspirada, haban de transmitirse a todas las generaciones venideras como testimonio de su firme confianza, su valor en la soledad y adversidad, as como de la victoria ganada en favor del cristianismo en el mismo corazn del paganismo. Las palabras de Pablo contienen un tesoro de conocimiento para la iglesia. Estaba en una posicin desde donde hubiera 196 podido fcilmente decir algo que irritara a sus orgullosos oyentes y lo metiera en dificultad. Si su discurso hubiera sido un ataque directo contra sus dioses y los grandes hombres de la ciudad, hubiera estado expuesto a sufrir la suerte de Scrates. Pero con un tacto nacido del amor divino, apart cuidadosamente sus www.gftaognosticaespiritual.org

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mentes de las deidades paganas, y les revel el Dios verdadero, que era desconocido para ellos. Hoy da las verdades de las Escrituras deben presentarse a los grandes del mundo, a fin de que puedan escoger entre obedecer a la ley de Dios y servir al prncipe del mal. Dios les presenta la verdad eterna, la verdad que los har sabios para la salvacin; pero no los obliga a aceptarla. Si se apartan de ella, los abandona a sus propios medios, para que se llenen con los frutos de sus propias obras. "Porque la palabra de la cruz es locura a los que se pierden; mas a los que se salvan, es a saber, a nosotros, es potencia de Dios. Porque est escrito: Destruir la sabidura de los sabios, y desechar la inteligencia de los entendidos." "Antes lo necio del mundo escogi Dios, para avergonzar a los sabios; y lo flaco del mundo escogi Dios, para avergonzar lo fuerte; y lo vil del mundo y lo menospreciado escogi Dios, y lo que no es, para deshacer lo que es." (1 Cor. 1: 18, 19, 27, 28.) Muchos de los mayores eruditos y estadistas, los ms eminentes hombres del mundo, se apartarn en estos ltimos das de la luz, porque el mundo con toda su sabidura no conoce a Dios. No obstante, los siervos de Dios han de aprovechar toda oportunidad para comunicar la verdad a estos hombres. Algunos reconocern su ignorancia de las cosas divinas y ocuparn un lugar como humildes aprendices a los pies de Jess, el gran Maestro. En todo esfuerzo por alcanzar a las clases altas, el obrero de Dios necesita fe firme. Las apariencias pueden ser desalentadoras; pero en la hora ms obscura se recibe luz de lo alto. La fuerza de los que aman y sirven a Dios se renovar da tras da. El entendimiento del Infinito se coloca a su servicio, de modo que al realizarse sus propsitos no yerren. Mantengan 197 firme estos obreros el principio de su confianza hasta el fin, recordando que la luz de la verdad de Dios ha de brillar en medio de las tinieblas que envuelven nuestro mundo. No debe haber desaliento en relacin con el servicio de Dios. La fe de los obreros consagrados ha de soportar todas las pruebas a que tenga que hacer frente. Dios puede y quiere conceder a sus siervos toda la fuerza que necesitan, y darles la sabidura que sus variadas necesidades demanden. El har ms que cumplir las ms altas expectaciones de los que confan en l. 198 CAPTULO 24 Corinto * DURANTE el primer siglo de la era cristiana, Corinto era una de las ciudades principales, no slo de Grecia, sino del mundo. Griegos, judos, romanos y viajeros de todos los pases, llenaban las calles, empeados afanosamente en los negocios y los placeres. Era un gran centro comercial, situado a fcil acceso de todas partes del Imperio Romano, un lugar importante donde establecer monumentos para Dios y su verdad.

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Entre los judos que se haban establecido en Corinto, se contaban Aquila y Priscila, quienes ms tarde se distinguieron como fervientes obreros de Cristo. Al reconocer el carcter de esas personas, Pablo "pos con ellos." En el mismo comienzo de sus labores en este centro de trnsito, Pablo vio por doquiera serios obstculos al progreso de su obra. La ciudad estaba casi completamente entregada a la idolatra. Venus era la deidad favorita; y con el culto de Venus se asociaban muchos ritos y ceremonias desmoralizadores. Los corintios haban llegado a destacarse, aun entre los paganos, por su grosera inmoralidad. Parecan pensar o preocuparse poco fuera de los placeres y alegras frvolas de la hora. Al predicar el Evangelio en Corinto, el apstol sigui un plan diferente que en Atenas. Mientras estuvo en ese lugar, trat de adaptar su estilo al carcter de su auditorio; trat de hacer frente a la lgica con la lgica, a la ciencia con la ciencia, a la filosofa con la filosofa. Al pensar en el tiempo as usado, y darse cuenta de que su enseanza en Atenas haba producido slo poco fruto, decidi seguir otro plan de accin en Corinto, en sus esfuerzos por cautivar la atencin de los despreocupados 199 e indiferentes. Resolvi evitar todas las discusiones y argumentos complicados, y no "saber algo" entre los corintios, "sino a Jesucristo, y a ste crucificado." Iba a predicarles, no "con palabras persuasivas de humana sabidura, mas con demostracin del Espritu y de poder."(1 Cor. 2: 2,4.) Jess, a quien Pablo estaba por presentar ante los griegos de Corinto como el Cristo, era un judo de humilde origen, criado en una ciudad proverbial por su iniquidad. Haba sido rechazado por su propia nacin, y crucificado al fin como malhechor. Los griegos crean que se necesitaba elevar al gnero humano; pero consideraban el estudio de la filosofa y la ciencia como el nico medio capaz de lograr la verdadera elevacin y honor. Podra Pablo inducirlos a creer que la fe en el poder de este obscuro judo elevara y ennoblecera toda facultad del ser humano? En el pensamiento de las multitudes que viven hoy la cruz del Calvario est rodeada de sagrados recuerdos. Se relacionan con las escenas de la crucifixin sagradas asociaciones. Pero en los das de Pablo, la cruz se consideraba con sentimientos de repulsin y horror. El ensalzar como Salvador de la humanidad a uno que haba muerto en la cruz provocara naturalmente el ridculo y la oposicin. Pablo saba bien cmo sera considerado su mensaje tanto por los judos como por los griegos de Corinto. "Nosotros predicamos a Cristo crucificado confes l, a los Judos ciertamente tropezadero, y a los Gentiles locura." (1 Cor. 1: 23.) Entre sus oyentes judos haba muchos a quienes encolerizara el mensaje que l estaba por proclamar. Y a juicio de los griegos, sus palabras seran absurda locura. Sera considerado mentalmente dbil por tratar de mostrar cmo la cruz podra tener alguna relacin con la elevacin del gnero humano o la salvacin de la humanidad. www.gftaognosticaespiritual.org

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Pero para Pablo, la cruz era el nico objeto de supremo inters. Desde que fuera contenido en su carrera de persecucin contra los seguidores del crucificado Nazareno, no haba 200 cesado de gloriarse en la cruz. En aquel entonces se le haba dado una revelacin del infinito amor de Dios, segn se revelaba en la muerte de Cristo; y se haba producido en su vida una maravillosa transformacin que haba puesto todos sus planes y propsitos en armona con el cielo. Desde aquella hora haba sido un nuevo hombre en Cristo. Saba por experiencia personal que una vez que un pecador contempla el amor del Padre, como se lo ve en el sacrificio de su Hijo, y se entrega a la influencia divina, se produce un cambio de corazn, y Cristo es desde entonces todo en todo. En ocasin de su conversin, Pablo se llen de un vehemente deseo de ayudar a sus semejantes a contemplar a Jess de Nazaret como el Hijo del Dios vivo, poderoso para transformar y salvar. Desde entonces dedic enteramente su vida al esfuerzo de pintar el amor y el poder del Crucificado. Su gran corazn simpatizaba con todas las clases sociales. "A Griegos y a brbaros declaraba, a sabios y a no sabios soy deudor." (Rom. 1: 14.) El amor por el Seor de gloria, a quien haba perseguido tan implacablemente en la persona de sus santos, era el principio propulsor de su conducta, su fuerza motriz. Si alguna vez su ardor en la senda del deber flaqueaba, una mirada a la cruz y al asombroso amor all revelado, bastaba para inducirlo a ceirse los lomos de su entendimiento y avanzar en la senda de la abnegacin. Contemplad al apstol predicando en la sinagoga de Corinto, razonando de las escrituras de Moiss y los profetas, y conduciendo a sus oyentes al advenimiento del Mesas prometido. Escuchad mientras explica claramente la obra del Redentor como el gran sumo sacerdote de la humanidad: el que por el sacrificio de su propia vida haba de expiar el pecado una vez por todas, y emprender entonces su ministerio en el santuario celestial. Se hizo entender a los oyentes de Pablo que el Mesas cuyo advenimiento haban anhelado, haba venido ya; que su muerte era la realidad prefigurada por todas las ofrendas de los sacrificios, y que su ministerio en el santuario celestial 201 era el gran objeto que arrojaba su sombra hacia atrs y aclaraba el ministerio del sacerdocio judo. Pablo testific "a los Judos que Jess era el Cristo." Por las Escrituras del Antiguo Testamento, mostr que de acuerdo con las profecas y la expectacin universal de los judos, el Mesas iba a ser del linaje de Abrahn y de David; entonces traz la descendencia de Jess desde el patriarca Abrahn a travs del real salmista. Ley el testimonio de los profetas en cuanto al carcter y la obra del Mesas prometido, y su recepcin y trato en la tierra. Luego demostr que todas estas predicciones se haban cumplido en la vida, el ministerio y la muerte de Jess de Nazaret. Pablo seal que Cristo haba venido a ofrecer la salvacin primero a la nacin que aguardaba la venida del Mesas como la consumacin y gloria de su existencia nacional. www.gftaognosticaespiritual.org

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Pero esa nacin haba rechazado a Aquel que le hubiera dado vida, y haba escogido otro gua cuyo reino acabara en la muerte. Se esforz por presentar a sus oyentes el hecho de que slo el arrepentimiento poda salvar a la nacin de la ruina inminente. Revel la ignorancia de sta concerniente al significado de las Escrituras, cuya presunta plena comprensin constitua su principal jactancia y gloria. Reprendi su mundanalidad, su amor a la posicin social, a los ttulos, a la exhibicin, y su desmedido egosmo. Con el poder del Espritu, Pablo relat la historia de su propia milagrosa conversin, y de su confianza en las Escrituras del Antiguo Testamento, que se haban cumplido tan plenamente en Jess de Nazaret. Habl con solemne fervor, y sus oyentes no pudieron sino percibir que amaba con todo su corazn al crucificado y resucitado Salvador. Vieron que su mente se concentraba en Cristo, y que toda su vida estaba vinculada con su Seor. Tan impresionantes fueron sus palabras, que solamente aquellos que estaban llenos del ms amargo odio contra la religin cristiana pudieron quedar sin conmoverse por ellas. 202 Pero los judos de Corinto cerraron sus ojos a la evidencia tan claramente presentada por el apstol, y rehusaron escuchar sus llamamientos. El mismo espritu que los haba inducido a rechazar a Cristo, los llen de ira y furia contra su siervo, y si Dios no le hubiera protegido especialmente, para que continuase llevando el mensaje evanglico a los gentiles, le habran ultimado. "Mas contradiciendo y blasfemando ellos, les dijo, sacudiendo sus vestidos: Vuestra sangre sea sobre vuestra cabeza; yo, limpio; desde ahora me ir a los Gentiles. Y partiendo de all, entr en casa de uno llamado Justo, temeroso de Dios, la casa del cual estaba junto a la sinagoga." Silas y Timoteo "vinieron de Macedonia" para ayudar a Pablo, y juntos trabajaron por los gentiles. A los paganos, tanto como a los judos, Pablo y sus compaeros predicaron a Cristo como el Salvador de la humanidad cada. Evitando razonamientos complicados y rebuscados, los mensajeros de la cruz se espaciaron en los atributos del Creador del mundo, supremo Gobernante del universo. Con corazones rebosantes de amor hacia Dios y su Hijo, invitaron a los paganos a contemplar el infinito sacrificio hecho en favor del hombre. Saban que si aquellos que haban andado mucho tiempo a tientas en las tinieblas del paganismo pudieran tan slo ver la luz que irradiaba de la cruz del Calvario, seran atrados al Redentor. "Y yo, si fuere levantado de la tierra, a todos traer a m mismo," haba declarado el Salvador. (Juan 12: 32.) Los obreros evanglicos de Corinto comprendan los terribles peligros que amenazaban a las almas de aquellos por quienes trabajaban; y con conciencia de la responsabilidad que descansaba sobre ellos, presentaban la verdad como es en Jess. Claro, sencillo y decidido era su mensaje: sabor de vida para vida, o de muerte para muerte. Y no slo en sus palabras, sino en su vida diaria, se revelaba el Evangelio. Los ngeles www.gftaognosticaespiritual.org

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cooperaban con ellos, y la gracia y el poder de Dios se manifestaban en la conversin de muchos. "Crispo, el prepsito de la sinagoga, 203 crey al Seor con toda su casa; y muchos de los Corintios oyendo crean, y eran bautizados." El odio con que los judos haban considerado siempre a los apstoles se intensific ahora. La conversin y el bautismo de Crispo tuvo por efecto exasperar en vez de convencer a estos obstinados oponentes. No podan presentar argumentos que refutasen la predicacin de Pablo; y por falta de evidencias tales, recurrieron al engao y al ataque malicioso. Blasfemaron el Evangelio y el nombre de Jess. En su ciega ira, no haba para ellos palabras demasiado amargas ni ardid demasiado bajo. No podan negar que Cristo haba obrado milagros, pero declaraban que los haba realizado por el poder de Satans, y afirmaban osadamente que las maravillosas obras realizadas por Pablo eran hechas por el mismo agente. Aunque Pablo tuvo cierto grado de xito en Corinto, la impiedad que vea y oa en esa corrupta ciudad casi lo descorazonaba. La depravacin que presenciaba entre los gentiles, y el desprecio e insulto de los judos, le causaban gran angustia de espritu. Dudaba de la prudencia de tratar de edificar una iglesia con el material que encontraba all. Y mientras estaba haciendo planes de dejar la ciudad para ir a un campo ms promisorio, y tratando fervientemente de entender su deber, el Seor se le apareci en una visin y le dijo: "No temas, sino habla, y no calles: porque yo estoy contigo, y ninguno te podr hacer mal; porque yo tengo mucho pueblo en esta ciudad." Pablo entendi que esto era una orden de permanecer en Corinto y una garanta de que el Seor hara crecer la semilla sembrada. Fortalecido y animado, continu trabajando all con celo y perseverancia. Los esfuerzos del apstol no se limitaban a la predicacin pblica; haba muchos que no podran ser alcanzados de esa manera. Pasaba mucho tiempo en el trabajo de casa en casa, aprovechando el trato del crculo familiar. Visitaba a los enfermos y tristes, consolaba a los afligidos y animaba a los oprimidos. En todo lo que deca y haca, magnificaba el nombre de 204 Jess. As trabajaba "con flaqueza, y mucho temor y temblor." (1 Cor. 2: 3.) Temblaba de temor de que su enseanza llevara el sello humano en lugar del divino. "Hablamos sabidura entre perfectos declar ms tarde Pablo; y sabidura, no de este siglo, ni de los prncipes de este siglo, que se deshacen; mas hablamos sabidura de Dios en misterio, la sabidura oculta, la cual Dios predestin antes de los siglos para nuestra gloria: la que ninguno de los prncipes de este siglo conoci: porque si la hubieran conocido, nunca hubieran crucificado al Seor de gloria: antes, como est escrito: Cosas que ojo no vio, ni oreja oy, ni han subido en corazn de hombre, son las que ha Dios preparado para aquellos que le aman. Empero Dios nos lo revel a nosotros por el Espritu: porque el Espritu todo lo escudria, aun lo profundo de Dios. Porque quin de los hombres sabe las cosas del www.gftaognosticaespiritual.org

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hombre, sino el espritu del hombre que est en l? As tampoco nadie conoci las cosas de Dios, sino el Espritu de Dios. "Y nosotros hemos recibido, no el espritu del mundo, sino el Espritu que es de Dios, para que conozcamos lo que Dios nos ha dado; lo cual tambin hablamos, no con doctas palabras de humana sabidura, mas con doctrina del Espritu, acomodando lo espiritual a lo espiritual." (1 Cor. 2: 6-13 . ) Pablo comprenda que su suficiencia no estaba en l, sino en la presencia del Espritu Santo, cuya misericordiosa influencia llenaba su corazn y pona todo pensamiento en sujecin a Cristo. Hablando de s mismo, afirmaba que llevaba "siempre por todas partes la muerte de Jess en el cuerpo, para que tambin la vida de Jess sea manifestaba en nuestros cuerpos." (2 Cor. 4: 10.) En las enseanzas del apstol, Cristo era la figura central. "Vivo declaraba, no ya yo, mas vive Cristo en m." (Gl. 2: 20.) El yo estaba escondido; Cristo era revelado y ensalzado. Pablo era un orador elocuente. Antes de su conversin, haba tratado a menudo de impresionar a sus oyentes con los vuelos de la oratoria. Pero ahora puso todo eso a un lado. 205 En lugar de entregarse a descripciones poticas y cuadros fantsticos que pudieran complacer los sentidos y alimentar la imaginacin, pero que no podran alcanzar la experiencia diaria, Pablo trataba, mediante el uso de un lenguaje sencillo, de introducir en el corazn las verdades de vital importancia. Las presentaciones fantsticas de la verdad pueden provocar un xtasis de sentimiento; pero demasiado a menudo las verdades presentadas de esta manera no proporcionan el alimento necesario para fortalecer al creyente para las batallas de la vida. Las necesidades inmediatas, las pruebas presentes, de las almas que luchan, deberan satisfacerse con instruccin sana y prctica sobre los principios fundamentales del cristianismo. Los esfuerzos de Pablo en Corinto no fueron estriles. Muchos se volvieron del culto de los dolos para servir al Dios vivo, y una gran iglesia se alist bajo la bandera de Cristo. Algunos fueron rescatados de entre los gentiles ms disipados, y llegaron a ser monumentos de la misericordia de Dios y la eficacia de la sangre de Cristo para limpiar del pecado. El creciente xito de Pablo en la presentacin de Cristo despert en los judos incrdulos una oposicin ms resuelta. "Se levantaron de comn acuerdo contra Pablo, y lo llevaron al tribunal" de Galin, entonces procnsul de Acaya. Esperaban que las autoridades, como en ocasiones anteriores, se pusieran de su parte; y en altas y airadas voces expresaron su disgusto contra el apstol, diciendo: "Este persuade a los hombres a honrar a Dios contra la ley." www.gftaognosticaespiritual.org

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La religin juda estaba bajo la proteccin del poder romano; y los acusadores de Pablo pensaban que si podan probar que violaba las leyes de su religin, se lo entregaran probablemente para que lo juzgaran y sentenciaran. Esperaban as lograr su muerte. Pero Galin era hombre ntegro, y se neg a dejarse engaar por los judos celosos e intrigantes. Disgustado por su fanatismo y justicia propia, no quiso hacer lugar a la acusacin. Mientras Pablo se preparaba para hablar en defensa propia, Galin le dijo que no era necesario. Entonces 206 dirigindose a los airados acusadores, dijo: "Si fuera algn agravio o algn crimen enorme, oh Judos, conforme a derecho yo os tolerara: mas si son cuestiones de palabras, y de nombres, y de vuestra ley, vedlo vosotros; porque yo no quiero ser juez de estas cosas. Y los ech del tribunal." Tanto los judos como los griegos haban esperado ansiosamente la decisin de Galin; y su inmediato despacho del caso, como asunto que no era de inters pblico, fue para los judos la seal de retirarse, desconcertados y airados. La decidida actitud del procnsul abri los ojos a la muchedumbre clamorosa que haba estado ayudando a los judos. Por primera vez durante las labores de Pablo en Europa la multitud se puso de su parte; en la presencia del procnsul y sin que l lo impidiera, acosaron violentamente a los principales acusadores del apstol. "Todos los Griegos tomando a Sstenes, prepsito de la sinagoga, le heran delante del tribunal: y a Galin nada se le daba de ello." As el cristianismo obtuvo una sealada victoria. Pablo se detuvo all muchos das. Si el apstol hubiera sido entonces obligado a abandonar a Corinto, los conversos a la fe de Jess hubieran quedado en situacin peligrosa. Los judos se hubieran esforzado por aprovechar la ventaja lograda hasta el punto de exterminar el cristianismo en esa regin. 207 CAPTULO 25 Las Cartas a los Tesalonicenses * LA LLEGADA de Silas y Timoteo desde Macedonia, durante la permanencia de Pablo en Corinto, haba alegrado grandemente al apstol. Ellos le trajeron buenas nuevas de la "fe y caridad" de aquellos que haban aceptado la verdad durante la primera visita de los mensajeros evanglicos a Tesalnica. El corazn de Pablo simpatizaba tiernamente con esos creyentes, que, en medio de la prueba y la adversidad, haban permanecido fieles a Dios. Anhelaba visitarlos en persona, pero como no poda hacerlo entonces, les escribi. En esta carta a la iglesia de Tesalnica, el apstol expresa su gratitud a Dios por las alegres nuevas de su aumento de fe. "Hermanos escribi, recibimos consolacin de vosotros en toda nuestra necesidad y afliccin por causa de vuestra fe: porque ahora vivimos, si vosotros estis firmes en el Seor. Por lo cual, qu hacimiento de gracias podremos dar a Dios por vosotros, por todo el gozo con que nos gozamos a causa de vosotros delante de nuestro Dios, orando de noche y de da con grande instancia, que veamos vuestro rostro, y que cumplamos lo que falta a vuestra fe ?" www.gftaognosticaespiritual.org

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"Damos siempre gracias a Dios por todos vosotros, haciendo memoria de vosotros en nuestras oraciones; sin cesar acordndonos delante del Dios y Padre nuestro de la obra de vuestra fe, y del trabajo de amor, y de la tolerancia de la esperanza del Seor nuestro Jesucristo." Muchos de los creyentes de Tesalnica se haban vuelto "de los dolos . . . al Dios vivo y verdadero." Haban recibido "la palabra con mucha tribulacin;" y sus corazones estaban llenos 208 del "gozo del Espritu Santo." El apstol declar que por su fidelidad en seguir al Seor, eran "ejemplo a todos los que" haban "credo en Macedonia y en Acaya." Estas palabras de alabanza no eran inmerecidas; "porque de vosotros escribi ha sido divulgada la palabra del Seor no slo en Macedonia y en Acaya, mas aun en todo lugar vuestra fe en Dios se ha extendido." Los creyentes tesalonicenses eran verdaderos misioneros. Sus corazones ardan de celo por el Salvador que los haba librado del temor y "de la ira que ha de venir." Por la gracia de Cristo, se haba producido una maravillosa transformacin en sus vidas; y la palabra del Seor, hablada por ellos, era acompaada de poder. Los corazones eran ganados por las verdades presentadas, y almas eran aadidas al nmero de los creyentes. En esta primera epstola, Pablo se refiri a su manera de trabajar entre los tesalonicenses. Declar que no haba tratado de ganar conversos por medio del engao o dolo. "Segn fuimos aprobados de Dios para que se nos encargase el evangelio, as hablamos; no como los que agradan a los hombres, sino a Dios, el cual prueba nuestros corazones. Porque nunca fuimos lisonjeros en la palabra, como sabis, ni tocados de avaricia; Dios es testigo; ni buscamos de los hombres gloria, ni de vosotros, ni de otros, aunque podamos seros carga como apstoles de Cristo. Antes fuimos blandos entre vosotros como la que cra, que regala a sus hijos: tan amadores de vosotros, que quisiramos entregaros no slo el evangelio de Dios, mas aun nuestras propias almas; porque nos erais carsimos." "Vosotros sois testigos, y Dios contina el apstol, de cun santa y justa e irreprensiblemente nos condujimos con vosotros que cresteis: as como sabis de qu modo exhortbamos y consolbamos a cada uno de vosotros, como el padre a sus hijos. Y os protestbamos que anduvieseis como es digno de Dios, que os llam a su reino y gloria. "Por lo cual, tambin nosotros damos gracias a Dios sin cesar, de que habiendo recibido la palabra de Dios que osteis 209 de nosotros, recibisteis no palabra de hombres, sino segn es en verdad, la palabra de Dios, el cual obra en vosotros los que cresteis." "Porque cul es nuestra esperanza, o gozo, o corona de que me glore? No sois vosotros, delante de nuestro Seor Jesucristo en su venida ? Que vosotros sois nuestra gloria y gozo."

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En su primera epstola a los creyentes tesalonicenses, Pablo se esforz por instruirlos respecto al verdadero estado de los muertos. Dijo que los muertos dorman en la inconsciencia: "Tampoco, hermanos, queremos que ignoris acerca de los que duermen, que no os entristezcis como los otros que no tienen esperanza. Porque si creemos que Jess muri y resucit, as tambin traer Dios con l a los que durmieron en Jess.... Porque el mismo Seor con aclamacin, con voz de arcngel, y con trompeta de Dios, descender del cielo; y los muertos en Cristo resucitarn primero: luego nosotros, los que vivimos, los que quedamos, juntamente con ellos seremos arrebatados en las nubes a recibir al Seor en el aire, y as estaremos siempre con el Seor." Los tesalonicenses se haban aferrado ansiosamente a la idea de que Cristo estaba por venir para transformar a los fieles que vivan, y llevarlos consigo. Haban protegido cuidadosamente la vida de sus amigos, para que no murieran y perdieran la bendicin que ellos esperaban recibir al venir su Seor. Pero sus amados, uno tras otro, les haban sido arrebatados; y con angustia los tesalonicenses haban mirado por ltima vez los rostros de sus muertos, atrevindose apenas a esperar encontrarlos en la vida futura. Cuando abrieron y leyeron la epstola de Pablo, las palabras referentes al verdadero estado de los muertos proporcionaron gran gozo y consuelo a la iglesia. Pablo mostr que aquellos que vivieran cuando Cristo viniese no iran antes al encuentro de su Seor que aquellos que hubieran dormido en Jess. La voz del arcngel y la trompeta de Dios alcanzaran a los que durmieran, y los muertos en Cristo resucitaran primero, antes 210 que el toque de la inmortalidad se concediera a los vivos. "Luego nosotros, los que vivimos, los que quedamos, juntamente con ellos seremos arrebatados en las nubes a recibir al Seor en el aire, y as estaremos siempre con el Seor. Por tanto, consolaos los unos a los otros en estas palabras." Difcilmente podemos apreciar la esperanza y el gozo que esta seguridad proporcion a la joven iglesia de Tesalnica. Ellos creyeron y atesoraron la carta que les envi su padre en el Evangelio, y sus corazones se llenaron de amor a l. El les haba dicho estas cosas antes; pero en aquel entonces sus mentes estaban tratando de asimilar doctrinas que les parecan nuevas y extraas; y no es sorprendente que la fuerza de algunos puntos no se haba impresionado vvidamente en su espritu. Pero tenan hambre de la verdad, y la epstola de Pablo les dio nueva esperanza y fuerza, y una fe ms firme en Aquel cuya muerte haba sacado a luz la vida y la inmortalidad, y les dio un afecto ms profundo por l. Ahora se regocijaban en el conocimiento de que sus amados amigos se levantaran de la tumba, para vivir para siempre en el reino de Dios. Las tinieblas que haban envuelto el lugar de descanso de los muertos se disiparon. Un nuevo esplendor coron la fe cristiana, y vieron una nueva gloria en la vida, la muerte y la resurreccin de Cristo. www.gftaognosticaespiritual.org

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"Tambin traer Dios con l a los que durmieron en Jess," escribi Pablo. Muchos interpretan este pasaje como si significara que los que duermen sern trados con Cristo desde el cielo, pero segn Pablo, como Cristo se levant de los muertos, as Dios traer de sus tumbas a los santos que durmieron, y los llevar con l al cielo. Qu precioso consuelo! Qu gloriosa esperanza ! no slo para la iglesia de Tesalnica, sino para todos los cristianos dondequiera que estn. Mientras Pablo trabajaba en Tesalnica, haba explicado tan plenamente el asunto de las seales de los tiempos, mostrando qu acontecimientos iban a suceder antes de la manifestacin del Hijo del hombre en las nubes del cielo, que no consider 211 necesario escribirles largamente en cuanto a este asunto. Se refiri, sin embargo, enfticamente a sus enseanzas anteriores. "Acerca de los tiempos y los momentos dijo, no tenis, hermanos, necesidad de que yo os escriba: porque vosotros sabis bien, que el da del Seor vendr as como ladrn de noche, que cuando dirn, Paz y seguridad, entonces vendr sobre ellos destruccin de repente." Son muchos hoy en el mundo los que cierran los ojos a las evidencias que Cristo dio para advertir a los hombres de su advenimiento. Tratan de aquietar toda aprensin, mientras las seales del fin se cumplen rpidamente, y el mundo se precipita hacia el tiempo cuando el Hijo del hombre se manifestar en las nubes del cielo. Pablo ensea que es pecaminoso ser indiferente para con las seales que han de preceder a la segunda venida de Cristo. A los culpables de este descuido, los llama hijos de la noche y de las tinieblas. Anima a los vigilantes y despiertos con estas palabras: "Mas vosotros, hermanos, no estis en tinieblas, para que aquel da os sobrecoja como ladrn; porque todos vosotros sois hijos de luz, e hijos del da; no somos de la noche, ni de las tinieblas. Por tanto, no durmamos como los dems; antes velemos y seamos sobrios." Son especialmente importantes para la iglesia de nuestro tiempo las enseanzas del apstol sobre este punto. Para los que viven tan cerca de la gran consumacin, deberan tener notable fuerza las palabras del apstol: "Mas nosotros, que somos del da, estemos sobrios, vestidos de cota de fe y de caridad, y la esperanza de salud por yelmo. Porque no nos ha puesto Dios para ira, sino para alcanzar salud por nuestro Seor Jesucristo; el cual muri por nosotros, para que o que velemos, o que durmamos, vivamos juntamente con l." El cristiano vigilante es el cristiano que trabaja, que procura celosamente hacer todo lo que puede para el adelantamiento del Evangelio. Como crece el amor por su Redentor, as tambin crece su amor por su prjimo. Tiene severas pruebas, como su Seor; pero no permite que las aflicciones agren su 212 temperamento y destruyan su paz mental. Sabe que la prueba, si se la soporta bien, le refinar y purificar, y le unir ms con Cristo. Los que son participantes de los sufrimientos de Cristo, sern tambin participantes de su consolacin, y al fin compartirn tambin su gloria. www.gftaognosticaespiritual.org

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"Os rogamos, hermanos continu Pablo en su carta a los tesalonicenses, que reconozcis a los que trabajan entre vosotros, y os presiden en el Seor, y os amonestan: y que los tengis en mucha estima por amor de su obra. Tened paz los unos con los otros." Los creyentes tesalonicenses se vean muy molestados por hombres que se levantaban entre ellos con ideas y doctrinas fanticas. Algunos andaban "fuera de orden, no trabajando en nada, sino ocupados en curiosear." La iglesia haba sido debidamente organizada, y se haban nombrado dirigentes para que actuaran como ministros y diconos. Pero haba algunos voluntariosos e impetuosos que rehusaban someterse a aquellos que ocupaban puestos de autoridad en la iglesia. Los tales aseveraban tener no solamente derecho a juzgar por su cuenta, sino tambin a presentar insistentemente sus conceptos a la iglesia. En vista de esto, Pablo llam la atencin de los tesalonicenses al respeto y la deferencia debidos a aquellos que haban sido escogidos para ocupar puestos de autoridad en la iglesia. En su ansia de que los creyentes de Tesalnica anduvieran en el temor de Dios, el apstol les suplic que manifestaran piedad prctica en la vida diaria. "Resta pues, hermanos escribi, que os roguemos y exhortemos en el Seor Jess, que de la manera que fuisteis enseados de nosotros de cmo os conviene andar, y agradar a Dios, as vayis creciendo. Porque ya sabis qu mandamientos os dimos por el Seor Jess. Porque la voluntad de Dios es vuestra santificacin: que os apartis de fornicacin." "Porque no nos ha llamado Dios a inmundicia, sino a santificacin." El apstol Pablo senta que era responsable en gran medida 213 del bienestar espiritual de aquellos que se convertan por sus labores. Deseaba que crecieran en el conocimiento del nico Dios verdadero y de Jesucristo, a quien haba enviado. A menudo en su ministerio se encontraba con pequeos grupos de hombres y mujeres que amaban a Jess, y se postraba en oracin con ellos para pedir a Dios que les enseara cmo mantener una relacin vital con l. A menudo se reuna en consejo con ellos para estudiar los mejores mtodos de dar a otros la luz de la verdad evanglica. Y a menudo, cuando estaba separado de aquellos con quienes haba trabajado as, suplicaba a Dios que los guardara del mal, y les ayudara a ser misioneros fervientes y activos. Una de las mayores evidencias de la verdadera conversin es el amor a Dios y al hombre. Los que aceptan a Jess como su Redentor tienen un profundo y sincero amor por otros de la misma preciosa fe. Eso pasaba con los creyentes de Tesalnica. "Mas acerca de la caridad fraterna escribi el apstol no habis menester que os escriba: porque vosotros mismos habis aprendido de Dios que os amis los unos a los otros; y tambin lo hacis as con todos los hermanos que estn por toda Macedonia. Empero os rogamos, hermanos, que abundis ms; y que procuris tener quietud, y hacer vuestros negocios, y obris de vuestras

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manos de la manera que os hemos mandado; a fin de que andis honestamente para con los extraos, y no necesitis de nada." "Y a vosotros multiplique el Seor, y haga abundar el amor entre vosotros, y para con todos, como es tambin de nosotros para con vosotros; para que sean confirmados vuestros corazones en santidad, irreprensibles delante de Dios y nuestro Padre para la venida de nuestro Seor Jesucristo con todos sus santos." "Tambin os rogamos, hermanos, que amonestis a los que andan desordenadamente, que consolis a los de poco nimo, que soportis a los flacos, que seis sufridos para con todos. Mirad que ninguno d a otro mal por mal; antes seguid lo 214 bueno siempre los unos para con los otros, y para con todos. Estad siempre gozosos. Orad sin cesar. Dad gracias en todo; porque esta es la voluntad de Dios para con vosotros en Cristo Jess." El apstol amonest a los tesalonicenses a no despreciar el don de profeca, y con las palabras: "No apaguis el Espritu. No menospreciis las profecas. Examinadlo todo; retened lo bueno," les orden que distinguieran cuidadosamente entre lo falso y lo verdadero. Les mand que se abstuvieran de "toda especie de mal;" y termina su carta con la oracin de que Dios los santifique en todo, para que su "espritu y alma y cuerpo sea guardado entero sin reprensin para la venida de nuestro Seor Jesucristo. Fiel es el que os ha llamado aadi; el cual tambin lo har." La instruccin que el apstol envi a los tesalonicenses en su primera carta en cuanto a la segunda venida de Cristo, estaba perfectamente de acuerdo con su enseanza anterior. Sin embargo, sus palabras fueron mal interpretadas por algunos hermanos tesalonicenses. Entendieron que l expres la esperanza de que l mismo vivira para presenciar el advenimiento del Salvador. Esto aument su entusiasmo y excitacin. Aquellos que haban descuidado anteriormente sus responsabilidades y deberes, se volvieron ahora ms persistentes en imponer sus conceptos errneos. En su segunda carta, Pablo procur corregir su errnea comprensin de la enseanza que les haba dado, y trat de presentarles lo que en verdad crea. Expres de nuevo su confianza en la integridad de ellos, as como su gratitud porque la fe de ellos era fuerte y porque abundaban en amor mutuo y para con la causa de su Seor. Les dijo que los presentaba a otras iglesias como ejemplo de la fe paciente y perseverante que soporta valerosamente persecucin y tribulacin; y dirigi su atencin hacia el tiempo de la segunda venida de Cristo, cuando el pueblo de Dios descansar de todos sus cuidados y perplejidades. 215 "Nosotros mismos escribi nos gloriarnos de vosotros en las iglesias de Dios, de vuestra paciencia y fe en todas vuestras persecuciones y tribulaciones que sufrs: . . . Y a www.gftaognosticaespiritual.org

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vosotros que sois atribulados, dar reposo con nosotros, cuando se manifestar el Seor Jess del cielo con los ngeles de su potencia, en llama de fuego, para dar el pago a los que no conocieron a Dios, ni obedecen al evangelio de nuestro Seor Jesucristo; los cuales sern castigados de eterna perdicin por la presencia del Seor, y por la gloria de su potencia.... Por lo cual, asimismo oramos siempre por vosotros, que nuestro Dios os tenga por dignos de su vocacin, e hincha de bondad todo buen intento, y toda obra de fe con potencia, para que el nombre de nuestro Seor Jesucristo sea glorificado en vosotros, y vosotros en l, por la gracia de nuestro Dios y del Seor Jesucristo." Pero antes de la venida de Cristo, iban a producirse importantes acontecimientos en el mundo religioso, predichos en la profeca. El apstol declar: "No os movis fcilmente de vuestro sentimiento, ni os conturbis ni por espritu, ni por palabra, ni por carta como nuestra, como que el da del Seor est cerca. No os engae nadie en ninguna manera; porque no vendr sin que venga antes la apostasa, y se manifieste el hombre de pecado, el hijo de perdicin, oponindose y levantndose contra todo lo que se llama Dios, o que se adora; tanto que se asiente en el templo de Dios como Dios, hacindose parecer Dios." Las palabras de Pablo no deban ser mal entendidas. No estaban destinadas a ensear que l, por revelacin especial, haba anunciado a los tesalonicenses la inmediata venida de Cristo. Esa idea hubiera provocado confusin de fe; porque el desengao conduce a menudo a la incredulidad. El apstol, por lo tanto, previno a los hermanos que no recibiesen tal mensaje como si viniera de l; y procedi a recalcar el hecho de que el poder papal, tan claramente descrito por el profeta Daniel, estaba todava por levantarse y que guerreara contra el pueblo de Dios. Hasta que ese poder no realizara su obra 216 mortal y blasfema, sera intil para la iglesia esperar la venida de su Seor. "No os acordis pregunt Pablo que cuando estaba todava con vosotros, os deca esto?" Terribles habran de ser las pruebas que sobrevendran a la verdadera iglesia. Ya en el tiempo en que el apstol Pablo escriba, el "misterio de iniquidad" haba comenzado a obrar. Los sucesos que se iban a producir en lo futuro seran "segn operacin de Satans, con grande potencia, y seales, y milagros mentirosos, y con todo engao de iniquidad en los que perecen." Especialmente solemne es la declaracin del apstol respecto a aquellos que rehusaran recibir "el amor de la verdad." "Por tanto, pues declar concerniente a todos los que deliberadamente rechazaran los mensajes de verdad, les enva Dios operacin de error, para que crean a la mentira; para que sean condenados todos los que no creyeron a la verdad, antes consintieron a la iniquidad." Los hombres no pueden rechazar con impunidad las amonestaciones que Dios les enva en su misericordia. De aquellos que persisten en apartarse de sus amonestaciones, Dios retira su Espritu y los abandona a los engaos que aman. www.gftaognosticaespiritual.org

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As bosquej Pablo la nefasta obra de aquel poder del mal que subsistira durante largos siglos de tinieblas y persecucin antes de la segunda venida de Cristo. Los creyentes tesalonicenses haban esperado inmediata liberacin; ahora se les alent a emprender valerosamente, en el temor de Dios, la obra que tenan por delante. El apstol les recomend que no descuidaran sus deberes ni se entregaran a la espera ociosa. Despus de sus brillantes expectativas de inmediata liberacin, la rutina de la vida diaria y la oposicin que deban afrontar podan parecerles doblemente penosas. Por lo tanto los exhort a estar firmes en la fe: "Estad firmes, y retened la doctrina que habis aprendido, sea por palabra, o por carta nuestra. Y el mismo Seor nuestro Jesucristo, y Dios y Padre nuestro, el cual nos am, y nos dio 217 consolacin eterna, y buena esperanza por gracia, consuele vuestros corazones, y os confirme en toda buena palabra y obra." "Mas fiel es el Seor, que os confirmar y guardar del mal. Y tenemos confianza de vosotros en el Seor, que hacis y haris lo que os hemos mandado. Y el Seor enderece vuestros corazones en el amor de Dios, y en la paciencia de Cristo." La obra de los creyentes les haba sido dada por Dios. Por su fiel adhesin a la verdad haban de dar a otros la luz que haban recibido. El apstol les recomend que no se cansaran de hacer el bien, y les seal su propio ejemplo de diligencia en los asuntos temporales mientras trabajaba con incansable celo en la causa de Cristo. Reprob a aquellos que se haban entregado a la pereza y a la excitacin sin propsito, y les indic que, "trabajando con reposo," comieran "su pan." Tambin orden a la iglesia que excluyera de su comunin a cualquiera que persistiera en descuidar la instruccin dada por los ministros de Dios. "Mas no lo tengis como a enemigo aadi, sino amonestadle como a hermano." Tambin esta epstola la termina Pablo con una oracin, en la que pide que en medio de los afanes y pruebas de la vida, la paz de Dios y la gracia del Seor Jesucristo los consolasen y sostuviesen. 218 CAPTULO 26 Apolos en Corinto * DESPUS de dejar Corinto, el prximo escenario de la labor de Pablo fue Efeso. Estaba en camino a Jerusaln, para asistir a una fiesta prxima; y su estada en Efeso fue necesariamente breve. Razon en la sinagoga con los judos, quienes fueron impresionados tan favorablemente que le rogaron que continuara sus labores entre ellos. Su plan de visitar a Jerusaln le impidi detenerse entonces, mas prometi volver a visitarles, "queriendo Dios." Aquila y Priscila le haban acompaado a Efeso, y los dej all para que continuaran la obra que haba comenzado. Sucedi que "lleg entonces a Efeso un Judo, llamado Apolos, natural de Alejandra, varn elocuente, poderoso en las Escrituras." Haba odo la predicacin de Juan el Bautista, www.gftaognosticaespiritual.org

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haba recibido el bautismo del arrepentimiento, y era un testigo viviente de que el trabajo del profeta no haba sido intil. El informe de la Escritura respecto a Apolos es que "era instruido en el camino del Seor; y ferviente de espritu, hablaba y enseaba diligentemente las cosas que son del Seor, enseado solamente en el bautismo de Juan." Mientras estaba en Efeso, Apolos "comenz a hablar confiadamente en la sinagoga." Entre los oyentes estaban Aquila y Priscila, quienes, percibiendo que no haba recibido todava toda la luz del Evangelio, "le tomaron, y le declararon ms particularmente el camino de Dios." Por su enseanza adquiri una comprensin ms clara de las Escrituras, y lleg a ser uno de los abogados ms capaces de la fe cristiana. Apolos deseaba ir a Acaya, y los hermanos de Efeso "escribieron 219 a los discpulos que le recibiesen" como a un maestro en plena armona con la iglesia de Cristo. Fue a Corinto, donde, en trabajo pblico y de casa en casa, "con gran vehemencia convenca . . . a los Judos, mostrando por las Escrituras que Jess era el Cristo." Pablo haba sembrado la semilla de la verdad; Apolos ahora la regaba. El xito que tuvo Apolos en la predicacin del Evangelio indujo a algunos creyentes a exaltar sus labores por encima de las de Pablo. Esta comparacin de un hombre con otro produjo en la iglesia un espritu partidista que amenazaba impedir grandemente el progreso del Evangelio. Durante el ao y medio que Pablo haba pasado en Corinto, haba presentado intencionalmente el Evangelio en su sencillez. No "con altivez de palabra, o de sabidura," haba ido a los corintios, sino con temor y temblor, y "con demostracin del Espritu y de poder," haba declarado "el testimonio de Cristo," para que su fe no estuviese "fundada en sabidura de hombres, mas en poder de Dios." (1 Cor. 2:1, 4, 5.) Pablo haba adaptado necesariamente su mtodo de enseanza a la condicin de la iglesia. "Yo, hermanos, no pude hablaros como a espirituales les explic ms tarde,- sino como a carnales, como a nios en Cristo. Os d a beber leche, y no vianda: porque aun no podais, ni aun podis ahora." ( 1 Cor. 3: 1, 2.) Muchos de los creyentes corintios haban sido lentos para aprender las lecciones que l se haba esforzado por ensearles. Su progreso en el conocimiento espiritual no haba estado en proporcin con sus privilegios y oportunidades. Cuando hubieran tenido que estar muy adelantados en la vida cristiana, y hubieran debido ser capaces de comprender y practicar las verdades ms profundas de la Palabra, estaban donde se hallaban los discpulos cuando Cristo les dijo: "Aun tengo muchas cosas que deciros, mas ahora no las podis llevar." (Juan 16: 12.) Los celos, las malas sospechas y la acusacin haban cerrado el corazn de muchos de los creyentes corintios a la obra plena del Espritu Santo, el cual "todo lo escudria, 220 aun lo profundo de Dios." (1 Cor. 2: 10.) Por sabios que pudieran ser en el conocimiento mundano, no eran sino nios en el conocimiento de Cristo.

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Haba sido la obra de Pablo instruir a los conversos corintios en los rudimentos, el alfabeto mismo, de la fe cristiana. Se haba visto obligado a instruirlos como a quienes ignoraban las operaciones del poder divino en el corazn. En aquel tiempo eran incapaces de comprender los misterios de la salvacin; porque "el hombre animal no percibe las cosas que son del Espritu de Dios, porque le son locura; y no las puede entender, porque se han de examinar espiritualmente." (1 Cor. 2: 14.) Pablo se haba esforzado por sembrar la semilla, y otros deban regarla. Los que le siguieran deban llevar adelante la obra desde el punto donde l la haba dejado, dando luz y conocimiento espirituales al debido tiempo, cuando la iglesia fuera capaz de recibirlos. Cuando el apstol emprendi su trabajo en Corinto, comprendi que deba presentar de la manera ms cuidadosa las grandes verdades que deseaba ensear. Saba que entre sus oyentes habra orgullosos creyentes en las teoras humanas y exponentes de los falsos sistemas de culto, que estaban palpando a ciegas, esperando encontrar en el libro de la naturaleza teoras que contradijeran la realidad de la vida espiritual e inmortal revelada en las Escrituras. Saba tambin que habra crticos que se esforzaran por refutar la interpretacin cristiana de la palabra revelada, y que los escpticos trataran al Evangelio de Cristo con escarnio y burla. Mientras se esforzaba por conducir almas al pie de la cruz, Pablo no se atrevi a reprender directamente a los licenciosos, y a mostrar cun horrible era su pecado a la vista de un Dios Santo. Ms bien les present el verdadero objeto de la vida, y trat de inculcarles las lecciones del Maestro divino, que, si eran recibidas, los elevaran de la mundanalidad y el pecado a la pureza y la justicia. Se explay especialmente en la piedad prctica y en la santidad que deben tener aquellos que sern 221 considerados dignos de un lugar en el reino de Dios. Anhelaba ver penetrar la luz del Evangelio de Cristo en las tinieblas de su mente, para que pudieran ver cun ofensivas a la vista de Dios eran sus prcticas inmorales. Por lo tanto, la nota tnica de su enseanza entre ellos era Cristo y l crucificado. Trat de mostrarles que su ms ferviente estudio y su mayor gozo deba ser la maravillosa verdad de la salvacin por el arrepentimiento para con Dios y la fe en el Seor Jesucristo. El filsofo se aparta de la luz de la salvacin, porque ella cubre de vergenza sus orgullosas teoras; el mundano rehusa recibirla porque ella lo separara de sus dolos terrenales. Pablo vio que el carcter de Cristo deba ser entendido antes que los hombres pudieran amarle, o ver la cruz con los ojos de la fe. Aqu debe comenzar ese estudio que ser la ciencia y el canto de los redimidos por toda la eternidad. Solamente a la luz de la cruz puede estimarse el valor del alma humana. La influencia refinadora de la gracia de Dios cambia el temperamento natural del hombre. El cielo no sera deseable para las personas de nimo carnal; sus corazones naturales y profanos no seran atrados por aquel lugar puro y santo; y si se les permitiera www.gftaognosticaespiritual.org

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entrar, no hallaran all cosa alguna que les agradase. Las propensiones que dominan el corazn natural deben ser subyugadas por la gracia de Cristo, antes que el hombre cado sea apto para entrar en el cielo y gozar del compaerismo de los ngeles puros y santos. Cuando el hombre muere al pecado y despierta a una nueva vida en Cristo, el amor divino llena su corazn; su entendimiento se santifica; bebe en una fuente inagotable de gozo y conocimiento; y la luz de un da eterno brilla en su senda, porque con l est continuamente la Luz de la vida. Pablo haba tratado de impresionar en la mente de los hermanos corintios el hecho de que l y los ministros que estaban asociados con l no eran sino hombres comisionados por Dios para ensear la verdad; que todos estaban ocupados en la misma obra; y que dependan igualmente de Dios para tener 222 xito en sus labores. La discusin que se haba levantado en la iglesia en cuanto a los mritos relativos de los diferentes ministros, no estaba de acuerdo con la voluntad de Dios, sino que era el resultado de abrigar los atributos del corazn natural. "Porque diciendo el uno: Yo cierto soy de Pablo: y el otro: yo de Apolos; no sois carnales? Qu pues es Pablo? y qu es Apolos? Ministros por los cuales habis credo; y eso segn que a cada uno ha concedido el Seor. Yo plant, Apolos reg; mas Dios ha dado el crecimiento. As que, ni el que planta es algo, ni el que riega; sino Dios, que da el crecimiento." ( 1 Cor. 3:4-7 ) Pablo fue quien predic primero el Evangelio en Corinto y quien haba organizado la iglesia all. Esta era la obra que el Seor le haba asignado. Ms tarde, por la direccin de Dios, otros obreros fueron enviados all, para que ocuparan su debido lugar. La semilla sembrada deba regarse, y esto deba hacerlo Apolos. Sigui a Pablo en su obra, para dar instruccin adicional y ayudar al crecimiento de la semilla sembrada. Conquist los corazones del pueblo, pero era Dios el que daba el crecimiento. No es el poder humano, sino el divino, el que obra la transformacin del carcter. Los que plantan y los que riegan, no hacen crecer la semilla; trabajan bajo la direccin de Dios, como sus agentes sealados, y cooperan con l en su obra. Al Artfice maestro pertenecen el honor y la gloria del xito. Los siervos de Dios no poseen todos los mismos dones, pero son todos obreros suyos. Cada uno debe aprender del gran Maestro, y comunicar entonces lo que ha aprendido. Dios ha dado a cada uno de sus mensajeros un trabajo individual. Hay diversidad de dones, pero todos los obreros deben estar unidos armoniosamente, dominados por la influencia santificadora del Espritu Santo. A medida que den a conocer el Evangelio de la salvacin, muchos sern convencidos y convertidos por el poder de Dios. El instrumento humano se esconde con Cristo en Dios, y Cristo aparece como el principal entre diez mil, y todo l codiciable. 223 "Y el que planta y el que riega son una misma cosa; aunque cada uno recibir su recompensa conforme a su labor. Porque nosotros, coadjutores somos de Dios; y vosotros www.gftaognosticaespiritual.org

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labranza de Dios sois, edificio de Dios sois." (1 Cor. 3: 8, 9.) En este pasaje el apstol compara la iglesia a un campo cultivado, en el cual trabajan los viedos, cuidando de la via del planto del Seor; y tambin con un edificio, que debe crecer para convertirse en un templo santo para el Seor. Dios es el Obrero maestro, y l ha sealado a cada uno su obra. Todos han de trabajar bajo su supervisin, permitindole obrar en favor de sus siervos y por medio de ellos. Les da tacto y habilidad, y si prestan odo a su instruccin, corona de xito sus esfuerzos. Los siervos de Dios han de trabajar juntos, fusionando sus personalidades en una forma bondadosa y corts, previnindose con honra los unos a los otros.(Rom. 12: 10) No debe haber crtica falta de bondad; no debe hacerse trizas el trabajo de otros, ni ha de haber distintos partidos. Cada hombre a quien el Seor ha encomendado su mensaje tiene su trabajo especfico. Cada uno tiene su propia individualidad que no debe fundirse en la de ningn otro. Sin embargo, cada uno debe trabajar en armona con sus hermanos. En su servicio, los obreros de Dios han de ser esencialmente uno. Ninguno ha de erigirse en modelo ni debe hablar despectivamente de sus colaboradores o tratarlos como inferiores. Bajo Dios, cada uno ha de hacer su trabajo sealado, respetado, amado y animado por los otros obreros. Juntos han de llevar adelante la obra hasta completarla. Estos principios se exponen extensamente en la primera epstola de Pablo a la iglesia de Corinto. El apstol se refiere a los "ministros de Cristo" como "dispensadores de los misterios de Dios;" y de su trabajo declara: "Se requiere en los dispensadores, que cada uno sea hallado fiel. Yo en muy poco tengo el ser juzgado de vosotros, o de juicio humano; y ni aun yo me juzgo. Porque aunque de nada tengo mala conciencia, no por eso soy justificado; mas el que me juzga, el Seor es. 224 As que, no juzguis nada antes de tiempo, hasta que venga el Seor, el cual tambin aclarar lo oculto de las tinieblas, y manifestar los intentos de los corazones: y entonces cada uno tendr de Dios la alabanza."(1 Cor. 4: 15.) Ningn ser humano ha sido autorizado para juzgar a los diferentes siervos de Dios. Slo el Seor es el juez de la obra del hombre, y l dar a cada uno su justa recompensa. El apstol, continuando, se refiri directamente a las comparaciones que se haban hecho entre sus labores y las de Apolos: "Esto empero, hermanos, he pasado por ejemplo en m y en Apolos por amor de vosotros; para que en nosotros aprendis a no saber ms de lo que est escrito, hinchndoos por causa de otro el uno contra el otro. Porque quin te distingue? o qu tienes que no hayas recibido? Y si lo recibiste, de qu te gloras como sino hubieras recibido?"(1 Cor. 4: 6,7.) Pablo expuso claramente a la iglesia los peligros y las penurias que l y sus asociados haban soportado pacientemente en su servicio por Cristo. "Hasta esta hora declar l, hambreamos, y tenemos sed, y estamos desnudos, y somos heridos de golpes, y www.gftaognosticaespiritual.org

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andamos vagabundos; y trabajamos, obrando con nuestras manos: nos maldicen, y bendecimos: padecemos persecucin, y sufrimos: somos blasfemados, y rogamos: hemos venido a ser como la hez del mundo, el desecho de todos hasta ahora. No escribo esto para avergonzaros: mas amonstoos como a mis hijos amados. Porque aunque tengis diez mil ayos en Cristo, no tendris muchos padres; que en Cristo Jess yo os engendr por el evangelio."(1 Cor. 4: 11-15.) El que enva a los obreros evanglicos como embajadores suyos es deshonrado cuando se manifiesta entre los oidores una fuerte adhesin hacia algunos pastores favoritos, al punto de haber mala voluntad para aceptar las labores de otros maestros. El Seor enva ayuda a sus hijos, no siempre de acuerdo con el agrado de ellos, sino segn la necesitan; porque los hombres tienen una visin limitada y no pueden discernir lo que es para 225 su ms alto bien. Es muy raro que un ministro posea todas las cualidades necesarias para perfeccionar una iglesia segn todos los requerimientos del cristianismo; por lo tanto, Dios a menudo le enva otros pastores, cada uno de los cuales posee algunas cualidades de que carecan los otros. La iglesia ha de aceptar con agradecimiento a estos siervos de Cristo, tal como aceptara al Maestro mismo. Ha de tratar de sacar todos los beneficios posibles de la instruccin que de la Palabra de Dios le d cada ministro. Las verdades que los siervos de Dios presenten han de ser aceptadas y apreciadas con la mansedumbre propia de la humildad, pero ningn ministro ha de ser idolatrado. Por la gracia de Cristo, los ministros de Dios son hechos mensajeros de luz y bendicin. Cuando por oracin ferviente y perseverante sean dotados por el Espritu Santo y avancen cargados con la preocupacin de la salvacin de las almas, con sus corazones llenos de celo por extender los triunfos de la cruz, vern el fruto de sus labores. Rehusando resueltamente desplegar sabidura humana o exaltarse a s mismos, realizarn una obra que soportar los asaltos de Satans. Muchas almas se volvern de las tinieblas a la luz, y se establecern muchas iglesias. Los hombres se convertirn, no al instrumento humano, sino a Cristo. El yo se mantendr oculto; slo Jess, el Hombre del Calvario, aparecer. Aquellos que trabajan por Cristo hoy da pueden revelar las mismas excelencias distintivas reveladas por los que en el tiempo apostlico proclamaron el Evangelio. Dios est tan dispuesto a dar el poder a sus siervos hoy como estaba dispuesto a darlo a Pablo y Apolos, a Silas, a Timoteo, a Pedro, a Santiago y Juan. En el tiempo de los apstoles haba algunas mal inspiradas almas que pretendan creer en Cristo, pero rehusaban manifestar respeto a sus embajadores. Declaraban que no seguan al maestro humano, sino que eran enseadas directamente por Cristo, sin la ayuda de los ministros del Evangelio. Eran 226 independientes de espritu, y no estaban dispuestos www.gftaognosticaespiritual.org

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a someterse a la voz de la iglesia. Tales hombres estaban en grave peligro de ser engaados. Dios ha puesto en la iglesia, como sus ayudadores sealados, hombres de diversos talentos, para que por la sabidura combinada de muchos, pueda cumplirse la voluntad del Espritu. Los hombres que proceden de acuerdo con sus propios rasgos fuertes de carcter, y rehusan llevar el yugo con otros que han tenido larga experiencia en la obra de Dios, llegarn a cegarse por la confianza propia y a incapacitarse para discernir entre lo falso y lo verdadero. No es seguro elegir a los tales como dirigentes de la iglesia; porque seguiran su propio juicio y plan, sin importarles el juicio de sus hermanos. Es fcil para el enemigo trabajar por medio de aquellos que, necesitando consejo ellos mismos a cada paso, asumen el cuidado de las almas por su propia fuerza, sin haber aprendido la humildad de Cristo. Las impresiones solas no son una gua segura del deber. A menudo el enemigo induce a los hombres a creer que es Dios quien los gua, cuando en realidad estn siguiendo slo el impulso humano. Pero si vigilamos cuidadosamente, si consultamos a nuestros hermanos, se har comprender la voluntad del Seor; porque la promesa es: "Encaminar a los humildes por el juicio, y ensear a los mansos su carrera." (Sal. 25: 9.) En la iglesia cristiana primitiva haba algunos que rehusaban reconocer a Pablo y a Apolos, y sostenan que Pedro era su jefe. Afirmaban que Pedro haba sostenido la ms estrecha relacin con Cristo cuando el Seor estuvo en la tierra, mientras que Pablo haba perseguido a los creyentes. Las opiniones y los sentimientos de los tales estaban dominados por el prejuicio. No manifestaban la liberalidad, la generosidad, la ternura, que revelan que Cristo habita en el corazn. Haba peligro de que este espritu partidista produjera un gran mal en la iglesia cristiana; y el Seor le indic a Pablo que pronunciara palabras de ferviente amonestacin y solemne 227 protesta. A aquellos que decan: "Yo cierto soy de Pablo, pues yo de Apolos; y yo de Cefas, y yo de Cristo," el apstol pregunt: "Est dividido Cristo? Fue crucificado Pablo por vosotros? o habis sido bautizados en el nombre de Pablo?" "As que, ninguno se glore en los hombres suplic; porque todo es vuestro; sea Pablo, sea Apolos, sea Cefas, sea el mundo, sea la vida, sea la muerte, sea lo presente, sea lo por venir; todo es vuestro; y vosotros de Cristo; y Cristo de Dios." (1 Cor. 1:12, 13; 3:21-23.) Pablo y Apolos estaban en perfecto acuerdo. El ltimo estaba chasqueado y apenado por la disensin existente en la iglesia de Corinto; no se aprovech de la preferencia que se le mostraba, ni la estimul, sino que abandon rpidamente el campo de lucha. Cuando Pablo, ms tarde, le inst a visitar a Corinto, rehus hacerlo, y no trabaj de nuevo all hasta mucho tiempo despus, cuando la iglesia haba alcanzado una condicin espiritual mejor. 228 www.gftaognosticaespiritual.org

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CAPTULO 27 Efeso *

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MIENTRAS Apolos predicaba en Corinto, Pablo cumpli su promesa de volver a Efeso. Haba hecho una breve visita a Jerusaln, y haba pasado algn tiempo en Antioqua, el escenario de sus primeras labores. Desde all viaj a travs de Asia Menor, "andando por orden la provincia de Galacia, y la Phrygia" (Hech. 18: 23), visitando las iglesias que l mismo haba establecido, y fortaleciendo la fe de los creyentes. En el tiempo de los apstoles, la porcin occidental de! Asia Menor se conoca como la provincia romana de Asia. Efeso, la capital, era un gran centro comercial. Su puerto estaba atestado de barcos, y en sus calles se agolpaban gentes de todos los pases. Como Corinto, ofreca un campo promisorio para el esfuerzo misionero. Los judos, esparcidos ampliamente ahora en todos los pases civilizados, esperaban en general el advenimiento del Mesas. Cuando Juan el Bautista predicaba, muchos, en sus visitas a Jerusaln en ocasin de las fiestas anuales, haban ido a las orillas del Jordn para escucharle. All haban odo a Jess proclamado como el Prometido, y haban llevado las nuevas a todas partes del mundo. As haba preparado la Providencia el terreno para las labores de los apstoles. Al llegar a Efeso, Pablo encontr doce hermanos, que, como Apolos, haban sido discpulos de Juan el Bautista, y como l haban adquirido cierto conocimiento de la misin de Cristo. No tenan la capacidad de Apolos, pero con la misma sinceridad y fe estaban tratando de extender el conocimiento que haban recibido. 229 Estos hermanos no saban nada de la misin del Espritu Santo. Cuando Pablo les pregunt si haban recibido el Espritu, contestaron: "Ni aun hemos odo si hay Espritu Santo." "En qu pues sois bautizados?" pregunt Pablo, y ellos dijeron: "En el bautismo de Juan." Entonces el apstol les expuso las grandes verdades que constituyen el fundamento de la esperanza del cristiano. Les habl de la vida de Cristo en esta tierra, y de su cruel muerte de ignominia. Les dijo cmo el Seor de la vida haba roto las barreras de la tumba, y se haba levantado triunfante de la muerte. Repiti la comisin del Salvador a sus discpulos: "Toda potestad me es dada en el cielo y en la tierra. Por tanto id, y doctrinad a todos los Gentiles, bautizndolos en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo." (Mat. 28: 18, 19.) Les habl tambin de la promesa de Cristo de enviar el Consolador, por cuyo poder se realizaran poderosas seales y prodigios, y describi cun gloriosamente esta promesa se haba cumplido el da de Pentecosts. Con profundo inters, y agradecido y maravillado gozo, los hermanos escucharon las palabras de Pablo. Por la fe aceptaron la maravillosa verdad del sacrificio expiatorio de www.gftaognosticaespiritual.org

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Cristo, y le recibieron como su Redentor. Fueron bautizados entonces en el nombre de Jess; "y habindoles impuesto Pablo las manos," recibieron tambin el bautismo del Espritu Santo, por el cual fueron capacitados para hablar los idiomas de otras naciones, y para profetizar. As fueron habilitados para trabajar como misioneros en Efeso y en su vecindad, y tambin para salir a proclamar el Evangelio en Asia Menor. Fue abrigando un espritu humilde y susceptible a la enseanza cmo estos hombres adquirieron la experiencia que los habilit para salir como obreros al campo de la mies. Su ejemplo presenta a los cristianos una leccin de gran valor. Muchos hacen tan slo poco progreso en la vida divina porque tienen demasiada suficiencia propia para ocupar la posicin de alumnos. Se conforman con un conocimiento superficial de la 230 Palabra de Dios. No desean cambiar su fe o prctica, y por ende no hacen esfuerzos por adquirir mayor conocimiento. Si los seguidores de Cristo buscaran con fervor la sabidura, seran guiados a terrenos ricos de verdad, que ahora desconocen enteramente. El que se entregue plenamente a Dios, ser guiado por la mano divina. Puede ser humilde y sin talentos al parecer; sin embargo, si con corazn amante y confiado obedece toda indicacin de la voluntad de Dios, sus facultades se purificarn, ennoblecern y vigorizarn, y sus capacidades aumentarn. A medida que atesore las lecciones de la sabidura divina, se le confiar una comisin sagrada; y ser capacitado para hacer de su vida un honor para Dios y una bendicin para el mundo. "El principio de tus palabras alumbra; hace entender a los simples." (Sal. 119: 130.) Hoy son demasiados los que ignoran tanto como los creyentes de Efeso la obra del Espritu Santo en el corazn. Sin embargo, ninguna verdad se ensea ms claramente en la Palabra de Dios. Los profetas y apstoles se han explayado en este tema. Cristo mismo nos llama la atencin al crecimiento del mundo vegetal como una ilustracin de la operacin de su Espritu en el sostenimiento de la vida espiritual. La savia de la vid, ascendiendo desde la raz, se difunde por las ramas, y provee al crecimiento y a la produccin de flores y fruto. As el poder vivificador del Espritu Santo, que procede del Salvador, llena el alma, renueva los motivos y afectos, y pone hasta los pensamientos en obediencia a la voluntad de Dios, capacitando al que lo recibe para llevar los preciosos frutos de acciones santas. El Autor de esta vida espiritual es invisible, y el mtodo exacto por el cual se imparte y sostiene esta vida est ms all de la facultad explicativa de la filosofa humana. Sin embargo, las operaciones del Espritu estn siempre en armona con la Palabra escrita. Lo que sucede en el mundo natural, pasa tambin en el espiritual. La vida natural es conservada momento tras momento por un poder divino; sin embargo, no es sostenida 231 por un milagro directo, sino por el uso de las bendiciones puestas a nuestro alcance. As la vida espiritual es sostenida por el uso de los medios que la Providencia ha provisto. Para que el www.gftaognosticaespiritual.org

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seguidor de Cristo crezca hasta convertirse en "un varn perfecto, a la medida de la edad de la plenitud de Cristo" (Efe. 4: 13), debe comer del pan de vida y beber del agua de la salvacin. Debe velar, orar y trabajar, y prestar atencin en todas las cosas a las instrucciones de Dios consignadas en su Palabra. La experiencia de esos conversos judos tiene todava otra leccin para nosotros. Cuando fueron bautizados por Juan, no comprendieron bien la misin de Jess como expiador de los pecados. Seguan creyendo graves errores, pero cuando recibieron mayor conocimiento, aceptaron alegremente a Cristo como su Redentor; y al dar este paso hacia adelante, cambiaron sus obligaciones. Cuando recibieron una fe ms pura, hubo un cambio correspondiente en su vida. Como seal de este cambio, y como reconocimiento de su fe en Cristo, fueron bautizados de nuevo, en el nombre de Jess. Segn su costumbre, Pablo haba comenzado su trabajo en Efeso predicando en la sinagoga de los judos. Continu trabajando all por tres meses, "disputando y persuadiendo del reino de Dios." Al principio fue recibido favorablemente; pero como en otros pases, pronto fue combatido violentamente. "Algunos se endurecieron y rehusaron creer, hablando mal del Camino delante de la multitud." (V. M.) Como persistan en rechazar el Evangelio, el apstol dej de predicar en la sinagoga. El Espritu de Dios haba obrado con Pablo y por medio de l en sus labores por sus compatriotas. Se haba presentado suficiente evidencia para convencer a todo aquel que deseara sinceramente conocer la verdad. Pero muchos se dejaron dominar por el prejuicio y la incredulidad, y rehusaron ceder a la evidencia ms concluyente. Temiendo que la fe de los creyentes peligrase por el trato continuo de estos opositores de la verdad, Pablo se separ de ellos y reuni a los discpulos en una 232 entidad distinta, continuando sus instrucciones pblicas en la escuela de Tirano, un maestro de cierta distincin. Pablo vio que se estaba abriendo delante de l una "puerta grande y eficaz," aunque eran muchos "los adversarios." (1 Cor. 16: 9.) Efeso era no solamente la ms magnfica, sino la ms corrupta de las ciudades de Asia. La supersticin y los placeres sensuales dominaban en su abundante poblacin. Bajo la sombra de sus templos se amparaban criminales de todas las clases, y florecan los vicios ms degradantes. Efeso era un centro popular del culto de Diana. La fama del magnfico templo de "Diana de los Efesios" se extenda por toda Asia y el mundo. Su sobresaliente esplendor era el orgullo, no solamente de la ciudad, sino de la nacin. El dolo que estaba en el templo haba cado del cielo, segn la tradicin. En l estaban escritos caracteres simblicos, que se crea posean gran poder. Los efesios haban escrito libros para explicar el significado y uso de estos smbolos.

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Entre los que haban estudiado detenidamente estos costosos libros, haba muchos magos, que ejercan una influencia poderosa sobre los supersticiosos adoradores de la imagen que estaba en el templo. Al apstol Pablo, en sus trabajos en Efeso, se le dieron seales especiales del favor divino. El poder de Dios acompaaba sus esfuerzos, y muchos eran sanados de enfermedades fsicas. "Haca Dios singulares maravillas por manos de Pablo: de tal manera que aun se llevaban sobre los enfermos los sudarios y los pauelos de su cuerpo, y las enfermedades se iban de ellos, y los malos espritus salan de ellos." Estas manifestaciones de poder sobrenatural eran mayores que todas las que se haban visto alguna vez en Efeso, y eran de tal carcter que no podan ser imitadas por la habilidad de los prestidigitadores o los encantamientos de los hechiceros. Como estos milagros eran hechos en el nombre de Jess de Nazaret, el pueblo tena oportunidad de ver que el Dios del cielo era ms poderoso que los magos que adoraban a la diosa Diana. As exaltaba el 233 Seor a su siervo, aun delante de los idlatras mismos, inmensurablemente por encima del ms poderoso y favorecido de los magos. Pero Aquel a quien estn sujetos todos los espritus del mal; quien haba dado a su siervo autoridad sobre ellos, haba de avergonzar y derrotar aun ms a aquellos que despreciaban y profanaban su santo nombre. La hechicera haba sido prohibida por la ley de Moiss, bajo pena de muerte; sin embargo, de tiempo en tiempo haba sido practicada secretamente por judos apstatas. En el tiempo de la visita de Pablo a Efeso, haba en la ciudad "algunos de los Judos, exorcistas vagabundos," quienes, al ver las maravillosas obras hechas por l, "tentaron a invocar el nombre del Seor Jess sobre los que tenan espritus malos." Fue hecha una prueba por "siete hijos de un tal Sceva, Judo, prncipe de los sacerdotes." Al hallar a un hombre posedo por un demonio, le dijeron: "Os conjuro por Jess, el que Pablo predica." Pero "respondiendo el espritu malo, dijo: A Jess conozco, y s quin es Pablo: mas vosotros quines sois? Y el hombre en quien estaba el espritu malo, saltando en ellos, y enseorendose de ellos, pudo ms que ellos, de tal manera que huyeron de aquella casa desnudos y heridos." De este modo se dio una prueba inequvoca de la santidad del nombre de Cristo, y el peligro a que se expone el que lo invoque sin fe en la divinidad de la misin del Salvador. "Y cay temor sobre todos ellos, y era ensalzado el nombre del Seor Jess." Ahora se revelaron hechos antes escondidos. Al aceptar el cristianismo, algunos de los creyentes no haban renunciado completamente a sus supersticiones. Hasta cierto punto continuaban practicando la magia. Ahora, convencidos de su error, 'muchos de los que haban credo, venan, confesando y dando cuenta de sus hechos." Aun algunos de los mismos hechiceros fueron alcanzados por esta buena obra; y "muchos de los que haban practicado vanas artes, trajeron los libros, y 234 los quemaron delante de todos; y echada la www.gftaognosticaespiritual.org

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cuenta del precio de ellos, hallaron ser cincuenta mil denarios. As creca poderosamente la palabra del Seor, y prevaleca." Al quemar estos libros de magia, los conversos efesios mostraron que ahora aborrecan las cosas en las cuales se haban deleitado una vez. Era por la magia cmo haban ofendido especialmente a Dios y puesto en peligro sus almas; y contra la magia manifestaron tal indignacin. As dieron evidencia de su verdadera conversin. Estos tratados sobre adivinacin contenan reglas y formas de comunicarse con los malos espritus. Eran los reglamentos del culto de Satans, instrucciones para solicitar su ayuda y obtener de l informacin. Reteniendo estos libros, los discpulos se hubieran expuesto a la tentacin; vendindolos, hubieran colocado la tentacin en el camino de otros. Haban renunciado al reino de las tinieblas; y para destruir su poder, no vacilaron ante ningn sacrificio. As la verdad triunf sobre los prejuicios de los hombres, y tambin sobre su amor al dinero. Por esta manifestacin del poder de Cristo, se gan una poderosa victoria en favor del cristianismo en la misma fortaleza de la supersticin. La influencia que tuvo fue ms extensa de lo que aun Pablo comprenda. Desde Efeso las nuevas se extendieron ampliamente, y se dio un poderoso impulso a la causa de Cristo. Mucho despus que el apstol mismo hubo terminado su carrera, estas escenas vivan en la memoria de los hombres, y eran el medio de ganar conversos para el Evangelio. Algunas personas alientan la creencia de que las supersticiones paganas han desaparecido ante la civilizacin del siglo veinte. Pero la Palabra de Dios y el duro testimonio de los hechos declaran que se practica la hechicera en nuestro tiempo tan seguramente como en los das de los magos de la antigedad. El antiguo sistema de la magia es, en realidad, el mismo que ahora se conoce con el nombre de espiritismo moderno. Satans halla acceso a miles de mentes presentndose bajo el 235 disfraz de amigos desaparecidos. Las Sagradas Escrituras declaran que "los muertos nada saben." (Ecl. 9: 5.) Sus pensamientos, su amor, su odio, han perecido. Los muertos no se comunican con los vivos. Pero fiel a su antigua astucia, Satans emplea este recurso a fin de apoderarse de la direccin de la mente. Por medio del espiritismo, muchos de los enfermos, los enlutados, los curiosos, se estn comunicando con los malos espritus. Todos los que se atreven a hacer esto estn en terreno peligroso. La palabra de verdad declara cmo los considera Dios. En los tiempos antiguos pronunci l severo juicio contra un rey que haba enviado a pedir consejo a un orculo pagano: "No hay Dios en Israel, que vosotros vais a consultar a Baalzebub dios de Ecrn? Por tanto as ha dicho Jehov: Del lecho en que subiste no descenders, antes morirs ciertamente." (2 Rey. 1: 3, 4.) www.gftaognosticaespiritual.org

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Los magos de los tiempos paganos tienen su contraparte en los mdiums espiritistas, los clarividentes y los adivinos de hoy da. Las msticas voces que hablaban en Endor y en Efeso estn todava extraviando a los hijos de los hombres con sus palabras mentirosas. Si se descorriera el velo ante nuestros ojos, podramos ver a los ngeles malignos empleando todas sus artes para engaar y destruir. Dondequiera se ejerce una influencia para inducir a los hombres a olvidar a Dios, est Satans ejerciendo su poder hechicero. Cuando los hombres se entregan a su influencia, antes que se den cuenta la mente se confunde y el alma se contamina. El pueblo actual de Dios debera prestar atencin a la amonestacin del apstol a la iglesia de Efeso: "No comuniquis con las obras infructuosas de las tinieblas; sino antes bien redargidlas." (Efe. 5: 11.) 236 CAPTULO 28 Das de Trabajo y de Prueba * DURANTE ms de tres aos, Efeso fue el centro de la obra de Pablo. Una iglesia floreciente se haba levantado all, y desde esa ciudad el Evangelio se haba extendido por toda la provincia de Asia, tanto entre los habitantes judos como entre los gentiles . El apstol haba estado planeado ahora por algn tiempo otro viaje misionero. "Se propuso Pablo en espritu partir a Jerusalem, despus de andada Macedonia y Acaya, diciendo: Despus que hubiere estado all, me ser menester ver tambin a Roma." De acuerdo con este plan, envi "a Macedonia a dos de los que le ayudaban, Timoteo y Erasto;" pero sintiendo que la causa en Efeso demandaba todava su presencia, decidi permanecer all hasta despus de Pentecosts. Pronto, sin embargo, se produjo un suceso que apresur su partida. Una vez al ao se celebraban en Efeso ceremonias especiales en honor de la diosa Diana. Con este motivo, venan a la ciudad grandes multitudes de todas partes de la provincia y se efectuaban durante todo este perodo grandes fiestas con mucha pompa y esplendor. Este tiempo de fiesta constitua un tiempo de prueba para aquellos que acababan de aceptar la fe. La compaa de los creyentes que se reunan en la escuela de Tirano era una nota discordante en el coro festivo, y se los haca objeto del ridculo, el reproche y el insulto. Las labores de Pablo haban asestado al culto pagano un golpe eficaz, en consecuencia del cual se notaba un decaimiento perceptible en la asistencia a la fiesta nacional y en el entusiasmo de los adoradores. La influencia 237 de sus enseanzas se extenda mucho ms all de los conversos efectivos a la fe. Muchos que no haban aceptado abiertamente las nuevas doctrinas, llegaron a iluminarse hasta tal punto que perdieron toda confianza en sus dioses paganos. Haba tambin otra causa de descontento. Se haba convertido en un extenso y lucrativo negocio en Efeso la fabricacin y venta de pequeos santuarios e imgenes, www.gftaognosticaespiritual.org

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modeladas conforme al templo y la imagen de Diana. Los que se interesaban en esta industria descubrieron que sus ganancias disminuan, y todos concordaron en atribuir el desventurado cambio a las labores de Pablo. Demetrio, un fabricante de templecitos de plata, reuniendo a los que trabajaban en ese oficio, dijo: "Varones, sabis que de este oficio tenemos ganancia; y veis y os que este Pablo, no solamente en Efeso, sino a muchas gentes de casi toda el Asia, ha apartado con persuasin, diciendo, que no son dioses los que se hacen con las manos. Y no solamente hay peligro de que este negocio se nos vuelva en reproche, sino tambin que el templo de la gran diosa Diana sea estimado en nada, y comience a ser destruda su majestad, la cual honra toda el Asia y el mundo." Estas palabras despertaron las excitables pasiones del pueblo. "Llenronse de ira, y dieron alarido, diciendo: Grande es Diana de los Efesios!" Rpidamente se difundi un informe de este discurso. "Y la ciudad se llen de confusin." Se busc a Pablo, pero el apstol no pudo ser hallado. Sus hermanos, siendo advertidos del peligro, le hicieron salir apresuradamente del lugar. Fueron enviados ngeles de Dios para guardar al apstol; el tiempo en que haba de morir como mrtir todava no haba llegado. Ya que no poda encontrar el objeto de su ira, la turba se apoder de "Gayo y Aristarco, Macedonios, compaeros de Pablo," y con stos, "unnimes se arrojaron al teatro." El lugar en que Pablo haba sido ocultado no estaba muy distante, y pronto se enter l del peligro en que se hallaban sus amados hermanos. Olvidando su propia seguridad, quiso ir al 238 teatro para hablar a los que causaban el tumulto. Pero "los discpulos no le dejaron." Gayo y Aristarco no eran la presa que el pueblo buscaba; de modo que no haba de temerse que se les hiciese mucho dao. Pero a la vista del plido y agobiado rostro del apstol, se hubieran despertado las peores pasiones de la turba, y no habra habido la menor posibilidad humana de salvar su vida. Pablo estaba todava ansioso de defender la verdad ante la multitud; pero fue al fin disuadido por un mensaje de amonestacin enviado desde el teatro. "Algunos de los principales de Asia, que eran sus amigos, enviaron a l rogando que no se presentase en el teatro." El tumulto del teatro iba creciendo. Algunos gritaban una cosa "y otros gritaban otra cosa; porque la concurrencia estaba confusa, y los ms no saban por qu se haban juntado." El hecho de que Pablo y algunos de sus compaeros fuesen de sangre hebrea, llen a los judos del deseo de mostrar claramente que no simpatizaban con l ni con su obra. Por lo tanto, presentaron a uno de los suyos para que expusiese el asunto ante el populacho. El orador elegido fue Alejandro, uno de los artesanos, un calderero, a quien Pablo se refiri ms adelante como a uno que le haba hecho mucho dao. (2 Tim. 4: 14.) Alejandro www.gftaognosticaespiritual.org

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era un hombre de considerable habilidad, y concentr todas sus energas para dirigir la ira de la gente exclusivamente contra Pablo y sus compaeros. Pero la turba, dndose cuenta de que Alejandro era judo, lo hizo a un lado; y "fue hecha una voz de todos, que gritaron casi por dos horas: Grande es Diana de los Efesios!" Al fin, completamente exhaustos, pararon, y hubo un silencio momentneo. Entonces el escribano de la ciudad llam la atencin de la turba, y en virtud de su cargo consigui que le escucharan. Hizo frente al pueblo en su propio terreno, y le mostr que no haba motivo para ese tumulto. Apel a su razn: "Varones Efesios dijo, y quin hay de los hombres que no sepa que la ciudad de los Efesios es honrada de la 239 grande diosa Diana, y de la imagen venida de Jpiter? As que, pues esto no puede ser contradicho, conviene que os apacigis, y que nada hagis temerariamente; pues habis trado a estos hombres, sin ser sacrlegos ni blasfemadores de vuestra diosa. Que si Demetrio y los oficiales que estn con l tienen negocio con alguno, audiencias se hacen, y procnsules hay; acsense los unos a los otros. Y si demandis alguna otra cosa, en legtima asamblea se puede decidir. Porque peligro hay de que seamos argdos de sedicin por hoy, no habiendo ninguna causa por la cual podamos dar razn de este concurso. Y habiendo dicho esto, despidi la concurrencia." En su discurso Demetrio haba indicado que su oficio estaba en peligro. Estas palabras revelan la verdadera causa del tumulto de Efeso, y tambin la causa de mucha de la persecucin que afrontaron los apstoles en su trabajo. Demetrio y sus compaeros de oficio vieron que por la enseanza y la extensin del Evangelio, el negocio de la fabricacin de imgenes estaba en peligro. Los ingresos de los sacerdotes y artesanos paganos estaban comprometidos y por esta razn levantaron contra Pablo la ms acerba oposicin. La decisin del escribano y de otros que ocupaban puestos de honor en la ciudad, haba puesto a Pablo delante del pueblo como una persona inocente de acto ilegal alguno. Este fue otro triunfo del cristianismo sobre el error y la supersticin. Dios haba levantado a un gran magistrado para vindicar a su apstol y detener a la turba tumultuosa. El corazn de Pablo se llen de gratitud a Dios porque su vida haba sido conservada y el cristianismo no haba cobrado mala fama a causa del tumulto de Efeso. "Y despus que ces el alboroto, llamando Pablo a los discpulos, habindoles exhortado y abrazado, se despidi, y parti para ir a Macedonia." En este viaje fue acompaado por dos fieles hermanos efesios, Tquico y 'Trfimo. Las labores de Pablo en Efeso terminaron. Su ministerio haba sido una poca de labor incesante, de muchas pruebas y 240 profunda angustia. El haba enseado a la gente en pblico y de casa en casa, instruyndola y amonestndola con muchas lgrimas. Haba tenido que hacer frente continuamente a la oposicin de los judos, quienes no perdan oportunidad para excitar el sentimiento popular contra l. www.gftaognosticaespiritual.org

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Mientras batallaba as contra la oposicin, impulsando con celo incansable la obra del Evangelio y velando por los intereses de una iglesia todava nueva en la fe, Pablo senta en su alma una preocupacin por todas las iglesias. Las noticias de que haba apostasa en algunas de las iglesias levantadas por l, le causaban profunda tristeza. Tema que sus esfuerzos en favor de ellas pudieran resultar intiles. Pasaba muchas noches de desvelo en oracin y ferviente meditacin al conocer los mtodos que se empleaban para contrarrestar su trabajo. Cuando tena oportunidad y la condicin de ellas lo demandaba, escriba a las iglesias para reprenderlas, aconsejarlas, amonestarlas y animarlas. En estas cartas, el apstol no se explaya en sus propias pruebas; sin embargo, ocasionalmente se vislumbran sus labores y sufrimientos en la causa de Cristo. Por amor al Evangelio soport azotes y prisiones, fro, hambre y sed, peligros en tierra y mar, en la ciudad y en el desierto, de sus propios compatriotas y de los paganos y los falsos hermanos. Fue difamado, maldecido, considerado como el desecho de todos, angustiado, perseguido, atribulado en todo, estuvo en peligros a toda hora, siempre entregado a la muerte por causa de Jess. En medio de la constante tempestad de oposicin, el clamor de los enemigos y la desercin de los amigos, el intrpido apstol casi se descorazonaba. Pero miraba hacia atrs al Calvario, y con nuevo ardor se empeaba en extender el conocimiento del Crucificado. No estaba sino hollando la senda manchada de sangre que Cristo haba hollado antes. No quera desistir de la guerra hasta que pudiera arrojar su armadura a los pies de su Redentor. 241 CAPTULO 29 Amonestacin y Splica * LA PRIMERA epstola a la iglesia de Corinto fue escrita por el apstol Pablo durante la ltima parte de su estada en Efeso. Por nadie haba sentido l ms profundo inters o realizado ms incansables esfuerzos que por los creyentes de Corinto. Por un ao y medio haba trabajado entre ellos, sealndoles un Salvador crucificado y resucitado como el nico medio de salvacin, e instndolos a confiar implcitamente en el poder transformador de su gracia. Antes de aceptar en la comunin de la iglesia a los que profesaban el cristianismo, haba tenido cuidado de darles instruccin especial en cuanto a los privilegios y deberes del creyente cristiano; y se haba esforzado fervorosamente por ayudarles a ser fieles a sus votos bautismales. Pablo tena un agudo sentido del conflicto que toda alma deba sostener con los agentes del mal que tratan continuamente de engaar y entrampar; y haba trabajado incansablemente por fortalecer y confirmar a los nuevos en la fe. Les haba rogado que se entregaran completamente a Dios; porque saba que cuando el alma no hace esta entrega, no abandona el pecado, los apetitos y pasiones todava luchan por el dominio, y las tentaciones confunden la conciencia. www.gftaognosticaespiritual.org

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La entrega debe ser completa. Toda alma dbil que, rodeada de dudas y luchas, se entrega completamente al Seor, se coloca en contacto directo con agentes que la capacitan para vencer. El cielo est cerca de ella, y tiene el sostn y la ayuda de los ngeles misericordiosos en todo tiempo de prueba y necesidad. Los miembros de la iglesia de Corinto estaban rodeados de 242 idolatra y sensualidad en la forma ms seductora. Mientras el apstol estaba con ellos, estas influencias no haban tenido sino poco poder sobre ellos. La firme fe de Pablo, sus fervientes oraciones y ardientes palabras de instruccin, y sobre todo, su vida piadosa, les haban ayudado a negarse a s mismos por amor a Cristo, antes que gozar los placeres del pecado. Despus de la partida de Pablo, sin embargo, surgieron condiciones desfavorables; la cizaa que haba sido sembrada por el enemigo apareci entre el trigo, y antes de mucho comenz a producir su mal fruto. Ese fue un tiempo de severa prueba para la iglesia de Corinto. El apstol no estaba ms con ellos, para avivar su celo y ayudarles en sus esfuerzos por vivir en armona con Dios; y poco a poco muchos llegaron a ser descuidados e indiferentes, y permitieron que los gustos y las inclinaciones naturales los dominaran. El que tan a menudo los haba instado a alcanzar altos ideales de pureza y justicia, no estaba ms con ellos; y no pocos de los que, al convertirse, haban abandonado sus malos hbitos, volvieron a los degradantes pecados del paganismo. Pablo haba escrito brevemente a la iglesia, y los haba amonestado a no asociarse con los miembros que persistieran en la disolucin; pero muchos de los creyentes pervirtieron el significado de las palabras del apstol, sutilizaron respecto a ellas, y se excusaron por desatender su instruccin. La iglesia le envi a Pablo una carta, en la que le pedan consejo respecto a varios asuntos, pero no deca nada de los graves pecados que existan entre ellos. Sin embargo, el Espritu Santo impresion fuertemente al apstol en el sentido de que se le ocultaba la verdadera condicin de la iglesia, y que con esa carta se intentaba arrancarle declaraciones que los que la haban escrito pudieran interpretar de modo que sirvieran a sus propsitos personales. Por entonces llegaron a Efeso algunos miembros de la casa de Clo, familia cristiana de excelente reputacin en Corinto. Pablo les pregunt en cuanto al estado de las cosas, y ellos le 243 dijeron que la iglesia estaba desgarrada por divisiones. Las disensiones que haban prevalecido en el tiempo de la visita de Apolos haban aumentado grandemente. Algunos falsos maestros estaban induciendo a los miembros a despreciar las instrucciones de Pablo. Las doctrinas y los ritos del Evangelio haban sido pervertidos. El orgullo, la idolatra, y la sensualidad www.gftaognosticaespiritual.org

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estaban creciendo constantemente entre aquellos que haban sido una vez celosos en la vida cristiana. Cuando se le present este cuadro, Pablo vio que sus peores temores se realizaban con creces. Pero no por eso dio rienda suelta al pensamiento de que su trabajo haba sido un fracaso. Con "angustia del corazn" y "con muchas lgrimas," pidi consejo a Dios. De buena gana hubiera visitado en seguida a Corinto, si ste hubiera sido el proceder ms sabio. Pero saba que en la condicin en que estaban entonces, los creyentes no seran beneficiados por sus labores, y por lo tanto envi a Tito a fin de que preparara el terreno para una visita suya ulterior. Entonces, dejando de lado todo sentimiento personal sobre el proceder de aquellos cuya conducta revelaba tan extraa perversidad, y conservando su alma apoyada en Dios, el apstol escribi a la iglesia de Corinto una de las ms ricas, ms instructivas, ms poderosas de todas sus cartas. Con notable claridad procedi a contestar las diversas preguntas que le hizo la iglesia, y a sentar principios generales que, si los seguan, los conduciran a un plano espiritual ms elevado. Ellos estaban en peligro, y l no poda soportar el pensamiento de que dejara de alcanzar sus corazones en ese tiempo crtico. Les advirti fielmente de sus peligros y los reprendi por sus pecados. Les seal de nuevo a Cristo, y trat de despertar nuevamente el fervor de su primera devocin. El gran amor del apstol a los creyentes corintios se revel en su tierno saludo a la iglesia. Se refiri a lo que haban experimentado al volverse de la idolatra al culto y servicio del Dios verdadero. Les record los dones del Espritu Santo que haban recibido, y les mostr que era privilegio de ellos progresar 244 continuamente en la vida cristiana hasta alcanzar la pureza y la santidad de Cristo. "En todas las cosas sois enriquecidos en l escribi, en toda lengua y en toda ciencia; as como el testimonio de Cristo ha sido confirmado en vosotros: de tal manera que nada os falte en ningn don, esperando la manifestacin de nuestro Seor Jesucristo: el cual tambin os confirmar hasta el fin, para que seis sin falta en el da de nuestro Seor Jesucristo." Pablo habl francamente de las disensiones que se haban levantado en la iglesia de Corinto, y exhort a los miembros a dejar las contiendas. "Os ruego pues, hermanos escribi, por el nombre de nuestro Seor Jesucristo, que hablis todos una misma cosa, y que no haya entre vosotros disensiones, antes seis perfectamente unidos en una misma mente y en un mismo parecer." El apstol se sinti libre para mencionar cmo y por quines haba sido informado de las divisiones de la iglesia. "Me ha sido declarado de vosotros, hermanos mos, por los que son de Clo, que hay entre vosotros contiendas."

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Pablo era un apstol inspirado. Las verdades que enseara a otros las haba recibido "por revelacin;" sin embargo, el Seor no le revelaba directamente todas las veces la precisa condicin de su pueblo. En esta ocasin, aquellos que tenan inters en la prosperidad de la iglesia de Corinto, y que haban visto penetrar males en ella, haban presentado el asunto al apstol; y en virtud de las revelaciones anteriormente recibidas, l estaba preparado para juzgar el carcter de esos fenmenos. No obstante el hecho de que el Seor no le dio una nueva revelacin para esa ocasin especial, los que estaban buscando realmente la luz aceptaron su mensaje como expresin del pensamiento de Cristo. El Seor le haba mostrado las dificultades y peligros que se levantaran en las iglesias, y cuando estos males se desarrollaron, el apstol reconoci su significado. Haba sido puesto para defender a la iglesia. Haba de velar por las almas como quien deba dar cuenta a Dios; y no era 245 consecuente y correcto que hiciera caso de los informes concernientes a la anarqua y las divisiones entre ellas? Con toda seguridad; y la reprensin que envi fue tan ciertamente escrita bajo la inspiracin del Espritu de Dios como cualquiera de sus otras epstolas. El apstol no mencion a los falsos maestros que estaban tratando de destruir el fruto de su labor. Por causa de la obscuridad y divisin que haba en la iglesia, se abstuvo prudentemente de irritar a los corintios con tales referencias, por temor de apartar a algunos enteramente de la verdad. Llam la atencin a su propio trabajo entre ellos como al de un "perito arquitecto," que haba puesto el fundamento sobre el cual otros haban edificado. Pero no se ensalz por eso; porque declar: "Nosotros, coadjutores somos de Dios." No presuma de tener sabidura propia, sino que reconoca que slo el poder divino lo haba capacitado para presentar la verdad de una manera agradable a Dios. Unido con Cristo, el ms grande de todos los maestros, Pablo haba sido capacitado para impartir lecciones de sabidura divina, que satisfacan las necesidades de todas las clases, y que haban de aplicarse a todos los tiempos, en todos los lugares, y bajo todas las condiciones. Entre los peores males que se haban desarrollado entre los creyentes corintios, figuraba el retorno a muchas de las degradantes costumbres del paganismo. Un ex converso haba vuelto tanto a sus andadas que su conducta licenciosa era una violacin aun de la baja norma de moralidad mantenida por el mundo gentil. El apstol rog a la iglesia que quitara de su seno "a ese malo." "No sabis advirti que un poco de levadura leuda toda la masa? Limpiad pues la vieja levadura, para que seis nueva masa, como sois sin levadura." Otro grave mal que se haba levantado en la iglesia era que los hermanos recurran a la ley unos contra otros. Se haba hecho abundante provisin para el arreglo de las dificultades entre creyentes. Cristo mismo haba dado instruccin clara en cuanto a cmo deban ser resueltos esos asuntos. "Si tu hermano 246 pecare contra ti haba aconsejado el Salvador, ve, y redargyele entre ti y l solo: si te oyere, has ganado a tu hermano. Mas si no te oyere, toma aun contigo uno o dos, para que en boca de dos o de tres testigos conste www.gftaognosticaespiritual.org

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toda palabra. Y si no oyere a ellos, dilo a la iglesia: y si no oyere a la iglesia, tenle por tnico y publicano. De cierto os digo que todo lo que ligareis en la tierra, ser ligado en el cielo; y todo lo que desatareis en la tierra, ser desatado en el cielo." (Mat. 18: 15-18.) A los creyentes corintios que haban perdido de vista este claro consejo, Pablo les escribi en trminos precisos de amonestacin y reproche. "Osa alguno de vosotros pregunt, teniendo algo con otro, ir a juicio delante de los injustos, y no delante de los santos? O no sabis que los santos han de juzgar al mundo? Y si el mundo ha de ser juzgado por vosotros, sois indignos de juzgar cosas muy pequeas? O no sabis que hemos de juzgar a los ngeles? cunto ms las cosas de este siglo? Por tanto, si hubiereis de tener juicios de cosas de este siglo, poned para juzgar a los que son de menor estima en la iglesia. Para avergonzaros lo digo. Pues qu, no hay entre vosotros sabio, ni aun uno que pueda juzgar entre sus hermanos; sino que el hermano con el hermano pleitea en juicio, y esto ante los infieles? As que, por cierto es ya una falta en vosotros que tengis pleitos entre vosotros mismos. Por qu no sufrs antes la injuria? . . . Empero vosotros hacis la injuria, y defraudis, y esto a los hermanos. No sabis que los injustos no poseern el reino de Dios?" Satans est tratando constantemente de provocar desconfianza, desunin, malicia entre el pueblo de Dios. Seremos a menudo tentados a sentir que se pisotean nuestros derechos, aun cuando no haya causa real para tales sentimientos. Aquellos cuyo amor propio sea ms fuerte que su amor por Cristo y su causa, darn la primaca a sus propios intereses y recurrirn a casi cualquier medio para protegerlos y conservarlos. Aun muchos que parecen ser cristianos concienzudos son impedidos por el orgullo y la estima propia de ir privadamente a aquellos 247 a quienes consideran en error, para hablar con ellos con el espritu de Cristo y orar juntos el uno por el otro. Al creerse perjudicados por sus hermanos, algunos recurrirn hasta a un juicio en lugar de seguir la regla del Salvador. Los cristianos no deberan recurrir a los tribunales civiles para arreglar las diferencias que puedan levantarse entre los miembros de la iglesia. Tales diferencias deberan arreglarse entre ellos mismos, o por la iglesia, de acuerdo con la instruccin de Cristo. Aunque pueda haberse cometido una injusticia, el seguidor del manso y humilde Jess sufrir que se le defraude antes que exponer al mundo los pecados de sus hermanos de la iglesia. Los pleitos entre hermanos son un oprobio para la causa de la verdad. Los cristianos que recurren a la ley unos contra otros exponen a la iglesia al ridculo de sus enemigos, y provocan el triunfo de las potestades de las tinieblas. Hieren de nuevo a Cristo, y le exponen al vituperio. Al pasar por alto la autoridad de la iglesia, manifiestan menosprecio por Dios, quien dio autoridad a la iglesia.

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En esta carta a los corintios, Pablo se esforz por mostrarles el poder de Cristo para guardarlos del mal. Saba que si cumplieran con las condiciones expuestas seran revestidos de la fuerza del Poderoso. Como medio para ayudarles a librarse de la esclavitud del pecado y perfeccionar la santidad con el temor del Seor, Pablo les present con vehemencia los requerimientos de Aquel a quien haban dedicado sus vidas cuando se convirtieron. "Sois de Cristo" (V.M.), declar. "No sois vuestros. . . . Comprados sois por precio: glorificad pues a Dios en vuestro cuerpo y en vuestro espritu, los cuales son de Dios." El apstol bosquej francamente el resultado de volver de la vida de pureza y santidad a las prcticas corruptas del paganismo. "No erris escribi, que ni los fornicarios, ni los idlatras, ni los adlteros, ni los ladrones, ni los avaros, ni los borrachos, ni los maldicientes, ni los robadores, heredarn el reino de Dios." Les suplic que dominaran las bajas pasiones 248 y apetitos. "O ignoris que vuestro cuerpo es templo del Espritu Santo les pregunt, el cual est en vosotros, el cual tenis de Dios?" Aunque Pablo posea elevadas facultades intelectuales, su vida revelaba el poder de una sabidura aun menos comn, que le daba rapidez de discernimiento y simpata de corazn, y le pona en estrecha comunin con otros, capacitndolo para despertar su mejor naturaleza e inspirarlos a luchar por una vida ms elevada. Su corazn estaba lleno de ardiente amor por los creyentes corintios. Anhelaba verlos revelar una piedad interior que los fortaleciera contra la tentacin. Saba que a cada paso del camino cristiano se les opondra la sinagoga de Satans, y que tendran que empearse diariamente en conflictos. Tendran que guardarse contra el acercamiento furtivo del enemigo, rechazar los viejos hbitos e inclinaciones naturales, y velar siempre en oracin. Pablo saba que las ms valiosas conquistas cristianas pueden obtenerse solamente mediante mucha oracin y constante vigilancia, y trat de inculcar esto en sus mentes. Pero saba tambin que en Cristo crucificado se les ofreca un poder suficiente para convertir el alma y divinamente adaptado para permitirles resistir todas las tentaciones al mal. Con la fe en Dios como su armadura, y con su Palabra como su arma de guerra, seran provistos de un poder interior que los capacitara para desviar los ataques del enemigo. Los creyentes corintios necesitaban una experiencia ms profunda en las cosas de Dios. No saban plenamente lo que significaba contemplar su gloria y ser cambiados de carcter en carcter. No haban visto sino los primeros rayos de la aurora de esa gloria. El deseo de Pablo para con ellos era que pudieran ser henchidos con toda la plenitud de Dios, que prosiguieran conociendo a Aquel cuya salida se prepara como la maana, y continuaran aprendiendo de l hasta que llegaran a la plenitud del medioda de una perfecta fe evanglica. 249 CAPTULO 30 Llamamiento a Alcanzar una Norma ms Alta *

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CON la esperanza de hacer comprender vvidamente a los creyentes corintios la importancia del firme dominio propio, la estricta temperancia y el celo incansable en el servicio de Cristo, Pablo hizo en la carta que les escribiera una impresionante comparacin entre la lucha cristiana y las carreras pedestres que se tenan en determinadas ocasiones cerca de Corinto. De todos los juegos institudos entre los griegos y romanos, las carreras pedestres eran las ms antiguas y las ms altamente estimadas. Eran presenciadas por reyes, nobles, y hombres de estado. Jvenes de alcurnia y riqueza participaban en ellas, y no escatimaban el esfuerzo y la disciplina necesarios para obtener el premio. Los torneos eran regidos por reglamentos estrictos, de los cuales no haba apelacin. Los que deseaban que se incluyeran sus nombres entre los competidores por el premio, tenan que someterse primero a un severo entrenamiento preparatorio. Se prohiba estrictamente la peligrosa complacencia del apetito o cualquier otra satisfaccin que redujera el vigor mental o fsico. Para que alguien tuviera alguna esperanza de xito en estas pruebas de fuerza y velocidad, los msculos deban ser fuertes y flexibles, y los nervios deban estar bien dominados. Todo movimiento deba ser preciso; todo paso, rpido y seguro; las facultades fsicas deban alcanzar su mayor altura. Cuando los competidores de la carrera se presentaban ante la multitud expectante, se proclamaban sus nombres y se establecan 250 claramente las reglas de la carrera. Entonces todos partan juntos, y la atencin fija de los espectadores les inspiraba su determinacin de ganar. Los jueces se sentaban cerca de la meta para poder observar la carrera desde el principio hasta el fin, y dar el premio al verdadero vencedor. Si un hombre llegaba a la meta primero valindose de algn recurso ilcito, no se le adjudicaba el premio. En estas lides se corran muchos riesgos. Algunos nunca se reponan del terrible esfuerzo fsico. No era raro que los hombres cayeran en la pista, sangrando por la boca y la nariz, y algunas veces un contendiente caa muerto cuando estaba a punto de alcanzar el premio. Pero por amor al honor que se confera al contendiente que triunfaba, no se consideraba un riesgo demasiado grande la posibilidad de daarse por toda la vida o de morir. Cuando el ganador llegaba a la meta, los aplausos de la vasta muchedumbre de observadores hendan el aire y repercutan en las colinas y montaas circundantes. A plena vista de los espectadores, el juez le otorgaba los emblemas de la victoria: una corona de laurel, y una palma que haba de llevar en la mano derecha. Se cantaba su alabanza por toda la tierra; sus padres compartan su honor; y aun la ciudad donde viva era tenida en alta estima por haber producido tan grande atleta. Al referirse a estas carreras como figura de la lucha cristiana, Pablo recalc la preparacin necesaria para el xito de los contendientes en la carrera: la disciplina preliminar, el rgimen alimenticio abstemio, la necesidad de temperancia. "Y todo aquel que www.gftaognosticaespiritual.org

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lucha declar, de todo se abstiene." Los corredores renunciaban a toda complacencia que tendera a debilitar las facultades fsicas, y mediante severa y continua disciplina, desarrollaban la fuerza y resistencia de sus msculos, para que cuando llegase el da del torneo, pudieran exigir el mayor rendimiento a sus facultades. Cunto ms importante es que el cristiano, cuyos intereses eternos estn en juego, sujete sus apetitos y pasiones a la razn y a la voluntad de Dios! 251 Nunca debe permitir que su atencin sea distrada por las diversiones, los lujos o la comodidad. Todos sus hbitos y pasiones deben estar bajo la ms estricta disciplina. La razn, iluminada por las enseanzas de la Palabra de Dios y guiada por su Espritu, debe conservar las riendas del dominio. Y despus de haber hecho esto, el cristiano debe hacer el mayor esfuerzo a fin de obtener la victoria. En los juegos de Corinto, los ltimos pocos tramos de los contendientes de la carrera eran hechos con agonizante esfuerzo por conservar la velocidad. As el cristiano, al acercarse a la meta, avanzar con ms celo y determinacin que al principio de su carrera. Pablo presenta el contraste entre la perecedera guirnalda de laurel recibida por el vencedor de las carreras pedestres, y la corona de gloria inmortal que recibir el que corra triunfalmente la carrera cristiana. "Ellos, a la verdad declara, para recibir una corona corruptible; mas nosotros, incorruptible." Para obtener una recompensa perecedera, los corredores griegos no escatimaban esfuerzo ni disciplina. Nosotros estamos luchando por una recompensa infinitamente ms valiosa, la corona de la vida eterna. Cunto ms cuidadoso debera ser nuestro esfuerzo, cunto ms voluntario nuestro sacrificio y abnegacin! En la Epstola a los Hebreos se seala el propsito absorbente que debera caracterizar la carrera cristiana por la vida eterna: "Dejando todo el peso del pecado que nos rodea, corramos con paciencia la carrera que nos es propuesta, puestos los ojos en el Autor y consumador de la fe, en Jess." (Heb. 12: 1, 2.) La envidia, la malicia, los malos pensamientos, las malas palabras, la codicia: stos son pesos que el cristiano debe deponer para correr con xito la carrera de la inmortalidad. Todo hbito o prctica que conduce al pecado o deshonra a Cristo, debe abandonarse, cualquiera que sea el sacrificio. La bendicin del cielo no puede descender sobre ningn hombre que viola los eternos principios de la justicia. Un solo pecado acariciado es suficiente para degradar el carcter y extraviar a otros. 252 "Y si tu mano te escandalizare dijo el Salvador, crtala: mejor te es entrar a la vida manco, que teniendo dos manos ir a la Gehenna, al fuego que no puede ser apagado. . . . Y si tu pie te fuere ocasin de caer, crtalo: mejor te es entrar a la vida cojo, que teniendo dos pies ser echado en la Gehenna." (Mar. 9: 43-45.) Si para salvar el cuerpo de la muerte www.gftaognosticaespiritual.org

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debera cortarse el pie o la mano, o hasta sacarse el ojo, cunto ms fervientemente debiera el cristiano quitar el pecado, que produce muerte al alma! Los competidores de los antiguos juegos, despus de haberse sometido a la renuncia personal y a rgida disciplina, no estaban todava seguros de la victoria. "No sabis que los que corren en el estadio pregunt Pablo, todos a la verdad corren, mas uno lleva el premio?" Por ansiosa y fervientemente que se esforzaran los corredores, el premio se adjudicaba a uno solo. Una sola mano poda tomar la codiciada guirnalda. Alguno poda empear el mayor esfuerzo por obtener el premio, pero cuando estaba por extender la mano para tomarlo, otro, un instante antes que l, poda llevarse el codiciado tesoro. Tal no es el caso en la lucha cristiana. Ninguno que cumpla con las condiciones se chasquear al fin de la carrera. Ninguno que sea ferviente y perseverante dejar de tener xito. La carrera no es del veloz, ni la batalla del fuerte. El santo ms dbil, tanto como el ms fuerte, puede llevar la corona de gloria inmortal. Puede ganarla todo el que, por el poder de la gracia divina, pone su vida en conformidad con la voluntad de Cristo. Demasiado a menudo se considera como asunto sin importancia, demasiado trivial para exigir atencin, la prctica en los detalles de la vida, de los principios sentados en la Palabra de Dios. Pero en vista del resultado que est en juego, nada de lo que ayude o estorbe es pequeo. Todo acto pesa en la balanza que determina la victoria o el fracaso de la vida. La recompensa dada a los que venzan estar en proporcin con la energa y el fervor con que hayan luchado. El apstol se compar a s mismo con un hombre que corre 253 una carrera empeando todo nervio en la obtencin del premio. "As que, yo de esta manera corro dice, no como a cosa incierta; de esta manera peleo, no como quien hiere el aire: antes hiero mi cuerpo, y lo pongo en servidumbre, no sea que, habiendo predicado a otros, yo mismo venga a ser reprobado." Para no correr en forma incierta o al azar la carrera cristiana, Pablo se someta a severa preparacin. Las palabras: "Pongo en servidumbre" mi cuerpo, significan literalmente someter, mediante severa disciplina, los deseos, impulsos y pasiones. Pablo tema que, habiendo predicado a otros, l mismo fuera reprobado. Comprenda que si no cumpla en su vida los principios que crea y predicaba, sus labores en favor de otros no le valdran de nada. Su conversacin, su influencia, su negacin a entregarse a la complacencia propia, deban mostrar que su religin no era mera profesin, sino una comunin diaria y viva con Dios. Mantena siempre delante de s un blanco, y luchaba ardientemente por alcanzarlo: "la justicia que es de Dios por la fe." (Fil. 3: 9.) Pablo saba que su lucha contra el mal no terminara mientras durara la vida. Siempre comprenda la necesidad de vigilarse severamente, para que los deseos terrenales no se sobrepusieran al celo espiritual. Con todo su poder continuaba luchando contra las inclinaciones naturales. Siempre mantena ante s el ideal que deba alcanzarse, y luchaba

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por alcanzar ese ideal mediante la obediencia voluntaria a la ley de Dios. Sus palabras, sus prcticas, sus pasiones: todo lo someta al dominio del Espritu de Dios. Era este propsito nico de ganar la carrera de la vida eterna, lo que Pablo anhelaba ver revelado en las vidas de los creyentes corintios. Saba que a fin de alcanzar el ideal de Cristo para con ellos, tenan por delante una lucha de toda la vida, que no tendra tregua. Les peda que lucharan lealmente, da tras da, en busca de piedad y excelencia moral. Les rogaba que pusieran a un lado todo peso y se esforzaran hacia el blanco de la perfeccin en Cristo. 254 Pablo seal a los corintios la experiencia del antiguo Israel, las bendiciones que recompensaron su obediencia y los juicios que siguieron a sus transgresiones. Les record la milagrosa manera en que los hebreos fueron guiados desde Egipto, bajo la proteccin de la nube de da y de la columna de fuego de noche. As fueron conducidos con seguridad a travs del mar Rojo, mientras los egipcios, intentando cruzar de la misma manera, se ahogaron todos. Por estos actos Dios haba reconocido a Israel como su iglesia. Todos ellos "comieron la misma vianda espiritual; y todos bebieron la misma bebida espiritual; porque beban de la piedra espiritual que los segua, y la piedra era Cristo." Los hebreos, en todos sus viajes, tenan a Cristo como su jefe. La piedra herida representaba a Cristo, que haba de ser herido por las transgresiones de los hombres, para que pudiera fluir a todos la corriente de la salvacin. A pesar del favor que Dios les mostr a los hebreos, por causa de su anhelo vehemente de los placeres dejados en Egipto y de su pecado y rebelin, los juicios de Dios cayeron sobre ellos. Y el apstol inst a los creyentes corintios a prestar odos a la leccin contenida en la historia de Israel. "Empero estas cosas fueron en figura de nosotros declar,- para que no codiciemos cosas malas, como ellos codiciaron." Mostr cmo el amor a la comodidad y al placer los haba predispuesto para cometer los pecados que provocaron la manifiesta venganza de Dios. Fue al sentarse los hijos de Israel a comer y a beber, y al levantarse a jugar, cuando abandonaron el temor de Dios, que haban sentido al escuchar la proclamacin de la ley; y, haciendo un becerro de oro para representar a Dios, lo adoraron. Y fue despus de un festn voluptuoso relacionado con el culto de Baal-peor, cuando muchos de los hebreos cayeron en la licencia. Se despert la ira de Dios, y a su orden, "veinte y tres mil" fueron muertos en un da por la plaga. El apstol advierte a los corintios: "As que, el que piensa estar firme, mire no caiga." Si se vanagloriaban y confiaban en s mismos, descuidando la vigilancia y la oracin, caeran 255 en grave pecado, provocando la ira de Dios contra ellos. Sin embargo, Pablo no quera que se entregasen al desaliento. Les asegur: "Fiel es Dios, que no os dejar ser tentados ms de lo que podis llevar; antes dar tambin juntamente con la tentacin la salida, para que podis aguantar." www.gftaognosticaespiritual.org

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Pablo inst a sus hermanos a preguntar qu influencia ejerceran sus palabras y hechos sobre los dems, y a no hacer nada, por inocente que fuera en s mismo, que pareciera sancionar la idolatra u ofender los escrpulos de los que fueran dbiles en la fe. "Si pues comis, o bebis, o hacis otra cosa, hacedlo todo a gloria de Dios. Sed sin ofensa a Judos, y a Gentiles, y a la iglesia de Dios." Las palabras de amonestacin del apstol a la iglesia de Corinto se aplican a todo tiempo, y convienen especialmente a nuestros das. Por idolatra, l no se refera solamente a la adoracin de los dolos, sino al servicio propio, al amor a la comodidad, a la complacencia de los apetitos y pasiones. Una mera profesin de fe en Cristo, un jactancioso conocimiento de la verdad, no hace cristiano a un hombre. Una religin que trata solamente de agradar a los ojos, a los odos o al gusto, o que sanciona la complacencia propia, no es la religin de Cristo. Mediante una comparacin de la iglesia con el cuerpo humano, el apstol ilustra apropiadamente la estrecha y armoniosa relacin que debiera existir entre todos los miembros de la iglesia de Cristo. "Por un Espritu escribi somos todos bautizados en un cuerpo, ora Judos o Griegos, ora siervos o libres; y todos hemos bebido de un mismo Espritu. Pues ni tampoco el cuerpo es un miembro, sino muchos. Si dijere el pie: Porque no soy mano, no soy del cuerpo: por eso no ser del cuerpo? Y si dijere la oreja: Porque no soy ojo, no soy del cuerpo: por eso no ser del cuerpo? Si todo el cuerpo fuese ojo, dnde estara el odo? Si todo fuese odo, dnde estara el olfato? Mas ahora Dios ha colocado los miembros cada uno de ellos en el cuerpo, como quiso. Que si todos fueran un 256 miembro, dnde estuviera el cuerpo? Mas ahora muchos miembros son a la verdad, empero un cuerpo. Ni el ojo puede decir a la mano: No te he menester: ni asimismo la cabeza a los pies: No tengo necesidad de vosotros.... Dios orden el cuerpo, dando ms abundante honor al que le faltaba, para que no haya desavenencia en el cuerpo, sino que los miembros todos se interesen los unos por los otros. Por manera que si un miembro padece, todos los miembros a una se duelen, y si un miembro es honrado, todos los miembros a una se gozan. Pues vosotros sois el cuerpo de Cristo, y miembros en parte." Y entonces, con palabras que desde ese da han sido para hombres y mujeres una fuente de inspiracin y aliento, Pablo expone la importancia del amor que deberan abrigar los seguidores de Cristo: "Si yo hablase lenguas humanas y anglicas, y no tengo caridad, vengo a ser como metal que resuena, o cmbalo que retie. Y si tuviese profeca, y entendiese todos los misterios y toda ciencia; y si tuviese toda la fe, de tal manera que traspasase los montes, y no tengo caridad, nada soy. Y si repartiese toda mi hacienda para dar de comer a pobres, y si entregase mi cuerpo para ser quemado, y no tengo caridad, de nada me sirve."

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Por muy noble que sea lo profesado por aquel cuyo corazn no est lleno del amor a Dios y a sus semejantes, no es verdadero discpulo de Cristo. Aunque posea gran fe y tenga poder aun para obrar milagros, sin amor su fe ser intil. Podr desplegar gran liberalidad; pero si el motivo es otro que el amor genuino, aunque d todos sus bienes para alimentar a los pobres, la accin no le merecer el favor de Dios. En su celo podr hasta afrontar el martirio, pero si no obra por amor, ser considerado por Dios como engaado entusiasta o ambicioso hipcrita. "La caridad es sufrida, es benigna: la caridad no tiene envidia, la caridad no hace sinrazn, no se ensancha." El gozo ms puro surge de la ms profunda humildad. Los caracteres ms fuertes y nobles estn edificados sobre el fundamento de 257 la paciencia, el amor y la sumisin a la voluntad de Dios. La caridad "no es injuriosa, no busca lo suyo, no se irrita, no piensa el mal." El amor de Cristo concibe de la manera ms favorable los motivos y actos de los otros. No expone innecesariamente sus faltas; no escucha ansiosamente los informes desfavorables, sino que trata ms bien de recordar las buenas cualidades de los otros. El amor "no se huelga de la injusticia, mas se huelga de la verdad; todo lo sufre, todo lo cree, todo lo espera, todo lo soporta. "Este amor "nunca deja de ser." No puede perder su valor; es un atributo celestial. Como un tesoro precioso, ser introducido por su poseedor por las puertas de la ciudad de Dios. "Y ahora permanecen la fe, la esperanza, y la caridad, estas tres: empero la mayor de ellas es la caridad." Al bajarse la norma moral de los creyentes corintios, ciertas personas haban abandonado algunos de los rasgos fundamentales de su fe. Algunos haban llegado hasta el punto de negar la doctrina de la resurreccin. Pablo afront esta hereja con un testimonio muy claro en cuanto a la evidencia inconfundible de la resurreccin de Cristo. Declar que Cristo, despus de su muerte, "resucit al tercer da, conforme a las Escrituras," despus de lo cual "apareci a Cefas, y despus a los doce. Despus apareci a ms de quinientos hermanos juntos; de los cuales muchos viven an; y otros son muertos. Despus apareci a Jacobo; despus a todos los apstoles. Y el postrero de todos, . . . me apareci a m." Con poder convincente el apstol expuso la gran verdad de la resurreccin. "Porque si no hay resurreccin de muertos arguy, Cristo tampoco resucit: y si Cristo no resucit, vana es entonces nuestra predicacin, vana es tambin vuestra fe. Y aun somos hallados falsos testigos de Dios; porque hemos testificado de Dios que l haya levantado a Cristo; al cual no levant, si en verdad los muertos no resucitan. Porque si los muertos no resucitan, tampoco Cristo resucit: y si Cristo no 258 resucit, vuestra fe es vana; aun estis en vuestros pecados. Entonces tambin los que durmieron en Cristo son perdidos. Si en esta www.gftaognosticaespiritual.org

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vida solamente esperamos en Cristo, los ms miserables somos de todos los hombres. Mas ahora Cristo ha resucitado de los muertos; primicias de los que durmieron es hecho." Pablo dirigi los pensamientos de los hermanos corintios a los triunfos de la maana de la resurreccin, cuando todos los santos que duermen se levantarn, para vivir para siempre con el Seor. "He aqu declar el apstol, os digo un misterio: Todos ciertamente no dormiremos, mas todos seremos transformados, en un momento, en un abrir de ojo, a la final trompeta; porque ser tocada la trompeta, y los muertos sern levantados sin corrupcin, y nosotros seremos transformados. Porque es menester que esto corruptible sea vestido de incorrupcin, y esto mortal sea vestido de inmortalidad. Y cuando esto corruptible fuere vestido de incorrupcin, y esto mortal fuere vestido de inmortalidad, entonces se efectuar la palabra que est escrita: Sorbida es la muerte con victoria. Dnde est, oh muerte, tu aguijn ? dnde, oh sepulcro, tu victoria ? . . . A Dios gracias, que nos da la victoria por el Seor nuestro Jesucristo." Glorioso es el triunfo que aguarda al fiel. El apstol, comprendiendo las posibilidades que estaban por delante de los creyentes corintios, trat de exponerles algo que los elevara del egosmo y la sensualidad y glorificase su vida con la esperanza de la inmortalidad. Fervorosamente los exhort a ser leales a su alta vocacin en Cristo. "Hermanos mos amados les suplic, estad firmes y constantes, creciendo en la obra del Seor siempre, sabiendo que vuestro trabajo en el Seor no es vano." As el apstol, de la manera ms decidida y expresiva, se esforz por corregir las falsas y peligrosas ideas y prcticas que prevalecan en la iglesia de Corinto. Habl claramente, pero con amor por sus almas. Mediante sus amonestaciones y reproches, brill sobre ellos la luz del trono de Dios, para revelar 259 los pecados ocultos que estaban manchando sus vidas. Cmo sera recibida? Despus de despachar la carta, Pablo temi que lo que haba escrito hiriera demasiado profundamente a aquellos a quienes deseaba beneficiar. Temi agudamente un alejamiento adicional, y algunas veces deseaba retirar sus palabras. Aquellos que, como el apstol, han sentido responsabilidad por sus amadas iglesias o instituciones, pueden apreciar mejor su depresin de espritu y su acusacin propia. Los siervos de Dios que llevan la carga de su obra para este tiempo conocen algo de la misma experiencia de trabajo, conflicto y ansioso cuidado que cay en suerte al gran apstol. Preocupado por las divisiones de la iglesia, haciendo frente a la ingratitud y traicin de algunos a quienes haba mirado en busca de simpata y sostn, comprendiendo el peligro de las iglesias que abrigaban la iniquidad, compelido a dar un testimonio directo, escrutador, de reproche contra el pecado, estaba al mismo tiempo oprimido por el temor de que pudiera haber tratado a los corintios con severidad excesiva. Con temblorosa ansiedad esperaba recibir algunas nuevas en cuanto a la recepcin de su mensaje. 260 www.gftaognosticaespiritual.org

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CAPTULO 31 Se Escucha el Mensaje *

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DESDE Efeso, Pablo emprendi otra jira misionera, durante la cual esperaba visitar una vez ms los escenarios de sus anteriores labores en Europa. Detenindose por un tiempo en Troas, para predicar "el evangelio de Cristo," encontr algunos que estaban dispuestos a escuchar su mensaje. "Me fue abierta puerta en el Seor," declar ms tarde respecto a sus labores en ese lugar. Pero a pesar del xito de sus esfuerzos en Troas, no poda permanecer mucho tiempo all. "La solicitud de todas las iglesias," y particularmente de la iglesia de Corinto, pesaba sobre su corazn. Haba esperado encontrarse con Tito en Troas, y enterarse por l de cmo haban sido recibidas las palabras de consejo y reprensin enviadas a los hermanos corintios; pero se chasque. "No tuve reposo en mi espritu escribi concerniente a este incidente, por no haber hallado a Tito, mi hermano." Parti de Troas, y cruz a Macedonia, donde, en la ciudad de Filipos, encontr a Timoteo. Durante este tiempo de ansiedad concerniente a la iglesia de Corinto, Pablo esperaba lo mejor; sin embargo, a veces se le llenaba el alma de sentimientos de profunda tristeza, por temor a que sus consejos y amonestaciones fuesen mal comprendidos. "Ningn reposo tuvo nuestra carne escribi ms tarde; antes, en todo fuimos atribulados: de fuera, cuestiones; de dentro, temores. Mas Dios, que consuela a los humildes, nos consol con la venida de Tito." Este fiel mensajero le trajo las alegres nuevas de que se haba realizado un maravilloso cambio entre los creyentes corintios. Muchos haban aceptado la instruccin de la carta de 261 Pablo, y se haban arrepentido de sus pecados. La vida que ahora llevaban no era ya un oprobio para el cristianismo, sino que ejerca una poderosa influencia en favor de la piedad prctica. Lleno de gozo, el apstol envi otra carta a los creyentes corintios, expresando la alegra de su corazn por la buena obra realizada entre ellos: "Porque aunque os contrist por la carta, no me arrepiento, bien que me arrepent." Cuando estaba torturado por el temor de que sus palabras fueran despreciadas, haba lamentado a veces haber escrito tan decidida y severamente. "Ahora me gozo continu, no porque hayis sido contristados, sino porque fuisteis contristados para arrepentimiento; porque habis sido contristados segn Dios, para que ninguna prdida padecieseis por nuestra parte. Porque el dolor que es segn Dios, obra arrepentimiento saludable, de que no hay que arrepentirse." Ese arrepentimiento producido por la influencia de la gracia divina en el corazn, induce a la confesin y al abandono del pecado. Tales fueron los primeros frutos que el apstol declar que se haban visto en la vida de los creyentes corintios. "Cunta solicitud ha obrado en vosotros, y aun defensa, y aun enojo, y aun temor, y aun gran deseo, y aun celo!" Por algn tiempo, Pablo haba sentido honda preocupacin por las iglesias, una preocupacin tan pesada que apenas poda soportarla. Algunos falsos maestros haban www.gftaognosticaespiritual.org

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tratado de destruir su influencia entre los creyentes y de introducir sus propias doctrinas en lugar de la verdad evanglica. Las perplejidades y desalientos con que Pablo estaba rodeado se revelan en las palabras: "Sobremanera fuimos cargados sobre nuestras fuerzas, de tal manera que estuvisemos en duda de la vida." Pero ahora se haba quitado una causa de ansiedad. Al or las buenas nuevas de la aceptacin de su carta a los corintios, Pablo prorrumpi en palabras de regocijo: "Bendito sea el Dios y Padre del Seor Jesucristo, el Padre de misericordias, y el Dios de toda consolacin, el cual nos consuela en todas nuestras 262 tribulaciones, para que podamos tambin nosotros consolar a los que estn en cualquiera angustia, con la consolacin con que nosotros somos consolados de Dios. Porque de la manera que abundan en nosotros las aflicciones de Cristo, as abunda tambin por el mismo Cristo nuestra consolacin. Mas si somos atribulados, es por vuestra consolacin y salud; la cual es obrada en el sufrir las mismas aflicciones que nosotros tambin padecemos: o si somos consolados, es por vuestra consolacin y salud; y nuestra esperanza de vosotros es firme; estando ciertos que como sois compaeros de las aflicciones, as tambin lo sois de la consolacin." Al expresar su gozo por la reconversin y el crecimiento de ellos en la gracia, Pablo atribuye a Dios toda la alabanza por esa transformacin del corazn y la vida. "Mas a Dios gracias exclam, el cual hace que siempre triunfemos en Cristo Jess, y manifiesta el olor de su conocimiento por nosotros en todo lugar. Porque para Dios somos buen olor de Cristo en los que se salvan, y en los que se pierden." Era costumbre de entonces que un general victorioso en la guerra trajera consigo al volver una caravana de cautivos. En esas ocasiones se sealaban personas que llevaban incienso, y mientras el ejrcito regresaba triunfalmente, el fragante olor era para los cautivos condenados a muerte, un sabor de muerte, que mostraba que estaba prximo el tiempo de su ejecucin; pero para los prisioneros que haban obtenido el favor del conquistador, y cuyas vidas iban a ser perdonadas, era un sabor de vida, por cuanto mostraba que su libertad estaba cerca. Pablo estaba ahora lleno de fe y esperanza. Senta que Satans no haba de triunfar sobre la obra de Dios en Corinto, y con palabras de alabanza exhal la gratitud de su corazn. El y sus colaboradores habran de celebrar su victoria sobre los enemigos de Cristo y la verdad avanzando con nuevo celo para extender el conocimiento del Salvador. Como el incienso, la fragancia del Evangelio habra de difundirse por el mundo. Para aquellos que aceptaran a Cristo, el mensaje sera un sabor 263 de vida para vida; pero para aquellos que persistieran en la incredulidad, un sabor de muerte para muerte. Comprendiendo la enorme magnitud del trabajo, Pablo exclam: "Para estas cosas quin es suficiente?" Quin puede predicar a Cristo de tal manera que sus enemigos no tengan justa causa para despreciar al mensajero o el mensaje que da? Pablo deseaba hacer sentir a los creyentes la solemne responsabilidad del ministerio evanglico. Slo la fidelidad www.gftaognosticaespiritual.org

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en la predicacin de la Palabra, unida a una vida pura y consecuente, puede hacer aceptables a Dios y tiles para las almas, los esfuerzos de los ministros. Los ministros de nuestros das, compenetrados del sentido de la grandeza de la obra, pueden con razn exclamar con el apstol: "Para estas cosas quin es suficiente? " Haba quienes acusaban a Pablo de haberse alabado al escribir su carta anterior. El apstol se refiri ahora a esto preguntando a los miembros de la iglesia si juzgaban as sus motivos. "Comenzamos otra vez a alabarnos a nosotros mismos? pregunt, o tenemos necesidad, como algunos, de letras de recomendacin para vosotros, o de recomendacin de vosotros?" Los creyentes que se trasladaban a un lugar nuevo llevaban a menudo consigo cartas de recomendacin de la iglesia con la cual haban estado unidos anteriormente; pero los obreros dirigentes, los fundadores de esas iglesias, no necesitaban tal recomendacin. Los creyentes corintios, que haban sido guiados del culto de los dolos a la fe del Evangelio, eran toda la recomendacin que Pablo necesitaba. Su recepcin de la verdad, y la reforma que se haba operado en sus vidas, atestiguaban elocuentemente la fidelidad de sus labores y su autoridad para aconsejar, reprender y exhortar como ministro de Cristo. Pablo consideraba a los hermanos corintios como su recomendacin. "Nuestras letras sois vosotros dijo, escritas en nuestros corazones, sabidas y ledas de todos los hombres; siendo manifiesto que sois letra de Cristo administrada de 264 nosotros, escrita no con tinta, mas con el Espritu del Dios vivo; no en tablas de piedra, sino en tablas de carne del corazn." La conversin de los pecadores y su santificacin por la verdad es la prueba ms poderosa que un ministro puede tener de que Dios le ha llamado al ministerio. La evidencia de su apostolado est escrita en los corazones de sus conversos y atestiguada por sus vidas renovadas. Cristo se forma en ellos como la esperanza de gloria. Un ministro es fortalecido grandemente por estas pruebas de su ministerio. Hoy los ministros de Cristo debieran tener el mismo testimonio que la iglesia de Corinto daba de las labores de Pablo. Aunque en este tiempo los predicadores son muchos, hay una gran escasez de ministros capaces y santos, de hombres llenos del amor que moraba en el corazn de Cristo. El orgullo, la confianza propia, el amor al mundo, las crticas, la amargura y la envidia son el fruto que producen muchos de los que profesan la religin de Cristo. Sus vidas, en agudo contraste con la vida del Salvador, dan a menudo un triste testimonio del carcter de la labor ministerial bajo la cual se convirtieron. Un hombre no puede tener mayor honor que el ser aceptado por Dios como apto ministro del Evangelio. Pero aquellos a quienes el Seor bendice con poder y xito en su obra no se vanagloran. Reconocen su completa dependencia de l, y comprenden que no tienen poder en s mismos. Con Pablo dicen: "No que seamos suficientes de nosotros mismos para pensar algo

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como de nosotros mismos, sino que nuestra suficiencia es de Dios; el cual asimismo nos hizo ministros suficientes de un nuevo pacto." Un verdadero ministro hace la obra del Seor. Siente la importancia de su obra y comprende que mantiene con la iglesia y con el mundo una relacin similar a la que mantena Cristo. Trabaja incansablemente para guiar a los pecadores a una vida ms noble y elevada, para que puedan obtener la recompensa del vencedor. Sus labios estn tocados con un carbn encendido extrado del altar, y ensalza a Jess como la 265 nica esperanza del pecador. Los que le oyen saben que se ha acercado a Dios mediante la oracin ferviente y eficaz. El Espritu Santo ha reposado sobre l, su alma ha sentido el fuego vital del cielo, y puede comparar las cosas espirituales con las espirituales. Se le da poder para derribar las fortalezas de Satans. Los corazones son quebrantados por su exposicin del amor de Dios, y muchos son inducidos a preguntar: "Qu es menester que yo haga para ser salvo?". "Por lo cual teniendo nosotros esta administracin segn la misericordia que hemos alcanzado, no desmayamos; antes quitamos los escondrijos de vergenza, no andando con astucia, ni adulterando la palabra de Dios; sino por manifestacin de la verdad encomendndonos a nosotros mismos a toda conciencia humana delante de Dios. Que si nuestro evangelio est an encubierto, entre los que se pierden est encubierto: en los cuales el dios de este siglo ceg los entendimientos de los incrdulos, para que no les resplandezca la lumbre del evangelio de la gloria de Cristo, el cual es la imagen de Dios. Porque no nos predicamos a nosotros mismos, sino a Jesucristo, el Seor; y nosotros vuestros siervos por Jess. Porque Dios, que mand que de las tinieblas resplandeciese la luz, es el que resplandeci en nuestros corazones, para iluminacin del conocimiento de la gloria de Dios en la faz de Jesucristo." As magnificaba el apstol la gracia y la misericordia de Dios, mostrada en el sagrado cometido que se le confiara como ministro de Cristo. Por la abundante misericordia de Dios, l y sus hermanos haban sido sostenidos en las dificultades, aflicciones y peligros. No haban amoldado su fe y enseanza para acomodarlas a los deseos de sus oyentes, ni callado las verdades esenciales para la salvacin a fin de hacer ms atractiva su enseanza. Haban presentado la verdad con sencillez y claridad, orando por la conviccin y conversin de las almas. Y se haban esforzado por vivir de acuerdo con sus enseanzas, para que la verdad que presentaban fuera aceptable a la conciencia de todo hombre. 266 "Tenemos empero este tesoro continu el apstol en vasos de barro, para que la alteza del poder sea de Dios, y no de nosotros." Dios podra haber proclamado su verdad mediante ngeles inmaculados, pero tal no es su plan. El escoge a los seres humanos, a los hombres rodeados de flaquezas, como instrumentos para realizar sus designios. El inestimable tesoro se coloca en vasos de barro. Mediante los hombres han de comunicarse al mundo sus bendiciones y ha de brillar su gloria en las tinieblas del pecado. Por su www.gftaognosticaespiritual.org

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ministerio amante deben ellos encontrar al pecador y al necesitado para guiarlos a la cruz. Y en toda su obra tributarn gloria, honor y alabanza a Aquel que est por encima de todo y sobre todos. Al referirse a su propio caso, Pablo mostr que al elegir el servicio de Cristo no haba sido inducido por motivos egostas; porque su camino haba estado bloqueado de pruebas y tentaciones. "Estando atribulados en todo escribi, mas no angustiados; en apuros, mas no desesperamos; perseguidos, mas no desamparados; abatidos, mas no perecemos; llevando siempre por todas partes la muerte de Jess en el cuerpo, para que tambin la vida de Jess sea manifestada en nuestros corazones." Pablo les record a sus hermanos que, como mensajeros de Cristo, l y sus colaboradores estaban continuamente en peligro. Las penalidades que soportaban estaban desgastando sus fuerzas. "Nosotros que vivimos escribi, siempre estamos entregados a muerte por Jess, para que tambin la vida de Jess sea manifestada en nuestra carne mortal. De manera que la muerte obra en nosotros, y en vosotros la vida." Sufriendo fsicamente por las privaciones y trabajos, estos ministros de Cristo estaban conformndose a la muerte de l. Pero lo que obraba muerte en ellos, traa vida y salud espiritual a los corintios, quienes por la fe en la verdad eran hechos participantes de la vida eterna. En vista de esto, los seguidores de Jess han de procurar no aumentar, por el descuido y el desafecto, las cargas y pruebas de los que trabajan. 267 "Teniendo el mismo espritu de fe continu Pablo, conforme a lo que est escrito: Cre, por lo cual tambin habl: nosotros tambin creemos, por lo cual tambin hablamos." Plenamente convencido de la realidad de la verdad a l confiada, nada poda inducir a Pablo a manejar engaosamente la palabra de Dios o a ocultar las convicciones de su alma. No quera conformarse con las opiniones del mundo para adquirir riqueza, honor o placer. Aunque en constante peligro del martirio por la fe que haba predicado a los corintios, no se intimidaba; porque saba que el que haba muerto y resucitado le levantara de la tumba y le presentara al Padre. "Todas las cosas suceden por vosotros, para que la gracia difundida en muchos acreciente la accin de gracias para gloria de Dios." (V.N.C.) No para engrandecerse a s mismos predicaban los apstoles el Evangelio. Era la esperanza de salvar almas lo que los induca a dedicar sus vidas a esta obra. Y era esta esperanza lo que les ayudaba a no abandonar sus esfuerzos por causa de los peligros que los amenazaban o de los sufrimientos que soportaban. "Por tanto declar Pablo, no desmayamos: antes aunque ste nuestro hombre exterior se va desgastando, el interior empero se renueva de da en da." Pablo senta el poder del enemigo; pero aunque sus fuerzas fsicas declinaban, declaraba fiel y resueltamente el Evangelio de Cristo. Vestido con toda la armadura de Dios, este hroe de la www.gftaognosticaespiritual.org

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cruz prosegua la lucha. Su voz animosa lo proclamaba triunfante en el combate. Fijando sus ojos en la recompensa de los fieles, exclam con tono de victoria: "Porque lo que al presente es momentneo y leve de nuestra tribulacin, nos obra un sobremanera alto y eterno peso de gloria; no mirando nosotros a las cosas que se ven, sino a las que no se ven: porque las cosas que se ven son temporales, mas las que no se ven son eternas." Es muy ferviente e impresionante la invitacin del apstol a sus hermanos corintios a considerar de nuevo el inmaculado amor de su Redentor. "Ya sabis la gracia de nuestro Seor 268 Jesucristo declar, que por amor de vosotros se hizo pobre, siendo rico; para que vosotros con su pobreza fueseis enriquecidos." Conocis la altura desde la cual se rebaj, la profundidad de la humillacin a la cual descendi. Habiendo emprendido la senda de la abnegacin y el sacrificio, no se apart de ella hasta que hubo dado su vida. No hubo descanso para l entre el trono y la cruz. Pablo se fue deteniendo en un punto tras otro, a fin de que los que leyeran su epstola pudieran comprender plenamente la maravillosa condescendencia de su Salvador con ellos. Presentando a Cristo como era cuando era igual a Dios y reciba con l el homenaje de los ngeles, el apstol traz su curso hasta cuando hubo alcanzado las ms bajas profundidades de la humillacin. Pablo estaba convencido de que si poda hacerles comprender el asombroso sacrificio hecho por la Majestad del cielo, barrera de sus vidas todo su egosmo. Mostr cmo el Hijo de Dios haba depuesto su gloria y se haba sometido voluntariamente a las condiciones de la naturaleza humana; y entonces se haba humillado como un siervo, llegando a ser "obediente hasta la muerte, y muerte de cruz" (Fil. 2: 8), para poder elevar a los hombres de la degradacin a la esperanza y el gozo del cielo. Cuando estudiamos el carcter divino a la luz de la cruz, vemos misericordia, ternura, espritu perdonador unidos con equidad y justicia. Vemos en medio del trono a uno que lleva en sus manos y pies y en su costado las marcas del sufrimiento soportado para reconciliar al hombre con Dios. Vemos a un Padre infinito que mora en luz inaccesible, pero que nos recibe por los mritos de su Hijo. La nube de la venganza que amenazaba solamente con la miseria y la desesperacin, revela, a la luz reflejada desde la cruz, el escrito de Dios: Vive, pecador, vive! Vosotros, almas arrepentidas y creyentes, vivid! Yo he pagado el rescate. Al contemplar a Cristo, nos detenemos en la orilla de un amor inconmensurable. Nos esforzamos por hablar de este 269 amor, pero nos faltan las palabras. Consideramos su vida en la tierra, su sacrificio por nosotros, su obra en el cielo como abogado nuestro, y las mansiones que est preparando para aquellos que le aman; y slo podemos exclamar: Oh! qu altura y profundidad las del amor de Cristo! "En esto consiste el amor: no que nosotros hayamos amado a Dios, sino que l nos am a nosotros, y ha enviado a su Hijo en propiciacin por nuestros pecados." "Mirad cul amor nos ha dado el Padre, que seamos llamados hijos de Dios." (1 Juan 4: 10; 3: 1) www.gftaognosticaespiritual.org

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En todo verdadero discpulo, este amor, como fuego sagrado, arde en el altar del corazn. Fue en la tierra donde el amor de Dios se revel por Cristo. Es en la tierra donde sus hijos han de reflejar su amor mediante vidas inmaculadas. As los pecadores sern guiados a la cruz, para contemplar al Cordero de Dios. 270 CAPTULO 32 Una Iglesia Generosa EN su primera carta a la iglesia de Corinto, Pablo instruy a los creyentes respecto a los principios generales sobre los cuales se funda el sostn de la obra de Dios en la tierra. Escribiendo en cuanto a sus labores apostlicas en favor de ellos, pregunt: "Quin jams pele a sus expensas? quin planta via, y no come de su fruto? o quin apacienta el ganado, y no come de la leche del ganado? Digo esto segn los hombres? no dice esto tambin la ley? Porque en la ley de Moiss est escrito: No pondrs bozal al buey que trilla. Tiene Dios cuidado de los bueyes? O dcelo enteramente por nosotros? Pues por nosotros est escrito; porque con esperanza ha de arar el que ara; y el que trilla, con esperanza de recibir el fruto. "Si nosotros os sembramos lo espiritual pregunt adems el apstol, es gran cosa si segremos lo vuestro carnal? Si otros tienen en vosotros esta potestad, no ms bien nosotros? Mas no hemos usado de esta potestad: antes lo sufrimos todo, por no poner ningn obstculo al evangelio de Cristo. No sabis que los que trabajan en el santuario, comen del santuario, y que los que sirven al altar, del altar participan? As tambin orden el Seor a los que anuncian el evangelio, que vivan del evangelio." (1 Cor. 9: 7-14.) El apstol se refiri aqu al plan del Seor para sostener a los sacerdotes que ministraban en el templo. Aquellos que eran apartados para este sagrado cargo eran sostenidos por sus hermanos, a quienes ellos ministraban las bendiciones espirituales. "Y ciertamente los que de los hijos de Lev toman el sacerdocio, tienen mandamiento de tomar del pueblo los diezmos 271 segn la ley." (Heb. 7: 5.) La tribu de Lev fue escogida por el Seor para los cargos sagrados pertenecientes al templo y al sacerdocio. Acerca del sacerdote se dijo: "Porque le ha escogido Jehov, . . . para ministrar al nombre de Jehov." (Deut. 18: 5) Dios reclamaba como propiedad suya una dcima parte de todas las ganancias, y consideraba como robo la retencin del diezmo. A este plan para e! sostn del ministerio se refiri Pablo cuando dijo: "As tambin orden el Seor a los que anuncian el evangelio, que vivan del evangelio." Y ms tarde, escribiendo a Timoteo, el apstol dijo: "Digno es el obrero de su jornal." (1 Tim. 5: 18) El pago del diezmo no era sino una parte del plan de Dios para el sostn de su servicio. Se especificaban divinamente numerosas ddivas y ofrendas. Bajo el sistema judo, se le enseaba al pueblo a abrigar un espritu de liberalidad, tanto en el sostn de la causa de Dios, como en la provisin de las necesidades de los pobres. En ocasiones especiales www.gftaognosticaespiritual.org

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haba ofrendas voluntarias. En ocasin de la cosecha y la vendimia, se consagraban como ofrenda para el Seor los primeros frutos del campo: el trigo, el vino y el aceite. Los rebuscos y las esquinas del campo se reservaban para los pobres. Las primicias de la lana cuando se trasquilaban las ovejas, y del grano cuando se trillaba el trigo, se apartaban para Dios. As tambin se haca con el primognito de todos los animales. Se pagaba un rescate por el primognito de toda familia humana. Los primeros frutos deban presentarse delante del Seor en el santuario, y se dedicaban al uso de los sacerdotes. Por este sistema de benevolencia, el Seor trataba de ensear a Israel que en todas las cosas l deba ser el primero. As se les recordaba que l era el propietario de sus campos, sus rebaos y sus ganados; que era l quien enviaba la luz del sol y la lluvia que hacan crecer y madurar la sementera. Todas las cosas que ellos posean eran de l. Ellos no eran sino sus mayordomos. 272 No es propsito de Dios que los cristianos, cuyos privilegios exceden por mucho a los de la nacin juda, den menos liberalmente que los judos. "A cualquiera que fue dado mucho declar el Salvador, mucho ser vuelto a demandar de l." (Luc. 12: 48.) La liberalidad que se requera de los hebreos era en gran parte para beneficio de su propia nacin; hoy la obra de Dios abarca toda la tierra. Cristo confi los tesoros del Evangelio a las manos de sus seguidores, y les impuso la responsabilidad de dar las alegres nuevas de la salvacin al mundo. Nuestras obligaciones son por cierto mucho mayores que las del antiguo Israel. A medida que la obra de Dios se extienda, se pedir ayuda ms y ms frecuentemente. Para que estas peticiones puedan atenderse, los cristianos deben prestar atencin al mandato: "Traed todos los diezmos al alfol, y haya alimento en mi casa." (Mal. 3: 10.) Si los profesores cristianos fueran fieles en traer a Dios sus diezmos y ofrendas, su tesorera estara llena. No habra entonces que recurrir a exposiciones, loteras, o excursiones de placer para asegurar fondos para el sostn del Evangelio. Los hombres estn tentados a usar sus medios en la complacencia propia, en la satisfaccin del apetito, en el atavo personal, o en el embellecimiento de sus casas. Por estas cosas muchos miembros de iglesia no vacilan en gastar liberalmente, y hasta con extravagancia. Pero cuando se les pide que den para la tesorera del Seor, para llevar adelante su obra en la tierra, ponen dificultades. Sintiendo quiz que no pueden hacer otra cosa, dan una suma mucho menor de la que a menudo gastan en complacencias innecesarias. No manifiestan verdadero amor por el servicio de Cristo, ni ferviente inters en la salvacin de las almas. Qu de extrao tiene que la vida cristiana de los tales sea una existencia dbil y enfermiza?

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Aquel cuyo corazn refulge con el amor de Cristo considerar no solamente como un deber, sino como un placer, ayudar en el avance de la obra ms elevada y ms santa encomendada 273 al hombre: la de presentar al mundo las riquezas de la bondad, la misericordia y la verdad. Es el espritu de la codicia lo que induce a los hombres a conservar para la complacencia propia los medios que por derecho pertenecen a Dios, y este espritu es tan aborrecible para l ahora como cuando, mediante su profeta, censur severamente a su pueblo as: "Robar el hombre a Dios? Pues vosotros me habis robado. Y dijisteis: En qu te hemos robado? Los diezmos y las primicias. Malditos sois con maldicin, porque vosotros, la nacin toda, me habis robado." (Mal. 3: 8, 9.) El espritu de liberalidad es el espritu del cielo. Este espritu halla su ms elevada manifestacin en el sacrificio de Cristo en la cruz. En nuestro favor, el Padre dio a su Hijo unignito; y Cristo, habiendo dado todo lo que tena, se dio entonces a s mismo, para que el hombre pudiera ser salvo. La cruz del Calvario debe despertar la benevolencia de todo seguidor del Salvador. El principio all ilustrado es el de dar, dar. "El que dice que est en l, debe andar como l anduvo." (1 Juan 2: 6.) Por otra parte, el espritu de egosmo es el espritu de Satans. El principio ilustrado en la vida de los mundanos es el de conseguir, conseguir. As esperan asegurarse felicidad y comodidad, pero el fruto de su siembra es tan slo miseria y muerte. Mientras Dios no cese de bendecir a sus hijos, no dejarn ellos de estar bajo la obligacin de devolverle la porcin que reclama. No solamente deben entregar al Seor la porcin que le pertenece, sino que deben tambin traer a su tesorera, como ofrenda de gratitud, un tributo liberal. Con corazones gozosos deben dedicar al Creador las primicias de todos sus bienes: sus ms selectas posesiones, su servicio mejor y ms sagrado. As recibirn abundantes bendiciones. Dios mismo convertir sus almas en jardn de riego, cuyas aguas no falten. Y cuando la ltima gran cosecha sea recogida, las gavillas que pudieron 274 llevar al Maestro sern la recompensa de su generoso uso de los talentos a ellos confiados. Los mensajeros escogidos de Dios estn empeados en una labor agresiva, y no deben verse obligados a pelear a sus propias expensas, sin la ayuda de la simpata y el cordial sostn de sus hermanos. Incumbe a los miembros de la iglesia tratar generosamente a aquellos que abandonan su empleo secular para entregarse al ministerio. Cuando se alienta a los ministros de Dios, se hace progresar mucho su causa. Pero cuando el egosmo de los hombres los priva de su legtimo sostn, se debilitan sus manos, y a menudo se menoscaba seriamente su utilidad. Se enciende el desagrado de Dios contra los que aseveran seguirle y sin embargo permiten que los consagrados obreros sufran por las necesidades de la vida mientras estn www.gftaognosticaespiritual.org

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ocupados en el ministerio activo. Los egostas sern llamados a rendir cuentas no solamente por el mal uso del dinero de su Seor, sino tambin por la depresin y pena que su conducta ocasion a sus fieles siervos. Los que son llamados a la obra del ministerio, y al llamamiento del deber renuncian a todo para ocuparse en el servicio de Dios, deben recibir por sus esfuerzos abnegados suficiente salario para sostenerse a s mismos y a sus familias. En los diversos departamentos del trabajo secular, mental y fsico, los obreros fieles pueden ganar buenos salarios. No es la obra de diseminar la verdad y guiar las almas a Cristo de ms importancia que cualquier negocio comn? Y no tienen derecho a una remuneracin suficiente los que trabajan fielmente en esta obra? Por nuestra estima del valor relativo del trabajo por el bien moral y por el fsico, mostramos nuestro aprecio de lo celestial en contraste con lo terrenal. Para que haya fondos en la tesorera para el sostn de los ministros y para atender los pedidos de ayuda en las empresas misioneras, es necesario que el pueblo de Dios d alegre y liberalmente. Sobre los ministros descansa la solemne responsabilidad 275 de mantener ante las iglesias las necesidades de la causa de Dios, y de ensearles a ser liberales. Cuando se descuida esto, y las iglesias dejan de dar para las necesidades ajenas, no solamente sufre la obra del Seor, sino que son retenidas las bendiciones que deberan recibir los creyentes. Hasta los muy pobres deberan traer sus ofrendas a Dios. Ellos han de participar de la gracia de Cristo negndose a s mismos para ayudar a aquellos cuya necesidad es ms apremiante que la suya propia. El don del pobre, el fruto de su abnegacin, se presenta delante de Dios como fragante incienso. Y todo acto de sacrificio propio fortalece el espritu de beneficencia en el corazn del dador, y lo une ms estrechamente con Aquel que era rico, pero que por amor a nosotros se hizo pobre para que por su pobreza fusemos enriquecidos. El acto de la viuda que puso dos blancas todo lo que tena en la tesorera, fue registrado para animar a los que, aunque luchan con la pobreza, desean sin embargo ayudar a la causa de Dios mediante sus dones. Cristo llam la atencin de los discpulos a esa mujer, que haba dado "todo su alimento." Consider su ddiva de ms valor que las grandes ofrendas de aquellos cuyas limosnas no exigan abnegacin. De su abundancia ellos haban dado una pequea porcin. Para hacer su ofrenda, la viuda se haba privado aun de lo que necesitaba para vivir, confiando que Dios suplira sus necesidades para el maana. Respecto a ella el Salvador declar: "De cierto os digo que esta viuda pobre ech ms que todos los que han echado en el arca." (Mar. 12: 44, 43.) As ense que el valor de la ddiva no se estima por el monto, sino por la proporcin que se da y por el motivo que impulsa al dador. El apstol Pablo, en su ministerio entre las iglesias, era incansable en sus esfuerzos por inspirar en los corazones de los nuevos conversos un deseo de hacer grandes cosas por la causa de Dios. A menudo los exhortaba a ejercer la liberalidad. Al hablar con los ancianos www.gftaognosticaespiritual.org

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de Efeso respecto a sus labores anteriores entre ellos, dijo: "En todo os he enseado que, 276 trabajando as, es necesario sobrellevar a los enfermos, y tener presente las palabras del Seor Jess, el cual dijo: Ms bienaventurada cosa es dar que recibir." (Hech. 20: 35.) "El que siembra escasamente escribi a los corintios, tambin segar escasamente; y el que siembra en bendiciones, en bendiciones tambin segar. Cada uno d como propuso en su corazn: no con tristeza, o por necesidad; porque Dios ama el dador alegre."(2 Cor. 9:6, 7.) Casi todos los creyentes macedonios eran pobres en bienes de este mundo, pero sus corazones rebosaban de amor a Dios y a su verdad, y daban alegremente para el sostn del Evangelio. Cuando se hicieron colectas generales entre las iglesias gentiles para aliviar a los creyentes judos, la liberalidad de los conversos de Macedonia se presentaba como un ejemplo a las otras iglesias. Escribiendo a los creyentes corintios, el apstol les llam la atencin a "la gracia de Dios que ha sido dada a las iglesias de Macedonia: que en grande prueba de tribulacin, la abundancia de su gozo y su profunda pobreza abundaron en riquezas de su bondad. Pues de su grado han dado conforme a sus fuerzas, . . . y aun sobre sus fuerzas; pidindonos con muchos ruegos, que aceptsemos la gracia y la comunicacin del servicio para los santos."(2 Cor 8: 1 - 4.) La buena voluntad de los creyentes macedonios para sacrificarse era resultado de la consagracin completa. Movidos por el Espritu de Dios, "a s mismos se dieron primeramente al Seor" (2 Cor. 8: 5); entonces estaban dispuestos a dar generosamente de sus medios para el sostn del Evangelio. No era necesario instarlos a dar; ms bien, se regocijaban por el privilegio de privarse aun de las cosas necesarias a fin de suplir las necesidades de otros. Cuando el apstol quiso contenerlos, le importunaron para que aceptara sus ofrendas. En su sencillez e integridad, y en su amor por los hermanos, se negaban alegremente a s mismos, y as abundaban en frutos de benevolencia. Cuando Pablo envi a Tito a Corinto para fortalecer a los creyentes de all, le indic que edificara a la iglesia en la gracia 277 de dar; y en una carta personal a los creyentes, l tambin aadi su propio llamamiento. "Por tanto, como en todo abundis -les rog, en fe, y en palabra, y en ciencia, y en toda solicitud, y en vuestro amor para con nosotros, que tambin abundis en esta gracia." "Ahora pues, llevad tambin a cabo el hecho, para que como estuvisteis pronto a querer, as tambin lo estis en cumplir conforme a lo que tenis. Porque si primero hay la voluntad pronta, ser acepta, por lo que tiene, no por lo que no tiene." "Y poderoso es Dios para hacer que abunde en vosotros toda gracia; a fin de que, teniendo siempre en todas las cosas todo lo que basta, abundis para toda buena obra:. . . para que estis enriquecidos en todo para toda bondad, la cual obra por nosotros hacimiento de gracias a Dios." (2 Cor. 8: 7, 11, 12, 9: 8-11.) La liberalidad abnegada provocaba en la iglesia primitiva arrebatos de gozo; porque los creyentes saban que sus esfuerzos ayudaban a enviar el mensaje evanglico a los que www.gftaognosticaespiritual.org

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estaban en tinieblas. Su benevolencia testificaba de que no haban recibido en vano la gracia de Dios. Qu poda producir semejante liberalidad sino la santificacin del Espritu? En ojos de los creyentes y de los incrdulos, era un milagro de la gracia. La prosperidad espiritual est estrechamente vinculada con la liberalidad cristiana. Los seguidores de Cristo deben regocijarse por el privilegio de revelar en sus vidas la caridad de su Redentor. Mientras dan para el Seor, tienen la seguridad de que sus tesoros van delante de ellos a los atrios celestiales. Quieren los hombres asegurar su propiedad? Colquenla entonces en las manos que llevan las marcas de la crucifixin. Quieren gozar de sus bienes? senlos entonces para la bendicin del necesitado y doliente. Quieren aumentar sus posesiones? Escuchen entonces la orden divina: "Honra a Jehov de tu substancia, y de las primicias de todos tus frutos; y sern llenas tus trojes con abundancia, y tus lagares rebosarn de mosto." (Prov. 3: 9, 10.) Procuren retener sus posesiones para fines egostas, y provocarn su ruina eterna. Pero den sus 278 tesoros a Dios, y desde aquel momento llevarn stos su inscripcin. Estarn sellados con su inmutabilidad. Dios declara: "Dichosos vosotros los que sembris sobre todas aguas." (Isa. 32: 20.) La comunicacin continua de las ddivas de Dios dondequiera la causa de Dios o las necesidades de la familia humana demandan nuestra ayuda, no conduce a la pobreza. "Hay quienes reparten, y les es aadido ms: y hay quienes son escasos ms de lo que es justo, mas vienen a pobreza." (Prov. 11: 24.) El sembrador multiplica su semilla al arrojarla. As sucede con aquellos que son fieles en distribuir las ddivas de Dios. Al impartir, aumentan sus bendiciones. "Dad, y se os dar ha prometido Dios; medida buena, apretada, remecida, y rebosando darn en vuestro seno." (Luc. 6: 38.) 279 CAPTULO 33 Trabajos y Dificultades AUNQUE Pablo tena cuidado de presentar a sus conversos las sencillas enseanzas de las Escrituras en cuanto al debido sostn de la obra de Dios y reclamaba, como ministro del Evangelio, la "potestad de no trabajar" (1 Cor. 9: 6) en empleos seculares como medio de sostn propio, en diversas ocasiones durante su ministerio en los grandes centros de civilizacin, trabaj en un oficio manual para mantenerse. Entre los judos no se consideraba el trabajo fsico como cosa extraa o degradante. Mediante Moiss se haba enseado a los hebreos a desarrollar en sus hijos hbitos de laboriosidad; y se consideraba como un pecado permitir que los jvenes crecieran sin conocer el trabajo fsico. Aun cuando se educara a un hijo para un cargo sagrado, se consideraba esencial un conocimiento de la vida prctica. A todo joven, ya fueran sus padres ricos o pobres, se le enseaba un oficio. Se consideraba que los padres que descuidaban el impartimiento de esa enseanza a sus hijos se apartaban de la instruccin del Seor. De acuerdo con esta costumbre, Pablo haba aprendido temprano el oficio de tejedor de tiendas.

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Antes de llegar a ser discpulo de Cristo, Pablo haba ocupado un alto puesto, y no dependa del trabajo manual para su sostn. Pero ms tarde, cuando hubo usado todos sus medios para promover la causa de Cristo, recurri algunas veces a su oficio para ganarse la vida. Especialmente haca eso cuando trabajaba en lugares donde podan entenderse mal sus motivos. Tesalnica es el primer lugar acerca del cual leemos que trabaj Pablo con sus manos para sostenerse mientras predicaba la Palabra. Escribiendo a la iglesia de creyentes de all, les 280 record que poda haberles sido "carga," y aadi: "Hermanos, os acordis de nuestro trabajo y fatiga: que trabajando de noche y de da por no ser gravosos a ninguno de vosotros, os predicamos el evangelio de Dios." (1 Tes. 2: 6, 9.) Y de nuevo, en su segunda Epstola a los Tesalonicenses, declar que l y sus colaboradores, durante el tiempo que haban estado con ellos, no haban comido "el pan de ninguno de balde." Noche y da trabajamos, escribi, "por no ser gravosos a ninguno de vosotros; no porque no tuvisemos potestad, sino por daros en nosotros un dechado, para que nos imitaseis." (2 Tes. 3: 8, 9.) En Tesalnica Pablo haba encontrado personas que se negaban a trabajar con las manos. Respecto a esta clase escribi ms tarde: "Andan algunos entre vosotros fuera de orden, no trabajando en nada, sino ocupados en curiosear. Y a los tales requerimos y rogamos por nuestro Seor Jesucristo, que, trabajando con reposo, coman su pan." Mientras trabajaba en Tesalnica, Pablo haba tenido cuidado de presentar a los tales un ejemplo correcto. "Porque aun estando con vosotros escribi, os denuncibamos esto: Que si alguno no quisiere trabajar, tampoco coma." (2 Tes. 3: 11, 12, 10.) En todo tiempo Satans ha tratado de perjudicar los esfuerzos de los siervos de Dios introduciendo en la iglesia un espritu de fanatismo. As era en los das de Pablo, y as fue en los siglos ulteriores, durante el tiempo de la Reforma. Wiclef, Lutero, y muchos otros que beneficiaron al mundo por su influencia y fe, afrontaron los ardides por los cuales el enemigo procura arrastrar a un fanatismo excesivamente celoso las mentes desequilibradas y profanas. Ciertas almas extraviadas han enseado que la adquisicin de la verdadera santidad eleva la mente por encima de todo pensamiento terrenal e induce a los hombres a abstenerse enteramente del trabajo. Otros, interpretando con extremismo cierto texto de la Escritura, han enseado que es un pecado trabajar, que los cristianos no debieran preocuparse de su bienestar temporal y del de sus familias, sino que deberan dedicar sus das enteramente a las cosas espirituales. 281 La enseanza y el ejemplo del apstol Pablo son un reproche contra semejantes conceptos extremos. Pablo no dependa enteramente de la labor de sus manos para sostenerse en Tesalnica. Refirindose ulteriormente a lo que le sucedi en esa ciudad, escribi a los creyentes filipenses en reconocimiento de los dones que haba recibido de ellos mientras estaba all:"Aun a Tesalnica me enviasteis lo necesario una y dos veces." (Fil. 4: 16.) No www.gftaognosticaespiritual.org

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obstante el hecho de que haba recibido esta ayuda, tuvo cuidado de presentar a los tesalonicenses un ejemplo de diligencia, de modo que nadie pudiera acusarlo con razn de codicia, y tambin para que aquellos que tenan conceptos fanticos en cuanto al trabajo manual recibieran una reprensin prctica. Cuando Pablo visit por primera vez a Corinto, se encontr entre gente que desconfiaba de los motivos de los extranjeros. Los griegos de la costa del mar eran hbiles traficantes. Tanto tiempo haban seguido sus inescrupulosas prcticas comerciales, que haban llegado a creer que la granjera era piedad, y que el obtener dinero, fuera por medios limpios o sucios, era encomiable. Pablo estaba familiarizado con sus caractersticas, y no quera darles ocasin para decir que predicaba el Evangelio a fin de enriquecerse. Hubiera podido con justicia pedir a sus oyentes corintios que le sostuvieran; pero estaba dispuesto a renunciar a este derecho, no fuera que su utilidad y xito como ministro fueran perjudicados por la sospecha injusta de que predicaba el Evangelio por ganancia. Trataba de eliminar toda ocasin de ser mal interpretado, para que su mensaje no perdiera fuerza. Poco despus de llegar a Corinto, Pablo encontr "a un Judo llamado Aquila, natural del Ponto, que haca poco que haba venido de Italia, y a Priscila su mujer." Estos eran "de su oficio." Desterrados por el decreto de Claudio, que ordenaba a todos los judos que abandonaran Roma, Aquila y Priscila haban ido a Corinto, donde establecieron un negocio como fabricantes de tiendas. Pablo averigu en cuanto a ellos, 282 y al descubrir que teman a Dios y trataban de evitar las contaminadoras influencias que los rodeaban, "pos con ellos, y trabajaba.... Y disputaba en la sinagoga todos los sbados, y persuada a Judos y a Griegos." (Hech. 18: 2-4.) Ms tarde, Silas y Timoteo se unieron a Pablo en Corinto. Estos hermanos trajeron consigo fondos para el sostn de la obra, contribuidos por las iglesias de Macedonia. En su segunda carta a los creyentes de Corinto, escrita despus que se hubo levantado una fuerte iglesia all, Pablo rese su manera de vivir entre ellos. "Pequ yo pregunt, humillndome a m mismo, para que vosotros fueseis ensalzados, porque os he predicado el evangelio de Dios de balde? He despojado las otras iglesias, recibiendo salario para ministraros a vosotros. Y estando con vosotros y teniendo necesidad, a ninguno fui carga; porque lo que me faltaba, suplieron los hermanos que vinieron de Macedonia: y en todo me guard de seros gravoso, y me guardar. Es la verdad de Cristo en m, que esta gloria no me ser cerrada en las partes de Acaya." (2 Cor. 11: 7-10.) Pablo dice por qu haba obrado as en Corinto. Era para no dar ocasin de crtica a "aquellos que la desean." (2 Cor. 11: 12.) Mientras trabajaba haciendo tiendas, actuaba tambin fielmente en la proclamacin del Evangelio. Declara respecto a sus labores: "Con todo esto, las seales de apstol han sido hechas entre vosotros en toda paciencia, en seales, y en prodigios, y en maravillas." Y aade: "Porque qu hay en que habis sido www.gftaognosticaespiritual.org

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menos que las otras iglesias, sino en que yo mismo no os he sido carga? Perdonadme esta injuria. He aqu estoy aparejado para ir a vosotros la tercera vez, y no os ser gravoso; porque no busco vuestras cosas, sino a vosotros.... De muy buena gana desprender y ser desprendido por vuestras almas." (2 Cor. 12: 12-15.) Durante el largo perodo de su ministerio en Efeso, donde por tres aos realiz un agresivo esfuerzo evanglico en esa regin, Pablo trabaj de nuevo en su oficio. En Efeso, como 283 en Corinto, el apstol fue alegrado por la presencia de Aquila y Priscila, quienes le haban acompaado en su regreso al Asia al fin de su segundo viaje misionero. Algunos criticaban a Pablo porque trabajaba con las manos, declarando que era incompatible con la obra del ministro evanglico. Por qu Pablo, un ministro de la ms elevada categora, vinculaba as el trabajo mecnico con la predicacin de la Palabra? No era el obrero digno de su salario? Por qu dedicaba a hacer tiendas el tiempo que a todas luces poda dedicarse a algo mejor?. Pablo no consideraba perdido el tiempo as empleado. Mientras trabajaba con Aquila se mantena en relacin con el gran Maestro, sin perder ninguna oportunidad para testificar a favor del Salvador y ayudar a los necesitados. Su mente estaba constantemente en procura de conocimiento espiritual. Daba instruccin a sus colaboradores en las cosas espirituales, y ofreca tambin un ejemplo de laboriosidad y trabajo cabal. Era un obrero rpido y hbil, diligente en los negocios, ardiente "en espritu; sirviendo al Seor." (Rom. 12: 11.) Mientras trabajaba en su oficio, el apstol tena acceso a una clase de gente que de otra manera no hubiera podido alcanzar. Mostraba a sus asociados que la habilidad en las artes comunes es un don de Dios, quien provee tanto el don como la sabidura para usarlo correctamente. Enseaba que aun en el trabajo de cada da, ha de honrarse a Dios. Sus manos encallecidas por el trabajo no menoscababan en nada la fuerza de sus patticos llamamientos como ministro cristiano. Pablo trabajaba algunas veces noche y da, no solamente para su propio sostn, sino para poder ayudar a sus colaboradores. Comparta sus ganancias con Lucas, y ayudaba a Timoteo. Hasta sufra hambre a veces, para poder aliviar las necesidades de otros. La suya era una vida de abnegacin. Hacia el fin de su ministerio, en ocasin de su discurso de despedida a los ancianos de Efeso, en Mileto, pudo levantar ante ellos sus manos gastadas por el trabajo, y decir: "La plata, o el 284 oro, o el vestido de nadie he codiciado. Antes, vosotros sabis que para lo que me ha sido necesario, y a los que estn conmigo, estas manos me han servido. En todo os he enseado que, trabajando as, es necesario sobrellevar a los enfermos, y tener presente las palabras del Seor Jess, el cual dijo: Ms bienaventurada cosa es dar que recibir." (Hech. 20: 33 - 35.) Si los ministros sienten que estn sufriendo durezas y privaciones en la causa de Cristo, visiten con la imaginacin el taller donde Pablo trabajaba. Recuerden que mientras www.gftaognosticaespiritual.org

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ese hombre escogido por Dios confeccionaba tiendas, trabajaba por el pan que ya haba ganado con justicia por sus labores como apstol. El trabajo es una bendicin, no una maldicin. Un espritu de indolencia destruye la piedad y entristece al Espritu de Dios. Un charco estancado es repulsivo, pero la corriente de agua pura esparce salud y alegra sobre la tierra. Pablo saba que aquellos que descuidan el trabajo fsico se debilitan rpidamente. Deseaba ensear a los ministros jvenes que, trabajando con sus manos y poniendo en ejercicio sus msculos y tendones, se fortaleceran para soportar las faenas y privaciones que los aguardaban en el campo evanglico. Y comprenda que su propia enseanza carecera de vitalidad y fuerza si no mantena todas las partes de su organismo debidamente ejercitadas. El indolente se priva de la inestimable experiencia que se obtiene por el fiel cumplimiento de los deberes comunes de la vida. No pocos, sino miles de seres humanos, existen solamente para consumir los beneficios que Dios en su misericordia les concede. No traen al Seor ofrendas de gratitud por las riquezas que les ha confiado. Olvidan que negociando sabiamente con los talentos a ellos concedidos, han de ser productores tanto; como consumidores. Si comprendieran la obra que el Seor desea que hagan como su mano ayudadora, no rehuiran las responsabilidades. La utilidad de los hombres jvenes que sienten que son llamados por Dios a predicar, depende mucho de la forma en que 285 empiezan sus labores. Los que son escogidos por Dios para la obra del ministerio darn pruebas de su alta vocacin, y por todos los medios de que dispongan se esforzarn para desarrollarse como obreros capaces. Tratarn de adquirir una experiencia que los haga aptos para planear, organizar y ejecutar. Al apreciar la santidad de su vocacin, llegarn a ser, por la disciplina propia, ms y aun ms semejantes al Seor revelando su bondad, amor y verdad. Y mientras manifiesten fervor en el desarrollo de los talentos a ellos confiados, la iglesia debe ayudarles juiciosamente. No todos los que sienten que han sido llamados a predicar, deberan ser animados a depender inmediatamente ellos y sus familias de la iglesia para su continuo sostn financiero. Hay peligro de que algunos, de experiencia limitada, sean echados a perder por la adulacin y por el imprudente aliento a esperar pleno sostn, independiente de todo serio esfuerzo de su parte. Los medios dedicados a la extensin de la obra de Dios no deben ser consumidos por hombres que desean predicar solamente para recibir sostn y satisfacer as la egosta ambicin de una vida fcil. Los jvenes que desean ejercer sus dones en la obra del ministerio, hallarn una leccin til en el ejemplo de Pablo en Tesalnica, Corinto, Efeso y otros lugares. Aunque era un orador elocuente y haba sido escogido por Dios para hacer una obra especial, nunca desde el trabajo, y nunca se cans de sacrificarse por la causa que amaba. "Hasta esta hora escribi a los corintios, hambreamos, y tenemos sed, y estamos desnudos, y somos www.gftaognosticaespiritual.org

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heridos de golpes, y andamos vagabundos; y trabajamos, obrando con nuestras manos; nos maldicen, y bendecimos: padecemos persecucin, y sufrimos." (1 Cor. 4: 11, 12.) Aunque era uno de los mayores maestros humanos, Pablo cumpla alegremente los deberes ms humildes tanto como los ms sublimes. Cuando en su servicio por el Seor las circunstancias parecan requerirlo, trabajaba voluntariamente en su 286 oficio. Sin embargo, siempre se mantuvo dispuesto a abandonar su trabajo secular a fin de afrontar la oposicin de los enemigos del evangelio o aprovechar alguna oportunidad especial para ganar almas para Jess. Su celo y laboriosidad son un reproche contra la indolencia y el deseo de comodidad. Pablo dio un ejemplo contra el sentimiento, que estaba entonces adquiriendo influencia en la iglesia, de que el Evangelio poda ser predicado con xito solamente por quienes quedaran enteramente libres de la necesidad de hacer trabajo fsico. Ilustr de una manera prctica lo que pueden hacer los laicos consagrados en muchos lugares donde la gente no est enterada de las verdades del Evangelio. Su costumbre inspir en muchos humildes trabajadores el deseo de hacer lo que podan para el adelanto de la causa de Dios, mientras se sostenan al mismo tiempo con sus labores cotidianas. Aquila y Priscila no fueron llamados a dedicar todo su tiempo al ministerio del Evangelio; sin embargo, estos humildes trabajadores fueron usados por Dios para ensear ms perfectamente a Apolos el camino de la verdad. El Seor emplea diversos instrumentos para el cumplimiento de su propsito; mientras algunos con talentos especiales son escogidos para dedicar todas sus energas a la obra de ensear y predicar el Evangelio, muchos otros, a quienes nunca fueron impuestas las manos humanas para su ordenacin, son llamados a realizar una parte importante en la salvacin de las almas. Hay un gran campo abierto ante los obreros evanglicos de sostn propio. Muchos pueden adquirir una valiosa experiencia en el ministerio mientras trabajan parte de su tiempo en alguna clase de labor manual; y por este mtodo pueden desarrollarse poderosos obreros para un servicio muy importante en campos necesitados. El abnegado siervo de Dios que trabaja incansablemente en palabra y doctrina, lleva en su corazn una pesada carga. No mide su trabajo por horas. Su salario no influye en su labor, ni abandona su deber por causa de las condiciones desfavorables. 287 Recibi del cielo su comisin, y del cielo espera su recompensa cuando haya terminado el trabajo que se le ha confiado. Es el propsito de Dios que tales obreros estn libres de ansiedades innecesarias, y que puedan tener plena oportunidad para obedecer la orden de Pablo a Timoteo: "Medita estas cosas: ocpate en ellas." (1 Tim. 4: 15.) Si bien deberan cuidar de hacer suficiente ejercicio para mantener con vigor su mente y su cuerpo, no es el plan de Dios que sean obligados a dedicar una gran parte de su tiempo al trabajo secular. www.gftaognosticaespiritual.org

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Estos fieles obreros, aunque dispuestos a gastar y ser gastados por el Evangelio, no estn exentos de tentacin. Cuando estn impedidos y cargados por ansiedades porque la iglesia no les da el debido sostn financiero, algunos son acosados fieramente por el tentador. Cuando ven que se aprecian tan poco sus labores, se deprimen. Es verdad que esperan recibir su justa recompensa en el tiempo del juicio y esto los sostiene; pero entretanto sus familias deben recibir alimento y ropa. Si se pudieran sentir relevados de su divina comisin, trabajaran voluntariamente con sus manos. Pero comprenden que su tiempo pertenece a Dios, no obstante la miopa de aquellos que deberan proveerles suficientes fondos. Se sobreponen a la tentacin de entregarse a ocupaciones por las cuales pronto se veran libres de necesidades; y continan trabajando para el progreso de la causa que les es ms cara que la misma vida. Para hacer esto, pueden, con todo, verse obligados a seguir el ejemplo de Pablo, y dedicarse por un tiempo a la labor manual mientras continan realizando su obra ministerial. Hacen esto, no para fomentar sus propios intereses, sino los intereses de la causa de Dios en la tierra. Hay ocasiones cuando le parece imposible al siervo de Dios hacer la obra que necesita hacerse, por causa de la falta de medios para realizar un trabajo vigoroso y slido. Algunos temen que con las facilidades puestas a su disposicin no pueden hacer todo lo que sienten que es su deber hacer. Pero si avanzan por fe, se revelar la salvacin de Dios, y la prosperidad acompaar 288 sus esfuerzos. El que ha ordenado a sus siervos ir por todas partes del mundo, sostendr a todo obrero que en obediencia a su mandato procure proclamar su mensaje. En la edificacin de su obra, el Seor no aclara todas las cosas a sus siervos. Algunas veces prueba la confianza de su pueblo, hacindolo pasar por circunstancias que lo obliguen a avanzar por fe. A menudo gua a sus hijos por lugares estrechos y difciles, y les ordena avanzar cuando parece que sus pies penetran en las aguas del Jordn. En tales ocasiones, cuando las oraciones de sus siervos ascienden a l con ardiente fe, Dios abre el camino ante ellos y los lleva a lugares amplios. Cuando los mensajeros de Dios reconozcan sus responsabilidades para con las porciones necesitadas de la via del Seor, y con el espritu del obrero Maestro trabajen incansablemente por la conversin de las almas, los ngeles de Dios prepararn el camino ante ellos, y sern provistos los medios necesarios para llevar adelante la obra. Los que sean iluminados darn liberalmente para el sostn del trabajo hecho en su Favor. Respondern liberalmente a todo pedido de ayuda, y el Espritu de Dios mover sus corazones para que sostengan la causa del Seor no solamente en los campos locales, sino en las regiones lejanas. As las fuerzas que trabajan en otros lugares sern corroboradas, y la obra del Seor avanzar de la manera por l sealada. 289 CAPTULO 34 Un Ministerio Consagrado www.gftaognosticaespiritual.org

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EN SU vida y lecciones Cristo dio una perfecta ejemplificacin del ministerio abnegado que tiene su origen en Dios. Dios no vive para s. Al crear el mundo y al sostener todas las cosas, est ministrando constantemente a otros. "Hace que su sol salga sobre malos y buenos, y llueve sobre justos e injustos." (Mat. 5: 45.) El Padre encomend al Hijo este ideal de ministerio. Jess fue dado para que permaneciera a la cabeza de la humanidad, y enseara por su ejemplo qu significa ministrar. Toda su vida estuvo bajo la ley del servicio. El serva a todos, ministraba a todos. Vez tras vez, Jess trat de establecer este principio entre sus discpulos. Cuando Santiago y Juan le pidieron la preeminencia, les dijo: "Mas entre vosotros no ser as; sino el que quisiere entre vosotros hacerse grande, ser vuestro servidor; y el que quisiere entre vosotros ser el primero, ser vuestro siervo: como el Hijo del hombre no vino para ser servido, sino para servir, y para dar su vida en rescate por muchos." (Mat. 20:26-28.) Desde su ascensin, Cristo ha llevado adelante su obra en la tierra mediante embajadores escogidos, por medio de quienes habla an a los hijos de los hombres y ministra sus necesidades. El que es la gran Cabeza de la iglesia dirige su obra mediante hombres ordenados por Dios para que acten como sus representantes. La posicin de aquellos que han sido llamados por Dios para trabajar en palabra y en doctrina para la edificacin de su iglesia, es de grave responsabilidad. En lugar de Cristo han de suplicar a los hombres y mujeres que se reconcilien con Dios; y 290 pueden cumplir su misin solamente en la medida en que reciban sabidura y poder de lo alto. Los ministros de Cristo son los atalayas espirituales de la gente encomendada a su cuidado. Su trabajo se ha comparado al de los centinelas. En los tiempos antiguos los centinelas eran colocados sobre los muros de las ciudades, donde, desde puntos estratgicos, podan ver los puestos importantes que deban ser protegidos, y dar la voz de alarma cuando se acercaba el enemigo. De su fidelidad dependa la seguridad de todos los que estaban dentro. Se les exiga que a intervalos determinados se llamaran unos a otros, para estar seguros de que todos estaban despiertos, y que ninguno haba recibido dao alguno. El grito de buen nimo o de advertencia era transmitido de uno a otro, y cada uno repeta el llamado hasta que el eco circundaba la ciudad. A todos los ministros el Seor declara: "T pues, hijo del hombre, yo te he puesto por atalaya a la casa de Israel, y oirs la palabra de mi boca, y los apercibirs de mi parte. Diciendo yo al impo: Impo, de cierto morirs; si t no hablares para que se guarde el impo de su camino, el impo morir por su pecado, mas su sangre yo la demandar de tu mano. Y si t avisares al impo de su camino para que de l se aparte, y l no se apartare de su camino, . . . t libraste tu vida." (Ezeq. 33: 7-9.) Las palabras del profeta declaran la solemne responsabilidad de los que son colocados como guardianes de la iglesia, mayordomos de los misterios de Dios. Han de www.gftaognosticaespiritual.org

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permanecer como atalayas sobre los muros de Sin, para dar la nota de alarma al acercarse el enemigo. Las almas estn en peligro de caer bajo la tentacin, y perecern a menos que los ministros de Dios sean fieles en su cometido. Si por alguna razn sus sentidos espirituales se entorpecen hasta que sean incapaces de discernir el peligro, y porque no dieron la amonestacin el pueblo perece, Dios requerir de sus manos la sangre de los perdidos. 291 Es el privilegio de los atalayas de los muros de Sin vivir tan cerca de Dios, ser tan susceptibles a las impresiones de su Espritu, que l pueda obrar por medio de ellos para advertir a los hombres y mujeres su peligro, y sealarles el lugar de seguridad. Han de advertirles fielmente el seguro resultado de la transgresin, y proteger fielmente los intereses de la iglesia. En ningn tiempo pueden descuidar su vigilancia. La suya es una obra que requiere el ejercicio de todas las facultades de su ser. Sus voces han de elevarse con tonos de trompeta, y nunca han de dar una nota vacilante e incierta. No han de trabajar por la paga, sino porque no pueden obrar de otra manera, porque comprenden que pesa un ay sobre ellos si no predican el Evangelio. Escogidos por Dios, sellados con la sangre de la consagracin, han de rescatar a los hombres y mujeres de la destruccin inminente. El ministro que es colaborador de Cristo tendr un profundo sentido de la santidad de su trabajo, y de la ardua labor y el sacrificio requeridos para realizarlo con xito. No estudia su propia comodidad o conveniencia. Se olvida de s mismo. En su bsqueda de las ovejas perdidas, no siente que l mismo est cansado, con fro y hambre. No tiene sino un objeto en vista: la salvacin de los perdidos. El que sirve bajo el estandarte manchado de sangre de Emmanuel, tiene una tarea que requerir esfuerzo heroico y paciente perseverancia. Pero el soldado de la cruz permanece sin retroceder en la primera lnea de la batalla. Cuando el enemigo lo presiona con sus ataques, se torna a la fortaleza por ayuda, y mientras presenta al Seor las promesas de la Palabra, se fortalece para los deberes de la hora. Comprende su necesidad de fuerza de lo alto. Las victorias que obtiene no le inducen a la exaltacin propia, sino a depender ms y ms completamente del Poderoso. Confiando en ese Poder, es capacitado para presentar el mensaje de salvacin tan vigorosamente que vibre en otras mentes. El que ensea la Palabra debe vivir en concienzuda y frecuente 292 comunin con Dios por la oracin y el estudio de su Palabra; porque sta es la fuente de la fortaleza. La comunin con Dios impartir a los esfuerzos del ministro un poder mayor que la influencia de su predicacin. No debe privarse de ese poder. Con un fervor que no pueda ser rechazado, debe suplicar a Dios que lo fortalezca para el deber y la prueba, que toque sus labios con el fuego vivo. A menudo los embajadores de Cristo se aferran demasiado dbilmente a las realidades eternas. Si los hombres quisieren caminar con Dios, l los esconder en la hendidura de la Roca. Escondidos as, podrn ver a Dios, as como Moiss le vio. Por el www.gftaognosticaespiritual.org

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poder y la luz que l imparte podrn comprender y realizar ms de lo que su finito juicio considera posible. La astucia de Satans tiene ms xito contra los que estn deprimidos. Cuando el desaliento amenace abrumar al ministro, exponga l sus necesidades a Dios. Cuando los cielos eran como bronce sobre Pablo, era cuando l confiaba ms plenamente en Dios. Conoca l mejor que la mayora de los hombres el significado de la afliccin; pero escuchad su grito triunfal cuando, acosado por la tentacin y el conflicto, avanza hacia el cielo: "Porque lo que al presente es momentneo y leve de nuestra tribulacin, nos obra un sobremanera alto y eterno peso de gloria; no mirando nosotros a las cosas que se ven, sino a las que no se ven." (2 Cor. 4: 17, I8.) Los ojos de Pablo estaban siempre fijos en lo invisible y eterno. Al comprender que luchaba contra poderes sobrenaturales, se confiaba a Dios, y en esto resida su fuerza. Es viendo al Invisible como el alma adquiere fuerza y vigor y se quebranta el poder de la tierra sobre la mente y el carcter. Un pastor debera tratar libremente con la gente por la cual trabaja, para familiarizarse con ella y saber adaptar su enseanza a sus necesidades. Cuando un ministro de la Palabra ha predicado un sermn, su trabajo apenas ha comenzado. Tiene que hacer obra personal. Debe visitar a la gente en sus casas, hablar y orar con ella con fervor y humildad. Hay familias que 293 nunca sern alcanzadas por las verdades de la Palabra de Dios, a menos que los dispensadores de su gracia penetren en sus hogares y les sealen el camino ms elevado. Pero los corazones de los que hacen este trabajo deben latir al unsono con el corazn de Cristo. Mucho abarca la orden: "Ve por los caminos y por los vallados, y furzalos a entrar, para que se llene mi casa." (Luc. 14: 23.) Enseen los ministros la verdad en las familias, vinculndose estrechamente con aquellos por quienes trabajan, y mientras cooperen as con Dios, l los revestir de poder espiritual. Cristo los guiar en su trabajo, y les dar palabras que penetren profundamente en los corazones de sus oyentes. Es el privilegio de todo ministro poder decir con Pablo: "Porque no he rehuido de anunciaros todo el consejo de Dios." "Nada que fuese til he rehuido de anunciaros y ensearos, pblicamente y por las casas, . . . arrepentimiento para con Dios, y la fe en nuestro Seor Jesucristo." (Hech. 20: 27, 20, 21.) El Salvador iba de casa en casa, sanando a los enfermos, confortando a los enlutados, consolando a los afligidos, hablando paz a los desconsolados. Tomaba a los niitos en sus brazos y los bendeca, y hablaba palabras de esperanza y consuelo a las cansadas madres. Con incansable ternura y cortesa, trataba toda forma de afliccin y dolor humanos. No trabajaba para s sino para otros. Era siervo de todos. Era su comida y bebida infundir esperanza y fuerza a todos aquellos con quienes se relacionaba. Mientras los hombres y mujeres escuchaban las verdades que caan de sus labios, tan distintas de las www.gftaognosticaespiritual.org

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tradiciones y dogmas enseados por los rabinos, brotaba la esperanza en sus corazones. En su enseanza haba un fervor que haca penetrar sus palabras en los corazones con un poder convincente. Los ministros de Dios han de aprender el mtodo de trabajar que segua Cristo, para que puedan extraer del depsito de su Palabra lo que supla las necesidades espirituales de aquellos con quienes trabajan. Slo as pueden cumplir su cometido. El mismo Espritu que moraba en Cristo mientras imparta la instruccin que reciba constantemente, ha de ser la fuente de su conocimiento y el secreto de su poder al realizar en el mundo la obra del Salvador. Algunos que han trabajado en el ministerio no han tenido xito porque no han dedicado su inters indiviso a la obra del Seor. Los ministros no deberan tener intereses absorbentes fuera de la gran obra de guiar las almas al Salvador. Los pescadores a quienes llam Cristo, abandonaron inmediatamente sus redes y le siguieron. Los ministros no pueden realizar un trabajo aceptable para Dios, y al mismo tiempo llevar las cargas de grandes empresas comerciales personales. Semejante divisin de intereses empaa su percepcin espiritual. La mente y el corazn estn ocupados con las cosas terrenales, y el servicio de Cristo pasa a un lugar secundario. Tratan de acomodar su trabajo para Dios a sus circunstancias personales, en lugar de acomodar las circunstancias a las demandas de Dios. El ministro necesita todas sus energas para su alta vocacin. Sus mejores facultades pertenecen a Dios. No debe envolverse en especulaciones ni en ningn otro negocio que pueda apartarlo de su gran obra. "Ninguno que milita -declar Pablo- se embaraza en los negocios de la vida; a fin de agradar a aquel que lo tom por soldado," (2 Tim. 2:4-) As recalc el apstol la necesidad del ministro de consagrarse sin reserva al servicio del Seor. El ministro enteramente consagrado a Dios rehusa ocuparse en negocios que podran impedirle dedicarse por completo a su sagrada vocacin. No lucha por honores o riquezas terrenales, su nico propsito es hablar a otros del Salvador, que se dio a s mismo para proporcionar a los seres humanos las riquezas de la vida eterna. Su ms alto deseo no es acumular tesoros en este mundo, sino llamar la atencin de los indiferentes y desleales a las realidades eternas. Puede pedrsele que se ocupe en empresas que prometan grandes ganancias mundanales, pero ante tales tentaciones 295 responde: "Qu aprovechar al hombre, si granjeara todo el mundo, y pierde su alma?" (Mar. 8:36.) Satans present este mvil a Cristo, sabiendo que si lo aceptaba, el mundo nunca sera redimido. De diversas maneras presenta la misma tentacin a los ministros de Dios hoy da, sabiendo que los que son engaados por ella traicionarn su cometido. No es la voluntad de Dios que sus ministros procuren ser ricos. Al considerar esto, Pablo escribi a Timoteo: "El amor del dinero es la raz de todos los males: el cual codiciando www.gftaognosticaespiritual.org

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algunos, se descaminaron de la fe, y fueron traspasados de muchos dolores. Mas t, oh hombre de Dios, huye de estas cosas, y sigue la justicia, la piedad, la fe, la caridad, la paciencia, la mansedumbre." (1 Tim. 6: 10, 11.) Por ejemplo tanto como por precepto, el embajador de Cristo ha de mandar "a los ricos de este siglo. . . que no sean altivos, ni pongan la esperanza en la incertidumbre de las riquezas, sino en el Dios vivo, que nos da todas las cosas en abundancia de que gocemos: que hagan bien, que sean ricos en buenas obras, dadivosos, que con facilidad comuniquen; atesorando para s buen fundamento para lo por venir, que echen mano a la vida eterna." (Vers. 17-19-). Lo experimentado por el apstol y su instruccin en cuanto a la santidad de la obra del ministro, son una fuente de ayuda e inspiracin para los que se ocupan en el ministerio evanglico. El corazn de Pablo arda de amor por los pecadores, y dedicaba todas sus energas a la obra de ganar almas. Nunca vivi un obrero ms abnegado y perseverante. Las bendiciones que reciba las consideraba otras tantas ventajas que deba usar para bendicin de otros. No perda ninguna oportunidad de hablar del Salvador o ayudar a los que estaban en dificultad. Iba de lugar en lugar predicando el Evangelio de Cristo y estableciendo iglesias. Dondequiera poda encontrar oyentes, procuraba contrarrestar el mal y tornar los hombres y mujeres a la senda de la justicia. Pablo no se olvidaba de las iglesias que haba establecido. 296 Despus de hacer una jira misionera, l y Bernab volvieron sobre sus pasos y visitaron las iglesias que haban levantado, escogiendo de entre sus miembros hombres a quienes podan preparar para que se les unieran en la proclamacin del Evangelio. Este rasgo de la obra de Pablo contiene una importante leccin para los ministros hoy da. El apstol hizo de la enseanza de jvenes para el oficio de ministros una parte de su obra. Los llevaba consigo en sus viajes misioneros, y as adquiran la experiencia necesaria para ocupar ms tarde cargos de responsabilidad. Mientras estaba separado de ellos, se mantena al tanto de su obra, y sus epstolas a Timoteo y Tito demuestran cun vivamente anhelaba que obtuviesen xito. Los obreros de experiencia hacen hoy una noble obra cuando, en lugar de tratar de llevar todas las cargas ellos mismos, adiestran obreros ms jvenes y colocan cargas sobre sus hombros. Nunca olvidaba Pablo la responsabilidad que descansaba sobre l como ministro de Cristo; ni que si las almas se perdan por su infidelidad, Dios lo tendra por responsable. "Soy hecho ministro -declar,- segn la dispensacin de Dios que me fue dada en orden a vosotros, para que cumpla la palabra de Dios; a saber, el misterio que haba estado oculto desde los siglos y edades, mas ahora ha sido manifestado a sus santos: a los cuales quiso Dios hacer notorias las riquezas de la gloria de este misterio entre los Gentiles; que es Cristo en vosotros la esperanza de gloria: el cual nosotros anunciamos, amonestando a todo www.gftaognosticaespiritual.org

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hombre, y enseando en toda sabidura, para que presentemos a todo hombre perfecto en Cristo Jess: en lo cual aun trabajo, combatiendo segn la operacin de l, la cual obra en m poderosamente." (Col. 1: 25-29.) Estas palabras presentan al obrero de Cristo una norma elevada, que puede ser alcanzada, sin embargo, por todos los que, ponindose bajo la direccin del gran Maestro, aprenden diariamente en la escuela de Cristo. El poder que Dios tiene a 297 su disposicin es ilimitado, y el ministro que en su gran necesidad se esconde en el Seor, puede estar seguro de que recibir lo que ser para sus oyentes un sabor de vida para vida. Los escritos de Pablo muestran que el ministro evanglico debe ser un ejemplo de las verdades que ensea, "sin dar en nada ocasin de ofensa, para que no sea culpado el ministerio." (2 Cor. 6: 3, V.M.) De su propia obra nos ha dejado un cuadro en su carta a los corintios: "En todo recomendndonos como ministros de Dios, en mucha paciencia, en aflicciones, en necesidades, en angustias, en azotes, en crceles, en alborotos, en trabajos, en vigilias, en ayunos; con pureza, con ciencia, con longanimidad, con mansedumbre,. con el Espritu Santo, con amor no fingido, con palabra de verdad, con poder de Dios; por medio de la armadura de justicia, a diestra y a siniestra, por medio de honra y deshonra, por medio de mala fama y buena fama; como impostores, y sin embargo veraces; como desconocidos, y sin embargo bien conocidos; como moribundos, y he aqu que vivimos; como castigados, mas no muertos; como pesarosos, mas siempre gozosos: como pobres, mas enriqueciendo a muchos." (Vers. 4-10, V. M.) A Tito escribi: "Exhorta asimismo a los mancebos a que sean comedidos; mostrndote en todo por ejemplo de buenas obras; en doctrina haciendo ver integridad, gravedad, palabra sana, e irreprensible; que el adversario se avergence, no teniendo mal ninguno que decir de vosotros." (Tito 2: 6-8.) No hay nada ms precioso a la vista de Dios que los ministros de su Palabra, que penetran en los desiertos de la tierra para sembrar las semillas de verdad, esperando la cosecha. Ninguno sino Cristo puede medir la solicitud de sus siervos mientras buscan al perdido. El les imparte su Espritu, y por sus esfuerzos las almas son inducidas a volverse del pecado a la justicia. Dios llama a hombres dispuestos a dejar sus granjas, sus negocios, si es necesario sus familias, para llegar a ser misioneros suyos. Y el llamamiento hallar respuesta. En lo pasado hubo 298 hombres que, conmovidos por el amor de Cristo y las necesidades de los perdidos, dejaron las comodidades del hogar y la asociacin de los amigos, aun la de la esposa y los hijos, para ir a tierras extranjeras, entre idlatras y salvajes, a proclamar el mensaje de misericordia. Muchos perdieron la vida en la empresa, pero se levantaron otros para continuar la obra. As, paso a paso, la causa de Cristo ha progresado, y la semilla www.gftaognosticaespiritual.org

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sembrada con tristeza ha producido una abundante cosecha. El conocimiento de Dios ha sido extendido ampliamente, y el estandarte de la cruz ha sido plantado en tierras paganas. Por la conversin de un pecador, el ministro somete a mximo esfuerzo sus recursos. El alma que Dios ha creado y Cristo ha redimido es de gran valor, por causa de las posibilidades que tiene por delante, las ventajas espirituales que se le han concedido, las capacidades que puede poseer si la vivifica la Palabra de Dios, y la inmortalidad que puede obtener mediante la esperanza presentada en el Evangelio. Y si Cristo dej las noventa y nueve para poder buscar y salvar a la nica oveja perdida, podemos justificarnos nosotros si hacemos menos que esto? El dejar de trabajar como Cristo trabaj, de sacrificarse como l se sacrific, no es una traicin de los cometidos sagrados, un insulto a Dios? El corazn del verdadero ministro rebosa de un intenso anhelo de salvar almas. Gasta tiempo y fuerza, no escatima el penosa esfuerzo, porque otros deben or las verdades que le proporcionaron a su propia alma tal alegra y paz y gozo. El Espritu de Cristo descansa sobre l. Vela por las almas como quien debe dar cuenta. Con los ojos fijos en la cruz del Calvario, contemplando al Salvador levantado, confiando en su gracia, creyendo que estar con l hasta el fin como su escudo, su fuerza, su eficiencia, trabaja por Dios. Con invitaciones y splicas, mezcladas con la seguridad del amor de Dios, trata de ganar almas para Cristo, y en los cielos se lo cuenta entre los que "son llamados y elegidos, y fieles." (Apoc. 17: 14) 299 CAPTULO 35 La Salvacin Ofrecida a los Judos * DESPUS de muchas demoras inevitables, Pablo lleg por fin a Corinto, escenario de tan ansiosas labores pasadas, y por un tiempo el objeto de su profunda solicitud. Encontr que muchos de los primeros creyentes todava le consideraban con afecto como el que les haba llevado primero la luz del Evangelio. Cuando salud a estos discpulos y vio las evidencias de su fidelidad y celo, se regocij porque su trabajo en Corinto no haba sido estril. Los creyentes corintios, una vez tan propensos a perder de vista su alta vocacin en Cristo, haban desarrollado fuerza de carcter cristiano. Sus palabras y hechos revelaban el poder transformador de la gracia de Dios, y eran ahora una poderosa fuerza para el bien en ese centro de paganismo y supersticin. En la asociacin de sus amados compaeros y estos fieles conversos, el cansado y turbado espritu del apstol hall reposo. Durante su estada en Corinto tuvo Pablo tiempo para vislumbrar nuevos y ms dilatados campos de servicio. Pensaba especialmente en su proyectado viaje a Roma. Una de sus ms caras esperanzas y acariciados planes era ver firmemente establecida la fe cristiana en la gran capital del mundo conocido. Ya haba una iglesia en Roma y el apstol deseaba obtener la cooperacin de sus miembros para la obra que deba hacerse en Italia y www.gftaognosticaespiritual.org

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otros pases. A fin de preparar el camino para sus labores entre aquellos hermanos, muchos de los cuales le eran todava desconocidos, les escribi una carta anuncindoles su propsito de visitar a Roma y su esperanza de enarbolar el estandarte de la cruz en Espaa. 300 En su Epstola a los Romanos, Pablo expuso los grandes principios del Evangelio. Declar su posicin respecto a las cuestiones que perturbaban a las iglesias judas y gentiles, y mostr que las esperanzas y promesas que haban pertenecido una vez especialmente a los judos, se ofrecan ahora tambin a los gentiles. Con gran claridad y poder el apstol present la doctrina de la justificacin por la fe en Cristo. Esperaba que otras iglesias tambin fueran ayudadas por la instruccin enviada a los cristianos de Roma. Pero cun obscuramente poda prever la extensa influencia de sus palabras! A travs de todos los siglos, la gran verdad de la justificacin por la fe ha subsistido como un poderoso faro para guiar a los pecadores arrepentidos al camino de la vida. Fue esta luz la que disip las tinieblas que envolvan la mente de Lutero, y le revel el poder de la sangre de Cristo para limpiar del pecado. La misma luz ha guiado a la verdadera fuente de perdn y paz a miles de almas abrumadas por el pecado. Todo creyente cristiano tiene verdaderamente motivo para agradecer a Dios por la epstola dirigida a la iglesia de Roma. En esta carta, Pablo expres libremente su preocupacin por los judos. Siempre, desde su conversin, haba anhelado ayudar a sus hermanos judos a obtener una clara comprensin del mensaje evanglico. "La voluntad de mi corazn y mi oracin a Dios sobre Israel declar l es para salud." No era un deseo comn que senta el apstol. Peda constantemente a Dios que le permitiera trabajar en favor de los israelitas que no reconocan a Jess de Nazaret como el Mesas prometido. "Verdad digo en Cristo asegur a los creyentes de Roma, no miento, dndome testimonio mi conciencia en el Espritu Santo, que tengo gran tristeza y continuo dolor en mi corazn. Porque deseara yo mismo ser apartado de Cristo por mis hermanos, los que son mis parientes segn la carne; que son Israelitas, de los cuales es la adopcin, y la gloria, y el pacto, y la data de la ley, y el culto, y las promesas; cuyos son 301 los padres, y de los cuales es Cristo segn la carne, el cual es Dios sobre todas las cosas, bendito por los siglos." Los judos eran el pueblo escogido de Dios, por medio del cual se haba propuesto bendecir a todo el gnero humano. De entre ellos Dios haba levantado muchos profetas. Estos haban predicho el advenimiento de un Redentor que iba a ser rechazado y muerto por aquellos que hubieran debido ser los primeros en reconocerlo como el Prometido. El profeta Isaas, mirando hacia adelante a travs de los siglos y presenciando el rechazamiento de profeta tras profeta y finalmente el del Hijo de Dios, fue inspirado a escribir www.gftaognosticaespiritual.org

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concerniente a la aceptacin del Redentor por aquellos que nunca antes haban sido contados entre los hijos de Israel. Refirindose a esta profeca, Pablo declara: "E Isaas determinadamente dice: Fu hallado de los que no me buscaban; manifestme a los que no preguntaban por m. Mas acerca de Israel dice: Todo el da extend mis manos a un pueblo rebelde y contradictor." Aunque Israel rechaz a su Hijo, Dios no los rechaz a ellos. Escuchemos cmo contina Pablo su argumento: "Digo pues: Ha desechado Dios a su pueblo? En ninguna manera. Porque tambin yo soy Israelita, de la simiente de Abraham, de la tribu de Benjamn. No ha desechado Dios a su pueblo, al cual antes conoci. O no sabis qu dice de Elas la Escritura? como hablando con Dios contra Israel dice: Seor, a tus profetas han muerto, y tus altares han derrudo; y yo he quedado solo, y procuran matarme. Mas qu le dice la divina respuesta? He dejado para m siete mil hombres, que no han doblado la rodilla delante de Baal. As tambin, aun en este tiempo han quedado reliquias por la eleccin de gracia." Israel haba tropezado y cado, pero esto no haca imposible que se volviera a levantar. En respuesta a la pregunta: "Han tropezado para que cayesen?" el apstol replica: "En ninguna manera; mas por el tropiezo de ellos vino la salud a los Gentiles, para que fuesen provocados a celos. Y si la falta de ellos 302 es la riqueza del mundo, y el menoscabo de ellos la riqueza de los Gentiles, cunto ms el henchimiento de ellos? Porque a vosotros hablo, Gentiles. Por cuanto pues, yo soy apstol de los Gentiles, mi ministerio honro, por si en alguna manera provocase a celos a mi carne, e hiciese salvos a algunos de ellos. Porque si el extraamiento de ellos es la reconciliacin del mundo, qu ser el recibimiento de ellos, sino vida de los muertos ? " Era el propsito de Dios que su gracia se revelara entre los gentiles tanto como entre los israelitas. Esto haba sido anunciado claramente en las profecas del Antiguo Testamento. El apstol usa algunas de estas profecas en su argumento. "O no tiene potestad el alfarero pregunta para hacer de la misma masa un vaso para honra, y otro para vergenza? Y qu, si Dios, queriendo mostrar la ira y hacer notoria su potencia, soport con mucha mansedumbre los vasos de ira preparados para muerte, y para hacer notorias las riquezas de su gloria, mostrlas para con los vasos de misericordia que l ha preparado para gloria; los cuales tambin ha llamado, es a saber, a nosotros, no slo de los Judos, mas tambin de los Gentiles? Como tambin en Oseas dice: Llamar al que no era mi pueblo, pueblo mo; y a la no amada, amada. Y ser, que en el lugar donde les fue dicho: Vosotros no sois pueblo mo; all sern llamados hijos del Dios viviente." (Vase Ose. 1:10.) A pesar del fracaso de Israel como nacin, haba entre ellos un buen remanente que se salvara. En el tiempo del advenimiento del Salvador, haba hombres y mujeres fieles que haban recibido con alegra el mensaje de Juan el Bautista, y haban sido inducidos as a estudiar de nuevo las profecas concernientes al Mesas. Cuando se fund la iglesia cristiana www.gftaognosticaespiritual.org

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primitiva, estaba compuesta de estos fieles judos que reconocieron a Jess de Nazaret como Aquel cuyo advenimiento haban anhelado. A este remanente se refiere Pablo cuando escribe: "Si el primer fruto es santo, tambin lo es todo, y si la raz es santa, tambin lo son las ramas." 303 Pablo compara el residuo de Israel a un noble olivo, algunas de cuyas ramas haban sido cortadas. Compara a los gentiles a las ramas de un olivo silvestre, injertadas en la cepa madre. "Que si algunas de las ramas fueron quebradas escribe a los creyentes gentiles, y t, siendo acebuche, has sido ingerido en lugar de ellas, y has sido hecho participante de la raz y de la grosura de la oliva; no te jactes contra las ramas; y si te jactas, sabe que no sustentas t a la raz, sino la raz a ti. Pues las ramas, dirs, fueron quebradas para que yo fuese ingerido. Bien: por su incredulidad fueron quebrados, mas t por la fe ests en pie. No te ensoberbezcas, antes teme, que si Dios no perdon a las ramas naturales, a ti tampoco no perdone. Mira, pues, la bondad y la severidad de Dios: la severidad ciertamente en los que cayeron; mas la bondad para contigo, si permanecieres en la bondad; pues de otra manera t tambin sers cortado." Por la incredulidad y el rechazamiento del propsito del Cielo para con l, Israel como nacin haba perdido su relacin con Dios. Pero Dios poda unir a la verdadera cepa de Israel las ramas que haban sido separadas de la cepa madre: el residuo que haba permanecido fiel al Dios de sus padres. "Y aun ellos declara el apstol respecto a las ramas quebradas, si no permanecieren en incredulidad, sern ingeridos; que poderoso es Dios para volverlos a ingerir." "Si t escribe a los gentiles eres cortado del natural acebuche, y contra natura fuiste ingerido en la oliva, cunto ms stos, que son las ramas naturales, sern ingeridos en su oliva? "Porque no quiero, hermanos, que ignoris este misterio, para que no seis acerca de vosotros mismos arrogantes: que el endurecimiento en parte ha acontecido en Israel, hasta que haya entrado la plenitud de los Gentiles; y luego todo Israel ser salvo; como est escrito: Vendr de Sin el Libertador, que quitar de Jacob la impiedad; y ste es mi pacto con ellos, cuando quitare sus pecados. As que, cuanto al evangelio, son enemigos por causa de vosotros: mas cuanto a la eleccin, son 304 muy amados por causa de los padres. Porque sin arrepentimiento son las mercedes y la vocacin de Dios. Porque como tambin vosotros en algn tiempo no cresteis a Dios, mas ahora habis alcanzado misericordia por la incredulidad de ellos; as tambin stos ahora no han credo, para que, por la misericordia para con vosotros, ellos tambin alcancen misericordia. "Porque Dios encerr a todos en incredulidad, para tener misericordia de todos. Oh profundidad de las riquezas de la sabidura y de la ciencia de Dios! Cun incomprensibles son sus juicios, e inescrutables sus caminos! Porque quin entendi la mente del Seor? o

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quin fue su consejero? O quin le dio a l primero, para que le sea pagado? Porque de l, y por l, y en l, son todas las cosas. A l sea gloria por siglos." As muestra Pablo que Dios es abundantemente capaz de transformar el corazn del judo y del gentil igualmente y de conceder a todo creyente en Cristo las bendiciones prometidas a Israel. El repite las declaraciones de Isaas concernientes al pueblo de Dios: "Si fuere el nmero de los hijos de Israel como la arena de la mar, las reliquias sern salvas: porque palabra consumadora y abreviadora en justicia, porque palabra abreviada, har el Seor sobre la tierra. Y como antes dijo Isaas: Si el Seor de los ejrcitos no nos hubiera dejado simiente, como Sodoma habramos venido a ser, y a Gomorra furamos semejantes." Cuando Jerusaln fue destruda y el templo reducido a ruinas, muchos miles de judos fueron vendidos, para que fueran esclavos en pases paganos. Como restos de un naufragio en una playa desierta, fueron esparcidos entre las naciones. Por mil ochocientos aos los judos han vagado de pas en pas por todo el mundo, y en ningn lugar se les ha dado oportunidad de recuperar su antiguo prestigio como nacin. Maldecidos, odiados, perseguidos, de siglo en siglo la suya ha sido una herencia de sufrimiento. No obstante la terrible sentencia pronunciada sobre los judos 305 como nacin en ocasin de su rechazamiento de Jess de Nazaret, han vivido de siglo en siglo muchos judos nobles y temerosos de Dios, tanto hombres como mujeres, que sufrieron en silencio. Dios consol sus corazones en la afliccin, y contempl con piedad su terrible suerte. Oy las agonizantes oraciones de aquellos que le buscaban con todo corazn en procura de un correcto entendimiento de su Palabra. Algunos aprendieron a ver en el humilde Nazareno a quien sus padres rechazaron y crucificaron, al verdadero Mesas de Israel. Al percibir el significado de las profecas familiares por tanto tiempo obscurecidas por la tradicin y la mala interpretacin, sus corazones se llenaron de gratitud hacia Dios por el indecible don que otorga l a todo ser humano que escoge aceptar a Cristo como Salvador personal. Es a esta clase a la cual Isaas se refiere en su profeca: "Las reliquias sern salvas." Desde los das de Pablo hasta ahora, Dios, por medio de su Santo Espritu ha estado llamando a los judos tanto como a los gentiles. "Porque no hay acepcin de personas para con Dios," declar Pablo. El apstol se considera a s mismo deudor "a Griegos y a brbaros," tanto como a los judos; pero nunca perdi de vista las indiscutibles ventajas de los judos sobre otros, "lo primero ciertamente, que la palabra de Dios les ha sido confiada." "El evangelio declar es potencia de Dios para salud a todo aquel que cree; al Judo primeramente y tambin al Griego. Porque en l la justicia de Dios se descubre de fe en fe; como est escrito: Mas el justo vivir por la fe." Es de este Evangelio de Cristo, igualmente eficaz para el judo y el gentil, del que el apstol en su Epstola a los Romanos declara que no se avergenza.

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Cuando este Evangelio se presente en su plenitud a los judos, muchos aceptarn a Cristo como el Mesas. Entre los ministros cristianos son pocos los que han sido llamados a trabajar por el pueblo judo. Pero a stos que han sido pasados por alto, tanto como a todos los otros, ha de darse el mensaje de misericordia y esperanza en Cristo. 306 En la proclamacin final del Evangelio, cuando una obra especial deber hacerse en favor de las clases descuidadas hasta entonces, Dios espera que sus mensajeros manifiesten particular inters en el pueblo judo que se halla en todas partes de la tierra. Cuando las escrituras del Antiguo Testamento se combinen con las del Nuevo para explicar el eterno propsito de Jehov, eso ser para muchos judos como la aurora de una nueva creacin, la resurreccin del alma. Cuando vean al Cristo de la dispensacin evanglica pintado en las pginas de las escrituras del Antiguo Testamento, y perciban cun claramente explica el Nuevo Testamento al Antiguo, sus facultades adormecidas se despertarn y reconocern a Cristo como el Salvador del mundo. Muchos recibirn por la fe a Cristo como su Redentor. En ellos se cumplirn las palabras: "A todos los que le recibieron, diles potestad de ser hechos hijos de Dios, a los que creen en su nombre." (Juan 1: 12.) Entre los judos hay algunos que, como Saulo de Tarso, son poderosos en las Escrituras, y stos proclamarn con poder la inmutabilidad de la ley de Dios. El Dios de Israel har que esto suceda en nuestros das. No se ha acortado su brazo para salvar. Cuando sus siervos trabajen con fe por aquellos que han sido mucho tiempo descuidados y despreciados, su salvacin se revelar. "Por tanto, Jehov que redimi a Abraham, dice as a la casa de Jacob: No ser ahora confundido Jacob, ni su rostro se pondr plido; porque ver a sus hijos, obra de mis manos en medio de s, que santificarn mi nombre; y santificarn al Santo de Jacob, y temern al Dios de Israel. Y los errados de espritu aprendern inteligencia, y los murmuradores aprendern doctrina." (Isa. 29: 22-24.) 307 CAPTULO 36 Apostasa en Galacia * MIENTRAS estaba en Corinto, Pablo tena motivo de seria aprensin concerniente a algunas de las iglesias ya establecidas. Por la influencia de falsos maestros que se haban levantado entre los creyentes de Jerusaln, se estaban extendiendo rpidamente la divisin, la hereja y el sensualismo entre los creyentes de Galacia. Esos falsos maestros mezclaban las tradiciones judas con las verdades del Evangelio. Haciendo caso omiso de la decisin del concilio general de Jerusaln, instaban a los conversos gentiles a observar la ley ceremonial. La situacin era crtica. Los males que se haban introducido amenazaban con destruir rpidamente a las iglesias glatas. www.gftaognosticaespiritual.org

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El corazn de Pablo se sinti herido y su alma fue conmovida por esta abierta apostasa de aquellos a quienes haba enseado fielmente los principios del Evangelio. Escribi inmediatamente a los creyentes engaados, exponiendo las falsas teoras que haban aceptado, y reprendiendo con gran severidad a los que se estaban apartando de la fe. Despus de saludar a los glatas con las palabras: "Gracia sea a vosotros, y paz de Dios el Padre, y de nuestro Seor Jesucristo," les dirigi estas palabras de agudo reproche: "Estoy maravillado de que tan pronto os hayis traspasado del que os llam a la gracia de Cristo, a otro evangelio: no que hay otro, sino que hay algunos que os inquietan, y quieren pervertir el evangelio de Cristo. Mas aun si nosotros o un ngel del cielo os anunciare otro evangelio del que os hemos anunciado, sea anatema." Las enseanzas de Pablo haban estado en 308 armona con las Escrituras, y el Espritu haba dado testimonio acerca de sus labores; por lo tanto exhort a sus hermanos a que no escucharan a quien contradijera la verdad que l les haba enseado. El apstol pidi a los creyentes glatas que consideraran cuidadosamente el comienzo de su vida cristiana." Oh Glatas insensatos! exclam, quin os fascin, para no obedecer a la verdad, ante cuyos ojos Jesucristo fue ya descrito como crucificado entre vosotros? Esto slo quiero saber de vosotros: Recibisteis el Espritu por las obras de la ley, o por el or de la fe? Tan necios sois? habiendo comenzado por el Espritu, ahora os perfeccionis por la carne? Tantas cosas habis padecido en vano? si empero en vano. Aquel, pues, que os daba el Espritu, y obraba maravillas entre vosotros hacalo por las obras de la ley, o por el or de la fe?" As Pablo emplaz a los creyentes de Galacia ante el tribunal de su propia conciencia, y trat de detenerlos en su conducta. Confiando en el poder de Dios para salvar, y rehusando reconocer las doctrinas de los maestros apstatas, el apstol se esforz por inducir a los conversos a ver que haban sido groseramente engaados, pero que retornando a su fe anterior en el Evangelio, podran sin embargo frustrar el propsito de Satans. Tom partido firmemente del lado de la verdad y la justicia; y su suprema fe y confianza en el mensaje que predicaba ayudaron a muchos cuya fe haba fallado, a recuperar su lealtad al Salvador. Cun diferente del modo en que Pablo escribi a la iglesia de Corinto, fue el proceder que sigui hacia los glatas! A la primera la reprendi con cuidado y ternura; a los ltimos, con palabras de despiadado reproche. Los corintios haban sido vencidos por la tentacin. Engaados por los ingeniosos sofismas de maestros que presentaban errores bajo el disfraz de la verdad, se haban confundido y desorientado. El ensearles a distinguir lo falso de lo verdadero requera cautela y paciencia. La severidad o la prisa imprudente de parte de Pablo hubiera 309 destruido su influencia sobre muchos de aquellos a quienes anhelaba ayudar. www.gftaognosticaespiritual.org

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En las iglesias glatas, el error abierto y desenmascarado estaba suplantando al mensaje evanglico. Cristo, el verdadero fundamento de la fe, era virtualmente desplazado por las anticuadas ceremonias del judasmo. El apstol vio que para salvar a los creyentes glatas de las peligrosas influencias que los amenazaban, deban tomarse las ms decisivas medidas, darse las ms penetrantes amonestaciones. Una importante leccin que todo ministro de Cristo debe aprender es que debe adaptar sus labores a la condicin de aquellos a quienes trata de beneficiar. La ternura, la paciencia, la decisin y la firmeza son igualmente necesarias; pero han de ejercerse con la debida discriminacin. El tratar sabiamente con diferentes clases de mentes, en diversas circunstancias y condiciones, es un trabajo que requiere sabidura y juicio iluminados y santificados por el Espritu de Dios. En su carta a los creyentes glatas, Pablo repasa brevemente los principales incidentes relacionados con su propia conversin y primera experiencia cristiana. Por este medio trat de demostrar que fue por una manifestacin especial del poder divino, cmo l fue inducido a ver y recibir las grandes verdades del Evangelio. Fue por instruccin recibida de Dios mismo cmo Pablo fue inducido a reprender y amonestar a los glatas en tan solemne y positiva manera. Escribi no con vacilacin y duda, sino con la seguridad de la firme conviccin y del conocimiento absoluto. Bosquej claramente la diferencia entre el ser enseado por el hombre y el recibir instruccin directa de Cristo. El apstol inst a los glatas a dejar a los falsos guas por los cuales haban sido extraviados, y a volver a la fe que haba sido acompaada por evidencias inconfundibles de la aprobacin divina. Los hombres que haban tratado de apartarlos de su fe en el Evangelio eran hipcritas, profanos de corazn y corruptos en su vida. Su religin estaba constituida por una rutina de 310 ceremonias, con cuyo cumplimiento esperaban ganar el favor de Dios. No queran un Evangelio que exiga obediencia a la palabra: "El que no naciere otra vez, no puede ver el reino de Dios." (Juan 3: 3.) Sentan que una religin fundada en tal doctrina, requera demasiado sacrificio, y se aferraban a sus errores, engandose a s mismos y a otros. Substituir la santidad del corazn y la vida por las formas exteriores de la religin, es tan agradable para la naturaleza no renovada hoy como en los das de esos maestros judos. Hoy, como entonces, hay falsos guas espirituales, a cuyas doctrinas muchos prestan atencin ansiosamente. El esfuerzo premeditado de Satans procura apartar las mentes de la esperanza de salvacin mediante la fe en Cristo y la obediencia a la ley de Dios. En toda poca el gran enemigo adapta sus tentaciones a los prejuicios e inclinaciones de aquellos a quienes trata de engaar. En los tiempos apostlicos induca a los judos a exaltar la ley ceremonial y a rechazar a Cristo; y actualmente induce a muchos profesos cristianos, con el pretexto de honrar a Cristo, a menospreciar la ley moral y a ensear que sus preceptos pueden ser transgredidos impunemente. Es el deber de todo siervo de Dios resistir www.gftaognosticaespiritual.org

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firmemente a estos pervertidores de la fe y, por la palabra de verdad, exponer denodadamente sus errores. En su esfuerzo por recuperar la confianza de sus hermanos glatas, Pablo vindic hbilmente su posicin como apstol de Cristo. Se declar apstol, "no de los hombres, ni por hombre, mas por Jesucristo y por Dios el Padre, que lo resucit de los muertos." El no haba recibido su comisin de los hombres, sino de la ms alta autoridad del cielo. Y su posicin haba sido reconocida por un concilio general en Jerusaln, cuyas decisiones Pablo haba cumplido en todas sus labores entre los gentiles. A los que procuraban negar su apostolado, Pablo les present as pruebas de que "en nada he sido inferior a aquellos grandes apstoles" (2 Cor. 11:5), no para exaltarse a s mismo, 311 sino para magnificar la gracia de Dios. Los que procuraban empequeecer su vocacin y su obra, estaban luchando contra Cristo, cuya gracia y poder se manifestaban por medio de Pablo. El apstol se vio forzado, por la oposicin de sus enemigos, a defender decididamente su posicin y autoridad. Pablo rog a los que haban conocido una vez el poder de Dios en sus vidas, a volver a su primer amor de la verdad evanglica. Con argumentos irrefutables les present su privilegio de llegar a ser hombres y mujeres libres en Cristo, por cuya gracia expiatoria todos los que se entregan plenamente son vestidos con el manto de su justicia. Sostuvo que toda alma que quiera ser salvada debe tener una experiencia genuina y personal en las cosas de Dios. Las fervientes palabras de ruego del apstol no fueron estriles. El Espritu Santo obr con gran poder, y muchos cuyos pies haban sido descarriados por caminos extraos, volvieron a su primera fe en el Evangelio. Desde entonces se mantuvieron firmes en la libertad con que Cristo los haba hecho libres. En sus vidas se revelaban los frutos del Espritu: "Caridad, gozo, paz, tolerancia, benignidad, bondad, fe, mansedumbre, templanza." El nombre de Dios fue glorificado, y muchos fueron agregados al grupo de creyentes por toda esa regin. 312 CAPTULO 37 Ultimo Viaje de Pablo a Jerusaln * PABLO deseaba grandemente llegar a Jerusaln a tiempo para la Pascua, pues eso le dara oportunidad de encontrarse con aquellos que llegaban de todas partes del mundo para asistir a la fiesta. Siempre acariciaba l la esperanza de poder ser de alguna manera instrumento para quitar el prejuicio de sus compatriotas incrdulos, de modo que pudieran ser inducidos a aceptar la preciosa luz del Evangelio. Tambin deseaba encontrarse con la iglesia de Jerusaln y entregarle las ofrendas que enviaban las iglesias gentiles para los hermanos pobres de Judea. Y por medio de esta visita, esperaba lograr que se efectuara una unin ms firme entre los judos y los gentiles convertidos a la fe. www.gftaognosticaespiritual.org

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Habiendo terminado su trabajo en Corinto, resolvi navegar directamente hacia uno de los puertos de la costa de Palestina. Todos los arreglos haban sido hechos, y estaba por embarcarse, cuando se le notific de una maquinacin tramada por los judos para quitarle la vida. En lo pasado todos los esfuerzos de estos oponentes de la fe por hacer cesar la obra del apstol haban sido frustrados. El xito que acompaaba la predicacin del Evangelio despert de nuevo la ira de los judos. De todas partes llegaban noticias de la divulgacin de la nueva doctrina, por la cual los judos eran relevados de la observancia de los ritos de la ley ceremonial y los gentiles eran admitidos con iguales privilegios que los judos como hijos de Abrahn. En su predicacin en Corinto, Pablo present los mismos argumentos que defendi tan vigorosamente en sus epstolas. Su enftica declaracin: 313 "No hay Griego ni Judo, circuncisin ni incircuncisin" (Col. 3: 11), era considerada por sus enemigos como una osada blasfemia, y decidieron reducir su voz al silencio. Al ser advertido del complot, Pablo decidi hacer el viaje por Macedonia. Tuvo que renunciar a su plan de llegar a Jerusaln a tiempo para celebrar all la Pascua, pero tena la esperanza de encontrarse all para Pentecosts. Los compaeros de Pablo y Lucas eran "Sopater Bereense, y los Tesalonicenses, Aristarco y Segundo; y Gayo de Derbe, y Timoteo; y de Asia, Tychico y Trfimo". Pablo tena consigo una gran suma de dinero de las iglesias de los gentiles, la cual se propona colocar en las manos de los hermanos que tenan a su cargo la obra en Judea; y por esta causa hizo arreglos para que estos hermanos, representantes de varias de las iglesias que haban contribuido, le acompaaran a Jerusaln. En Filipos, Pablo se detuvo para observar la Pascua. Slo Lucas qued con l; los otros miembros del grupo siguieron hasta Troas para esperarlo all. Los filipenses eran los ms amantes y sinceros de entre los conversos del apstol, y durante los ocho das de la fiesta, l disfrut de una pacfica y gozosa comunin con ellos. Saliendo de Filipos, Pablo y Lucas alcanzaron a sus compaeros en Troas cinco das despus, y permanecieron durante siete das con los creyentes de all. En la ltima tarde de su estada, los hermanos se juntaron "a partir el pan." El hecho de que su amado maestro estaba por partir haba hecho congregar a un grupo ms numeroso que de costumbre. Se reunieron en un "aposento alto" en el tercer piso. All, movido por el fervor de su amor y solicitud por ellos, el apstol predic hasta la medianoche. En una de las ventanas abiertas estaba sentado un joven llamado Eutico. En ese lugar peligroso se durmi, y cay al patio de abajo. Inmediatamente todo fue alarma y confusin. Se alz al joven muerto, y muchos se juntaron en su derredor con lamentos y duelo. Pero Pablo, pasando por en medio de la 314 congregacin asustada, lo abraz y www.gftaognosticaespiritual.org

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ofreci una oracin fervorosa para que Dios restaurara la vida al muerto. Lo pedido fue concedido. Por encima de las voces de duelo y lamento, se oy la del apstol que deca: "No os alborotis, que su alma est en l." Los creyentes se volvieron a reunir gozosos en el aposento alto. Participaron en la comunin, y entonces Pablo "habl largamente, hasta el alba." El barco en que Pablo y sus compaeros queran continuar su viaje estaba por zarpar, y los hermanos subieron a bordo apresuradamente. El apstol mismo, sin embargo, decidi seguir la ruta ms directa por tierra entre Troas y Asn, para encontrar a sus compaeros en esta ltima ciudad. Esto le dio un breve tiempo para meditar y orar. Las dificultades y peligros relacionados con su prxima visita a Jerusaln, la actitud de la iglesia all hacia l y su obra, como tambin la condicin de las iglesias y los intereses de la obra del Evangelio en otros campos, eran temas de reflexin fervorosa y ansiosa; y aprovech esta oportunidad especial para buscar a Dios en procura de fuerza y direccin. Los viajeros, despus de partir de Asn, pasaron por la ciudad de Efeso, por tanto tiempo escenario de la labor del apstol. Pablo haba deseado grandemente visitar a la iglesia all, porque tena que darle importantes instrucciones y consejos. Pero despus de considerarlo, decidi seguir adelante, porque deseaba "hacer el da de Pentecosts, si le fuese posible, en Jerusalem." Sin embargo, al llegar a Mileto, situada a unos cincuenta kilmetros de Efeso, supo que podra comunicarse con los miembros de la iglesia antes que partiese el barco. Envi inmediatamente un mensaje a los ancianos, instndolos a que fuesen prestamente a Mileto, para que pudiese verlos antes de continuar viaje. En respuesta a su invitacin, ellos fueron, y les dirigi palabras fuertes y conmovedoras de amonestacin y despedida. "Vosotros sabis cmo dijo, desde el primer da que entr en Asia, he estado con vosotros por todo el tiempo, sirviendo al 315 Seor con toda humildad, y con muchas lgrimas y tentaciones que me han venido por las asechanzas de los Judos: cmo nada que fuese til he rehudo de anunciaros y ensearos, pblicamente y por las casas, testificando a los Judos y a los Gentiles arrepentimiento para con Dios, y la fe en nuestro Seor Jesucristo." Pablo haba exaltado siempre la ley divina. Haba mostrado que en la ley no hay poder para salvar a los hombres del castigo de la desobediencia. Los que han obrado mal deben arrepentirse de sus pecados y humillarse ante Dios, cuya justa ira han provocado al violar su ley; y deben tambin ejercer fe en la sangre de Cristo como nico medio de perdn. El Hijo de Dios haba muerto en sacrificio por ellos, y ascendido al cielo para ser su abogado ante el Padre. Por el arrepentimiento y la fe, ellos podan librarse de la condenacin del pecado y, por la gracia de Cristo, obedecer la ley de Dios. "Y ahora, he aqu continu Pablo, ligado yo en espritu, voy a Jerusalem, sin saber lo que all me ha de acontecer: mas que el Espritu Santo por todas las ciudades me da www.gftaognosticaespiritual.org

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testimonio diciendo que prisiones y tribulaciones me esperan. Mas de ninguna cosa hago caso, ni estimo mi vida preciosa para m mismo; solamente que acabe mi carrera con gozo, y el ministerio que recib del Seor Jess, para dar testimonio del evangelio de la gracia de Dios. Y ahora, he aqu, yo s que ninguno de todos vosotros, por quien he pasado predicando el reino de Dios, ver ms mi rostro." Pablo no haba tenido intencin de dar este testimonio, pero mientras hablaba, el Espritu de la inspiracin descendi sobre l, y confirm sus temores de que sa sera la ltima entrevista con sus hermanos efesios. "Por tanto, yo os protesto el da de hoy, que yo soy limpio de la sangre de todos: porque no he rehudo de anunciaros todo el consejo de Dios." Ningn temor de ofender, ni el deseo de conquistar amistad o aplauso, poda inducir a Pablo a negarse a declarar las palabras de Dios dadas para su instruccin, 316 amonestacin y correccin. Dios requiere hoy que sus siervos prediquen la Palabra y expongan sus preceptos con intrepidez. El ministro de Cristo no debe presentar a la gente tan slo las verdades ms agradables, ocultndole las que puedan causarle dolor. Debe observar con intensa solicitud el desarrollo del carcter. Si ve que cualquiera de su rebao fomenta un pecado, como fiel pastor debe darle, basado en la Palabra de Dios, instrucciones aplicables a su caso. Si permite que sigan, sin amonestacin alguna, confiando en s mismos, ser responsable por sus almas. El pastor que cumple su elevado cometido debe dar a su pueblo fiel instruccin en cuanto a todos los puntos de la fe cristiana y mostrarle lo que debe ser y hacer a fin de ser hallado perfecto en el da de Dios. Slo el que es fiel maestro de la verdad podr decir con Pablo al fin de su obra: "Soy limpio de la sangre de todos." "Por tanto mirad por vosotros amonest el apstol a sus hermanos, y por todo el rebao en que el Espritu Santo os ha puesto por obispos, para apacentar la iglesia del Seor, la cual gan por su sangre." Si los ministros del Evangelio tuviesen constantemente presente que estn tratando con lo que ha sido comprado con la sangre de Cristo, tendran un concepto ms profundo de la importancia de su obra. Han de tener cuidado de s mismos y de su rebao. Su propio ejemplo debe ilustrar sus instrucciones y reforzarlas. Como maestros del camino de la vida, no deberan dar ocasin para que se hable mal de la verdad. Como representantes de Cristo, deben mantener el honor de su nombre. Mediante su devocin, la pureza de su vida, su conversacin piadosa, deben mostrarse dignos de su elevada vocacin. Se le revelaron al apstol los peligros que iban a asaltar a la iglesia de Efeso. "Porque yo s dijo que despus de mi partida entrarn en medio de vosotros lobos rapaces, que no perdonarn al ganado; y de vosotros mismos se levantarn hombres que hablen cosas perversas, para llevar discpulos tras s." Pablo temblaba por la iglesia cuando, al pensar en el futuro 317 vea los ataques que iba a sufrir de enemigos exteriores e interiores. www.gftaognosticaespiritual.org

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Aconsej solemnemente a sus hermanos que guardasen vigilantemente su sagrado cometido. Como ejemplo, mencion sus incansables trabajos entre ellos: "Por tanto, velad, acordndoos que por tres aos de noche y de da, no he cesado de amonestar con lgrimas a cada uno. "Y ahora, hermanos continu, os encomiendo a Dios, y a la palabra de su gracia: el cual es poderoso para sobreedificar, y daros heredad con todos los santificados. La plata, o el oro, o el vestido de nadie he codiciado." Algunos de los hermanos efesios eran ricos, pero nunca haba tratado Pablo de obtener de ellos beneficio personal. No era parte de su mensaje llamar la atencin a sus propias necesidades. "Para lo que me ha sido necesario, y a los que estn conmigo, estas manos declar me han servido." En medio de sus arduas labores y largos viajes por la causa de Cristo, l pudo no slo suplir sus propias necesidades, sino tener algo para el sostn de sus colaboradores y el alivio de los pobres dignos. Esto lo logr por una diligencia incansable y estricta economa. Bien poda citarse como ejemplo al decir: "En todo os he enseado que, trabajando as, es necesario sobrellevar a los enfermos, y tener presentes las palabras del Seor Jess, el cual dijo: Mas bienaventurada cosa es dar que recibir. "Y como hubo dicho estas cosas, se puso de rodillas, y or con todos ellos. Entonces hubo un gran lloro de todos: y echndose en el cuello de Pablo, le besaban, dolindose en gran manera por la palabra que dijo, que no haban de ver ms su rostro. Y le acompaaron al navo." De Mileto, los viajeros fueron "camino derecho a Coos, y al da siguiente a Rhodas, y de all a Ptara," situada en la costa sudoeste de Asia Menor, donde, "hallando un barco que pasaba a Fenicia," se embarcaron y partieron. En Tiro, donde fue descargado el barco, hallaron algunos discpulos, con quienes se les permiti que permaneciesen siete das. Por medio del Espritu Santo, estos discpulos fueron advertidos de los 318 peligros que esperaban a Pablo en Jerusaln, e insistieron que "no subiese a Jerusalem." Pero el apstol no permiti que el temor a las aflicciones y el encarcelamiento le hicieran desistir de su propsito. Al final de la semana pasada en Tiro, todos los hermanos, con sus esposas e hijos, fueron con Pablo hasta el barco, y antes que l subiese a bordo, todos se arrodillaron en la costa y oraron, l por ellos y ellos por l. Siguiendo su viaje hacia el sur, los viajeros llegaron a Cesarea, y "entrando en casa de Felipe el evangelista, el cual era uno de los siete," posaron con l. All pas Pablo algunos das tranquilos y felices, los ltimos de libertad perfecta que haba de gozar por mucho tiempo.

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Mientras Pablo estaba en Cesarea, "descendi de Judea un profeta, llamado Agabo; y venido a nosotros dice Lucas, tom el cinto de Pablo, y atndose los pies y las manos, dijo: Esto dice el Espritu Santo: As atarn los Judos en Jerusalem al varn cuyo es este cinto, y le entregarn en manos de los Gentiles." "Lo cual como omos continu Lucas, le rogamos nosotros y los de aquel lugar, que no subiese a Jerusalem." Pero Pablo no quiso apartarse de la senda del deber. Seguira a Cristo si fuera necesario a la prisin y a la muerte. "Qu hacis llorando y afligindome el corazn? exclam porque yo no slo estoy presto a ser atado, mas aun a morir en Jerusalem por el nombre del Seor Jess." Viendo que le producan dolor sin que cambiara de propsito, los hermanos dejaron de importunarle, diciendo solamente: "Hgase la voluntad del Seor." Pronto lleg el fin de la breve estada en Cesarea, y acompaado por algunos de los hermanos, Pablo y sus acompaantes partieron para Jerusaln, con los corazones oprimidos por el presentimiento de una desgracia inminente. Nunca antes se haba acercado el apstol a Jerusaln con tan entristecido corazn. Saba que iba a encontrar pocos amigos 319 y muchos enemigos. Se acercaba a la ciudad que haba rechazado y matado al Hijo de Dios y sobre la cual pendan los juicios de la ira divina. Recordando cun acerbo haba sido su propio prejuicio contra los seguidores de Cristo, senta la ms profunda compasin por sus engaados compatriotas. Y sin embargo, cun poco poda esperar que fuera capaz de ayudarles! La misma ciega clera que un tiempo inflamara su propio corazn, encenda ahora con indecible intensidad el corazn de todo un pueblo contra l. No poda contar siquiera con el apoyo y la simpata de los hermanos en la fe. Los judos inconversos que le haban seguido muy de cerca el rastro, no haban sido lentos en hacer circular, acerca de l y su trabajo, los ms desfavorables informes en Jerusaln, tanto personalmente como por carta; y algunos, aun de los apstoles y ancianos, haban recibido esos informes como verdad, sin hacer esfuerzo alguno por contradecirlos, ni manifestar deseo de concordar con l. Sin embargo, en medio de sus desalientos, el apstol no estaba desesperado. Confiaba en que la Voz que haba hablado a su corazn, hablara al de sus compatriotas y que el Seor a quien los dems discpulos amaban y servan unira sus corazones al suyo en la obra del Evangelio. 320 CAPTULO 38 La Prisin de Pablo * "Y CUANDO llegamos a Jerusalem, los hermanos nos recibieron de buena voluntad. Y al da siguiente Pablo entr con nosotros a Jacobo, y todos los ancianos se juntaron."

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En esa ocasin Pablo y sus acompaantes presentaron formalmente a los dirigentes de la obra en Jerusaln las contribuciones enviadas por las iglesias gentiles para el sostn de los pobres entre sus hermanos judos. El juntar estas contribuciones haba costado al apstol y a sus colaboradores mucho tiempo, mucha reflexin ansiosa y labor cansadora. La suma, que exceda en mucho a las expectativas de los ancianos de Jerusaln, representaba mucho sacrificio y aun severas privaciones de parte de los creyentes gentiles. Estas ofrendas voluntarias expresaban la lealtad de los conversos gentiles a la obra de Dios organizada en todo el mundo, y todos debieran haberlas recibido con agradecimiento. Sin embargo, era evidente para Pablo y sus acompaantes, que aun entre aquellos delante de los cuales estaban en ese momento, haba quienes eran incapaces de apreciar el espritu de amor fraternal que haba inspirado esos donativos. En los primeros aos del trabajo evanglico entre los gentiles, algunos de los principales hermanos de Jerusaln, aferrndose a anteriores prejuicios y modos de pensar, no haban cooperado de corazn con Pablo y sus asociados. En su ansiedad por conservar algunas formas y ceremonias carentes de significado haban perdido de vista las bendiciones que les reportara a ellos y a la causa que amaban un esfuerzo por unir en una todas las fases de la obra de Dios. Aunque deseosos de 321 proteger los mejores intereses de la iglesia de Cristo, haban dejado de mantenerse al paso con la marcha de las providencias de Dios, y en su sabidura humana, trataban de imponer a los obreros muchas restricciones innecesarias. As se levant un grupo de hombres que no conocan personalmente las circunstancias cambiantes y las necesidades peculiares afrontadas por los obreros en los pases distantes, pero quienes insistan, sin embargo, en que tenan autoridad para ordenar a los hermanos de esos pases que siguieran ciertos mtodos determinados de trabajo. Crean que la obra de predicar el Evangelio deba hacerse de acuerdo con sus opiniones. Varios aos haban pasado desde que los hermanos de Jerusaln, con los representantes de otras iglesias principales, haban considerado cuidadosamente las serias cuestiones que se haban suscitado en cuanto a los mtodos seguidos por los que trabajaban por los gentiles. Como resultado de ese concilio, los hermanos haban hecho unnimemente ciertas recomendaciones a las iglesias referentes a algunos ritos y costumbres, inclusive la circuncisin. En ese concilio general, los hermanos haban recomendado a las iglesias cristianas y con la misma unanimidad a Bernab y Pablo como colaboradores dignos de la plena confianza de cada creyente. Entre los que estaban presentes en aquella reunin, haba algunos que haban criticado severamente los mtodos de labor seguidos por los apstoles sobre quienes pesaba la principal responsabilidad de llevar el Evangelio a los gentiles. Pero durante el concilio, sus conceptos del propsito de Dios se haban ampliado, y ellos se haban unido

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con sus hermanos para tomar varias decisiones que hacan posible la unificacin de todo el cuerpo de creyentes. Despus, cuando se vio que creca rpidamente el nmero de conversos entre los gentiles, algunos de los principales hermanos radicados en Jerusaln volvieron a acariciar sus anteriores prejuicios contra los mtodos de Pablo y sus asociados. Estos prejuicios se fortalecieron con el transcurso de los aos, 322 hasta que algunos de los dirigentes llegaron a la conclusin de que la obra de predicar el Evangelio deba realizarse desde entonces de acuerdo con sus propias ideas. Si Pablo conformaba sus mtodos a ciertos planes de accin que ellos defendan, reconoceran y apoyaran su trabajo; de otra manera, no le consideraran ms con favor ni le apoyaran. Estos hombres haban perdido de vista el hecho de que Dios es el Maestro de su pueblo; que todo obrero de su causa ha de adquirir una experiencia individual en pos del divino Dirigente, sin mirar al hombre en procura de direccin; que sus obreros deben ser amoldados y moldeados, no de acuerdo con ideas humanas, sino segn la similitud con lo divino. En su ministerio, el apstol Pablo haba enseado a la gente no "con palabras persuasivas de humana sabidura, mas con demostracin del Espritu y de poder." Las verdades que proclamaba le haban sido reveladas por el Espritu Santo; "porque el Espritu todo lo escudria, aun lo profundo de Dios. Porque quin de los hombres sabe las cosas del hombre, sino el espritu del hombre que est en l? As tampoco nadie conoci las cosas de Dios, sino el Espritu de Dios.... Lo cual declar Pablo tambin hablamos, no con doctas palabras de humana sabidura, mas con doctrina del Espritu, acomodando lo espiritual a lo espiritual." (1 Cor. 2: 4, 10-13.) Durante todo su ministerio, Pablo haba mirado a Dios en procura de su direccin personal. Al mismo tiempo haba tenido mucho cuidado de trabajar de acuerdo con las decisiones del concilio general de Jerusaln; y como resultado, las iglesias "eran confirmadas en fe, y eran aumentadas en nmero cada da."(Hech. 16: 5.) Y ahora, no obstante la falta de simpata que algunos le demostraban, se consolaba al saber que haba cumplido su deber fomentando en sus conversos un espritu de lealtad, generosidad y amor hermanable, segn lo revelaban en esta ocasin por las liberales contribuciones que pudo colocar ante los ancianos judos. Despus de la presentacin de las ofrendas, Pablo "cont 323 por menudo lo que Dios haba hecho entre los Gentiles por su ministerio." Esta enumeracin de hechos produjo en todos los corazones, aun en los que haban dudado, la conviccin de que la bendicin del cielo haba acompaado sus labores. "Y ellos como lo oyeron, glorificaron a Dios." Sintieron que los mtodos de trabajo seguidos por el apstol llevaban el sello del cielo. Las generosas contribuciones que tenan delante aadan peso al testimonio del apstol en cuanto a la www.gftaognosticaespiritual.org

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fidelidad de las nuevas iglesias establecidas entre los gentiles. Los hombres que, mientras figuraban entre los encargados de la obra en Jerusaln, haban insistido en que se tomaran medidas arbitrarias de control, vieron desde un nuevo punto de vista el ministerio de Pablo, y se convencieron de que era su propio proceder el equivocado; que ellos haban sido esclavos de las costumbres y tradiciones judas, y que la obra del Evangelio haba sido grandemente estorbada porque no haban comprendido que la muralla de separacin entre los judos y gentiles haba sido derribada por la muerte de Cristo. Se ofreca una urea oportunidad a todos los hombres dirigentes de confesar francamente que Dios haba obrado por medio del apstol Pablo y que ellos haban errado al permitir que los informes de los enemigos despertaran sus celos y prejuicios. Pero en lugar de unirse en un esfuerzo por hacer justicia al perjudicado, le dieron un consejo que mostraba el sentimiento todava acariciado por ellos de que Pablo deba ser considerado en alto grado responsable por los prejuicios existentes. No tomaron noblemente su defensa ni se esforzaron por mostrar su error a los desafectos, sino que trataron de hacerle transigir aconsejndole que siguiera un proceder que, en su opinin, hara desaparecer todo lo que fuese causa de aprensin errnea. "Ya ves, hermano - dijeron, en respuesta a su testimonio, cuntos millares de Judos hay que han credo; y todos son celadores de la ley: mas fueron informados acerca de ti, que enseas a apartarse de Moiss a todos los Judos que estn 324 entre los Gentiles, dicindoles que no han de circuncidar a los hijos, ni andar segn la costumbre. Qu hay, pues? La multitud se reunir de cierto: porque oirn que has venido. Haz pues esto que te decimos: Hay entre nosotros cuatro hombres que tienen voto sobre s: tomando a stos contigo, purifcate con ellos, y gasta con ellos, para que rasuren sus cabezas, y todos entiendan que no hay nada de lo que fueron informados acerca de ti; sino que t tambin andas guardando la ley. Empero cuanto a los que de los Gentiles han credo, nosotros hemos escrito haberse acordado que no guarden nada de esto; solamente que se abstengan de lo que fuere sacrificado a los dolos, y de sangre, y de ahogado, y de fornicacin." Los hermanos esperaban que Pablo, al seguir el proceder aconsejado, pudiera contradecir en forma decisiva los falsos informes concernientes a l. Le aseguraron que la decisin del concilio anterior respecto a los conversos gentiles y a la ley ceremonial, estaba todava en vigencia. Pero el consejo que le daban ahora no estaba de acuerdo con aquella decisin. El Espritu de Dios no haba sugerido esta instruccin; era el fruto de la cobarda. Los dirigentes de la iglesia de Jerusaln saban que por no conformarse a la ley ceremonial, los cristianos se acarrearan el odio de los judos y se expondran a la persecucin. El Sanedrn estaba haciendo todo lo que poda para impedir el progreso del Evangelio. Ese cuerpo escoga a hombres para que siguieran a los apstoles, especialmente a Pablo, y se opusieran de toda forma posible a su obra. Si los creyentes en Cristo fueran condenados www.gftaognosticaespiritual.org

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ante el Sanedrn como transgresores de la ley, seran rpida y severamente castigados como apstatas de la fe juda. Muchos de los judos que haban aceptado el Evangelio tenan todava en alta estima la ley ceremonial, y estaban muy dispuestos a hacer concesiones imprudentes, esperando ganar as la confianza de sus compatriotas, quitar su prejuicio y ganarlos a la fe de Cristo como Redentor del mundo. Pablo comprenda que mientras muchos de los miembros dirigentes de 325 la iglesia de Jerusaln continuaran abrigando prejuicios contra l, trataran constantemente de contrarrestar su influencia. Tena la impresin de que si por alguna concesin razonable pudiera ganarlos a la verdad, podra quitar un gran obstculo para el xito del Evangelio en otros lugares. Pero no estaba autorizado por Dios para concederles tanto como ellos pedan. Cuando pensamos en el gran deseo que tena Pablo de estar en armona con sus hermanos, en su ternura por los dbiles en la fe, en su reverencia por los apstoles que haban estado con Cristo, y hacia Santiago, el hermano del Seor, y en su propsito de llegar a ser todo para todos, siempre que esto no le obligara a sacrificar sus principios, no nos sorprende tanto que se sintiese constreido a desviarse del curso firme y decidido que hasta entonces haba seguido. Pero en vez de lograr el propsito deseado, sus esfuerzos de conciliacin slo precipitaron la crisis, apresuraron sus predichos sufrimientos, y le separaron de sus hermanos, de modo que la iglesia qued privada de uno de sus ms fuertes pilares, y los corazones cristianos de todas partes se llenaron de tristeza. Al da siguiente Pablo empez a llevar a cabo los consejos de los ancianos. Los cuatro hombres que estaban bajo el voto del nazareato, cuyo trmino estaba a punto de expirar, fueron introducidos por Pablo en el templo, "para anunciar el cumplimiento de los das de la purificacin, hasta ser ofrecida ofrenda por cada uno de ellos." Deban ofrecerse an por la purificacin ciertos sacrificios costosos. Aquellos que haban aconsejado a Pablo que tomara esta medida no haban considerado plenamente el gran peligro al cual se expondra as. Por entonces Jerusaln estaba llena de adoradores procedentes de muchos pases. Cuando, en cumplimiento de la comisin que Dios le diera, Pablo haba llevado el Evangelio a los gentiles, haba visitado muchas de las mayores ciudades del mundo, y era bien conocido por miles que desde regiones extranjeras haban acudido a Jerusaln para asistir a las fiestas. Entre stos haba hombres cuyos corazones 326 estaban llenos de verdadero odio contra Pablo; y para l, entrar en el templo en una ocasin pblica era poner en peligro su vida. Por varios das entr y sali entre los adoradores al parecer sin ser notado; pero antes que terminara el perodo especificado, mientras hablaba con un sacerdote concerniente a los sacrificios que deban ofrecerse, fue reconocido por algunos judos de Asia.

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Estos se precipitaron sobre l con furia demonaca gritando: "Varones Israelitas, ayudad: Este es el hombre que por todas partes ensea a todos contra el pueblo, y la ley, y este lugar." Y cuando el pueblo acudi a prestar ayuda, agravaron la acusacin, diciendo: "Y adems de esto ha metido Gentiles en el templo, y ha contaminado este lugar santo." Segn la ley juda, era un crimen punible de muerte el que un incircunciso penetrara en los atrios interiores del edificio sagrado. Haban visto a Pablo en la ciudad en compaa de Trfimo, de Efeso, y suponan que Pablo le haba introducido en el templo. Pero no haba hecho tal cosa; y como Pablo era judo, no violaba la ley al entrar en el templo. No obstante ser de todo punto falsa la acusacin, sirvi para excitar los prejuicios populares. Al propalarse los gritos por los atrios del templo, la gente all reunida fue presa de salvaje excitacin. La noticia cundi rpidamente por Jerusaln, y "toda la ciudad se alborot, y agolpse el pueblo." Que un apstata de Israel pretendiera profanar el templo precisamente cuando miles haban venido de todas partes del mundo para adorar, excit las pasiones ms fieras de la turba. "Y tomando a Pablo, hicironle salir fuera del templo, y luego las puertas fueron cerradas." "Y procurando ellos matarle, fue dado aviso al tribuno de la compaa, que toda la ciudad de Jerusalem estaba alborotada." Claudio Lisias conoca muy bien a los levantiscos elementos con los cuales tena que tratar, y "tomando luego soldados y centuriones, corri a ellos. Y ellos como vieron al tribuno y a los soldados, cesaron de herir a Pablo." Ignorante de la causa 327 del tumulto, pero en vista de que la furia de la multitud se diriga contra Pablo, el tribuno romano se figur que era cierto sedicioso egipcio de quien haba odo hablar, y que hasta entonces no haban logrado capturar. Por lo tanto, "le prendi, y le mand atar con dos cadenas; y pregunt quin era y qu haba hecho." En seguida se levantaron muchas voces en clamorosa y colrica acusacin; "unos gritaban una cosa, y otros otra: y como no poda entender nada de cierto a causa del alboroto, le mand llevar a la fortaleza. Y como lleg a las gradas, aconteci que fue llevado de los soldados a causa de la violencia del pueblo; porque multitud de pueblo vena detrs, gritando: Mtale." El apstol se mantena tranquilo y dueo de s en medio del tumulto. Su mente estaba fija en Dios, y saba que le rodeaban los ngeles del cielo. No quera dejar el templo sin hacer un esfuerzo para proclamar la verdad a sus compatriotas, y cuando iban a conducirlo al castillo, le dijo al tribuno: "Me ser lcito hablarte algo?" Lisias replic: "Sabes griego? No eres t aquel Egipcio que levantaste una sedicin antes de estos das, y sacaste al desierto cuatro mil hombres salteadores?" Entonces repuso Pablo: "Yo de cierto soy hombre Judo, ciudadano de Tarso, ciudad no obscura de Cilicia: empero rugote que me permitas que hable al pueblo."

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Concedido el permiso, "Pablo, estando en pie en las gradas, hizo seal con la mano al pueblo." El ademn del apstol atrajo la atencin del gento, y su porte le inspir respeto. "Y hecho grande silencio, habl en lengua hebrea, diciendo: Varones hermanos y padres, od la razn que ahora os doy." Al or las familiares palabras hebreas, "guardaron ms silencio;" y en medio del silencio general, continu: "Yo de cierto soy Judo, nacido en Tarso de Cilicia, mas criado en esta ciudad a los pies de Gamaliel, enseado conforme a la verdad de la ley de la patria, celoso de Dios, como todos vosotros sois hoy." Nadie poda negar las declaraciones del apstol, siendo que los hechos que relataba eran bien conocidos 328 para muchos que vivan todava en Jerusaln. Habl entonces de su celo anterior en perseguir a los discpulos de Cristo, hasta la muerte; y narr las circunstancias de su conversin, contando a sus oyentes cmo su propio corazn orgulloso haba sido inducido a postrarse ante el Nazareno crucificado. Si hubiera procurado discutir con sus opositores, se habran negado tercamente a escucharle. Pero el relato de su experiencia fue acompaado de tan convincente poder que momentneamente pareci enternecer y rendir los corazones. Entonces se esforz por mostrar que su trabajo entre los gentiles no haba sido emprendido por su propia eleccin. El haba deseado trabajar entre su propia nacin; pero en ese mismo templo la voz de Dios le haba hablado en santa visin, y haba dirigido sus pies "lejos a los Gentiles." Hasta este punto la gente haba escuchado con mucha atencin; pero cuando Pablo lleg en su relato al punto en que dijo que haba sido escogido como embajador de Cristo a los gentiles, volvi a estallar la furia del pueblo; pues, acostumbrados a considerarse como nico pueblo favorecido por Dios, no queran consentir en que los menospreciados gentiles participasen de los privilegios que hasta entonces tuvieron por exclusivamente suyos. Levantando sus voces sobre la del orador, gritaron: "Quita de la tierra a un tal hombre, porque no conviene que viva." "Y dando ellos voces, y arrojando sus ropas y echando polvo al aire, mand el tribuno que le llevasen a la fortaleza, y orden que fuese examinado con azotes, para saber por qu causa clamaban as contra l. "Y como le ataron con correas, Pablo dijo al centurin que estaba presente: Os es lcito azotar a un hombre Romano sin ser condenado? Y como el centurin oy esto, fue y dio aviso al tribuno, diciendo: Qu vas a hacer? porque este hombre es Romano. Y viniendo el tribuno, le dijo: Dime, eres t Romano? Y l dijo: S. Y respondi el tribuno: Yo con grande suma alcanc esta ciudadana. Entonces Pablo dijo: Pero yo lo 329 soy de nacimiento. As que, luego se apartaron de l los que le haban de atormentar: y aun el tribuno tambin tuvo temor, entendiendo que era Romano, por haberle atado. www.gftaognosticaespiritual.org

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"Y al da siguiente, queriendo saber de cierto la causa por qu era acusado de los judos, le solt de las prisiones, y mand venir a los prncipes de los sacerdotes, y a todo su concilio: y sacando a Pablo, le present delante de ellos." El apstol iba ahora a ser juzgado por el mismo tribunal del que haba formado parte antes de su conversin. Ante los magistrados judos compareci con tranquilo aspecto, y su semblante denotaba la paz de Cristo. "Poniendo los ojos en el concilio dijo: Varones hermanos, yo con toda buena conciencia he conversado delante de Dios hasta el da de hoy." Despus de or estas palabras, sus odios se encendieron de nuevo; "el prncipe de los sacerdotes, Ananas, mand entonces a los que estaban delante de l que le hiriesen en la boca." A su inhumana orden, Pablo exclam: "Herirte ha Dios, pared blanqueada: y ests t sentado para juzgarme conforme a la ley, y contra la ley me mandas herir? Y los que estaban presentes dijeron: Al sumo sacerdote de Dios maldices?" Con su habitual cortesa Pablo respondi: "No saba, hermanos, que era el sumo sacerdote; pues escrito est: Al prncipe de tu pueblo no maldecirs. "Entonces Pablo, sabiendo que la una parte era de Saduceos, y la otra de Fariseos, clam en el concilio: Varones hermanos, yo soy Fariseo, hijo de Fariseo: de la esperanza y de la resurreccin de los muertos soy yo juzgado. Y como hubo dicho esto, fue hecha disensin entre los Fariseos y los Saduceos; 0y la multitud fue dividida. Porque los Saduceos dicen que no hay resurreccin, ni ngel, ni espritu, mas los Fariseos confiesan ambas cosas." Los dos partidos empezaron a disputar entre s; y de este modo se quebrant su oposicin contra Pablo. "Los escribas de la parte de los Fariseos, contendan diciendo: Ningn mal hallamos en este hombre; que si espritu le ha hablado, o ngel, no resistamos a Dios." 330 En la confusin que sigui a esto, los saduceos se esforzaban en apoderarse del apstol para matarlo, y los fariseos luchaban con todo ardor por protegerlo. "El tribuno, teniendo temor de que Pablo fuese despedazado de ellos, mand venir soldados, y arrebatarle de en medio de ellos, y llevarle a la fortaleza." Despus, reflexionando sobre las arduas experiencias de aquel da, recel Pablo de que su conducta no hubiese sido agradable a Dios. Acaso se haba equivocado al visitar a Jerusaln? Le haba conducido a este desastroso resultado su gran deseo de estar en armona con sus hermanos? La posicin que los judos como profeso pueblo de Dios ocupaban ante el mundo incrdulo, causaba al apstol intensa angustia de espritu. Cmo los consideraran estos oficiales paganos? Pretendan ser adoradores de Jehov y ocupar oficios sagrados, y sin embargo se entregaban al dominio de una ira ciega e irrazonable, tratando de destruir aun a sus hermanos que se atrevan a diferir de ellos en fe religiosa, y convirtieron a su ms www.gftaognosticaespiritual.org

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solemne consejo deliberante en una escena de lucha y salvaje confusin. Pablo senta que el nombre de su Dios haba sido injuriado a la vista de los paganos. Y ahora estaba en la crcel, y saba que sus enemigos, impulsados por su extrema maldad, recurriran a cualquier medio para matarlo. Poda ser que hubiera terminado su obra por las iglesias, y que entraran ahora en ellas lobos rapaces? La causa de Cristo estaba muy cerca del corazn de Pablo, y con profunda ansiedad pensaba en los peligros de las diseminadas iglesias, expuestas a las persecuciones de hombres tales como los que haba encontrado en el concilio del Sanedrn. Angustiado y descorazonado, llor y or. En aquella hora tenebrosa el Seor no olvid a su siervo. Le haba librado de las turbas asesinas en los atrios del templo. Estuvo con l ante el concilio del Sanedrn. Estaba con l en la fortaleza; y se revel a su fiel testigo en respuesta a las fervorosas oraciones en procura de direccin. "Y la noche siguiente, presentndosele el Seor, le dijo: Confa, Pablo; que como has 331 testificado de m en Jerusalem, as es menester testifiques tambin en Roma." Pablo deseaba desde haca mucho tiempo visitar a Roma. Anhelaba grandemente testificar por Cristo all; pero pensaba que la enemistad de los judos haba frustrado su propsito. Poco se figuraba, aun ahora, que ira en calidad de preso. Mientras el Seor animaba a su siervo, los enemigos de Pablo tramaban afanosamente su destruccin. "Y venido el da, algunos de los Judos se juntaron, e hicieron voto bajo de maldicin, diciendo que ni comeran ni beberan hasta que hubiesen muerto a Pablo. Y eran ms de cuarenta los que haban hecho esta conjuracin." Este era un ayuno como el que el Seor, por medio de Isaas, haba condenado: "Para contiendas y debates ayunis, y para herir con el puo inicuamente." (Isa. 58: 4.) Los conspiradores "se fueron a los prncipes de los sacerdotes y a los ancianos, y dijeron: Nosotros hemos hecho voto debajo de maldicin, que no hemos de gustar nada hasta que hayamos muerto a Pablo. Ahora pues, vosotros, con el concilio, requerid al tribuno que le saque maana a vosotros como que queris entender de l alguna cosa ms cierta; y nosotros, antes que l llegue, estaremos aparejados para matarle." En lugar de rechazar esta cruel estratagema, los sacerdotes y gobernantes la aprobaron ansiosos. Pablo haba dicho la verdad al comparar a Ananas con un sepulcro blanqueado. Pero Dios intervino para salvar la vida de su siervo. Un hijo de la hermana de Pablo, al or el crimen que tramaban los asesinos, "entr en la fortaleza, y dio aviso a Pablo. Y Pablo, llamando a uno de los centuriones, dice: Lleva a este mancebo al tribuno, porque tiene cierto aviso que darle. El entonces tomndole, le llev al tribuno, y dijo: El preso Pablo, llamndome, me rog que trajese a ti este mancebo que tiene algo que hablarte." www.gftaognosticaespiritual.org

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Claudio Lisias recibi bondadosamente al joven, y llevndole aparte, le pregunt: "Qu es lo que tienes que decirme?" 332 El joven respondi: "Los Judos han concertado rogarte que maana saques a Pablo al concilio, como que han de inquirir de l alguna cosa ms cierta. Mas t no los creas; porque ms de cuarenta hombres de ellos le acechan, los cuales han hecho voto debajo de maldicin, de no comer ni beber hasta que le hayan muerto; y ahora estn apercibidos esperando tu promesa. Entonces el tribuno despidi al mancebo, mandndole que a nadie dijese que le haba dado aviso de esto." Lisias decidi en seguida trasladar a Pablo de su jurisdiccin a la de Flix, el procurador. Como pueblo, los judos estaban en un estado de excitacin e irritacin, y los tumultos ocurran con frecuencia. La continua presencia del apstol en Jerusaln poda conducir a consecuencias peligrosas para la ciudad, y aun para el mismo comandante. Por lo tanto, "llamados dos centuriones, mand que apercibiesen para la hora tercia de la noche doscientos soldados, que fuesen hasta Cesarea, y setenta de a caballo, y doscientos lanceros; y que aparejasen cabalgaduras en que poniendo a Pablo, le llevasen en salvo a Flix el Presidente." No haba tiempo que perder antes de enviar a Pablo. "Y los soldados, tomando a Pablo como les era mandado, llevronle de noche a Antipatris." Desde ese lugar los hombres de a caballo fueron con el preso hasta Cesarea, mientras los cuatrocientos infantes regresaron a Jerusaln. El oficial que estaba a cargo del destacamento entreg su preso a Flix, y le present tambin una carta que el tribuno le haba confiado: "Claudio Lisias al excelentsimo gobernador Flix: Salud. A este hombre, aprehendido de los Judos, y que iban ellos a matar, libr yo acudiendo con la tropa, habiendo entendido que era Romano. Y queriendo saber la causa por qu le acusaban, le llev al concilio de ellos: y hall que le acusaban de cuestiones de la ley de ellos, y que ningn crimen tena digno de muerte o de prisin. Mas sindome dado aviso de asechanzas que le haban aparejado los Judos, luego al punto le he 333 enviado a ti, intimando tambin a los acusadores que traten delante de ti lo que tienen contra l. Psalo bien." Despus de leer esta comunicacin, Felix pregunt de qu provincia era el preso, y al informrsele de que era de Cilicia, dijo: "Te oir . . . cuando vengan tus acusadores. Y mand que le guardasen en el pretorio de Herodes." El caso de Pablo no fue el primero en que un siervo de Dios encontrara entre los paganos un refugio contra la maldad del pueblo profeso de Jehov. Impulsados por su ira contra Pablo, los judos haban aadido otro crimen a la sombra lista que caracterizaba su www.gftaognosticaespiritual.org

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historia. Adems, haban endurecido su corazn contra la verdad y hecho ms segura su condena. Pocos comprenden el pleno significado de las palabras que Cristo habl cuando, en la sinagoga de Nazaret, se anunci como el Ungido. Declar que su misin era consolar, bendecir y salvar a los afligidos y pecadores. Luego, viendo que el orgullo y la incredulidad dominaban los corazones de sus oyentes, les record que en tiempos pasados Dios se haba apartado de su pueblo escogido por causa de su incredulidad y rebelin y se haba manifestado a los habitantes de tierras paganas que no haban rechazado la luz del cielo. La viuda de Sarepta y Naamn el sirio, haban vivido de acuerdo con toda la luz que tenan, por lo cual se los consider ms justos que el pueblo escogido de Dios que se haba apartado de l y haba sacrificado sus principios a las conveniencias y honores mundanales. En Nazaret Cristo dijo a los judos una terrible verdad al declarar que en medio del Israel apstata no haba seguridad para el fiel mensajero de Dios. No queran conocer su valor ni apreciaban sus labores. Mientras los dirigentes judos profesaban tener gran celo por el honor de Dios y el bien de Israel eran enemigos de ambos. Por precepto y ejemplo, alejaban cada vez ms al pueblo de la obediencia a Dios y lo llevaban adonde l no pudiera ser su defensa en el da de prueba. Las palabras de reproche del Salvador a los hombres de 334 Nazaret se aplicaron, en el caso de Pablo, no solamente a los judos incrdulos, sino tambin a sus propios hermanos en la fe. Si los dirigentes de la iglesia hubiesen abandonado plenamente sus sentimientos de amargura contra el apstol, y le hubieran aceptado como a uno especialmente llamado por Dios para dar el Evangelio a los gentiles, el Seor habra permitido que lo tuvieran por ms tiempo. Dios no haba dispuesto que las labores de Pablo terminaran tan pronto; pero no hizo un milagro para contrarrestar el curso de las circunstancias creadas por el proceder de los dirigentes de la iglesia de Jerusaln. El mismo espritu conduce an a los mismos resultados. El dejar de apreciar y aprovechar las provisiones de la gracia divina ha privado a la iglesia de muchas bendiciones. Cun a menudo el Seor habra prolongado la obra de algn fiel ministro si sus labores hubieran sido apreciadas. Pero si la iglesia permite que el enemigo de las almas pervierta el entendimiento, de modo que se falseen e interpreten mal las palabras y los actos del siervo de Cristo; si se llega a obstruir su camino y estorbar su utilidad, el Seor los priva algunas veces de la bendicin que haba dado. Satans est obrando continuamente por medio de sus agentes para desanimar y destruir a los elegidos por Dios para llevar a cabo una obra grande y buena. Ellos pueden estar listos para sacrificar aun la vida misma por el adelanto de la causa de Cristo; sin embargo, el gran engaador sugerir o inspirar dudas a sus hermanos concernientes a ellos, dudas que si se abrigan, destruirn la confianza en su integridad de carcter, y as www.gftaognosticaespiritual.org

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malograrn su utilidad. Demasiado a menudo tiene xito en acarrearles, por medio de sus propios hermanos, tal tristeza de corazn que Dios en su gracia interviene para dar descanso a sus perseguidos siervos. Despus que las manos estn cruzadas sobre su pecho exnime, cuando la voz de amonestacin y aliento se acalla, entonces los obstinados pueden despertar y ver la magnitud de las bendiciones de que se privaron. Su muerte puede realizar lo que no logr hacer su vida. 335 CAPTULO 39 El Juicio en Cesarea* CINCO das despus de la llegada de Pablo a Cesarea, llegaron sus acusadores de Jerusaln, acompaados por Trtulo, orador que haban contratado como abogado. Se dio pronto audiencia al caso. Pablo fue trado delante de la asamblea, y Trtulo comenz a acusarlo. Considerando que la adulacin tendra ms influencia en el gobernador romano que la simple declaracin de la verdad y la justicia, el astuto orador comenz su discurso alabando a Flix: "Como por causa tuya vivamos en grande paz, y muchas cosas sean bien gobernadas en el pueblo por tu prudencia, siempre y en todo lugar lo recibimos con todo hacimiento de gracias, oh excelentsimo Flix." Trtulo descendi aqu a la mentira descarada, porque el carcter de Flix era vil y despreciable. Se dice de l, que "en la prctica de toda clase de concupiscencia y maldad, ejerci el poder de un rey con el temperamento de un esclavo." Tcito, History cap. 5, prr. 9. Los que escuchaban a Trtulo saban que sus palabras de adulacin no eran ciertas; pero su deseo de asegurar la condenacin de Pablo era ms fuerte que su amor por la verdad. En su discurso, Trtulo acus a Pablo de crmenes que, si hubiesen sido probados, habran dado como resultado su condenacin por alta traicin al gobierno. "Porque hemos hallado que este hombre es pestilencial -declar el orador,- y levantador de sediciones entre todos los Judos por todo el mundo, y prncipe de la secta de los Nazarenos: el cual tambin tent a violar el templo." Trtulo declar entonces que Lisias, el comandante de la guarnicin de Jerusaln, haba arrebatado 336 violentamente a Pablo de manos de los judos cuando estaban por juzgarlo por su ley eclesistica, y los haba forzado as a traer el asunto delante de l. Estas declaraciones fueron hechas con el propsito de inducir al procurador a entregar a Pablo al tribunal judo. Todas las acusaciones fueron vehementemente sostenidas por los judos presentes, los cuales no hicieron ningn esfuerzo por ocultar su odio al preso. Flix era bastante perspicaz para discernir la disposicin y el carcter de los acusadores de Pablo. Saba con qu motivo le haban adulado, y not tambin que no haban probado sus cargos contra Pablo. As que volvindose hacia el acusado le hizo seas de que se defendiese. Pablo no desperdici palabras en adulaciones, pero declar sencillamente que poda defenderse gustosamente ante Flix, puesto que ste haba sido durante tanto tiempo procurador que comprenda las leyes y costumbres de los judos. Refirindose a las acusaciones que le hacan, mostr claramente que ninguna era verdadera. www.gftaognosticaespiritual.org

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Declar que no haba provocado disturbio en parte alguna de Jerusaln, ni haba profanado el templo. "Ni me hallaron en el templo disputando con ninguno, ni haciendo concurso de multitud, ni en sinagogas, ni en la ciudad; ni te pueden probar las cosas de que ahora me acusan." Si bien confes que "conforme a aquel Camino que llaman hereja," haba adorado al Dios de sus padres, asever que haba credo siempre en "todas las cosas que en la ley y en los profetas estn escritas," y que de acuerdo con las enseanzas claras de las Escrituras, tena fe en la resurreccin de los muertos. Y declar adems que el propsito dominante de su vida era tener "siempre conciencia sin remordimiento acerca de Dios y acerca de los hombres." Con candidez y sinceridad declar el objeto de su visita a Jerusaln, y las circunstancias de su arresto y juicio: "Mas pasados muchos aos, vine a hacer limosnas a mi nacin, y ofrendas, cuando me hallaron purificado en el templo (no con multitud ni con alboroto) unos Judos de Asia; los cuales 337 debieron comparecer delante de ti, y acusarme, si contra m tenan algo. O digan estos mismos si hallaron en m alguna cosa mal hecha, cuando yo estuve en el concilio, si no sea que, estando entre ellos prorrump en alta voz: Acerca de la resurreccin de los muertos soy hoy juzgado de vosotros." El apstol habl con fervor y evidente sinceridad, y sus palabras eran convincentes. Claudio Lisias, en su carta a Flix, haba dado testimonio similar en cuanto a la conducta de Pablo. Adems, Flix conoca mejor la religin juda de lo que muchos suponan. La sencilla declaracin de Pablo sobre los hechos del caso, capacit a Flix para entender aun ms claramente los mviles que regan a los judos al acusar al apstol de sedicin y conducta traidora. El gobernador no iba a complacerlos condenando injustamente a un ciudadano romano, ni entregndolo para que lo mataran sin un juicio imparcial. Sin embargo, Flix no conoca ningn mvil ms elevado que el inters propio, y estaba dominado por el amor a la alabanza y el deseo de ascender. El temor de ofender a los judos le impidi hacer plena justicia al hombre que reconoca inocente. Y decidi, por lo tanto, suspender el juicio hasta que Lisias estuviera presente, diciendo: "Cuando descendiere el tribuno Lisias acabar de conocer de vuestro negocio." El apstol permaneci preso, pero Flix mand al centurin que aliviara a Pablo de las prisiones, "y que no vedase a ninguno de sus familiares servirle, o venir a l." No mucho tiempo despus, Flix y su esposa Drusila hicieron traer a Pablo, a fin de que en una entrevista privada pudiesen or de l "la fe que es en Jesucristo." Estaban deseosos y hasta ansiosos de or esas nuevas verdades, verdades que posiblemente nunca volveran a or, y que, si las rechazaban, daran sumario testimonio contra ellos en el da de Dios. www.gftaognosticaespiritual.org

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Pablo consider que sta era una oportunidad dada por Dios, y la aprovech fielmente. Saba que estaba en presencia de alguien que tena facultad de quitarle la vida o de libertarlo; sin embargo, no se dirigi a Flix y Drusila con alabanza o 338 adulacin. Saba que sus palabras seran para ellos sabor de vida o de muerte, y olvidando todas las consideraciones egostas, trat de despertar en ellos la conciencia de su peligro. El apstol comprenda que el Evangelio impona responsabilidades a cualquiera que oyese sus palabras; que algn da ellos estaran entre los puros y santos alrededor del gran trono blanco, o con aquellos a quienes Cristo dira: "Apartaos de m, obradores de maldad." (Mat. 7: 23.) Saba que habra de encontrarse con cada uno de sus oyentes ante el tribunal del cielo, y all rendir cuenta, no slo de todo lo que hubiera dicho y hecho, sino aun de los motivos y del espritu de sus palabras y hechos. Tan violento y cruel haba sido el proceder de Flix, que pocos se haban atrevido antes a insinuar siquiera que su carcter y conducta no eran intachables. Pero Pablo no tema al hombre. Expuso claramente su fe en Cristo y las razones de esa fe, y fue inducido as a hablar particularmente de las virtudes esenciales del carcter cristiano, de las cuales la arrogante pareja se hallaba tan notablemente desprovista. Revel a Flix y Drusila el carcter de Dios: su justicia, su equidad y la naturaleza de su ley. Mostr claramente que es el deber del hombre vivir una vida sobria y temperante, teniendo las pasiones bajo el dominio de la razn, de acuerdo con la ley de Dios, conservando sanas las facultades fsicas y mentales. Declar que vendra seguramente un da de juicio en el cual todos seran recompensados de acuerdo con las acciones hechas en el cuerpo, y cuando se revelara claramente que las riquezas, la posicin o los ttulos son impotentes para conquistarle al hombre el favor de Dios, o librarlo de los resultados del pecado. Mostr que esta vida es el tiempo concedido al hombre para prepararse para la vida futura. Si descuidara los actuales privilegios y oportunidades, sufrira una prdida eterna; no se le dara un nuevo tiempo de gracia. Pablo se explay especialmente en las abarcantes exigencias de la ley de Dios. Explic que alcanza a los profundos secretos de la naturaleza moral del 339 hombre y derrama un raudal de luz sobre lo que se ha ocultado de la vista y el conocimiento de los hombres. Lo que las manos pueden hacer o la lengua puede declarar, lo que la vida entera revela, no muestra sino imperfectamente el carcter moral del hombre. La ley discierne los pensamientos, motivos y propsitos. Las obscuras pasiones que yacen ocultas de la vista de los hombres, como el celo, el odio, la concupiscencia y la ambicin, las malas acciones meditadas en las obscuras reconditeces del alma, aunque nunca se hayan realizado por falta de oportunidad: todo esto lo condena la ley de Dios. Pablo trat de dirigir los pensamientos de sus oyentes hacia el gran sacrificio hecho por el pecado. Seal los sacrificios que eran sombra de los bienes venideros, y present entonces a Cristo como la realidad prefigurada por todas esas ceremonias: el objeto al cual www.gftaognosticaespiritual.org

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todas sealaban como la nica fuente de vida y esperanza para el hombre cado. Los santos hombres de la antigedad se salvaron por la fe en la sangre de Cristo. Mientras miraban las agonas de muerte de las vctimas sacrificadas, contemplaban a travs del abismo de los siglos al Cordero de Dios que habra de quitar el pecado del mundo. Dios reclama con derecho el amor y la obediencia de todas sus criaturas. Les ha dado en su ley una norma perfecta de justicia. Pero muchos olvidan a su Hacedor, y en oposicin a su voluntad eligen seguir sus propios caminos. Retribuyen con enemistad el amor que es tan alto como el cielo, tan ancho como el universo. Dios no puede rebajar los requerimientos de su ley para satisfacer la norma de los impos; ni pueden los hombres, por su propio poder, satisfacer las demandas de la ley. Solamente por la fe en Cristo puede el pecador ser limpiado de sus culpas y capacitado para prestar obediencia a la ley de su Hacedor. De ese modo, Pablo, el preso, recalc con insistencia lo que la ley divina exiga a judos y gentiles, y present a Jess, el despreciado Nazareno, como el Hijo de Dios, el Redentor del mundo. 340 La princesa juda entenda bien el carcter sagrado de esa ley que tan desvergonzadamente haba transgredido; pero su prejuicio contra el Hombre del Calvario endureci su corazn contra la palabra de vida. Pero Flix nunca antes haba escuchado la verdad; y cuando el Espritu de Dios convenci su alma, se conmovi profundamente. La conciencia, despierta ahora, dej or su voz y Flix sinti que las palabras de Pablo eran verdaderas. La memoria le record su culpable pasado. Con terrible nitidez record los secretos de su vida de libertinaje y de derramamiento de sangre, y el obscuro registro de sus aos ulteriores. Se vio licencioso, cruel, codicioso. Nunca antes la verdad haba impresionado de esta manera su corazn. Nunca antes se haba llenado as su alma de terror. El pensamiento de que todos los secretos de su carrera de crmenes estaban abiertos ante los ojos de Dios, y que habra de ser juzgado de acuerdo con sus hechos, le hizo temblar de miedo. Pero en vez de permitir que sus convicciones lo llevaran al arrepentimiento, trat de ahuyentar estas reflexiones desagradables. La entrevista con Pablo fue suspendida. "Ahora vete dijo; mas en teniendo oportunidad te llamar." Cunto contrastaba el proceder de Flix con el del carcelero de Filipos! Los siervos del Seor fueron conducidos en cadenas al carcelero, como Pablo a Flix. La evidencia que dieron de ser sostenidos por un poder divino, su regocijo bajo el sufrimiento y la desgracia, su valenta cuando la tierra temblaba por el terremoto, su espritu perdonador semejante al de Cristo, produjeron conviccin en el corazn del carcelero, y temblando confes sus pecados y hall perdn. Flix tembl pero no se arrepinti. El carcelero dio alegremente la bienvenida al Espritu de Dios en su corazn y en su hogar; Flix pidi al mensajero divino www.gftaognosticaespiritual.org

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que se fuera. El uno escogi llegar a ser hijo de Dios y heredero del cielo; el otro ech su suerte con los obradores de iniquidad. Durante dos aos no se sigui el juicio contra Pablo, pero qued preso. Flix le visit varias veces y escuchaba 341 atentamente sus palabras. Pero el verdadero motivo de esta amistad aparente era un deseo de lucro, pues insinu que por el pago de una gran suma de dinero Pablo podra obtener su libertad. El apstol, sin embargo, era de una naturaleza demasiado noble para librarse por cohecho. No era culpable de ningn crimen, y no quera rebajarse a cometer un mal para obtener la libertad. Adems, aunque hubiese estado dispuesto a hacerlo, era demasiado pobre para pagar un rescate tal, y no habra recurrido para ello a la simpata y generosidad de sus conversos. Tambin senta que estaba en las manos de Dios, y no quera malograr los propsitos divinos respecto a l. Al fin, Flix fue llamado a Roma a causa de graves injusticias cometidas contra los judos. Antes de salir de Cesarea en respuesta a este llamamiento, pens "ganar la gracia de los Judos" dejando a Pablo en la crcel. Pero Flix no tuvo xito en su tentativa de recobrar la confianza de los judos. Fue destitudo, y Poncio Festo le sucedi, con sede en Cesarea. Se permiti que un rayo de luz iluminase a Flix desde el cielo, cuando Pablo razon con l en cuanto a la justicia, la temperancia y el juicio venidero. Esa fue la oportunidad que el Cielo le concedi para que viera y abandonara sus pecados. Pero dijo al mensajero de Dios: "Ahora vete; mas en teniendo oportunidad te llamar." Despreci el ltimo ofrecimiento de gracia. Nunca ms recibira otro llamamiento de Dios. 342 CAPTULO 40 Pablo Apela a Csar * "FESTO pues, entrado en la provincia, tres das despus subi de Cesarea a Jerusalem. Y vinieron a l los prncipes de los sacerdotes y los principales de los Judos contra Pablo; y le rogaron, pidiendo gracia contra l, que le hiciese traer a Jerusalem, poniendo ellos asechanzas para matarle en el camino." Al pedir esto se proponan asaltar a Pablo en el camino a Jerusaln, y matarlo. Pero Festo tena un elevado sentido de la responsabilidad de su cargo, y rehus cortsmente enviar a buscar a Pablo. No es "costumbre de los Romanos- declar -dar alguno a la muerte antes que el que es acusado tenga presentes sus acusadores, y haya lugar de defenderse de la acusacin." (Hech. 25: 16.) El mismo "partira presto" para Cesarea. "Los que de vosotros pueden - dijo,desciendan juntamente; y si hay algn crimen en este varn, acsenle." Esto no era lo que los judos queran. No haban olvidado su fracaso anterior en Cesarea. En contraste con la calma y los poderosos argumentos del apstol, su propio espritu maligno y sus acusaciones sin fundamento apareceran en sus peores aspectos. De nuevo insistieron en que Pablo fuese trado a Jerusaln para ser juzgado, pero Festo se www.gftaognosticaespiritual.org

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mantuvo firme en su propsito de concederle a Pablo un juicio justo en Cesarea. Dios en su providencia dirigi la decisin de Festo, para que la vida del apstol fuese prolongada. Habindose frustrado sus propsitos, los gobernantes judos se prepararon una vez ms para testificar contra Pablo ante el tribunal del procurador. Al volver a Cesarea despus de estar unos pocos das en Jerusaln, Festo "el siguiente da se sent en 343 el tribunal, y mand que Pablo fuese trado." "Le rodearon los Judos que haban venido de Jerusalem, poniendo contra Pablo muchas y graves acusaciones, las cuales no podan probar." Estando sin abogado en esta ocasin, los judos mismos presentaron sus acusaciones. A medida que el juicio segua, el acusado mostraba claramente, con calma y serenidad, la falsedad de sus declaraciones. Festo se dio cuenta de que la cuestin en disputa se refera enteramente a las doctrinas judas, y que, aun en el caso de poder probarlas, no haba en las acusaciones contra Pablo, nada que lo hiciera digno de muerte ni aun de prisin. Sin embargo, vio claramente la tormenta de ira que se levantara si Pablo no fuera condenado o entregado en sus manos. Y as, "queriendo congraciarse con los Judos," Festo se volvi a Pablo y le pregunt si quera ir a Jerusaln bajo su proteccin, para ser juzgado por el Sanedrn. El apstol saba que no poda esperar justicia de parte del pueblo que por sus crmenes estaba atrayendo sobre s la ira de Dios. Saba que, como el profeta Elas, estara ms seguro entre los paganos que entre los que haban rechazado la luz del cielo y endurecido sus corazones contra el Evangelio. Cansado de la lucha, su activo espritu apenas poda soportar los repetidos aplazamientos y la agotadora incertidumbre de su juicio y encarcelamiento. Por lo tanto, decidi ejercer su derecho de ciudadano romano de apelar a Csar. En respuesta a la pregunta del gobernador, Pablo dijo: "Ante el tribunal de Csar estoy, donde conviene que sea juzgado. A los Judos no he hecho injuria ninguna, como t sabes muy bien. Porque si alguna injuria, o cosa alguna digna de muerte he hecho, no rehuso morir; mas si nada hay de las cosas de que stos me acusan, nadie puede darme a ellos. A Csar apelo." Festo no conoca ninguna de las conspiraciones de los judos para asesinar a Pablo, y se sorprendi por esta apelacin a Csar. Sin embargo, las palabras del apstol detuvieron el 344 proceso de la corte. "Entonces Festo, habiendo hablado con el consejo, respondi: A Csar has apelado? a Csar irs. " As fue como una vez ms, a causa del odio nacido del fanatismo y de la justicia propia, un siervo de Dios fue inducido a buscar proteccin entre los paganos. Fue este mismo odio el que indujo a Elas a huir y pedir socorro a la viuda de Sarepta; y el que oblig a los heraldos del Evangelio a apartarse de los judos para proclamar su mensaje a los www.gftaognosticaespiritual.org

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gentiles. Y el pueblo de Dios que vive en este siglo tiene todava que afrontar este odio. Entre muchos de los profesos seguidores de Cristo existe el mismo orgullo, formalismo y egosmo, el mismo espritu opresor, que reinaba en tan grande medida en el corazn de los judos. En lo futuro, hombres que se digan representantes de Cristo seguirn una conducta similar a la de los sacerdotes y prncipes en su manera de tratar a Cristo y a los apstoles. En la gran crisis por la cual tendrn que pasar pronto, los fieles siervos de Dios encontrarn la misma dureza de corazn, la misma cruel determinacin y el mismo odio implacable. Todo el que en ese da malo quiera servir sin temor a Dios, de acuerdo con los dictados de su conciencia, necesitar valor, firmeza y conocimiento de Dios y de su Palabra; porque los que sean fieles a Dios sern perseguidos, sus motivos sern condenados, sus mejores esfuerzos sern desfigurados y sus nombres sern denigrados. Satans obrar con todo su poder engaador para influir en el corazn y obscurecer el entendimiento, para hacer pasar lo malo por bueno, y lo bueno por malo. Cuanto ms fuerte y pura sea la fe del pueblo de Dios, y ms firme su determinacin de obedecerle, ms fieramente tratar Satans de excitar contra ellos la ira de los que, mientras pretenden ser justos, pisotean la ley de Dios. Se requerir la ms firme confianza, el ms heroico propsito, para conservar la fe una vez dada a los santos. Dios desea que su pueblo se prepare para la crisis venidera. Est preparado o no, tendr que afrontarla; y solamente aquellos que vivan en conformidad con la norma divina, permanecern 345 firmes en el tiempo de la prueba. Cuando los gobernantes seculares se unan con los ministros de la religin para legislar en asuntos de conciencia, entonces se ver quines realmente temen y sirven a Dios. Cuando las tinieblas sean ms profundas, la luz de un carcter semejante al de Dios brillar con el mximo fulgor. Cuando fallen todas las dems confianzas, entonces se ver quines confan firmemente en Jehov. Y mientras los enemigos de la verdad estn por doquiera, vigilando a los siervos de Dios para mal, Dios velar por ellos para bien. Ser para ellos como la sombra de un gran peasco en tierra desierta. 346 CAPTULO 41 "Casi Me Persuades".* PABLO haba apelado a Csar, y Festo no poda hacer otra cosa que enviarlo a Roma. Pero pas un tiempo antes que se pudiese encontrar un barco conveniente; y como haba otros presos para enviar con Pablo, la consideracin de sus casos tambin ocasion atraso. Esto dio a Pablo la oportunidad de exponer las razones de su fe ante los principales hombres de Cesarea, y tambin al rey Agripa II, el ltimo de los Herodes. "Y pasados algunos das, el rey Agripa y Bernice vinieron a Cesarea a saludar a Festo. Y como estuvieron all muchos das, Festo declar la causa de Pablo al rey, diciendo: Un hombre ha sido dejado preso por Flix, sobre el cual, cuando fu a Jerusalem, vinieron a m los prncipes de los sacerdotes y los ancianos de los Judos, pidiendo condenacin contra www.gftaognosticaespiritual.org

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l." Esboz las circunstancias que indujeron al preso a apelar a Csar, describi el reciente juicio realizado ante l, y dijo que los judos no haban presentado contra Pablo ninguna acusacin de las que l haba pensado que levantaran, sino "ciertas cuestiones acerca de su supersticin, y de un cierto Jess, difunto, el cual Pablo afirmaba que estaba vivo." Cuando Festo relat su historia, Agripa se interes y dijo: "Yo tambin quisiera or a ese hombre." De acuerdo con su deseo, se arregl una entrevista para el da siguiente. "Y al otro da, viniendo Agripa y Bernice con mucho aparato, y entrando en la audiencia con los tribunos y principales hombres de la ciudad, por mandato de Festo, fue trado Pablo." En honor de sus visitantes, Festo haba tratado de hacer imponente esta ocasin. Los ricos mantos del procurador y sus 347 invitados, las espadas de sus soldados, y la resplandeciente armadura de sus comandantes, contribuan a dar relumbre a la escena. Y ahora Pablo, maniatado todava, estaba ante la compaa reunida. Qu contraste se presentaba all! Agripa y Bernice posean poder y jerarqua, y por eso eran favorecidos por el mundo. Pero estaban desprovistos de los rasgos de carcter que Dios estima. Eran transgresores de su ley, corrompidos de corazn y vida. Su conducta era aborrecida por el Cielo. El anciano preso, encadenado a los soldados que le servan de guardia, no tena en su apariencia nada que indujera al mundo a rendirle homenaje. Sin embargo, en ese hombre aparentemente sin amigos ni riquezas ni elevada posicin, y mantenido preso a causa de su fe en el Hijo de Dios, todo el cielo estaba interesado. Los ngeles eran sus asistentes. Si se hubiese manifestado la gloria propia de uno solo de estos resplandecientes mensajeros, la pompa y orgullo de la realeza habran palidecido; el rey y sus cortesanos habran sido postrados en tierra, como sucedi a los de la guardia romana que vigilaban el sepulcro de Cristo. Festo mismo present a Pablo ante la asamblea con las palabras: "Rey Agripa, y todos los varones que estis aqu juntos con nosotros: veis a ste, por el cual toda la multitud de los Judos me ha demandado en Jerusalem y aqu, dando voces que no conviene que viva ms; mas yo, hallando que ninguna cosa digna de muerte ha hecho, y l mismo apelando a Augusto, he determinado enviarle: del cual no tengo cosa cierta que escriba al seor; por lo que le he sacado a vosotros, y mayormente a ti, oh rey Agripa, para que hecha informacin, tenga yo qu escribir. Porque fuera de razn me parece enviar un preso, y no informar de las causas." El rey Agripa le permiti ahora a Pablo hablar en su defensa. El apstol no se desconcert por la brillante pompa, ni por la alta jerarqua de su auditorio; porque saba de cun poco valor son las riquezas y la posicin mundanales. Las 348 pompas terrenales y el poder ni por un momento intimidaron su valor o le despojaron de su dominio propio. www.gftaognosticaespiritual.org

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"Oh rey Agripa, me tengo por dichoso declar l de que haya hoy de defenderme delante de ti; mayormente sabiendo t todas las costumbres y cuestiones que hay entre los Judos: por lo cual te ruego que me oigas con paciencia." Pablo relat la historia de su conversin desde su empecinado descreimiento hasta que acept la fe en Jess de Nazaret como el Redentor del mundo. Describi la visin celestial que al principio le haba llenado de indescriptible terror, pero que despus result ser una fuente del mayor consuelo: una revelacin de la gloria divina, en medio de la cual estaba entronizado Aquel a quien l haba despreciado y aborrecido, cuyos seguidores estaba tratando de destruir. Desde aquella hora Pablo haba sido un nuevo hombre, un sincero y ferviente creyente en Jess, gracias a la misericordia transformadora. Con claridad y poder Pablo repas ante Agripa los principales acontecimientos relacionados con la vida de Cristo en la tierra. Testific que el Mesas de las profecas ya haba aparecido en la persona de Jess de Nazaret. Mostr cmo las Escrituras del Antiguo Testamento haban declarado que el Mesas deba aparecer como un hombre entre los hombres; y cmo en la vida de Jess se haban cumplido todas las especificaciones dadas por Moiss y los profetas. A fin de redimir un mundo perdido, el divino Hijo de Dios haba sufrido la cruz, menospreciando la vergenza, y haba ascendido a los cielos triunfante de la muerte y el sepulcro. Por qu, razon Pablo, habra de parecer increble que Cristo hubiese resucitado de los muertos? Una vez le haba parecido as a l mismo; pero, cmo poda dejar de creer lo que l mismo haba visto y odo? Cerca de las puertas de Damasco haba de veras contemplado al Cristo crucificado y resucitado, el mismo que haba caminado por las calles de Jerusaln, muerto en el Calvario, roto las ligaduras de la muerte y ascendido al cielo. Lo haba visto y haba conversado con l, 349 tan ciertamente como Cefas, Santiago, Juan o cualquier otro de los discpulos. La Voz le haba mandado proclamar el Evangelio de un Salvador resucitado y, cmo poda desobedecer? En Damasco, en Jerusaln, por toda Judea, en las regiones ms lejanas, haba dado testimonio de Jess el Crucificado, exhortando a todos a "que se arrepintiesen y se convirtiesen a Dios, haciendo obras dignas de arrepentimiento." "Por causa de esto declar el apstol, los Judos, tomndome en el templo tentaron matarme. Mas ayudado del auxilio de Dios, persevero hasta el da de hoy, dando testimonio a pequeos y a grandes, no diciendo nada fuera de las cosas que los profetas y Moiss dijeron que haban de venir: que Cristo haba de padecer, y ser el primero de la resurreccin de los muertos, para anunciar luz al pueblo y a los Gentiles." Todos haban escuchado extasiados el relato que hiciera Pablo de las cosas maravillosas que haba experimentado. El apstol se estaba espaciando en su tema favorito. Ninguno de los que le oan poda dudar de su sinceridad. Pero en medio de su persuasiva www.gftaognosticaespiritual.org

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elocuencia fue interrumpido por Festo, que grit: "Ests loco, Pablo: las muchas letras te vuelven loco." El apstol replic: "No estoy loco, excelentsimo Festo, sino que hablo palabras de verdad y de templanza. Pues el rey sabe estas cosas, delante del cual tambin hablo confiadamente. Pues no pienso que ignora nada de esto; pues no ha sido esto hecho en algn rincn." Entonces, dirigindose a Agripa, le pregunt directamente: "Crees, rey Agripa, a los profetas? Yo s que crees." Profundamente afectado, Agripa perdi por un momento de vista todo lo que le rodeaba y la dignidad de su posicin. Consciente slo de las verdades que haba odo, viendo al humilde preso de pie ante l como embajador de Dios, contest involuntariamente: "Por poco me persuades a ser Cristiano." Fervientemente el apstol respondi: "Pluguiese a Dios que por poco o por mucho, no solamente t, mas tambin todos los que hoy me oyen, fueseis hechos tales cual yo soy y aadi 350 mientras levantaba sus manos encadenadas, excepto estas prisiones !" Festo, Agripa y Bernice podan con justicia cargar las cadenas que llevaba el apstol. Todos eran culpables de graves crmenes. Esos culpables haban odo ese da el ofrecimiento de la salvacin por medio del nombre de Cristo. Uno, por lo menos, casi haba sido persuadido a aceptar la gracia y el perdn ofrecidos. Pero Agripa, poniendo a un lado la misericordia ofrecida, rehus aceptar la cruz de un Redentor crucificado. La curiosidad del rey estaba satisfecha, y levantndose de su asiento, indic que la entrevista haba terminado. Cuando la asamblea se dispers, hablaron ellos entre s diciendo: "Ninguna cosa digna ni de muerte, ni de prisin, hace este hombre." Aunque Agripa era judo, no senta el celo fantico ni el prejuicio de los fariseos. "Poda este hombre ser suelto dijo a Festo si no hubiera apelado a Csar." Pero como el caso haba sido remitido al tribunal superior, estaba fuera de la jurisdiccin de Festo o de Agripa. 351 CAPTULO 42 El Viaje y el Naufragio * POR fin Pablo estaba en camino a Roma. "Mas como fue determinado escribe Lucas que habamos de navegar para Italia, entregaron a Pablo y a algunos otros presos a un centurin, llamado Julio, de la compaa Augusta. As que, embarcndonos en una nave Adrumentina, partimos, estando con nosotros Aristarco, Macedonio de Tesalnica, para navegar junto a los lugares de Asia." En el primer siglo de la era cristiana, el viajar por mar se caracterizaba por grandes dificultades y peligros. Los marineros se guiaban en gran parte por la posicin del sol y de las www.gftaognosticaespiritual.org

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estrellas; y cuando stos no aparecan y haba indicios de tormenta, los dueos de los barcos tenan miedo de aventurarse al mar abierto. Durante una parte del ao, la navegacin segura era casi imposible. El apstol tuvo que soportar entonces las penurias que durante el largo viaje a Italia le pudieran tocar a un preso encadenado. Una circunstancia alivi mucho la dureza de su suerte: se le permiti tener la compaa de Lucas y Aristarco. A este ltimo lo mencion ms tarde, en su carta a los colosenses, como "compaero en la prisin" (Col. 4: 10), pues de su propia voluntad haba decidido compartir esa prisin con Pablo, para servirle en sus aflicciones. El viaje se inici con toda felicidad. Al da siguiente anclaron en el puerto de Sidn. El centurin, al saber que all haba cristianos, por bondad hacia Pablo "permitile que fuese a los amigos, para ser de ellos asistido." El apstol apreci mucho ese permiso, porque su salud era delicada. 352 Al salir de Sidn, el barco encontr vientos contrarios; y no pudiendo seguir una ruta directa, hizo lento progreso. En Mira, provincia de Licia, el centurin encontr un gran buque alejandrino que navegaba hacia Italia, e inmediatamente transbord sus presos a ste. Pero los vientos se mantuvieron contrarios, y la marcha del buque se hizo difcil. Lucas escribe: "Y navegando muchos das despacio, y habiendo apenas llegado delante de Gnido, no dejndonos el viento, navegamos bajo de Creta, junto a Salmn. Y costendola difcilmente, llegamos a un lugar que llaman Buenos Puertos." En Buenos Puertos se vieron obligados a permanecer por algn tiempo, esperando vientos favorables. El invierno se aproximaba y era "ya peligrosa la navegacin;" los encargados de la nave debieron abandonar la esperanza de llegar a destino antes que terminara la estacin favorable del ao para viajar por mar. Lo nico que deban decidir entonces era si convena quedar en Buenos Puertos o intentar llegar a un lugar ms apropiado para invernar. Esta cuestin fue muy discutida y finalmente referida por el centurin a Pablo, quien se haba ganado el respeto tanto de los marineros como de los soldados. El apstol, sin vacilar, les aconsej que quedaran donde estaban. "Varones dijo, veo que con trabajo y mucho dao, no slo de la cargazn y de la nave, mas aun de nuestras personas, habr de ser la navegacin." Pero el piloto, el patrn de la nave y la mayora de los pasajeros y la tripulacin, no quisieron aceptar este consejo. Por cuanto el puerto en que haban anclado no tena comodidad para invernar, "muchos acordaron pasar an de all, por si pudiesen arribar a Fenice e invernar all, que es un puerto de Creta que mira al Nordeste y Sudeste." El centurin decidi seguir la opinin de la mayora. Por consiguiente, "soplando el austro," partieron de Buenos Puertos en la esperanza de llegar pronto al puerto deseado. www.gftaognosticaespiritual.org

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"Mas no mucho despus dio en ella un viento repentino, . . . y siendo arrebatada la nave," no pudo resistir contra el viento. 353 Impulsada por la tormenta, la nave se acerc a la pequea isla de Clauda, y bajo su proteccin, los marineros se prepararon para lo peor. El bote salvavidas, el nico medio de salvacin en caso de que naufragase la nave, iba a remolque, y en peligro de hacerse pedazos en cualquier momento. Su primera tarea era alzarlo a bordo. Se tomaron todas las precauciones posibles para reforzar la nave y prepararla para resistir la tempestad. La poca proteccin proporcionada por la isleta no dur mucho tiempo, y pronto estaban expuestos de nuevo a la plena violencia de la tormenta. Rugi toda la noche, y a pesar de las medidas tomadas, el buque haca agua. "Al siguiente da alijaron." Lleg nuevamente la noche, pero el viento no amainaba. El buque, azotado por la tempestad, con el mstil roto y las velas hechas trizas, era arrojado de aqu para all por la furia de los elementos. Cada momento pareca que el crujiente maderamen iba a ceder en el balanceo y estremecimiento del barco bajo el embate de las olas. La va de agua aumentaba rpidamente, y los pasajeros y la tripulacin trabajaron continuamente para desaguar el buque. No haba ni un momento de descanso para nadie de los que estaban a bordo. "Al tercer da -escribe Lucas- nosotros con nuestras manos arrojamos los aparejos de la nave. Y no pareciendo sol ni estrellas por muchos das, y viniendo una tempestad no pequea, ya era perdida toda la esperanza de nuestra salud." Durante catorce das fueron llevados a la deriva bajo un cielo sin sol y sin estrellas. El apstol, aunque sufra fsicamente, tena palabras de esperanza para la hora ms negra, y tenda una mano de ayuda en toda emergencia. Se aferraba por la fe del brazo del Poder Infinito, y su corazn se apoyaba en Dios. No tena temores por s mismo; saba que Dios le preservara para testificar en Roma a favor de la verdad de Cristo. Pero su corazn se conmova de lstima por las pobres almas que le rodeaban, pecaminosas, degradadas, y sin preparacin para la muerte. Al suplicar fervientemente a Dios que les 354 perdonara la vida, se le revel que esto se haba concedido. Aprovechando un momento en que amain la tempestad, Pablo se adelant en la cubierta, y levantando la voz dijo: "Fuera de cierto conveniente, oh varones, haberme odo, y no partir de Creta, y evitar este inconveniente y dao. Mas ahora os amonesto que tengis buen nimo; porque ninguna prdida habr de persona de vosotros, sino solamente de la nave. Porque esta noche ha estado conmigo el ngel del Dios del cual yo soy, y al cual sirvo, diciendo: Pablo, no temas; es menester que seas presentado delante de Csar; y he aqu, Dios te ha dado todos los que navegan contigo. Por tanto, oh varones, tened buen nimo; porque yo confo en Dios que ser as como me ha dicho; si bien es menester que demos en una isla."

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Estas palabras despertaron la esperanza. Y pasajeros y tripulantes sacudieron su apata. Haba todava mucho que hacer, y deban ejercer todo esfuerzo posible para evitar la destruccin. La dcimocuarta noche de ser presa de las negras olas, "a la media noche," los marineros, al distinguir ruido de rompientes, "sospecharon que estaban cerca de alguna tierra; y echando la sonda, hallaron veinte brazas; y pasando un poco ms adelante, volviendo a echar la sonda, hallaron quince brazas. Y habiendo temor escribe Lucas de dar en lugares escabrosos, echando cuatro anclas de la popa, deseaban que se hiciese de da." Al despuntar el alba, se divisaron con dificultad los contornos de una costa azotada por la tormenta, pero no se poda reconocer ninguna seal familiar. Tan lgubre era la perspectiva, que los marineros paganos, perdiendo su valenta, estaban por huir de la nave, y fingiendo hacer preparativos para "largar las anclas de proa," haban ya bajado el bote salvavidas, cuando Pablo, percibiendo su indigno propsito, dijo al centurin y a los soldados: "Si stos no quedan en la nave, vosotros no podis salvaros." Los soldados inmediatamente "cortaron los cabos del esquife, y dejronlo perder" en el mar. Les esperaba todava la hora ms crtica. Otra vez el apstol 355 les habl palabras de nimo, y rog a todos, tanto marineros como pasajeros, que comieran algo, diciendo: "Este es el dcimocuarto da que esperis y permanecis ayunos, no comiendo nada. Por tanto, os ruego que comis por vuestra salud: que ni aun un cabello de la cabeza de ninguno de vosotros perecer. "Y habiendo dicho esto, tomando el pan, hizo gracias a Dios en presencia de todos, y partiendo, comenz a comer." Entonces aquellas doscientos setenta y cinco personas cansadas y desalentadas que, a no ser por Pablo, se hubieran desesperado, comieron juntamente con el apstol. "Y satisfechos de comida, aliviaban la nave, echando el grano al mar." Era ya pleno da, pero no podan reconocer nada que les hiciese posible determinar dnde estaban. Sin embargo, "vean un golfo que tena orilla, al cual acordaron echar, si pudiesen, la nave. Cortando pues las anclas, las dejaron en la mar, largando tambin las ataduras de los gobernalles; y alzada la vela mayor al viento, banse a la orilla. Mas dando en un lugar de dos aguas, hicieron encallar la nave; y la proa, hincada, estaba sin moverse, y la popa se abra con la fuerza de la mar." A Pablo y los dems presos les amenazaba ya una suerte ms terrible que el naufragio. Los soldados percibieron que mientras se esforzasen por llegar a tierra, les sera imposible guardar a los presos. Cada hombre tendra que esforzarse al lmite para salvarse a s mismo. Sin embargo, si faltara alguno de los presos, responderan con su vida los encargados de su cuidado. Por lo tanto los soldados deseaban matar a todos los presos. La www.gftaognosticaespiritual.org

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ley de Roma sancionaba este cruel recurso, y el plan habra sido llevado a cabo en seguida, si no hubiese sido por aquel hacia el cual todos estaban por igual profundamente obligados. Julio el centurin saba que Pablo haba sido el medio de salvar la vida de todos los que estaban a bordo; adems, convencido de que el Seor estaba con l, tema hacerle dao. El, por lo tanto, "mand que los que pudiesen nadar, se echasen los primeros, y saliesen a tierra; y los dems, parte en tablas, parte en cosas de la nave. Y as aconteci que todos se 356 salvaron saliendo a tierra." Cuando se repas la nmina, no faltaba ninguno. Los nufragos fueron recibidos bondadosamente por la gente brbara de Melita. Estos, "encendido un fuego escribe Lucas, nos recibieron a todos, a causa de la lluvia que vena, y del fro." Pablo se mostr activo entre los que ministraban a la comodidad de los dems. Habiendo "recogido algunos sarmientos, y pustolos en el fuego, una vbora, huyendo del calor, le acometi a la mano." Los circunstantes se horrorizaron; y viendo por su cadena que Pablo era un preso, se dijeron el uno al otro: "Ciertamente este hombre es homicida, a quien, escapado de la mar, la justicia no deja vivir." Mas Pablo sacudi el reptil al fuego, y no padeci ningn mal. Conociendo la naturaleza venenosa de la vbora, la gente esperaba que en cualquier momento cayese al suelo en terrible agona. "Mas habiendo esperado mucho, y viendo que ningn mal le vena, mudados, decan que era un dios." Durante los tres meses que los nufragos se quedaron en Melita, Pablo y sus compaeros en el trabajo aprovecharon muchas oportunidades de predicar el Evangelio. De manera notable el Seor obr mediante ellos. Por causa de Pablo, toda la compaa de los nufragos fueron tratados con suma bondad; se suplieron todas sus necesidades, y al abandonar Melita fueron provistos liberalmente de todo lo necesario para su viaje. Los principales incidentes de su estada all se resumen brevemente por Lucas en estas palabras: "En aquellos lugares haba heredades del principal de la isla, llamado Publio, el cual nos recibi y hosped tres das humanamente. Y aconteci que el padre de Publio estaba en cama, enfermo de fiebres y de disentera: al cual Pablo entr, y despus de haber orado, le puso las manos encima, y le san: y esto hecho, tambin los otros que en la isla tenan enfermedades, llegaban, y eran sanados: los cuales tambin nos honraron con muchos obsequios; y cuando partimos, nos cargaron de las cosas necesarias." 357 CAPTULO 43 En Roma * CON la reanudacin del trnsito martimo, el centurin y sus prisioneros emprendieron su viaje a Roma. Un buque alejandrino, el "Cstor y Plux," haba invernado en Melita en su viaje hacia el occidente, y en l se embarcaron los viajeros. Aunque un poco retardado por vientos contrarios, el viaje se realiz sin novedad, y el barco ancl en el hermoso puerto de Puteolos, en la costa de Italia.

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En ese lugar haba unos pocos cristianos, los cuales rogaron al apstol que se quedara con ellos siete das, privilegio que le fue concedido amablemente por el centurin. Desde que recibieran la Epstola de Pablo a los Romanos, los cristianos de Italia haban esperado ansiosamente una visita del apstol. No haban pensado verlo llegar como preso, pero sus sufrimientos despertaron en ellos aun mayor cario hacia l. La distancia de Puteolos a Roma era aproximadamente de 224 kilmetros, y como el puerto se hallaba en constante comunicacin con la metrpoli, los cristianos de Roma fueron informados de la llegada inminente de Pablo, de modo que algunos de ellos salieron para encontrarse con l y darle la bienvenida. Al octavo da del desembarco, el centurin y sus presos emprendieron viaje a Roma. Julio le concedi voluntariamente al apstol todo el favor que le fue dable concederle; pero no poda cambiar su calidad de preso ni soltarle de la cadena que lo ligaba a su guardia militar. Con corazn apesadumbrado el apstol avanzaba para hacer su visita largo tiempo anhelada a la metrpoli del mundo. Cun diferentes eran las circunstancias de las que l se haba imaginado! Cmo podra l, encadenado 358 y estigmatizado, proclamar el Evangelio? Pareca que sus esperanzas de ganar a muchas almas para la verdad en Roma iban a quedar chasqueadas. Por fin los viajeros llegan a la plaza de Apio, a 65 kilmetros de Roma. Mientras se abren paso entre las multitudes que llenan la gran carretera, el anciano de cabellos grises, encadenado con un grupo de criminales aparentemente empedernidos, recibe ms de una mirada de escarnio y es hecho objeto de ms de una broma grosera y burlona. De repente se oye un grito de jbilo, y un hombre que sale de entre la multitud se arroja al cuello del preso y le abraza con lgrimas de regocijo como un hijo que da la bienvenida a su padre por largo tiempo ausente. Vez tras vez se repite la escena, a medida que con ojos aguzados por la amante expectacin, muchos reconocen en el encadenado a aquel que en Corinto, en Filipos, en Efeso, les haba hablado las palabras de vida. Mientras los afectuosos discpulos rodean a su padre en el Evangelio, toda la compaa se detiene. Los soldados se impacientan por la demora; sin embargo, no se atreven a interrumpir este feliz encuentro, porque ellos tambin han aprendido a respetar y estimar a su preso. En ese cansado y dolorido rostro, los discpulos vean reflejada la imagen de Cristo. Le aseguraban a Pablo que no le haban olvidado ni cesaran de amarle; que estaban endeudados con l por la feliz esperanza que animaba sus vidas y les otorgaba paz para con Dios. En ardoroso amor, hubieran deseado llevarlo sobre sus hombros todo el camino hasta la ciudad, si tan slo se les hubiese concedido ese privilegio. Pocos comprenden el significado de estas palabras de Lucas, referentes al encuentro de Pablo con los hermanos: "Dio gracias a Dios, y tom aliento." En medio de la llorosa y simpatizante compaa de creyentes, que no se avergonzaba de sus cadenas, el www.gftaognosticaespiritual.org

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apstol alab a Dios en alta voz. Se disip la nube de tristeza que haba pesado sobre su espritu. Su vida cristiana 359 haba sido una sucesin de pruebas, sufrimientos y chascos, pero en esta hora se senta abundantemente recompensado. Con paso ms firme y corazn gozoso continu su camino. No se quejara del pasado, ni tampoco temera el futuro. Saba que cadenas y aflicciones le esperaban, pero tambin que deba rescatar almas de un cautiverio infinitamente ms terrible, y se regocij en sus sufrimientos por causa de Cristo. En Roma el centurin Julio entreg sus presos al capitn de la guardia del emperador. El buen informe que dio de Pablo, juntamente con la carta de Festo, fue motivo para que el apstol fuese tratado con miramiento por el prefecto de los ejrcitos, y en lugar de ser puesto en prisin, se le permiti vivir en su propia casa alquilada. Aunque constantemente encadenado a un soldado, tena libertad de recibir a sus amigos y trabajar en favor del avance de la causa de Cristo. Muchos de los judos que fueran expulsados de Roma varios aos antes, haban recibido permiso de volver, de modo que se encontraban all en gran nmero. A stos, ante todo, decidi Pablo presentar los hechos concernientes a s mismo y a su obra, antes que sus enemigos tuvieran oportunidad de predisponerlos en su contra. Por lo tanto, tres das despus de su llegada a Roma, llam a sus hombres principales, y en una manera sencilla y directa les explic por qu llegaba a Roma en calidad de preso. "Varones hermanos dijo, no habiendo hecho nada contra el pueblo, ni contra los ritos de la patria, he sido entregado preso desde Jerusalem en manos de los Romanos; los cuales, habindome examinado, me queran soltar, por no haber en m ninguna causa de muerte. Mas contradiciendo los Judos, fu forzado a apelar a Csar; no que tenga de qu acusar a mi nacin. As que, por esta causa, os he llamado para veros y hablaros; porque por la esperanza de Israel estoy rodeado de esta cadena." No dijo nada del maltrato que haba sufrido a manos de los judos, o de los repetidos complots para asesinarle. Sus 360 palabras revelaron prudencia y bondad. No estaba buscando atencin o simpata personal, sino defender la verdad y mantener el honor del Evangelio. En respuesta, sus oyentes afirmaron que no haban recibido ninguna acusacin contra l por carta pblica o privada, y que ninguno de los judos que haban venido a Roma le haba acusado de algn crimen. Igualmente expresaron un marcado deseo de or personalmente las razones de su fe en Cristo. "Porque de esta secta -dijeron,- notorio nos es que en todos lugares es contradicha." Ya que ellos mismos lo deseaban, Pablo les pidi que fijaran un da para presentarles la verdad del Evangelio. Al tiempo sealado, muchos concurrieron "a los cuales declaraba y testificaba el reino de Dios, persuadindoles lo concerniente a Jess, por la ley www.gftaognosticaespiritual.org

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de Moiss y por los profetas, desde la maana hasta la tarde." Les relat su propia experiencia, y les present argumentos de los escritos del Antiguo Testamento con sencillez, sinceridad y poder. El apstol mostr que la religin no consiste en ritos y ceremonias, credos y teoras. Si as fuera, el hombre natural podra entenderla por investigacin as como entiende las cosas del mundo. Pablo ense que la religin es un positivo poder salvador, un principio proveniente enteramente de Dios, una experiencia personal del poder renovador de Dios en el alma. Les mostr cmo Moiss ense a Israel a mirar a Cristo como al Profeta a quien ellos deban or; cmo todos los profetas testificaron de l como el gran remedio de Dios para el pecado, el Inocente que haba de llevar los pecados del culpable. Pablo no censur la observancia de sus ritos y ceremonias, pero les mostr que al mismo tiempo que ellos mantenan el servicio ritual con gran exactitud, rechazaban al que se tipificaba en todo el sistema de ritos. Pablo declar que siendo inconverso, conoci a Cristo, no por una relacin personal, sino nicamente por el concepto que l, juntamente con otros, abrigaba concerniente al carcter y 361 obra del Mesas que haba de venir. Haba rechazado a Jess de Nazaret como impostor, porque no se ajust a ese concepto. Pero ahora sus ideas tocante a Cristo y su misin eran mucho ms espirituales y exaltadas, porque haba experimentado la conversin. El apstol afirm que no les presentaba a Cristo segn la carne. Herodes vio a Cristo en los das de su humanidad; Ans tambin lo vio, y asimismo Pilato y los sacerdotes y gobernantes, y los soldados romanos. Pero ellos no le vieron con los ojos de la fe, como al Redentor glorificado. Comprender a Cristo por fe y tener un conocimiento espiritual de l era ms deseable que una relacin personal con l tal como apareci en la tierra. La comunin con Cristo que Pablo gozaba ahora, era ms ntima, duradera, que un mero compaerismo terrestre y humano. Mientras Pablo hablaba de lo que conoca y testificaba de aquello que haba visto concerniente a Jess de Nazaret como la esperanza de Israel, los que honradamente buscaban la verdad fueron convencidos. Sobre algunas mentes, por lo menos, sus palabras hicieron una impresin que jams se borr. Pero otros rehusaron tercamente aceptar el claro testimonio de las Escrituras, aun cuando les fuera presentado por uno que tena la iluminacin especial del Espritu Santo. No podan refutar sus argumentos, pero rehusaron aceptar sus conclusiones. Muchos meses pasaron desde la llegada de Pablo a Roma hasta la comparecencia de los judos que vinieron de Jerusaln para acusarle. Haban sido repetidamente estorbados en sus propsitos; y ahora que Pablo iba a ser juzgado por el supremo tribunal del Imperio Romano, no deseaban exponerse a otro fracaso. Lisias, Flix, Festo y Agripa haban www.gftaognosticaespiritual.org

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declarado que le juzgaban inocente. Sus enemigos slo podan esperar inclinar al emperador en su favor por medio de intrigas. La demora favorecera sus propsitos, por cuanto les proporcionara tiempo para perfeccionar y ejecutar sus planes; y al efecto aguardaron algn tiempo antes de presentar personalmente sus acusaciones contra el apstol. 362 Por providencia de Dios, este aplazamiento tuvo por resultado el adelanto del Evangelio. Mediante el favor de los encargados de la guardia, le fue permitido a Pablo residir en una cmoda vivienda, donde poda tratar libremente con sus amigos y tambin declarar diariamente la verdad a cuantos acudan a orle. As prosigui durante dos aos con sus labores, "predicando el reino de Dios y enseando lo que es del Seor Jesucristo con toda libertad, sin impedimento." Durante ese tiempo no se olvid de las iglesias que haba establecido en muchos pases. Comprendiendo los peligros que amenazaban a los convertidos a la nueva fe, el apstol procuraba, en tanto le era posible, atender a sus necesidades por medio de cartas de amonestacin e instrucciones prcticas. Y desde Roma envi consagrados obreros a trabajar no slo en aquellas iglesias, sino tambin en campos que l no haba visitado. Estos obreros, como prudentes pastores, intensificaron la obra tan bien comenzada por Pablo, quien se mantuvo informado de la situacin y peligros de las iglesias por la constante correspondencia con ellos, de suerte que pudo ejercer prudente inspeccin sobre todos. As, aunque aparentemente ajeno a la labor activa, Pablo ejerci ms amplia y duradera influencia que si hubiese podido viajar libremente de iglesia en iglesia como en aos anteriores. Como preso del Seor, era objeto del ms profundo afecto de parte de sus hermanos; y sus palabras, escritas por quien estaba en cautiverio por la causa de Cristo, imponan mayor atencin y respeto que cuando l estaba personalmente con ellos. Hasta que Pablo les fue quitado, los creyentes no se dieron cuenta de cun pesadas eran las cargas que haba soportado por ellos. En otros tiempos se haban excusado en gran parte de las responsabilidades porque les faltaba su sabidura, tacto e indomable energa; pero ahora, abandonados a su inexperiencia para aprender las lecciones que haban rehudo, apreciaron sus amonestaciones, consejos e instrucciones como no los haban estimado durante su obra personal. Al informarse de su valenta 363 y fe durante su largo encarcelamiento, fueron estimulados a una mayor fidelidad y celo en la causa de Cristo. Entre los asistentes de Pablo en Roma haba muchos que haban sido antes sus compaeros y colaboradores. Lucas, "el mdico amado," quien le haba atendido en el viaje a Jerusaln, durante los dos aos de su encarcelamiento en Cesarea, y en su arriesgado viaje a Roma, estaba todava con l. Timoteo tambin velaba por su comodidad. Tquico, "hermano amado y fiel ministro y consiervo en el Seor," auxiliaba noblemente al apstol. Demas y Marcos estaban tambin con l. Aristarco y Epafras eran sus compaeros "en la prisin." (Col. 4: 7-14.) www.gftaognosticaespiritual.org

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Desde los primeros aos de su profesin de fe, la experiencia cristiana de Marcos se haba profundizado. A medida que estudiaba ms atentamente la vida y muerte de Cristo, obtena ms claros conceptos de la misin del Salvador, sus afanes y conflictos. Leyendo en las cicatrices de las manos y los pies de Cristo las seales de su servicio por la humanidad, y el extremo a que llega la abnegacin para salvar a los extraviados y perdidos, Marcos se constituy en un seguidor voluntario del Maestro en la senda del sacrificio. Ahora, compartiendo la suerte de Pablo, el preso, comprenda mejor que nunca antes que es una infinita ganancia alcanzar a Cristo, e infinita prdida ganar el mundo y perder el alma por cuya redencin la sangre de Cristo fue derramada. Frente a la severa prueba y adversidad, Marcos continu firmemente, como sabio y amado ayudador del apstol. Demas fue fiel por un tiempo, pero luego abandon la causa de Cristo. Refirindose a esto, Pablo escribi: "Demas me ha desamparado, amando este siglo." (2 Tim. 4: 10.) Demas sacrific toda alta y noble consideracin para conseguir la ganancia mundanal. Qu cambio insensato! Poseyendo solamente riqueza u honor mundano, Demas era ciertamente pobre, por mucho que fuera lo que orgullosamente pudiera considerar suyo; mientras tanto Marcos, escogiendo sufrir por la causa de Cristo, posea riquezas eternas, siendo considerado 364 por el cielo como heredero de Dios y coheredero con su Hijo. Entre los que dieron su corazn a Dios a causa de las labores de Pablo en Roma, estaba Onsimo, esclavo pagano que haba perjudicado a su amo Filemn, creyente cristiano de Colosas, y haba escapado a Roma. En la bondad de su corazn, Pablo trat de aliviar al desdichado fugitivo en su pobreza y desgracia, y entonces procur derramar la luz de la verdad en su mente entenebrecida. Onsimo atendi las palabras de vida, confes sus pecados y se convirti a la fe de Cristo. Onsimo se hizo apreciar por Pablo en virtud de su piedad y sinceridad, tanto como por su tierno cuidado por la comodidad del apstol y su celo en promover la obra del Evangelio. Pablo vio en l rasgos de carcter que le capacitaran para ser un colaborador til en la obra misionera, y le aconsej que regresara sin demora a Filemn, suplicndole su perdn; hizo planes, adems, para el futuro. El apstol prometi ayudarle hacindose l mismo responsable por la suma que hubiese robado a Filemn. Estando a punto de enviar a Tquico con cartas para varias iglesias de Asia Menor, envi a Onsimo con l. Fue una severa prueba para este siervo entregarse as a su amo a quien haba perjudicado, pero estaba verdaderamente convertido, y no desisti de cumplir con este deber. Pablo hizo a Onsimo portador de la carta a Filemn, en la cual, con su tacto y bondad acostumbrados, el apstol defenda la causa del esclavo arrepentido, y expresaba sus deseos de conservar sus servicios para el futuro. La carta comenzaba con afectuosos saludos para Filemn como amigo y colaborador: "Gracia a vosotros y paz, de Dios nuestro Padre y del Seor Jesucristo. Doy gracias a mi Dios siempre, haciendo mencin de ti en mis www.gftaognosticaespiritual.org

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oraciones, oyendo hablar de tu amor y fe, que tienes hacia el Seor Jess, y para con todos los santos; para que la comunicacin de los frutos de tu fe, llegue a ser eficaz, en el conocimiento de todo lo bueno que hay en vosotros, para gloria de Cristo." El apstol record a Filemn que todo buen propsito y rasgo de carcter que posea lo deba a la gracia 365 de Cristo; solamente esto lo haca diferente de los perversos y pecadores. La misma gracia poda hacer de un degradado criminal un hijo de Dios y un obrero til en el Evangelio. Pablo pudo haber manifestado a Filemn su deber como cristiano, pero en cambio escogi valerse del ruego: "Pablo anciano, y ahora tambin prisionero de Cristo Jess: rugote por mi hijo, a quien yo he engendrado en mis prisiones- mi hijo Onsimo; el cual en un tiempo te fue intil, mas ahora es til para ti y para m. " (V.M.) El apstol pidi a Filemn, en vista de la conversin de Onsimo, que recibiera al esclavo arrepentido como a su propio hijo, mostrndole tan profundo afecto que le decidiera a habitar con el que antes fuera su amo, "ya no como siervo, sino ms que siervo, como hermano amado." Expres su deseo de retener a Onsimo como uno que poda servirle durante su encarcelamiento como Filemn mismo lo hubiera hecho; sin embargo no deseaba sus servicios a menos que por propia iniciativa dejara al esclavo libre. El apstol conoca bien la severidad con que muchos amos trataban a sus esclavos, y saba tambin que Filemn estaba grandemente irritado a causa de la conducta de su siervo. Trat de escribirle de tal manera que despertara sus ms profundos y tiernos sentimientos de cristiano. La conversin de Onsimo le haba transformado en un hermano en la fe, y cualquier castigo inflingido a este nuevo converso sera considerado por Pablo como aplicado a s mismo. Pablo propuso voluntariamente tomar a su cargo la deuda de Onsimo para que el culpable pudiera ser librado del oprobio de un castigo y pudiera gozar nuevamente los privilegios que haba perdido." Si pues me tienes a m por compaero -escribi a Filemn,recbele como a m mismo. Pero si te ha perjudicado en algo, o te debe algo, apntalo a mi cuenta: yo Pablo lo he escrito con mi propia mano; yo te lo volver a pagar." Qu adecuada ilustracin del amor de Cristo hacia el pecador 366 arrepentido! El siervo que haba defraudado a su amo no tena nada con que hacer la restitucin. El pecador que ha robado a Dios aos de servicio, no tiene medios para cancelar su deuda. Jess se interpone entre el pecador y Dios, diciendo: Yo pagar la deuda. Perdona al pecador; yo sufrir en su lugar. Despus de ofrecerse como pagador de la deuda de Onsimo, Pablo record a Filemn cun grande era su deuda hacia el apstol. Le deba su propio ser, siendo que Dios haba usado a Pablo como instrumento para su conversin. Entonces, en un tierno y fervoroso pedido, implor a Filemn que as como por su liberalidad haba refrigerado a los www.gftaognosticaespiritual.org

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santos, refrescara el espritu del apstol concedindole este motivo de regocijo. "Teniendo yo confianza en tu obediencia agreg, te he escrito, conociendo que t hars aun ms de lo que te digo." (Filem. 21.) La carta de Pablo a Filemn muestra la influencia del Evangelio en las relaciones entre amos y siervos. La esclavitud era una institucin establecida en todo el Imperio Romano, y tanto amos como esclavos se encontraban en la mayora de las iglesias por las cuales Pablo haba trabajado. En las ciudades, donde a menudo el nmero de esclavos era mayor que el de la poblacin libre, se crea necesario tener leyes de terrible severidad para mantenerlos en sujecin. Muy a menudo un romano rico era dueo de cientos de esclavos, de toda clase, de toda nacin y de toda capacidad. Teniendo un control completo sobre las almas y cuerpos de estos desvalidos siervos, poda infligirles cualquier sufrimiento que escogiera. Si alguno de ellos en su propia defensa se aventuraba a levantar su mano contra su amo, toda la familia del ofensor poda ser sacrificada despiadadamente. La menor equivocacin, accidente o falta de cuidado se castigaba generalmente sin misericordia. Algunos amos, ms humanitarios que otros, mostraban mayor indulgencia para con sus siervos; pero la gran mayora de los ricos y nobles daban rienda suelta a sus excesivas concupiscencias, pasiones y apetitos , haciendo de sus esclavos las 367 desdichadas vctimas de sus caprichos y tirana. La tendencia de todo el sistema era sobremanera degradante. No era la obra del apstol trastornar arbitraria o repentinamente el orden establecido en la sociedad. Intentar eso hubiera impedido el xito del Evangelio. Pero ense principios que heran el mismo fundamento de la esclavitud, los cuales, llevados a efecto, seguramente minaran todo el sistema. Donde estuviere "el Espritu del Seor, all hay libertad" (2 Cor. 3: 17), declar. Una vez convertido, el esclavo llegaba a ser miembro del cuerpo de Cristo, y como tal deba ser amado y tratado como un hermano, un coheredero con su amo de las bendiciones de Dios y de los privilegios del Evangelio. Por otra parte, los siervos deban cumplir sus deberes, "no sirviendo al ojo, como los que procuran agradar a los hombres, sino antes, como siervos de Cristo, haciendo de corazn la voluntad de Dios" (Efe. 6: 6, V.M.) El cristianismo forma un fuerte lazo de unin entre el amo y el esclavo, el rey y el sbdito el ministro del Evangelio y el pecador cado que ha hallado en Cristo purificacin del pecado. Han sido lavados en la misma sangre, vivificados por el mismo Espritu; y son hechos uno en Cristo Jess. 368 CAPTULO 44 En la Casa de Csar EL EVANGELIO ha logrado siempre sus mayores xitos entre las clases humildes. "No sois muchos sabios segn la carne, no muchos poderosos, no muchos nobles." (1 Cor. 1: 26.) No caba esperar que Pablo, pobre y desvalido preso, fuese capaz de atraer la www.gftaognosticaespiritual.org

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atencin de las clases opulentas y aristocrticas de los ciudadanos romanos, a quienes el vicio ofreca todos sus halagos y los mantena en voluntaria esclavitud. Pero entre las fatigadas y menesterosas vctimas de la opresin y aun de entre los infelices esclavos, muchos escuchaban gozosamente las palabras de Pablo, y en la fe de Cristo hallaban la esperanza y paz que les daban aliento para sobrellevar las innumerables penalidades que les tocaban en suerte. Sin embargo, aunque el apstol comenz su obra con los pobres y humildes, la influencia de ella se dilat hasta alcanzar el mismo palacio del emperador. Roma era en ese tiempo la metrpoli del mundo. Los arrogantes Csares dictaban leyes a casi cada nacin de la tierra. Reyes y cortesanos ignoraban al humilde Nazareno o le miraban con odio y escarnio. Y sin embargo, en menos de dos aos el Evangelio se abri camino desde la modesta morada del preso hasta las salas imperiales. Pablo estaba encarcelado como un malhechor; pero "la palabra de Dios no est presa." (2 Tim. 2: 9.) En aos anteriores el apstol haba proclamado pblicamente la fe de Cristo con persuasivo poder; y mediante seales y milagros haba dado inequvoca evidencia del carcter divino de la misma. Con noble firmeza se haba presentado ante los sabios de Grecia, y por sus conocimientos y elocuencia haba 369 silenciado los argumentos de los orgullosos filsofos. Con intrpida valenta se haba presentado ante reyes y gobernadores para disertar sobre la justicia, la temperancia y el juicio venidero, hasta hacer temblar a los soberbios gobernantes como si ya contemplaran los terrores del da de Dios. Tales oportunidades no se le presentaban ahora al apstol, confinado en su propia casa; solamente poda proclamar la verdad a los que acudan a l. No tena, como Moiss y Aarn, la orden divina de presentarse ante el rey libertino, y en el nombre del gran Yo Soy reprochar su crueldad y opresin. No obstante, en ese mismo tiempo, cuando el principal abogado del Evangelio estaba aparentemente impedido de realizar trabajo pblico, se gan una gran victoria para la causa de Dios: miembros de la misma casa del rey fueron aadidos a la iglesia. En ninguna parte poda existir una atmsfera ms antagnica hacia el cristianismo que en la corte romana. Nern pareca haber borrado de su alma el ltimo vestigio de lo divino, y aun de lo humano, y llevar la misma estampa de Satans. Sus asistentes y cortesanos eran, en general, del mismo carcter: crueles, degradados y corrompidos. Segn todas las apariencias, sera imposible para el cristianismo abrirse paso en la corte y palacio de Nern. No obstante, aun en este caso, como en muchos otros, se comprob la veracidad de la afirmacin de Pablo; que las armas de nuestra milicia son "poderosas en Dios para la destruccin de fortaleza" (2 Cor. 10: 4 ) Aun en la misma casa de Nern fueron ganados www.gftaognosticaespiritual.org

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trofeos para la cruz. De entre los viles siervos de un rey aun ms vil, se ganaron conversos que llegaron a ser hijos de Dios. No eran cristianos secretos, sino que profesaban su fe abiertamente y no se avergonzaban. Y por qu medios alcanz entrada y se abri paso el cristianismo donde su misma admisin pareca imposible? En su Epstola a los Filipenses, Pablo atribuy a su propio encarcelamiento el xito alcanzado en ganar conversos a la fe en la casa de Nern. Temeroso de que se pensara que sus aflicciones 370 haban impedido el progreso del Evangelio, les asegur esto: "Y quiero, hermanos, que sepis que las cosas que me han sucedido, han redundado ms en provecho del evangelio." (Fil. 1:12.) Cuando las iglesias cristianas se enteraron por primera vez de que Pablo iba a Roma, esperaron un marcado triunfo del Evangelio en esa ciudad. Pablo haba llevado la verdad a muchos pases, y la haba proclamado en ciudades populosas. Por lo tanto, no poda este campen de la fe ganar almas para Cristo aun en la metrpoli del mundo? Pero se desvanecieron sus esperanzas al saber que Pablo haba ido a Roma en calidad de preso. Esperaban los cristianos confiadamente ver cmo, una vez establecido el Evangelio en aquel centro, se propagase rpidamente a todas las naciones y llegara a ser una potencia prevaleciente en la tierra. Cun grande fue su desengao! Haban fracasado las esperanzas humanas, pero no los propsitos de Dios. No por los discursos de Pablo, sino por sus prisiones, la atencin de la corte imperial fue atrada al cristianismo; en calidad de cautivo, rompi las ligaduras que mantenan a muchas almas en la esclavitud del pecado. No slo esto, sino que, como Pablo declar: "Muchos de los hermanos en el Seor, tomando nimo con mis prisiones, se atreven mucho ms a hablar la palabra sin temor." (Fil. 1: 14.) La paciencia y el gozo de Pablo, su nimo y fe durante su largo e injusto encarcelamiento, eran un sermn continuo. Su espritu, tan diferente del espritu del mundo, testificaba que moraba en l un poder superior al terrenal. Y por su ejemplo, los cristianos fueron impelidos a defender con mayor energa la causa de cuyas labores pblicas Pablo haba sido retirado. De esa manera las cadenas del apstol fueron influyentes, a tal grado que cuando su poder y utilidad parecan haber terminado, y cuando segn todas las apariencias menos poda hacer, junt gavillas para Cristo en campos de los cuales pareca totalmente excludo. 371 Antes de finalizar esos dos aos de encarcelamiento, Pablo pudo decir: "Mis prisiones han sido clebres en Cristo en todo el pretorio, y a todos los dems;" y entre aquellos que enviaban saludos a los filipenses, mencion especialmente a los que eran de la "casa de Csar." (Fil. 1: 13; 4: 22.) www.gftaognosticaespiritual.org

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La paciencia tiene sus victorias lo mismo que el valor. Mediante la mansedumbre en las pruebas, tanto como por el arrojo en las empresas, pueden ganarse almas para Cristo. Los cristianos que demuestren paciencia y alegra bajo la desgracia y los sufrimientos, que arrastran aun la misma muerte con la paz y calma que otorga una fe inquebrantable, pueden realizar mucho ms para el Evangelio que lo que habran realizado en una vida larga de fiel labor. Frecuentemente, cuando el siervo de Dios es retirado del servicio activo por una misteriosa providencia que nuestra escasa visin lamentara, lo es por designio de Dios para cumplir una obra que de otra manera nunca se hubiese realizado. No piense el seguidor de Cristo que, cuando ya no puede trabajar abierta y activamente para Dios y su verdad, no tiene algn servicio que prestar, no tiene galardn que conseguir. Los verdaderos testigos de Cristo nunca son puestos a un lado. En salud o enfermedad, en vida o muerte, Dios los utiliza todava. Cuando a causa de la malicia de Satans, los siervos de Cristo fueron perseguidos e impedidas sus labores activas; cuando fueron echados en la crcel, arrastrados al cadalso o la hoguera, fue para que la verdad pudiera ganar un mayor triunfo. Cuando estos fieles testigos sellaron su testimonio con su sangre, muchas almas, hasta entonces en duda e incertidumbre, se convencieron de la fe de Cristo, y valerosamente se decidieron por l. De las cenizas de los mrtires brot una abundante cosecha para Dios. El celo y la fidelidad de Pablo y sus colaboradores, tanto como la fe y obediencia de aquellos conversos al cristianismo, en circunstancias tan amenazadoras, reprenden la falta de fe y pereza del ministro de Cristo. El apstol y sus colaboradores 372 podran haber argdo que sera intil llamar al arrepentimiento y fe en Cristo a los siervos de Nern, sometidos como estaban a terribles tentaciones, rodeados por formidables obstculos y expuestos a una enconada oposicin. Aun cuando pudieran convencerse de la verdad, cmo podran obedecerla? Pero Pablo no razon as; por la fe present el Evangelio a esas almas; y entre los que oyeron hubo algunos que decidieron obedecer a cualquier costo. No obstante los obstculos y peligros, aceptaron la luz y, confiando en que Dios les ayudara, dejaron que su luz iluminara a otros. No solamente hubo conversos ganados a la verdad en la casa de Csar, sino que despus de su conversin permanecieron en esa casa. No se sintieron con libertad de abandonar su puesto de deber, porque las circunstancias no les agradaban ms. La verdad los haba encontrado all, y all permanecieron, para que el cambio de su vida y carcter testificara del poder transformador de la nueva fe. Se sienten algunos tentados a presentar sus dificultades como excusa para no testificar en favor de Jess? Consideren la situacin de los discpulos en la casa de Csar, la depravacin del emperador y el libertinaje de la corte. Difcilmente podremos imaginarnos circunstancias ms desfavorables para una vida religiosa, y que ocasionen mayor sacrificio u www.gftaognosticaespiritual.org

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oposicin que aqullas en que se hallaban estos conversos. Sin embargo, en medio de dificultades y peligros mantuvieron su fidelidad. A causa de obstculos que parecen insuperables, el cristiano puede tratar de excusarse de obedecer la verdad tal cual es en Jess; pero no puede ofrecer una excusa razonable. Poder hacerlo significara demostrar que Dios es injusto al imponer condiciones de salvacin que sus hijos no sean capaces de cumplir. Aquel cuyo corazn est resuelto a servir a Dios encontrar oportunidades para testificar en su favor. Las dificultades sern impotentes para detener al que est resuelto a buscar primero el reino de Dios y su justicia. Por el poder adquirido 373 en la oracin y el estudio de la Palabra, buscar la virtud y abandonar el vicio. Mirando a Jess, el autor y consumador de la fe, quien soport la contradiccin de los pecadores contra s mismo, el creyente afrontar voluntariamente y con valor el desprecio y el escarnio. Aquel cuya palabra es verdad promete ayuda y gracia suficientes para toda circunstancia. Sus brazos eternos rodean al alma que se vuelve a l en busca de ayuda. Podemos reposar confiadamente en su solicitud, diciendo: "En el da que temo, yo en ti confo." (Sal. 56: 3.) Dios cumplir su promesa con todo aquel que deposite su confianza en l. Por su propio ejemplo el Salvador ha demostrado que sus seguidores pueden estar en el mundo y con todo, no ser del mundo. No vino para participar de sus ilusorios placeres, para dejarse influir por sus costumbres y seguir sus prcticas, sino para hacer la voluntad de su Padre, para buscar y salvar a los perdidos. Con este propsito, el cristiano puede permanecer sin contaminacin en cualquier circunstancia. No importa su situacin o condicin, sea exaltada o humilde, manifestar el poder de la religin verdadera en el fiel cumplimiento del deber. No es fuera de la prueba, sino en medio de ella, donde se desarrolla el carcter cristiano. Expuestos a las contrariedades y la oposicin, los seguidores de Cristo son inducidos a ejercer mayor vigilancia y a orar ms fervientemente al poderoso Auxiliador. Las duras pruebas soportadas por la gracia de Dios, desarrollan paciencia, vigilancia, fortaleza y profunda y permanente confianza en Dios. Este es el triunfo de la fe cristiana que habilita a sus seguidores a sufrir y a ser fuertes; a someterse y as conquistar; a ser muertos todo el da y sin embargo vivir; a soportar la cruz y as ganar la corona de gloria. 374 CAPTULO 45 Cartas Escritas Desde Roma EN LOS primeros aos de la experiencia cristiana del apstol Pablo, le fueron dadas oportunidades especiales de aprender la voluntad de Dios concerniente a los seguidores de Jess. Fue "arrebatado hasta el tercer cielo," "al paraso, donde oy palabras secretas que el hombre no puede decir." El mismo reconoci que muchas "visiones y revelaciones" le fueron dadas "del Seor." Su comprensin de los principios de las verdades evanglicas, era igual a la de "los sumos apstoles." (2 Cor. 12: 2, 4,1, 11.) Tena una clara y amplia comprensin de www.gftaognosticaespiritual.org

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"la anchura, y la longitud, y la altura y la profundidad" del "amor de Cristo, que sobrepuja a todo conocimiento." (Efe. 3: 18, 19, V.M.) Pablo no poda decir todo lo que haba visto en visin, porque entre sus oidores haba algunos que habran hecho mal uso de sus palabras. Pero aquello que le fue revelado, le habilit para trabajar como dirigente y sabio maestro, y tambin model los mensajes que en aos ulteriores envi a las iglesias. La impresin que recibi cuando estuvo en visin le acompaaba siempre y le habilitaba para dar una correcta representacin del carcter cristiano. A viva voz y por carta expres su mensaje que en todo momento trajo ayuda y fuerza a la iglesia de Dios. Para los creyentes de la actualidad, sus mensajes hablan claramente de los peligros que amenazarn a la iglesia y las falsas doctrinas que tendrn que arrostrar. El deseo del apstol para aquellos a quienes escriba sus cartas de consejo y admonicin era que no fuesen "nios fluctuantes y llevados por doquiera de todo viento de doctrina," 375 sino que todos llegaran "a la unidad de la fe y del conocimiento del Hijo de Dios, a un varn perfecto, a la medida de la edad de la plenitud de Cristo." Rog a aquellos que eran seguidores de Cristo y que vivan en comunidades paganas, que no anduviesen "como los otros Gentiles, que andan en la vanidad de su sentido, teniendo el entendimiento entenebrecido, ajenos de la vida de Dios . . . por la dureza de su corazn," sino "avisadamente; no como necios, mas como sabios; redimiendo el tiempo." (Efe. 4: 14, 13, 17, 18; 5: 15, 16.) Anim a los creyentes a mirar hacia el tiempo cuando Cristo, que "am a la iglesia y se entreg a s mismo por ella," podra "presentrsela gloriosa para s, una iglesia que no tuviese mancha ni arruga, ni cosa semejante," una iglesia "santa y sin mancha." (Efe. 5: 25, 27.) Estos mensajes, escritos, no con poder humano, sino con el de Dios, contienen lecciones que deben ser estudiadas por todos, lecciones que ser provechoso repetir frecuentemente. En ellas encontramos delineada la piedad prctica, se formulan principios que deben ser seguidos en cada iglesia y se define el camino que lleva a la vida eterna. En su carta "a los santos y hermanos fieles en Cristo que estn en Colosas," escrita mientras estaba preso en Roma, Pablo hace mencin de su regocijo por la constancia de ellos en la fe, cuyas buenas nuevas le fueron tradas por Epafras, quien, escribi el apstol, "nos ha declarado vuestro amor en el Espritu. Por lo cual -contina,- tambin nosotros, desde el da que lo omos, no cesamos de orar por vosotros, y de pedir que seis llenos del conocimiento de su voluntad, en toda sabidura y espiritual inteligencia; para que andis como es digno del Seor, agradndole en todo, fructificando en toda buena obra, y creciendo en el conocimiento de Dios: corroborados de toda fortaleza, conforme a la potencia de su gloria, para toda tolerancia y largura de nimo con gozo."

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De este modo Pablo expres en palabras sus deseos para con los creyentes de Colosas. Cun elevado es el ideal que mantienen 376 estas palabras ante el seguidor de Cristo! Muestran las maravillosas posibilidades de la vida cristiana y hacen bien claro que no hay lmites para las bendiciones que los hijos de Dios pueden recibir. Creciendo constantemente en el conocimiento de Dios, podan ir de fortaleza en fortaleza, de altura en altura en la experiencia cristiana, hasta que por "la potencia de su gloria," llegasen a ser "aptos para participar de la suerte de los santos en luz." El apstol exalt a Cristo delante de sus hermanos como aquel por quien Dios haba creado todas las cosas, y por quien haba labrado su redencin. Declar que la mano que sostiene los mundos en el espacio y mantiene en su ordenada distribucin e infatigable actividad todas las cosas en el universo, es la que fue clavada por ellos en la cruz. "Por l fueron criadas todas las cosas -escribi Pablo- que estn en los cielos, y que estn en la tierra, visibles e invisibles; sean tronos, sean dominios, sean principados, sean potestades; todo fue criado por l y para l. Y l es antes de todas las cosas, y por l todas las cosas subsisten." "A vosotros tambin que erais en otro tiempo extraos y enemigos de nimo en malas obras, ahora empero os ha reconciliado en el cuerpo de su carne por medio de muerte, para haceros santos y sin mancha, e irreprensibles delante de l." El Hijo de Dios se humill para levantar al cado. Por ello dej los mundos celestiales que no han conocido el pecado, los noventa y nueve que le amaban, y vino a esta tierra para ser "herido por nuestras rebeliones," y "molido por nuestros pecados." (Isa. 53: 5.) Fue hecho, en todas las cosas, semejante a sus hermanos. Se revisti de carne humana igualndose a nosotros. El saba lo que significaba tener hambre, sed y cansancio. Fue sustentado por el alimento y refrigerado por el sueo. Fue un extranjero y advenedizo sobre la tierra, -en el mundo, pero no del mundo. Tentado y probado como lo son los hombres de la actualidad, vivi, sin embargo, una vida libre del pecado. 377 Lleno de ternura, compasin, simpata, siempre considerado con los dems, represent el carcter de Dios. "Y aquel Verbo fue hecho carne, y habit entre nosotros, ... lleno de gracia y de verdad." (Juan 1: 14.) Rodeados por prcticas e influencias paganas, los creyentes de Colosas estaban en peligro de ser inducidos a dejar la sencillez del Evangelio, y Pablo, amonestndoles contra eso, les seal a Cristo como el nico gua seguro. "Porque quiero que sepis -escribi- cun gran solicitud tengo por vosotros, y por los que estn en Laodicea, y por todos los que nunca vieron mi rostro en carne; para que sean confortados sus corazones, unidos en amor, y en todas riquezas de cumplido entendimiento para conocer el misterio de Dios, y del Padre, y de Cristo, en el cual estn escondidos todos los tesoros de sabidura y conocimiento. www.gftaognosticaespiritual.org

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"Y esto digo, para que nadie os engae con palabras persuasivas. . . . Por tanto de la manera que habis recibido al Seor Jesucristo, andad en l: arraigados y sobreedificados en l, y confirmados en la fe, as como habis aprendido, creciendo en ella con hacimiento de gracias. Mirad que ninguno os engae por filosofas y vanas sutilezas, segn las tradiciones de los hombres, conforme a los elementos del mundo, y no segn Cristo: porque en l habita toda la plenitud de la divinidad corporalmente: y en l estis cumplidos, el cual es la cabeza de todo principado y potestad." Cristo haba anticipado que se levantaran engaadores, por cuya influencia la maldad se multiplicara y la caridad de muchos se enfriara. (Mat. 24: 12.) Advirti a sus discpulos que la iglesia estara en mayor peligro por este mal que por las persecuciones de sus enemigos. Una y otra vez Pablo previno a los creyentes contra esos falsos maestros. De este peligro, ms que de cualquier otro, deberan prevenirse; pues, al recibir falsos maestros, abriran la puerta a errores por los cuales el enemigo podra empaar las percepciones espirituales y hacer tambalear la confianza de los nuevos conversos al Evangelio.378 Cristo era la norma por la cual deban probar las doctrinas presentadas. Todo lo que no estaba en armona con sus enseanzas deban rechazarlo. Cristo crucificado por el pecado, Cristo resucitado de entre los muertos, Cristo ascendido a lo alto, sta era la ciencia de la salvacin que ellos deban aprender y ensear. Las amonestaciones de la Palabra de Dios respecto a los peligros que rodean a la iglesia cristiana, son para nosotros hoy. Como en los das de los apstoles, los hombres intentan, por medio de tradiciones y filosofas, destruir la fe en las Escrituras. As hoy, por los complacientes conceptos de la "alta crtica," evolucin, espiritismo, teosofa y pantesmo, el enemigo de la justicia est procurando llevar a las almas por caminos prohibidos. Para muchos, la Biblia es una lmpara sin aceite, porque han dirigido sus mentes hacia canales de creencias especulativas que traen falsos conceptos y confusin. La obra de la "alta crtica" al criticar, conjeturar y reconstruir, est destruyendo la fe en la Biblia como revelacin divina. Est privando a la Palabra de Dios del poder de guiar, levantar e inspirar las vidas humanas. Por el espiritismo, multitudes son inducidas a pensar que el deseo es la mayor ley, que la licencia es libertad y que el hombre es responsable nicamente de s mismo y ante s mismo. El seguidor de Cristo se encontrar con las "palabras persuasivas" contra las cuales el apstol advirti a los creyentes de Colosas. Se encontrar con interpretaciones espiritualistas de las Escrituras, pero no debe aceptarlas. Ha de orsele afirmar claramente las verdades eternas de las Escrituras. Guardando sus ojos fijos en Cristo, caminar constantemente hacia adelante en la senda sealada, descartando todas las ideas que no estn en armona con su enseanza. La verdad de Dios es el objeto de su contemplacin y meditacin. Considerar la Biblia como la voz de Dios que le habla directamente. As encontrar la sabidura divina. www.gftaognosticaespiritual.org

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El conocimiento de Dios, como est revelado en Cristo, es 379 el conocimiento que deben tener todos los que estn salvos. Este es el conocimiento que obra la transformacin del carcter. Recibido en la vida, volver a crear en el alma la imagen de Cristo. Tal es el conocimiento que Dios invita a sus hijos a obtener, pues en comparacin con l todo lo dems es vanidad y nada. En toda generacin y en cada pas el fundamento de la verdad para la construccin del carcter ha sido el mismo: los principios contenidos en la Palabra de Dios. La nica norma segura e infalible es hacer lo que Dios dice. "Los mandamientos de Jehov son rectos," y "el que hace estas cosas, no resbalar para siempre." (Sal. 19: 8; 15: 5.) Fue con la Palabra de Dios cmo los apstoles hicieron frente a las falsas teoras de sus das, diciendo: "Nadie puede poner otro fundamento que el que est puesto." (1 Cor. 3: 11.) Al tiempo de su conversin y bautismo, los creyentes de Colosas prometieron dejar a un lado creencias y prcticas que hasta entonces haban sido una parte de sus vidas, y ser constantes en su lealtad a Cristo. En su carta, Pablo les record esto, rogndoles que no olvidasen que, a fin de cumplir su voto, deberan hacer un esfuerzo constante contra los males que buscaban tener dominio sobre ellos. "Si habis pues resucitado con Cristo -dijo,buscad las cosas de arriba, donde est Cristo sentado a la diestra de Dios. Poned la mira en las cosas de arriba, no en las de la tierra. Porque muertos sois, y vuestra vida est escondida con Cristo en Dios." "De modo que si alguno est en Cristo, nueva criatura es: las cosas viejas pasaron; he aqu todas son hechas nuevas." (2 Cor. 5: 17.) Por medio del poder de Cristo, los hombres y mujeres han roto las cadenas de los hbitos pecaminosos. Han renunciado al egosmo. El profano se transform en reverente, el borracho en sobrio, el libertino en puro. Almas que haban manifestado la semejanza de Satans, han llegado a transformarse a la imagen de Dios. Este cambio, en s mismo, es el milagro de los milagros. El cambio realizado por la Palabra 380 es uno de los ms profundos misterios de ella. No lo podemos entender; solamente podemos creerlo, como lo sealan las Escrituras: "Cristo en vosotros, la esperanza de gloria." Cuando el Espritu de Dios domina la mente y el corazn, el alma convertida prorrumpe en una nueva cancin; porque ha reconocido que la promesa de Dios ha sido cumplida en su experiencia, que su transgresin ha sido perdonada, su pecado cubierto. Ha sentido arrepentimiento hacia Dios por la violacin de su divina ley, y fe hacia Cristo, quien muri por la justificacin del hombre. Justificado "pues por la fe" tiene "paz con Dios por medio de nuestro Seor Jesucristo." (Rom. 5: 1.) Pero habiendo alcanzado esa experiencia, el cristiano no debe por lo tanto cruzarse de brazos conforme con lo que ha logrado. Aquel que est determinado a entrar en el reino espiritual encontrar que todos los poderes y las pasiones de la naturaleza no regenerada, www.gftaognosticaespiritual.org

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respaldadas por las fuerzas del reino de las tinieblas, estn preparadas para atacarle. Cada da debe renovar su consagracin, cada da debe batallar contra el pecado. Los hbitos antiguos, las tendencias hereditarias hacia el mal, se disputarn el dominio, y contra ellos debe siempre velar, apoyndose en el poder de Cristo para obtener la victoria. Escribi Pablo a los colosenses: "Amortiguad, pues, vuestros miembros que estn sobre la tierra: . . . en las cuales [cosas] vosotros tambin anduvisteis en otro tiempo viviendo en ellas. Mas ahora, dejad tambin vosotros todas estas cosas: ira, enojo, malicia, maledicencia, torpes palabras de vuestra boca. . . . Vestos pues, como escogidos de Dios, santos y amados, de entraas de misericordia, de benignidad, de humildad, de mansedumbre, de tolerancia; sufrindoos los unos a los otros, y perdonndoos los unos a los otros si alguno tuviere queja del otro: de la manera que Cristo os perdon, as tambin hacedlo vosotros. Y sobre todas estas cosas vestos de caridad, la cual es el vnculo de la perfeccin. Y la paz de Dios gobierne en vuestros corazones, a la cual asimismo sois llamados en un cuerpo; y sed agradecidos." 381 La carta a los colosenses est llena de lecciones de gran valor para todos los que estn ocupados en el servicio de Cristo, lecciones que muestran la sinceridad de propsito y la altura del blanco que ser visto en la vida de aquel que representa correctamente a su Salvador. Renunciando a todo lo que pueda impedirle realizar progresos en el camino ascendente, o quiera hacer volver los pies de otros del camino angosto, el creyente revelar en su vida diaria misericordia, bondad, humildad, mansedumbre, tolerancia y el amor de Cristo. El poder de una vida ms elevada, pura y noble es nuestra gran necesidad. El mundo abarca demasiado de nuestros pensamientos, y el reino de los cielos demasiado poco. En sus esfuerzos por alcanzar el ideal de Dios, el cristiano no debera desesperarse de ningn empeo. A todos es prometida la perfeccin moral y espiritual por la gracia y el poder de Cristo. El es el origen del poder, la fuente de la vida. Nos lleva a su Palabra, y del rbol de la vida nos presenta hojas para la sanidad de las almas enfermas de pecado. Nos gua hacia el trono de Dios, y pone en nuestra boca una oracin por la cual somos trados en estrecha relacin con l. En nuestro favor pone en operacin los todopoderosos agentes del cielo. A cada paso sentimos su poder viviente. Dios no fija lmites al avance de aquellos que desean ser "llenos del conocimiento de su voluntad, en toda sabidura y espiritual inteligencia." Por la oracin, la vigilancia y el desarrollo en el conocimiento y comprensin, son "corroborados de toda fortaleza, conforme a la potencia de su gloria." As son preparados para trabajar en favor de los dems. Es el propsito del Salvador que los seres humanos, purificados y santificados, sean sus ayudadores. Demos gracias por este gran privilegio a Aquel "que nos hizo aptos para www.gftaognosticaespiritual.org

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participar de la suerte de los santos en luz: que nos ha librado de la potestad de las tinieblas, y trasladado al reino de su amado Hijo." La carta de Pablo a los filipenses, como la escrita a los colosenses, fue redactada mientras estaba preso en Roma. La 382 iglesia de Filipos haba enviado regalos a Pablo por mano de Epafrodito, a quien el apstol llama "mi hermano, y colaborador y compaero de milicia, y vuestro mensajero, y ministrador de mis necesidades." Mientras estaba en Roma, Epafrodito "estuvo enfermo a la muerte; mas Dios tuvo misericordia de l -escribi Pablo,- y no solamente de l, sino aun de m, para que yo no tuviese tristeza sobre tristeza." Al or de la enfermedad de Epafrodito, los creyentes de Filipos se llenaron de ansiedad respecto de l, por lo que decidi volver a ellos. "Porque tena gran deseo de ver a todos vosotros, -escribi el apstol,- y gravemente se angusti porque habais odo que haba enfermado.... As que le envo ms presto, para que vindole os volvis a gozar, y yo est con menos tristeza. Recibidle pues en el Seor con todo gozo; y tened en estima a los tales: porque por la obra de Cristo estuvo cercano a la muerte, poniendo su vida para suplir vuestra falta en mi servicio." Por su mano, Pablo envi una carta a los creyentes filipenses, en la cual les agradeca las ddivas que le enviaron. De todas las iglesias, la de Filipos haba sido la ms liberal para suplir sus necesidades, "Y sabis tambin vosotros, oh Filipenses -deca el apstol en su carta,- que al principio del evangelio, cuando part de Macedonia, ninguna iglesia me comunic en razn de dar y recibir, sino vosotros solos. Porque aun a Tesalnica me enviasteis lo necesario una y dos veces. No porque busque ddivas; mas busco fruto que abunde en vuestra cuenta. Empero todo lo he recibido y tengo abundancia: estoy lleno, habiendo recibido de Epafrodito lo que enviasteis, olor de suavidad, sacrificio acepto, agradable a Dios." "Gracia sea a vosotros y paz de Dios nuestro Padre y del Seor Jesucristo. Doy gracias a Dios en toda memoria de vosotros, siempre en todas mis oraciones haciendo oracin por todos vosotros con gozo, por vuestra comunin en el evangelio, desde el primer da hasta ahora: estando confiado de esto, que el que comenz en vosotros la buena obra, la perfeccionar hasta el da de Jesucristo; como me es justo sentir esto de todos 383 vosotros por cuanto os tengo en el corazn; y en mis prisiones, y en la defensa y confirmacin del evangelio, sois todos vosotros compaeros de mi gracia. Porque Dios me es testigo de cmo os amo a todos vosotros.... Y esto ruego, que vuestro amor abunde aun ms y ms en ciencia y en todo conocimiento, para que discernis lo mejor: que seis sinceros y sin ofensa para el da de Cristo; llenos de frutos de justicia, que son por Jesucristo, a gloria y loor de Dios." La gracia de Dios sostena a Pablo en su encarcelamiento, habilitndolo para regocijarse en la tribulacin. Con fe y conviccin escribi a sus hermanos filipenses que su www.gftaognosticaespiritual.org

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prisin haba resultado en el adelantamiento del Evangelio. "Y quiero, hermanos -declar,que sepis que las cosas que me han sucedido, han redundado ms en provecho del evangelio; de manera que mis prisiones han sido clebres en Cristo a todo el pretorio, y a todos los dems; y muchos de los hermanos en el Seor, tomando nimo con mis prisiones, se atreven mucho ms a hablar la palabra sin temor." En esa experiencia de Pablo hay una leccin para nosotros; nos revela la manera en que Dios obra. El Seor puede sacar victoria de lo que nos parece desconcierto y derrota. Estamos en peligro de olvidar a Dios, de mirar las cosas que se ven, en vez de contemplar con los ojos de la fe las cosas que no se ven. Cuando viene la desgracia o el infortunio, estamos listos para culpar a Dios de negligencia o crueldad. Si ve conveniente interrumpir nuestro servicio en alguna actividad, nos lamentamos, sin detenernos a reflexionar que as Dios puede estar obrando para nuestro bien. Necesitamos aprender que la correccin es parte de su gran plan y que bajo la vara de la afliccin, el cristiano puede hacer, a veces, ms por su Maestro que cuando est ocupado en el servicio activo. Como ejemplo para la vida cristiana, Pablo seal a los filipenses a Cristo, "el cual siendo en forma de Dios, no tuvo por usurpacin ser igual a Dios: sin embargo se anonad a s mismo, tomando forma de siervo, hecho semejante a los hombres: 384 y hallado en la condicin como hombre, se humill a s mismo, hecho obediente hasta la muerte, y muerte de cruz." "Por tanto, amados mos -contina,- como siempre habis obedecido, no como en mi presencia solamente, sino mucho ms ahora en mi ausencia, ocupaos en vuestra salvacin con temor y temblor; porque Dios es el que en vosotros obra as el querer como el hacer, por su buena voluntad. Haced todo sin murmuraciones y contiendas, para que seis irreprensibles y sencillos, hijos de Dios sin culpa en medio de la nacin maligna y perversa, entre los cuales resplandecis como luminares en el mundo; reteniendo la palabra de vida para que yo pueda gloriarme en el da de Cristo, que no he corrido en vano, ni trabajado en vano." Estas palabras fueron registradas para ayudar a cada alma que lucha. Pablo present el nivel de perfeccin y mostr cmo puede ser alcanzado. Dijo: "Ocupaos en vuestra salvacin ... porque Dios es el que en vosotros obra." La obra de ganar la salvacin es una operacin mancomunada. Debe haber cooperacin entre Dios y el pecador arrepentido. Es necesaria para la formacin de principios rectos de carcter. El hombre debe hacer fervientes esfuerzos para vencer lo que le impide obtener la perfeccin. Pero depende enteramente de Dios para alcanzar el xito. Los esfuerzos humanos, por s solos, son insuficientes. Sin la ayuda del poder divino, no se conseguir nada. Dios obra y el hombre obra. La resistencia a la tentacin debe venir del www.gftaognosticaespiritual.org

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hombre, quien debe obtener su poder de Dios. Por un lado hay sabidura, compasin y poder infinitos, y por el otro, debilidad, perversidad, impotencia absoluta. Dios desea que tengamos dominio sobre nosotros mismos, pero no puede ayudarnos sin nuestro consentimiento y cooperacin. El Espritu divino obra por medio de los poderes y facultades otorgados al hombre. Por naturaleza, no estamos capacitados para armonizar nuestros propsitos, deseos e inclinaciones con la voluntad de Dios; pero si tenemos el deseo 385 de que Dios cree en nosotros la voluntad, el Salvador lo efectuar por nosotros, "derribando argumentos y toda altivez que se levanta contra el conocimiento de Dios, y llevando cautivo todo pensamiento a la obediencia a Cristo" (2 Cor. 10: 5). El que desea adquirir un carcter fuerte y armnico, el que desea ser un cristiano equilibrado, debe darlo todo a Cristo y hacerlo todo por l; porque el Redentor no aceptar un servicio a medias. Debe aprender cada da el significado de la sumisin propia. Debe estudiar la Palabra de Dios, para aprender su significado y obedecer sus preceptos. De ese modo puede alcanzar la norma de la excelencia cristiana. Da a da Dios trabaja con l, para perfeccionar el carcter que ser capaz de resistir en el momento de la prueba final. Y da tras da el creyente hace ante hombres y ngeles un experimento sublime, que demuestra lo que el Evangelio puede hacer en favor de los seres humanos cados. 'Yo mismo no pretendo haberlo ya alcanzado -escribi Pablo-, pero una cosa hago: olvidando ciertamente lo que queda atrs, y extendindome a lo que est delante, prosigo a la meta, al premio del supremo llamamiento de Dios en Cristo Jess". Pablo haca muchas cosas. Desde el momento en que decidi ser fiel a Cristo, su vida estuvo llena de un servicio incansable. De ciudad en ciudad, de pas en pas, viajaba refiriendo la historia de la cruz, para ganar conversos al Evangelio y fundar iglesias. Siempre estaba preocupado por esas iglesias, y les escribi muchas cartas de instruccin. A veces trabajaba en su oficio para ganarse el pan cotidiano. Pero en medio de todas las absorbentes actividades de su vida, Pablo nunca perdi de vista su gran propsito: Avanzar hacia el premio de su soberana vocacin. Mantena resueltamente su blanco ante s: Ser fiel al que se le haba revelado junto a la puerta de Damasco. Nada tena poder para apartarlo de ese blanco. Exaltar la cruz del Calvario era el motivo dominante que inspiraba sus palabras y actos. 386 El gran propsito que impulsaba a Pablo a avanzar frente a las penurias y dificultades, debe inducir a cada obrero cristiano a consagrarse enteramente al servicio de Dios. Se le presentarn atracciones mundanales para desviar su atencin del Salvador, pero debe avanzar hacia la meta, demostrando ante el mundo, los ngeles y los hombres que la esperanza de ver el rostro de Dios es digna de todo el esfuerzo y el sacrificio que demando su logro. www.gftaognosticaespiritual.org

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Aunque estaba preso, Pablo no se desanim. Por el contrario, una nota de triunfo resuena en las cartas que escribi desde Roma a las iglesias. "Regocijaos en el Seor siempre -escribi a los filipenses-. Otra vez digo: Regocijaos!... Por nada estis afanosos, sino sean conocidas vuestras peticiones delante de Dios en toda oracin y ruego, con accin de gracias. Y la paz de Dios, que sobrepasa todo entendimiento, guardar vuestros corazones y vuestros pensamientos en Cristo Jess. Por lo dems, hermanos, todo lo que es verdadero, todo lo honesto, todo lo justo, todo lo puro, todo lo amable, todo lo que es de buen nombre; si hay virtud alguna, si algo digno de alabanza, en esto pensad". "Mi Dios, pues, suplir todo lo que os falta conforme a sus riquezas en gloria en Cristo Jess... La gracia de nuestro Seor Jesucristo sea con todos vosotros".387 CAPTULO 46 Pablo en Libertad AUNQUE la obra de Pablo en Roma se vea bendecida por la conversin de muchas almas y el fortalecimiento y estmulo de los fieles, se iban acumulando nubes amenazadoras no slo sobre su seguridad personal, sino tambin sobre la prosperidad de la iglesia. Al llegar a Roma, haba sido puesto bajo la custodia del capitn de la guardia imperial, hombre justo e ntegro, por cuya benevolencia tena el apstol relativa libertad para proseguir la obra del Evangelio. Pero antes de concluir los dos aos de encarcelamiento, ese capitn fue reemplazado por otro, de quien el apstol no poda esperar ningn favor especial. Los judos se pusieron entonces ms activos que nunca en sus esfuerzos contra Pablo, y encontraron valiosa ayuda en la disoluta mujer a quien Nern haba hecho su segunda esposa, la cual, por ser proslita juda, prest toda su influencia en favor de los proyectos homicidas contra el campen del cristianismo. Pablo no poda esperar mucha justicia del Csar a quien haba apelado. Nern era de moral ms degradada y de carcter ms frvolo, y al mismo tiempo capaz de crueldades ms atroces que cuantos gobernantes le haban precedido. Las riendas del gobierno no podran haber sido confiadas a un dirigente ms desptico, El primer ao de su reinado se destac por el envenenamiento de su hermanastro, heredero legtimo del trono. De un abismo a otro de vicios y crmenes, Nern haba descendido hasta asesinar a su propia madre y despus a su esposa. No hubo atrocidad que no perpetrara ni vileza a la cual no se sometiese. A cada alma noble inspiraba solamente aborrecimiento y desprecio.388 Los detalles de las iniquidades cometidas en su corte son demasiado viles demasiado horribles para ser descriptos. Su dedicacin a la iniquidad provocaba disgusto y aversin aun en muchos de los que se vieron obligados a participar de sus crmenes. Vivan constantemente temerosos de la prxima atrocidad que ira a sugerir. Sin embargo, ni siquiera los crmenes cometidos por Nern debilitaron la fidelidad de sus sbditos. Se lo www.gftaognosticaespiritual.org

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reconoca como el gobernante absoluto de todo el mundo civilizado, Y ms an: era objeto de honores divinos y adorado como un dios. Desde un punto de vista humano, era segura la condena de Pablo ante semejante juez. Pero el apstol saba que mientras se mantuviera leal a Dios, de nada tendra que temer. El que en lo pasado haba sido su protector, an poda protegerlo de la maldad de los judos y del poder de Csar. Y Dios protegi a su siervo. En ocasin de la vista de la causa de Pablo, las denuncias hechas en su contra no pudieron ser probadas; y contrariamente a la expectativa general, y con una consideracin por la justicia totalmente opuesta a su carcter, Nern absolvi al procesado. Se le quitaron las cadenas; Pablo volvi a ser libre. Si su proceso se hubiera diferido, o si por cualquier motivo hubiese quedado en Roma hasta el ao siguiente, sin duda habra perecido en la persecucin que se desat entonces contra los cristianos. Durante el encarcelamiento de Pablo, los conversos al cristianismo haban llegado a ser tan numerosos que atrajeron la atencin de las autoridades y suscitaron su enemistad. La ira del emperador se desat especialmente por causa de la conversin de gente de su propia casa, y pronto encontr pretextos para que los cristianos fueran objeto de su despiadada crueldad. Por entonces estall en Roma un terrible incendio que consumi casi media ciudad. Segn rumores, el mismo Nern habra sido el incendiario, pero a fin de alejar toda sospecha de s mismo hizo alarde de gran generosidad ayudando a los desamparados y sin hogar. 389 Sin embargo, se lo acus del crimen. El pueblo se sinti trastornado y se enfureci, y para desviar la atencin del pueblo, y al mismo tiempo para hacer desaparecer de la ciudad a esa gente que tema y odiaba, Nern desvi la acusacin hacia los cristianos. Su ardid tuvo xito y millares de seguidores de Cristo, hombres, mujeres y nios, fueron cruelmente asesinados. Pablo fue librado de esa terrible persecucin, por que sali de Roma muy poco despus de su absolucin. Aprovech este ltimo periodo de libertad para trabajar diligentemente entre las iglesias. Era su propsito lograr una unin ms permanente entre las iglesias griegas y orientales, y fortalecer el entendimiento de los creyentes contra las falsas doctrinas que ya se estaban infiltrando para corromper la fe. Las pruebas y penurias sufridas por Pablo haba socavado sus fuerzas fsicas. Padeca de los achaques de la vejez. Crea que estaba llevando a cabo sus tareas finales, y mientras menos tiempo le quedaba, ms intensos eran sus esfuerzos. Su celo pareca no tener lmites. Resuelto en su propsito, rpido para la accin, firme en la fe, iba de iglesia en iglesia, por diversos pases, y procuraba por todos los medios a su alcance fortalecer las manos de los creyentes para que pudieran trabajar fielmente a fin de ganar almas para www.gftaognosticaespiritual.org

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Jess, y para que en los tiempos de prueba que ya estaban comenzando, pudieran permanecer firmes en el evangelio, dando un fiel testimonio en favor de Cristo. 390 CAPTULO 47 El Ultimo Arresto de Pablo NO PODA escapar a la atencin de sus enemigos la obra de Pablo entre las iglesias despus de su absolucin en Roma. Desde los comienzos de la persecucin de Nern, los cristianos se convirtieron por doquier en una secta proscrita. Pasado algn tiempo, los judos incrdulos concibieron la idea de achacar a Pablo el crimen de haber instigado el incendio de Roma. Ninguno de ellos, ni por un instante, lo crey culpable; pero saban que semejante acusacin, hecha con la menor apariencia de probabilidad, acarreara su condena. Debido a sus esfuerzos, Pablo fue detenido nuevamente y llevado en seguida a su prisin final. En su segundo viaje a Roma, acompaaron a Pablo varios de sus antiguos colaboradores; otros deseaban con ansias compartir su suerte, pero l no quiso permitirles que pusieran su vida en peligro. Las perspectivas esta vez eran bastante ms desfavorables que en ocasin de su primer encarcelamiento. La persecucin desatada por Nern haba contribuido a que disminuyera muchsimo el nmero de cristianos que vivan en Roma. Miles haban sufrido el martirio por causa de su fe; muchos haban abandonado la ciudad, y los que quedaban estaban sumamente deprimidos e intimidados. Al llegar a Roma, lo encerraron en una lbrega mazmorra, en la cual iba a quedar hasta que terminara su proceso. Acusado de instigar uno de los ms viles y terribles crmenes contra la ciudad y la nacin, era objeto de desprecio universal. Los pocos amigos que haban compartido las penurias del apstol, comenzaron a abandonarlo; algunos simplemente lo dejaron solo, otros salieron a cumplir misiones definidas en favor de diversas iglesias, Figelo y Hermgenes fueron los primeros en irse. Luego Demas, desanimado por las crecientes nubes de dificultades 391 y peligros, abandon al apstol perseguido. Pablo envi a Crescente a las iglesias de Galacia. Tito fue a Dalmacia y Tquico a Efeso. Al escribir a Timoteo acerca de su situacin, Pablo dijo: "Slo Lucas est conmigo" (2 Tim. 4: 11). Nunca haba necesitado tanto el apstol el servicio de sus hermanos como entonces, puesto que estaba debilitado por la edad, fatigado, enfermo y confinado en una hmeda y oscura celda subterrnea de una prisin romana. Los servicios de Lucas, el amado discpulo y fiel amigo, eran un gran consuelo para Pablo y le permitan comunicarse con sus hermanos y con el mundo exterior. En ese perodo de prueba, el corazn de Pablo fue animado gracias a las frecuentes visitas de Onesforo. Este amable ciudadano de Efeso hizo todo lo posible para aminorar la dureza del encarcelamiento del apstol. Su amado maestro estaba encadenado por causa de la verdad mientras l estaba libre; y no escatim ningn esfuerzo para hacer ms soportable la suerte de Pablo. www.gftaognosticaespiritual.org

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En la ltima carta que escribi el apstol, habla as de este fiel discpulo: "Tenga el Seor misericordia de la casa de Onesforo, porque muchas veces me confort, y no se avergonz de mis cadenas, sino que cuando estuvo en Roma, me busc solcitamente y me hall. Concdale el Seor que halle misericordia cerca del Seor en aquel da" (2 Tim. l: 1618). El anhelo de amor y simpata ha sido implantado en el corazn por Dios mismo. Cristo, en su hora de agona en el Getseman, anhel la simpata de sus discpulos. Y Pablo, aunque aparentemente indiferente a las penurias y los sufrimientos, deseaba vivamente simpata y amistad. La visita de Onesforo, testimonio de su fidelidad en una hora de soledad y abandono, infundi alegra y nimo en quien haba dedicado su vida a servir a los dems. 392 CAPTULO 48 Nuevamente Ante Nern CUANDO Pablo recibi la orden de comparecer ante Nern para la vista de su causa, tena ante s la perspectiva de una muerte segura. La gravedad del crimen que se le imputaba y la generalizada animadversin hacia los cristianos dejaban pocas esperanzas de un resultado favorable. Era costumbre de griegos y romanos conceder al acusado el privilegio de emplear a un abogado para que defendiera su causa ante los tribunales, Por la fuerza de los argumentos, o gracias a una elocuencia apasionada, o mediante ruegos, splicas y lgrimas, el abogado a menudo obtena un veredicto favorable al acusado, o si no consegua eso, lograba aminorar la severidad de la sentencia. Pero cuando Pablo compareci ante Nern nadie se aventur a actuar como su consejero o abogado; no haba amigo a mano para llevar siquiera un registro de las acusaciones que se lanzaron contra l, o de los argumentos que present para defenderse. Entre los cristianos en Roma no hubo quien compareciera para apoyarlo en esa hora de prueba. El nico informe digno de confianza acerca del caso nos lo da Pablo mismo en su segunda carta a Timoteo: "En mi primera defensa -escribi- ninguno estuvo a mi lado, sino que todos me desampararon; no les sea tomado en cuenta. Pero el Seor estuvo a mi lado, y me dio fuerzas, para que por m fuese cumplida la predicacin, y que todos los gentiles oyesen. As fue librado de la boca del len" (2 Tim. 4: 16, 17). Pablo ante Nern! Qu notable contraste! El arrogante monarca ante el cual el hombre de Dios deba responder por su fe, haba llegado a la cima del poder, la autoridad y la riqueza terrenales, pero asimismo a lo ms profundo del crimen 393 y la iniquidad. Su poder y grandeza no tenan rival. Nadie poda poner en duda su autoridad ni resistir su voluntad. Los reyes colocaban sus coronas a sus pies. Poderosos ejrcitos se ponan en marcha a su mandato, y las insignias de sus barcos eran emblemas de victoria. Su estatua www.gftaognosticaespiritual.org

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se levantaba en los tribunales, y tanto los decretos de los senadores como las sentencias de los jueces eran slo el eco de su voluntad. Millones se inclinaban en obediencia a sus mandatos. El nombre de Nern haca temblar al mundo. Incurrir en su desagrado significaba perder las propiedades, la libertad y la vida; y su enojo era ms temible que la peste. Sin dinero, ni amigos, ni consejeros, el anciano apstol compareci ante Nern, cuyo aspecto revelaba las vergonzosas pasiones que bullan en su interior, mientras que el rostro del acusado reflejaba un corazn que estaba en paz con Dios. La vida de Pablo haba transcurrido en la pobreza, la abnegacin y el sufrimiento. A pesar de las constantes falsedades, vituperios y maltrato con que sus enemigos haban procurado intimidarlo, impvidamente mantuvo enhiesto el estandarte de la cruz. Como su Maestro, haba sido un peregrino sin hogar, y como l, haba vivido para beneficio de la humanidad. Cmo poda el antojadizo, apasionado y libertino tirano comprender ni estimar el carcter y los motivos de ese hijo de Dios? El amplio saln estaba lleno de una turba ansiosa e inquieta, que procuraba avanzar para ver y or cuanto iba a suceder. All estaban los aristcratas y los plebeyos, los ricos y los pobres, los sabios y los ignorantes, los altivos y los humildes, todos ellos destituidos del verdadero conocimiento del camino de vida y salvacin. Los judos lanzaron contra Pablo sus antiguas acusaciones de sedicin y hereja; y tanto los judos como los romanos lo culparon de haber instigado el incendio de la ciudad. Mientras se lanzaban estas acusaciones contra l, Pablo se mantuvo imperturbable. Los jueces y el pblico lo miraban sorprendidos. Haban presenciado muchos procesos y haban visto a muchos criminales; pero nunca haban visto a un procesado que revelara una tranquilidad tan santa como la del que 394 tenan ahora delante de ellos. La sagaz mirada de los jueces, acostumbrados a leer en el semblante de los reos, escrutaban vanamente el rostro de Pablo en busca de alguna prueba de culpabilidad. Cuando se le concedi la palabra para hablar en defensa propia, todos escucharon con vivsimo inters. Una vez ms tena Pablo la ocasin de levantar ante una admirada muchedumbre la bandera de la cruz. Al contemplar a los circunstantes, judos, griegos, romanos y extranjeros de muchos pases, su alma se conmovi con el intenso anhelo de lograr su salvacin. Perdi de vista las circunstancias en que se hallaba, los peligros que lo rodeaban y su terrible destino, que pareca inminente, Slo vio a Jess, el Mediador, abogando ante Dios en favor de los pecadores. Con elocuencia y poder sobrehumanos expuso las verdades del Evangelio. Present a sus oyentes el sacrificio hecho en favor de la raza cada. Puso de manifiesto que para redimir al hombre se haba pagado un rescate infinito que se haba hecho provisin para que compartiera el trono de Dios. Aadi que la tierra estaba relacionada con el cielo por medio de los ngeles, y que todas las acciones de los hombres, buenas o malas, estn expuestas ante la mirada de la justicia Infinita. www.gftaognosticaespiritual.org

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Tal fue la defensa del abogado de la verdad. Fiel entre los infieles, leal entre los desleales, se ergua como representante de Dios y su voz resonaba como una voz del cielo. No haba temor, ni tristeza, ni desaliento en su palabra ni en su mirada. Fortalecido por la conviccin de su inocencia, revestido con la armadura de la verdad, se regocijaba al sentirse hijo de Dios. Sus palabras sonaban como un clamor de victoria por encima del fragor de la batalla. Declar que la causa a la cual haba dedicado su vida era la nica que no poda fracasar. Aunque 1 pereciera, el Evangelio no perecera. Dios vive y su verdad triunfar, Muchos de los que lo contemplaron aquel da "vieron su rostro como el rostro de un ngel" (Hech. 6: 15). Nunca haban escuchado los circunstantes palabras como 395 aqullas. Tocaron una cuerda que hizo vibrar el corazn ms endurecido. La verdad clara y convincente desbarat el error. La luz ilumin el entendimiento de muchos que despus siguieron alegremente sus destellos. Las verdades presentadas aquel da iban a conmover las naciones y perdurar a travs de todos los tiempos para influir en el corazn de los hombres, aun cuando los labios que las pronunciaron permanecieran silenciosos en la tumba de un mrtir. Nunca haba odo Nern la verdad como en aquella ocasin. Nunca se le haba revelado de tal manera la enorme culpabilidad de su conducta. La luz del cielo penetr hasta las reconditeces de su alma contaminada por el pecado, y tembl aterrorizado al pensar en un tribunal ante el cual l, el gobernante del mundo, habra de comparecer finalmente para que sus hechos recibieran su justa condenacin. Tema al Dios del apstol, y no se atrevi a dictar sentencia contra l, pues nadie haba podido confirmar sus acusaciones. Un sentimiento de pavor contuvo por un tiempo su sanguinario espritu. Por un momento el cielo se abri ante el culpable y empedernido Nern, y su paz y pureza le parecieron deseables. En ese momento se le extendi incluso a l la misericordiosa invitacin. Pero slo por un instante acogi la idea del perdn. Despus mand que llevaran de nuevo a Pablo a la mazmorra; y mientras se cerraba la puerta tras el mensajero de Dios, al emperador de Roma se le cerr para siempre la puerta del arrepentimiento. Ningn resplandor celestial haba de penetrar las tinieblas que lo rodeaban. Pronto iba a sufrir los juicios retributivos de Dios. No mucho despus de esto, Nern zarp para comenzar su vergonzosa expedicin a Grecia, donde se deshonr a s mismo y a su reino debido a su vil y degradante frivolidad. Al regresar a Roma con gran pompa, se rode de sus cortesanos y se dedic a cometer repulsivos actos de libertinaje. En medio de la orga se oy la noticia de que haba tumulto en las calles. Se envi a un mensajero para que averiguara qu pasaba, el cual regres con la 396 aterradora noticia de que Galba, al frente de un ejrcito, marchaba rpidamente sobre Roma, que ya haba estallado la insurreccin en la ciudad y que las calles estaban llenas de www.gftaognosticaespiritual.org

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un populacho enardecido, que amenazaba de muerte al emperador y a todos sus partidarios, y que se acercaba rpidamente al palacio. En ese momento de peligro, Nern no tena, como el fiel Pablo, un Dios poderoso y compasivo en quien confiar. Temeroso de los sufrimientos y la posible tortura que podra verse obligado a soportar a manos de la turba, el infeliz tirano pens en suicidarse, pero en el momento crucial le falt el valor. Presa del terror, huy vergonzosamente de la ciudad y busc refugio en una casa de campo a pocos kilmetros de distancia; pero de nada le vali. Pronto se descubri su escondite, y cuando se acercaban los soldados de caballera que lo perseguan, llam a un esclavo en su auxilio, y se infligi una herida mortal. As pereci el tirano Nern a la temprana edad de treinta y dos aos. 397 CAPTULO 49 La Ultima Carta de Pablo * DESDE el tribunal del Csar, Pablo volvi al calabozo, convencido de que slo haba conseguido un corto respiro. Saba que sus enemigos no iban a cejar en su empeo hasta lograr su muerte. Pero tambin saba que momentneamente la verdad haba triunfado. Ya era de por s una victoria el haber proclamado al Salvador crucificado y resucitado ante la numerosa multitud que escuch su defensa. Ese da haba comenzado una obra que iba a prosperar y fortalecerse, y que ni Nern ni los dems enemigos de Cristo lograran entorpecer ni destruir. Confinado indefinidamente en su lbrega celda, y sabiendo que una palabra o una seal de Nern bastaban para que su vida fuera sacrificado, Pablo pens en Timoteo y resolvi hacerlo venir. A ste se le haba encomendado el cuidado de la iglesia de Efeso, y por eso qued all cuando Pablo hizo su ltimo viaje a Roma. Ambos estaban unidos por un afecto excepcionalmente profundo y fuerte. Desde su conversin, Timoteo haba compartido los trabajos y sufrimientos de Pablo, y la amistad entre los dos era cada da ms fuerte, ms profunda y sagrada, a tal punto que todo lo que un hijo podra ser para un padre amado y honrado, lo era Timoteo para el anciano y agotado apstol. No sorprende entonces que en su soledad ste anhelara verlo. Aun si las circunstancias fueran muy favorables, iban a pasar algunos meses antes que Timoteo pudiera llegar a Roma desde Asia Menor. Pablo saba que su porvenir era incierto, y tema que Timoteo llegara demasiado tarde para verlo. Tena consejos e instrucciones importantes para el joven, a quien le haba encargado tan grandes responsabilidades; 398 y mientras lo instaba a que viniera sin demora, le dict su postrer testimonio, que posiblemente no le iba a poder dar personalmente. Con el alma henchida de amante solicitud por su hijo en el Evangelio y por la iglesia que estaba bajo su cuidado, Pablo procur impresionar a Timoteo con la importancia de la fidelidad a su sagrado cometido.

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Comenz su carta con este saludo: "A Timoteo, amado hijo: Gracia, misericordia y paz, de Dios Padre y de Jesucristo nuestro Seor. Doy gracias a Dios, al cual sirvo desde mis mayores con limpia conciencia, de que sin cesar me acuerdo de ti en mis oraciones noche y da". Luego fervorosamente se refiri a la necesidad de mantenerse firme en la fe. "Por lo cual te aconsejo que avives el fuego del don que est en ti por la imposicin de mis manos. Porque no nos ha dado Dios espritu de cobarda, sino de poder, de amor y de dominio propio. Por tanto, no te avergences de dar testimonio de nuestro Seor, ni de m, preso suyo, sino participa de las aflicciones por el evangelio segn el poder de Dios". Le suplic que recordara que haba sido llamado "con llamamiento santo" a proclamar el poder de Aquel que "sac a luz la vida y la inmortalidad por el evangelio, del cual -declar- yo fui constituido predicador, apstol y maestro de los gentiles. Por lo cual asimismo padezco esto; pero no me avergenzo, porque yo s a quin he credo, y estoy seguro que es poderoso para guardar mi depsito para aquel da". A travs de su largo perodo de servicio, la fidelidad de Pablo hacia su Salvador nunca vacil. Por doquiera, ya fuera frente a los enfurruados fariseos o a las autoridades romanas, o frente a la furiosa turba de Listra o los convictos pecadores de la crcel macednica, o razonando con los atemorizados tripulantes del buque nufrago, o solo ante Nern para defender su vida, nunca se avergonz de la causa que haba abrazado. El gran propsito de su vida cristiana haba sido servir a Aquel por cuyo nombre una vez haba sentido desprecio; y de ese propsito no haban sido capaces 399 de apartarlo ni la oposicin ni la persecucin. Su fe, robustecida por el esfuerzo y purificada por el sacrificio, lo sostuvo y lo fortaleci. "T, pues, hijo mo -continu Pablo-, esfurzate en la gracia que es en Cristo Jess. Lo que has odo de m ante muchos testigos, esto encarga a hombres fieles que sean idneos para ensear tambin a otros. T, pues, sufre penalidades como buen soldado de Jesucristo". El verdadero ministro de Dios no rehuye las dificultades ni las responsabilidades. De la fuente que nunca deja de manar para los que sinceramente buscan el poder divino, obtiene fuerza que lo capacita para enfrentar y vencer las tentaciones, y cumplir los deberes que Dios le impone. La naturaleza de la gracia que recibe aumenta su capacidad para conocer a Dios y a su Hijo. Su alma anhela fervorosamente realizar un servicio aceptable para su Maestro. A medida que avanza en el camino cristiano, se esfuerza "en la gracia que es en Cristo Jess". Esta gracia lo habilita para ser testigo fiel de las cosas que ha odo. No desprecia ni descuida el conocimiento que ha recibido de Dios, sino que lo confa a hombres fieles, que a su vez lo ensearn a otros.

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En esta su ltima carta a Timoteo, Pablo le presenta al joven obrero un elevado ideal, puntualizando los deberes que le corresponden como ministro de Cristo. "Procura con diligencia presentarte a Dios aprobado -escribi el apstol-, como obrero que no tiene de qu avergonzarse, que usa bien la palabra de verdad". "Huye tambin de las pasiones juveniles, y sigue la justicia, la fe, el amor y la paz, con los que de corazn limpio invoca al Seor. Pero desecha las cuestiones necias e insensatas, sabiendo que engendran contiendas. Porque el siervo del Seor no debe ser contencioso, sino amable para con todos, apto para ensear, sufrido; que con mansedumbre corrija a los que se oponen, por si quiz Dios les conceda que se arrepientan para conocer la verdad". Le amonesta contra los falsos maestros que intentaran levantarse 400 en la iglesia. "Esto tambin sepas -declar,- que en los postreros das vendrn tiempos peligrosos: que habr hombres amadores de s mismos, avaros, vanagloriosos, soberbios, detractores, desobedientes a los padres, ingratos, sin santidad. . . teniendo apariencia de piedad, mas habiendo negado la eficacia de ellos: y a stos evita". "Mas los malos hombres y los engaadores irn de mal en peor -continu-, engaando y siendo engaados. Empero persiste t en lo que has aprendido y te persuadiste, sabiendo de quin has aprendido; y que desde la niez has sabido las Sagradas Escrituras, las cuales te pueden hacer sabio para la salvacin. . . Toda la Escritura es inspirada por divinamente y til para ensear, para redargir, para corregir, para instruir en justicia, para que el hombre de Dios sea perfecto, enteramente instruido para toda buena obra". Dios ha provisto abundantes medios para tener xito en la guerra contra la maldad que hay en el mundo. La Biblia es el arsenal donde podemos equiparnos para la lucha, Nuestros lomos; deben estar ceidos con la verdad. Nuestra cota debe ser la justicia. El escudo de la fe debe estar en nuestra mano, el yelmo de la salvacin sobre nuestra frente, y con la espada del Espritu, que es la Palabra de Dios, hemos de abrirnos camino a travs de los obstculos y la maraa del pecado. Pablo saba que la iglesia deba esperar tiempos sumamente peligrosos. Saba que deba cumplirse una fiel y fervorosa tarea por parte de los que haban sido encargados de cuidar las iglesias; y por eso escribi a Timoteo: "Te encarezco delante de Dios y del Seor Jesucristo, que juzgar a los vivos y a los muertos en su manifestacin y en su reino, que prediques 401 la palabra; que instes a tiempo y fuera de tiempo; redarguye, reprende, exhorta con toda paciencia y doctrina". Esta solemne amonestacin a alguien tan celoso y fiel como Timoteo, constituye un poderoso testimonio de la importancia y la responsabilidad de la obra del ministro evanglico. Al invitarlo a comparecer ante el tribunal de Dios, Pablo le ordena predicar la Palabra, no los dichos y tradiciones de los hombres, le ordena que est listo para testificar por Dios en cualquier oportunidad que se le presente, delante de grandes congregaciones o en crculos www.gftaognosticaespiritual.org

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privados, por el camino o junto al fogn, a amigos y a enemigos, ya sea que est seguro o expuesto a dificultades y peligros, oprobios y prdidas. Temeroso de que el carcter dulce y condescendiente de Timoteo pudiera inducirlo a rehuir una parte esencial de su tarea, lo exhort a ser fiel en la reprensin del pecado, y hasta a amonestar con severidad a los que fueran culpables de graves males. No obstante deba hacerlo "con toda paciencia y doctrina". Deba revelar la paciencia y el amor de Cristo, y explicar y reforzar sus reprensiones con las verdades de la Palabra. Odiar y reprender el pecado y al mismo tiempo manifestar misericordia y ternura hacia el pecador, es tarea difcil. Cuanto ms fervoroso sea nuestro esfuerzo para obtener santidad de vida y corazn, tanto ms aguda ser nuestra percepcin del pecado y ms decidida nuestra desaprobacin frente a cualquier desviacin de lo recto. Debemos cuidarnos de no ser excesivamente severos hacia los que obran mal, pero al mismo tiempo no debemos perder de vista la suma gravedad del pecado. Es necesario manifestar paciencia y amor cristiano por el pecador; pero tambin existe el peligro de ser tan tolerantes con sus errores, que le parezca inmerecida la reprensin, y la rechace como innecesaria e injusta. A veces los ministros del Evangelio causan mucho dao al permitir que su lenidad hacia los que yerran degenere en tolerancia de pecados y hasta en su participacin en ellos. De este modo son inducidos a excusar y no darle importancia a lo que Dios condena; y despus de un tiempo se ciegan de tal modo que son capaces de elogiar a los mismos a quienes Dios les orden reprender. El que ha embotado sus percepciones espirituales al tolerar pecaminosamente a los que Dios condena, no tardar en cometer un pecado mayor al manifestar severidad y dureza hacia aquellos a quienes Dios aprueba. 402 Debido al orgullo de la sabidura humana, el desprecio por la influencia del Espritu Santo y la aversin por las verdades de la Palabra de Dios, muchos que profesan ser cristianos y que se sienten competentes para ensear a otros, sern inducidos a apartarse de los requerimientos de Dios. Pablo le dijo a Timoteo: "Porque vendr tiempo cuando no sufrirn la sana doctrina, sino que teniendo comezn de or, se amontonarn maestros conforme a sus propias concupiscencias, y apartarn de la verdad el odo y se volvern a las fbulas". El apstol no se refiere aqu a los abiertamente irreligiosos, sino a los profesos cristianos que han hecho de sus inclinaciones la norma, y que as se han esclavizado al yo. Los tales estn deseosos de or solamente las doctrinas que no reprenden sus pecados ni condenan su afn de placeres. Se ofenden ante las sencillas palabras de los fieles siervos de Cristo, y escogen a los maestros que los alaban y lisonjean. Y entre los profesos ministros de Cristo hay quienes predican las opiniones de los hombres en vez de la Palabra de Dios. Infieles a su cometido, desvan a los que buscan en ellos orientacin espiritual.

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En los preceptos de su santa ley, Dios ha dado una perfecta norma de vida; y ha declarado que hasta el fin del tiempo esa ley, que no ha cambiado ni en una sola jota ni en un tilde, sostendr su vigencia ante los seres humanos. Cristo vino para magnificar la ley y engrandecerla. Mostr que se funda en el amplio conocimiento del amor a Dios y al hombre, y que la obediencia a sus preceptos abarca todos los deberes de ste. Su propia vida es un ejemplo de obediencia a la ley de Dios. En el sermn del monte demostr que sus requerimientos se refieren no slo a las acciones externas sino que abarcan los pensamientos y las intenciones del corazn. La ley, cuando es obedecida, induce a los hombres a renunciar "a la impiedad y a los deseos mundanos" y a vivir "en este siglo sobria, justa y piadosamente" (Tito 2: 12). Pero el enemigo de toda justicia ha sometido el mundo a cautiverio, y ha instigado a la humanidad 403 a desobedecerla. Como Pablo lo previ, multitudes se han apartado de las claras y escrutadoras verdades de la Palabra de Dios, y han elegido maestros que les presentan las fbulas que desean. Muchos, tanto pastores como miembros de iglesia, estn pisoteando los mandamientos de Dios. As se insulta al Creador del mundo, y Satans se re triunfalmente al verificar cunto xito obtienen sus estratagemas. Con el desprecio creciente que se manifiesta hacia la ley de Dios, aumenta la aversin hacia la religin. Aumenta asimismo el orgullo, el amor a los placeres, la desobediencia a los padres y la complacencia propia; y la gente que piensa se pregunta por doquier ansiosamente: "Qu se puede hacer para impedir este alarmante avance del mal?" La respuesta la hallamos en la exhortacin de Pablo a Timoteo: "Predica la palabra". En la Biblia se encuentran los nicos principios que, al aplicarlos, nos darn seguridad al actuar. Es el trasunto de la voluntad de Dios; la expresin de la sabidura divina. Capacita a los hombres para comprender los grandes problemas de la vida; y para todo el que tenga en cuenta sus preceptos ser una gua infalible que le evitar consumir su vida en esfuerzos mal orientados. Dios ha dado a conocer su voluntad, y es insensato que el hombre ponga en tela de juicio lo que ha salido de sus labios. Despus que ha hablado la Sabidura Infinita, el hombre no tiene dudas que aclarar, ni divergencias que ventilar. Todo lo que el Seor requiere de l es un sincero y fervoroso acatamiento de su expresa voluntad. La obediencia es el mayor dictado de la razn, tanto como la conciencia. Pablo contina sus instrucciones: "Pero t vela en todo, soporta las aflicciones, haz la obra evangelista, cumple tu ministerio. El apstol estaba cerca del fin de su carrera y deseaba que Timoteo ocupara su lugar, guardando a la iglesia de fbulas y herejas por medio de las cuales el enemigo, de varias maneras, se esforzara por seducirlos y apartarlos de la sencillez del Evangelio. Le amonest que evitara toda ocupacin 404 y complicacin temporal que le podra impedir una entrega completa a la obra de Dios, que soportara con alegra la oposicin, el vituperio y la persecucin a que pudiera exponerse en virtud de su www.gftaognosticaespiritual.org

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fidelidad, y a hacer completa demostracin de su ministerio, empleando cada recurso a su alcance para beneficiar a aquellos por quienes Cristo muri. La vida de Pablo fue una ejemplificacin de las verdades que enseaba: en eso estribaba su poder. Su corazn estaba lleno de un profundo y perdurable sentido de su responsabilidad; y trabajaba en ntima comunin con Aquel que es la fuente de la justicia, misericordia y verdad. Se aferraba a la cruz de Cristo como a su nica garanta de xito. El amor del Salvador era el motivo imperecedero que le sostena en sus conflictos con el yo, en sus luchas contra el mal, mientras avanzaba en el servicio de Cristo contra la hostilidad del mundo y la oposicin de sus enemigos. Lo que la iglesia necesita en estos das de peligro es un ejrcito de obreros que, como Pablo, se hayan educado para ser tiles, tengan una experiencia profunda en las cosas de Dios y estn llenos de fervor y celo. Se necesitan hombres santificados y abnegados, hombres que no esquiven las pruebas y la responsabilidad; hombres valientes y veraces; hombres en cuyos corazones Cristo constituya la "esperanza de gloria," y quienes, con los labios tocados por el fuego santo, prediquen la Palabra. Por carecer de tales obreros la causa de Dios languidece, y errores fatales, cual veneno mortfero, corrompen la moral y agostan las esperanzas de una gran parte de la raza humana. A medida que los fieles y fatigados portaestandartes estn ofreciendo su vida por causa de la verdad, quin se adelantar para ocupar su lugar? Aceptarn nuestros jvenes el santo cometido de manos de sus padre? Estn ellos preparados para llenar las vacantes producidas por la muerte de los fieles? Tendrn en cuenta las recomendaciones de los apstoles? Escucharn el llamamiento del deber mientras estn rodeados 405 por las incitaciones al egosmo y a la ambicin que engaan a la juventud? Pablo concluy su carta con mensajes particulares para distintas personas, y otra vez repiti el urgente ruego de que Timoteo fuera pronto -si fuese posible, antes del invierno. Habl de su soledad, causada por el abandono de algunos amigos suyos, y la ausencia necesaria de otros; y para que Timoteo no vacilase, temiendo que la iglesia de Efeso necesitara sus atenciones, Pablo le manifest que haba enviado ya a Tquico para que ocupase la vacante. Despus de hablar de la escena de su juicio ante Nern, la desercin de sus hermanos y la gracia sostenedora del Dios guardador de su pacto, Pablo concluy su carta encomendando a Timoteo al cuidado del jefe de los pastores, quien, aun cuando los subpastores cavesen en la lucha, seguira cuidando su rebao. 406 CAPTULO 50 Condenado a Muerte

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DURANTE la vista del proceso final de Pablo ante Nern, ste qued vivamente impresionado por la lgica argumentacin del procesado, de suerte que sin absolverle ni condenarle, difiri el fallo. Pero no tard en renacer la malicia del emperador contra Pablo. Exasperado al no poder atajar los progresos de la religin cristiana aun en la misma casa imperial, determin condenar a muerte al apstol en cuanto se deparase una oportuna ocasin. No tard en pronunciar la sentencia de muerte; pero como Pablo era ciudadano romano, no se le poda atormentar, y as se le conden a la decapitacin. El apstol fue conducido secretamente al lugar de ejecucin. A pocos se les permiti presenciarla, porque alarmados sus perseguidores por la amplitud de su influencia, temieron que el espectculo de su muerte ganara ms conversos al cristianismo. Pero aun los empedernidos soldados que le escoltaban, al escuchar sus ltimas palabras, asombrronse de ver la placidez y hasta el gozo de la vctima en presencia de la muerte. Para algunos de los circunstantes fue sabor de vida para vida el contemplar su martirio, su espritu de perdn para con los verdugos y su inquebrantable confianza en Cristo hasta el ltimo momento. Varios de ellos aceptaron al Salvador predicado por Pablo, y no tardaron en sellar intrpidamente su fe con su sangre. Hasta su ltima hora, la vida del apstol testific de la verdad de sus palabras a los corintios: "Porque Dios, que mand que de las tinieblas resplandeciese la luz, es el que resplandeci en nuestros corazones, para iluminacin del conocimiento de la gloria de Dios en la faz de Jesucristo. Tenemos empero este 407 tesoro en vasos de barro, para que la alteza del poder sea de Dios, y no de nosotros; estando atribulados en todo, mas no angustiados; en apuros, mas no desesperamos; perseguidos, mas no desamparados; abatidos, mas no perecemos; llevando siempre por todas partes la muerte de Jess en el cuerpo, para que tambin la vida de Jess sea manifestada en nuestros cuerpos." (2 Cor4:6-10.) Su suficiencia no estaba en l mismo, sino en la presencia e influencia del Espritu divino que llenaba su alma y someta todo pensamiento a la voluntad de Cristo. El profeta declara: "T le guardars en completa paz, cuyo pensamiento en ti persevera por que en ti se ha confiado."( Isa. 26: 3.) La paz celestial manifestada en el rostro de Pablo gan a muchas personas para el Evangelio. Pablo llevaba consigo el ambiente del cielo. Todos cuantos le trataban sentan la influencia de su unin con Cristo. Daba mayor vala a su predicacin la circunstancia de que sus obras estaban de acuerdo con sus palabras. En esto consiste el poder de la verdad. La impremeditada e inconsciente influencia de una vida santa, es el ms convincente sermn que puede predicarse en favor del cristianismo. Puede ser que los argumentos, por irrebatibles que sean, no provoquen ms que oposicin; pero un ejemplo piadoso entraa fuerza irresistible.

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Olvidse el apstol de sus inminentes sufrimientos para atender solcitamente a los que iba a dejar expuestos al prejuicio, odio y persecucin de sus enemigos. Procur fortalecer y alentar a los pocos cristianos que le acompaaron al lugar de la ejecucin repitindoles las promesas dadas a los que padecen persecucin por su amor a la justicia. Les asegur que nada de cuanto el Seor haba dicho respecto a sus atribulados y fieles hijos dejara de cumplirse. Por un corto tiempo, se veran tal vez apesadumbrados por mltiples tentaciones y desposados de las comodidades terrenas; pero podran confortar su corazn con la seguridad de que Dios sera fiel y decir: "Yo s a quin he credo, Y estoy cierto que es poderoso para guardar mi depsito para aquel da." (2 Tim. 1: 12) Pronto acabara la 408 noche de prueba y sufrimiento, y alboreara la alegre maana del da de perfecta paz. El apstol contemplaba el gran ms all, no con temor e incertidumbre, sino con gozosa esperanza y anhelosa expectacin. Al llegar al paraje del martirio, no vio la espada del verdugo ni la tierra que iba a absorber su sangre, sino que a travs del sereno cielo de aquel da estival, miraba el trono del Eterno. Este hombre de fe contemplaba la visin de la escalera de Jacob, que representaba a Cristo, quien uni la tierra con el cielo, y al hombre finito con el Dios infinito. Su fe se fortaleci al recordar cmo los patriarcas y profetas haban confiado en Uno que fue su sostn y consolacin y por quien l sacrificaba su vi da. Oy a esos hombres santos que de siglo en siglo testificaron por su fe asegurarle que Dios es fiel. A sus colaboradores, que para predicar el Evangelio de Cristo salieron al encuentro del fanatismo religioso supersticiones paganas, persecucin desprecio, que no apreciaron sus propias vidas, a fin de llevar en alto la luz de la cruz en el obscuro laberinto de la incredulidad, oa testificar de Jess como el Hijo de Dios, el Salvador del mundo. De la rueda de tormento, la estaca, el calabozo y de los escondrijos y cavernas de la tierra, llegaba a sus odos el grito de triunfo de los mrtires. Oa el testimonio de las almas resueltas, quienes, aunque desamparadas, afligidas y atormentadas, padecan sin temor testificando solemnemente de su fe, diciendo: "Yo s en quin he credo." Los que as rindieron su vida por la fe, declararon al mundo que Aquel en quien haban confiado era capaz de salvar hasta lo sumo. Redimido Pablo por el sacrificio de Cristo, lavado del pecado en su sangre revestido de su justicia, tena en s mismo el testimonio de que su alma era preciosa a la vista de su Redentor. Estaba su vida oculta con Cristo en Dios, y tena el convencimiento de que quien venci la muerte es poderoso para guardar cuanto se le confe. Su mente se aferraba a la promesa del Salvador: "Yo le resucitar en el da postrero". 409 (Juan 6: 40.) Sus pensamientos y esperanzas estaban concentrados en la segunda venida de su Seor. Y al caer la espada del verdugo, y agolparse sobre el mrtir las sombras de la muerte, se lanz delante su ltimo pensamiento -como lo har el primero que de l brote en el momento del www.gftaognosticaespiritual.org

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gran despertar - al encuentro del Autor de la vida que le dar la bienvenida al gozo de los bienaventurados. Casi veinte siglos han transcurrido desde que el anciano Pablo verti su sangre como testigo de la palabra de Dios y del testimonio de Jesucristo. Ninguna mano fiel registr para las generaciones futuras las ltimas escenas de la vida de este santo apstol;. pero la Inspiracin nos ha conservado su postrer testimonio. Como resonante trompeta, su voz ha vibrado desde entonces a travs de los siglos, enardeciendo con su propio valor a millares de testigos de Cristo y despertando en millares de corazones afligidos el eco de su triunfante gozo: "Porque yo ya estoy para ser ofrecido, y el tiempo de mi partida est cercano. He peleado la buena batalla, he acabado la carrera, he guardado la fe. Por lo dems, me est guardada la corona de justicia, la cual me dar el Seor, juez justo, en aquel da; y no slo a m, sino tambin a todos los que aman su venida." (2 Tim. 4: 6-8.) CAPTULO 51 Fiel Subpastor * EN EL libro de los Hechos de los Apstoles se hace poca mencin de la ltima parte del ministerio del apstol Pedro. Durante los aos de intensa actividad que siguieron al derramamiento del Espritu Santo en el da de Pentecosts, Pedro estaba entre los que se esforzaban incansablemente para alcanzar a los judos que acudan a Jerusaln a adorar en el tiempo de las fiestas anuales. A medida que el nmero de los creyentes se multiplicaba en Jerusaln y en otros lugares visitados por los mensajeros de la cruz, los talentos que posea Pedro demostraron ser de incalculable valor para la iglesia primitiva. La influencia de su testimonio concerniente a Jess de Nazaret se difunda ampliamente. Sobre l descansaba una doble responsabilidad. Testificaba positivamente acerca del Mesas ante los incrdulos, trabajando fervientemente a favor de su conversin; y al mismo tiempo realizaba un trabajo especial en favor de los creyentes, fortalecindoles en la fe de Cristo. Despus que Pedro fue inducido a negarse a s mismo y a depender en absoluto del poder divino, recibi su llamamiento a trabajar como subpastor. Cristo haba dicho a Pedro, antes que le negara: "Y t una vez vuelto (convertido, V. T. A.), confirma a tus hermanos." (Luc. 22: 32.) Estas palabras indicaban la obra extensa y eficaz que este apstol deba hacer en lo futuro en favor de aquellos que aceptaban la fe. Su experiencia personal con el pecado, el sufrimiento y el arrepentimiento, lo haban preparado para esa obra. Mientras no reconoci sus debilidades, no pudo conocer la necesidad que tenan los creyentes 411de depender de Cristo. En medio de la tormenta de la tentacin haba llegado a comprender que el hombre solamente puede caminar seguro cuando pierde toda confianza en s mismo y la deposita en el Salvador.

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En la ltima reunin de Cristo con sus discpulos junto al mar, Pedro, despus de ser probado por la pregunta "Me amas?" (Juan 21: 15-17), repetida tres veces, fue restitudo a su lugar entre los doce. Le fue sealada su obra: deba apacentar las ovejas del Seor. Ahora, convertido y aceptado, no solamente deba tratar de salvar a los que estaban fuera del redil, sino ser pastor de las ovejas. Cristo mencion a Pedro solamente una condicin de servicio: " Me amas? Esa es la calificacin indispensable. Aunque Pedro poseyera todas las otras, sin el amor de Cristo no poda ser un fiel pastor del rebao de Dios. El conocimiento, la benevolencia, la elocuencia, el fervor, son esenciales en la buena obra; pero sin el amor de Cristo en el corazn, la obra del ministro cristiano es un fracaso. El amor de Cristo no es una emocin intermitente, sino un principio viviente, el cual se manifestar como poder permanente en el corazn. Si el carcter Y el comportamiento del pastor es una ejemplificacin de la 'verdad que defiende, el Seor pondr el sello de su aprobacin sobre su obra. El pastor y las ovejas llegarn a ser uno, unidos por su comn esperanza en Cristo. La manera en que el Salvador trat con Pedro tena una leccin para l y sus hermanos. Aunque Pedro haba negado a su Seor, el amor que Jess tena hacia l nunca vacil. Y al aceptar el apstol la responsabilidad de ministrar la palabra a otros, deba reprender al transgresor con paciencia, simpata y amor perdonador. Recordando su propia debilidad y fracaso, deba tratar a las ovejas y corderos encomendados a su cuidado con tanta ternura como Cristo le haba tratado a l. Los seres humanos, ellos mismos entregados al mal, tienden a tratar duramente a los tentados y a los que yerran. No pueden 412 leer el corazn; no conocen sus conflictos y sus penas. Tienen necesidad de aprender a dar la reprensin que encierra amor, el golpe que hiere para curar y la amonestacin que comunica esperanza. Durante su ministerio, Pedro vel fielmente sobre el rebao encomendado a su cuidado, y as demostr que era digno de la carga y responsabilidad que el Salvador haba puesto sobre l. Siempre exaltaba a Jess de Nazaret como la esperanza de Israel, y el Salvador de la humanidad. Impona a su propia vida la disciplina del Obrero maestro. Por todos los medios a su alcance procuraba educar a los creyentes para el servicio activo. Su piadoso ejemplo y su incansable actividad inspiraban a muchos jvenes promisorios a entregarse totalmente a la obra del ministerio. A medida que el tiempo transcurra, la influencia del apstol como educador y dirigente aumentaba; y aun cuando nunca abandon sus cartas relacionadas con su trabajo especial por judos, dio su testimonio tambin en muchos pases y fortaleci la fe de multitudes en el Evangelio.

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En los ltimos aos de su ministerio, Pedro fue inspirado a escribir a los creyentes "esparcidos en Pronto, en Galacia, en Capadocia, en Asia y en Bitinia." Sus cartas fueron el medio de despertar el nimo y fortalecer la fe de los que soportaban pruebas y aflicciones, y de estimular a las buenas obras a los que, atravesando por diversas tentaciones, estaban en peligro de perder su confianza en Dios. Estas cartas demuestran haber sido escritas por uno en quien abundaban tanto los sufrimientos de Cristo como su consolacin; por uno cuyo ser entero haba sido transformado por la gracia de Dios y cuya esperanza en la vida eterna era segura e inconmovible. En el mismo comienzo de su primera carta el anciano siervo de Dios renda a su Seor un tributo de alabanza y agradecimiento. "Bendito el Dios y Padre de nuestro Seor Jesucristo -exclam,- que segn su grande misericordia nos ha regenerado en esperanza viva, por la resurreccin de Jesucristo de los muertos, para una herencia incorruptible, y que no puede 413 contaminarse, ni marchitarse, reservada en los cielos para nosotros que somos guardados en virtud de Dios por fe, para alcanzar la salud que est aparejada para ser manifestada en el postrimero tiempo." Con esta esperanza de una herencia segura en la tierra nueva, se regocijaban los cristianos primitivos aun en tiempos de severa afliccin. "En lo cual os . . . alegris -escribi Pedro,- estando al presente un poco de tiempo afligidos en diversas tentaciones, si es necesario, para que la prueba de vuestra fe, mucho ms preciosa que el oro, el cual perece, bien que sea probado con fuego, sea hallada en alabanza, gloria y honra, cuando Jesucristo fue manifestado: al cual, no habiendo visto, le amis; en el cual creyendo, aunque al presente no le veis, os alegris con gozo inefable y glorificado; obteniendo el fin de vuestra fe, que es la salud de vuestras almas." Las palabras del apstol fueron escritas para instruccin de los creyentes de todas las pocas y tienen un significado especial para los que viven en el tiempo cuando "el fin de todas las cosas se acerca." Toda alma que desea mantenerse en la fe, "firme hasta el fin" (Heb- 3:14) necesita sus exhortaciones y reprensiones y sus palabras de fe y nimo. El apstol procur ensear a los creyentes cun importante es impedir a la mente divagar en asuntos prohibidos o a gastar energas en cosas triviales. Los que no quieren ser vctimas de las trampas de Satans deben guardar bien las avenidas del alma; deben evitar el leer, mirar u or lo que puede sugerir pensamientos impuros. No debe permitirse que la mente se espacie al azar en cualquier tema que sugiera el enemigo de nuestras almas. El corazn debe ser fielmente vigilado, o males de afuera despertarn males de adentro, y el alma vagar en tinieblas. "Por lo cual -escribi Pedro-, teniendo los lomos de vuestro entendimiento ceidos, con templanza, esperad perfectamente en la gracia que os es presentada cuando Jesucristo os es manifestado: . . . no conformndoos con los deseos que antes tenas estando en vuestra ignorancia; sino como aquel 414 que os ha llamado es www.gftaognosticaespiritual.org

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santo, sed tambin vosotros santos en toda conversacin: porque escrito est: Sed santos, porque yo soy santo". "Conversad en temor todo el tiempo de vuestra peregrinacin: sabiendo que habis sido rescatados de vuestra vana conversacin, la cual recibisteis de vuestros padres, no con cosas corruptibles, como oro o plata; sino con la sangre preciosa de Cristo, como de un cordero sin mancha y sin contaminacin: ya ordenado de antes de la fundacin del mundo, pero manifestado en los postrimeros tiempos por amor de vosotros, que por l creis a Dios, el cual le resucit de los muertos, y le ha dado gloria, para que vuestra fe y esperanza sea en Dios." Si la plata y el oro fuesen suficientes para conseguir la salvacin de los hombres, cun fcilmente podra ser efectuada por Aquel que dice: "Ma es la plata, y mo el oro." (Hag. 2: 8) Pero el transgresor puede ser redimido solamente por la sangre preciosa del Hijo de Dios. El plan de salvacin est basado en el sacrificio. El apstol Pablo escribi: "Porque ya sabis la gracia de nuestro Seor Jesucristo, que por amor de vosotros se hizo pobre, siendo rico; para que vosotros por su pobreza fueseis enriquecidos." (2 Cor. 8: 9.) Cristo se dio a s mismo para poder redimiros de toda iniquidad. Y ofrece como bendicin suprema de la salvacin "la ddiva de Dios" que "es vida eterna en Cristo Jess Seor nuestro." (Rom. 6:23) "Habiendo purificado vuestras almas en la obediencia de la verdad, por el Espritu, en caridad hermanable sin fingimiento -contina Pedro,- amaos unos a otros entraablemente de corazn puro. "La Palabra de Dios -la verdad- es el medio por el cual Dios manifiesta su Espritu y su poder. La obediencia a ella produce fruto de la calidad requerida; "amor no fingido de los hermanos." (V.M.) Este amor es de origen celestial y conduce a mviles elevados y acciones abnegadas. Cuando la verdad llega a ser un principio permanente en nuestra vida, el alma renace, "no de simiente corruptible, sino de incorruptible, por la palabra de Dios, que vive y permanece 415 para siempre." Este nuevo nacimiento es el resultado de haber recibido a Cristo como la Palabra de Dios. Cuando las verdades divinas son impresas sobre el corazn por el Espritu Santo, se despiertan nuevos sentimientos, y las energas hasta entonces latentes son despertadas para cooperar con Dios. As suceda con Pedro y sus condiscpulos. Cristo es el revelador de la verdad al mundo. Por l, la simiente incorruptible- la Palabra de Dios- fue sembrada en el corazn de los hombres. Pero muchas de las ms preciosas lecciones del gran Maestro fueron habladas a quienes no las entendan. Cuando, despus de su ascensin, el Espritu Santo trajo sus enseanzas a la memoria de los discpulos, se despertaron sus sentidos dormidos. El significado de esas verdades ilumin sus mentes como una nueva revelacin, y la verdad, pura y sin adulteracin, se hizo lugar. Entonces la maravillosa experiencia de la vida de www.gftaognosticaespiritual.org

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Cristo lleg a ser suya. La Palabra dio testimonio por medio de ellos, los hombres de su eleccin, y proclamaron la importante verdad: "Y aquel Verbo [Palabra] fue hecho carne, y habit entre nosotros . . . lleno de gracia y de verdad." "Porque de su plenitud tomamos todos y gracia por gracia." (Juan 1:14-16.) El apstol exhort a los creyentes a estudiar las Escrituras, para que por medio de un adecuado entendimiento de ellas pudiesen realizar una segura obra para la eternidad. Pedro comprob que en la experiencia de cada persona que finalmente obtiene la victoria, existen momentos de perplejidad y prueba; pero saba tambin que la comprensin de las Escrituras poda capacitar al tentado, trayendo a la mente promesas que podan confortar el corazn y reforzar la fe en el Poderoso. "Toda carne es como la hierba -declar,- y toda la gloria del hombre como la flor de la hierba: secse la hierba, y la flor se cay; mas la palabra del Seor permanece perpetuamente. Y sta es la palabra que por el evangelio os ha sido anunciada. Dejando pues toda malicia, y todo engao, y fingimientos, y envidias, y todas las detracciones, desead, como 416 nios recin nacidos, la leche espiritual, sin engao, para que por ella crezcis en salud: si empero habis gustado que el Seor es benigno." Muchos de los creyentes a quienes Pedro dirigi sus cartas vivan en medio de paganos, y su permanencia en la verdad dependa mucho de que permaneciesen fieles a la alta vocacin de su profesin. El apstol les manifest claramente sus privilegios como seguidores de Cristo Jess. "Mas vosotros sois linaje escojido -escribi,- real sacerdocio, gente santa, pueblo adquirido, para que anunciis las virtudes de aquel que os ha llamado de las tinieblas a su luz admirable: vosotros, que en el tiempo pasado no erais pueblo, mas ahora sois pueblo de Dios; que en el tiempo pasado no habais alcanzado misericordia, mas ahora habis alcanzado misericordia. "Amados, yo os ruego como a extranjeros y peregrinos, os abstengis de los deseos carnales que batallan contra el alma, teniendo vuestra conversacin honesta entre los Gentiles; para que, en lo que ellos murmuran de vosotros como de malhechores, glorifiquen a Dios en el da de la visitacin." El apstol deline claramente cual deba ser la actitud de los creyentes hacia las autoridades civiles: "Sed pues sujeto a toda ordenacin humana por respeto a Dios: ya sea al rey, como a superior; ya a los gobernadores, como de l enviados para venganza de los malhechores,, y para loor de los que hacen bien. Porque sta es la voluntad de Dios que haciendo bien, hagis callar la ignorancia de los hombres vanos: como libres, y no como teniendo la libertad por cobertura de malicia, sino como siervos de Dios. Honrad a todos. Amad la fraternidad. Temed a Dios. Honrad al rey."

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A los que eran siervos les amonest: "Sed sujetos con todo temor a vuestros amos; no solamente a los buenos y humanos, sino tambin a los rigurosos. Porque esto es agradable -explicaba el apstol,- alguno a causa de la conciencia delante de Dios, sufre molestias padeciendo injustamente. Porque qu gloria es, si pecando vosotros sois abofeteados, y lo sufrs? 417mas si haciendo bien sois afligidos, y lo sufrs, esto es ciertamente agradable delante de Dios. Porque para esto sois llamados; pues que tambin Cristo padeci por nosotros, dejndonos ejemplo, para que vosotros sigis sus pisadas: el cual no hizo pecado; ni fue hallado engao en su boca: quien cuando le maldecan, no retornaba maldicin; cuando padeca, no amenazaba, sino remita la causa al que juzga justamente: el cual mismo llev nuestros pecados en su cuerpo sobre el madero, para que nosotros siendo muertos a los pecados, vivamos a la justicia: por la herida del cual habis sido sanados. Porque vosotros erais como ovejas descarriadas; mas ahora habis vuelto al Pastor y Obispo de vuestras almas." El apstol exhort a las mujeres creyentes a ser virtuosas en su conversacin y modestas en su vestuario y conducta. "El adorno de las cuales -aconsej- no sea exterior con encrespamiento del cabello, y atavo de oro, ni en compostura de ropas; sino el hombre del corazn que est encubierto, en incorruptible ornato de espritu agradable y pacfico, lo cual es de grande estima delante de Dios." La leccin se aplica a los creyentes de todas las pocas. "As que, por sus frutos los conoceris." (Mat. 7: 20.) El adorno interior de un espritu manso y pacfico es inestimable. En la vida del verdadero cristiano el adorno exterior estar siempre en armona con la paz y santidad interiores. "Si alguno quiere venir en pos de mi -dijo Cristo,- niguese a s mismo, y tome su cruz, y sgame." (Mat. 16: 24.) La abnegacin y el sacrificio caracterizarn la vida del cristiano. Una evidencia de que el gusto se convirti, se ver en el vestuario de todo aquel que anda en el camino allanado para los redimidos del Seor. Es correcto amar lo bello y desearlo; pero Dios desea que primero amemos y busquemos las bellezas superiores, que son imperecederas. Ningn adorno exterior puede ser comparado en valor o belleza con aquel "espritu agradable y pacfico," el "lino finsimo, blanco y limpio" (Apoc. 19: 14) que todos los santos de la tierra usarn. Estas ropas los harn hermosos 418 y deseables aqu, y en el futuro sern su distintivo de admisin en el palacio del Rey. Su promesa es: "Y andarn conmigo en vestiduras blancas; porque son dignos." (Apoc. 3: 4.) Mirando hacia adelante con visin proftica a los tiempos peligrosos en los cuales estaba por entrar la iglesia de Dios, el apstol recomend a los creyentes afrontar con firmeza las pruebas y sufrimientos. "Carsimos -escribi,- no os maravillis cuando sois examinados por fuego, lo cual se hace para vuestra prueba."

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Las pruebas constituyen parte de la educacin en la escuela de Cristo, para purificar a los hijos de Dios de las escorias terrenales. Porque Dios est dirigiendo a sus hijos, se presentan las experiencias angustiosas. Las pruebas y los obstculos constituyen mtodos elegidos por l como disciplina y condiciones para el xito. Aquel que lee el corazn de los hombres conoce sus debilidades mejor que ellos mismos. Ve que algunos tienen cualidades, que, dirigidas correctamente, pueden ser usadas para el adelantamiento de su obra. En su providencia, conduce esas almas en medio de diferentes condiciones y variadas circunstancias, para que puedan descubrir los defectos que ellos mismos no reconocan. Les da oportunidad de vencer esos defectos y prepararse para servir a Dios. A menudo permite que ardan los fuegos de la afliccin para purificarlos. El cuidado de Dios por su herencia es constante. No tolera que venga afliccin alguna sobre sus hijos, a no ser aquellas que son esenciales para su bienestar presente y eterno. Purificar a su iglesia, como Cristo purific el templo durante su ministerio terrenal. Todo lo que el Seor trae sobre su pueblo en forma de prueba y afliccin es para que puedan adquirir una piedad ms profunda y mayor fortaleza para llevar adelante los triunfos de la cruz. Tiempo hubo en la experiencia de Pedro cuando no estaba dispuesto a ver la cruz en la obra de Cristo. Cuando el Salvador hizo saber a sus discpulos sus inminentes sufrimientos y muerte, Pedro exclam: "Seor, ten compasin de ti: en 419 ninguna manera esto te acontezca." (Mat. 16: 22.) La compasin hacia s mismo, que no le permita seguir a Cristo en el sufrimiento, sugiri su protesta. Fue para este discpulo una leccin amarga, que aprendi lentamente, el saber que el camino de Cristo en la tierra pasaba por la agona y la humillacin. Pero en el calor del horno de las pruebas tuvo que aprender una leccin. Ahora, cuando su cuerpo una vez activo estaba agobiado por el peso de los aos y el trabajo, poda escribir: "Carsimos, no os maravillis cuando sois examinados por fuego, lo cual se hace para vuestra prueba, como si alguna cosa peregrina os aconteciese; antes bien gozaos de que sois participantes de las aflicciones de Cristo; para que tambin en la revelacin de su gloria os gocis en triunfo." Al dirigirse a los ancianos de iglesia recordndoles sus responsabilidades como subpastores del rebao de Cristo, el apstol escribi: "Apacentad la grey de Dios que est entre vosotros, teniendo cuidado de ella, no por fuerza, sino voluntariamente; no por ganancia deshonesta, sino de un nimo pronto; y no como teniendo seoro sobre las heredades del Seor, sino siendo dechados de la grey. Y cuando apareciera el Prncipe de los pastores, vosotros recibiris la corona incorruptible de gloria." Los que ocupan la posicin de subpastores deben ejercer una diligente vigilancia sobre la grey del Seor. No debe ser una vigilancia dictatorial, sino una que tienda a animar, fortalecer y levantar. Ministrar significa ms que sermonear; representa un trabajo ferviente y www.gftaognosticaespiritual.org

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personal. La iglesia sobre la tierra est compuesta de hombres y mujeres propensos a errar, los cuales necesitan paciencia y cuidadoso esfuerzo para ser preparados y disciplinados para trabajar con aceptacin en esta vida y para que en la vida futura sean coronados de gloria e inmortalidad. Se necesitan pastores -pastores fieles- que no lisonjeen al pueblo de Dios ni lo traten duramente, sino que lo alimenten con el pan de vida; hombres que sientan diariamente en sus vidas el poder transformador del Espritu Santo, 420 y que abriguen un fuerte y desinteresado amor hacia aquellos por los cuales trabajan. Los subpastores deben realizar una obra que requiere mucho tacto, siendo que han sido llamados a combatir en la iglesia la desunin, el rencor, la envidia y los celos, y necesitan trabajar con el espritu de Cristo para poner las cosas en orden. Deben darse fieles amonestaciones, el pecado debe ser reprendido, lo torcido enderezado, no solamente por la obra del ministro desde el plpito, sino tambin por medio de la obra personal. El corazn descarriado podr desaprobar el mensaje, juzgando incorrectamente y criticando al siervo de Dios. Recuerde ste entonces que "la sabidura que es de lo alto, primeramente es pura, despus pacfica, modesta, benigna, llena de misericordia y de buenos frutos, no juzgadora, no fingida. Y el fruto de justicia se siembra en paz para aquellos que hacen paz." (Sant. 3: 17, 18.) La obra del ministro del Evangelio es "declarar a todos cul sea la dispensacin del misterio escondido desde los siglos en Dios." (Efe. 3: 9.) Si alguno que emprenda esta obra escoge la parte que menos sacrificio propio requiera y se contenta solamente con predicar, dejando a algn otro el ministerio personal, su labor no ser aceptable para Dios. Por falta de una obra personal eficaz y consagrada estn pereciendo almas por las cuales Cristo muri. Y se ha equivocado en su vocacin aquel que, entrando en el ministerio, no siente disposicin para realizar la obra personal que demanda el cuidado de la grey. El espritu del verdadero pastor es el de la abnegacin. Se olvida de s mismo para realizar las obras de Dios. Por la predicacin de la Palabra y por la obra personal en los hogares, se entera de sus necesidades, sus tristezas y sus pruebas; y cooperando con el gran Sustentador, compartir sus aflicciones, consolar sus penas, aliviar sus almas hambrientas y ganar sus corazones para Dios. En esta obra el ministro es asistido por los ngeles del cielo, y l mismo es instruido e iluminado en la verdad que lo har sabio para la salvacin. 421 En relacin con su instruccin para los que tienen puestos de responsabilidad en la iglesia, el apstol seala algunos principios generales que deben ser seguidos por todo el que es miembro de ella. Los miembros jvenes del rebao son instados a seguir el ejemplo de sus mayores en la prctica de la humildad cristiana: "Igualmente, mancebos, sed sujetos a los ancianos; y todos sumisos unos a otros, revestos de humildad; porque Dios resiste a los soberbios, y da gracia a los humildes. Humillaos pues bajo la poderosa mano de Dios, para www.gftaognosticaespiritual.org

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que l os ensalce cuando fuere tiempo; echando toda vuestra solicitud en l, porque l tiene cuidado de vosotros. Sed templados, y velad; porque vuestro adversario el diablo, cual len rugiente, anda alrededor buscando a quien devore: al cual resistid firmes en la fe." Pedro escribi eso a los creyentes en un tiempo de pruebas especiales para la iglesia. Muchos eran participantes de los sufrimientos de Cristo y pronto la iglesia habra de pasar por un perodo de terrible persecucin. En el plazo de unos pocos aos muchos de los que se haban ocupado como maestros y dirigentes de la iglesia habran de sacrificar sus vidas por el Evangelio. Pronto lobos crueles penetraran, no perdonando el rebao. Pero ninguna de esas cosas deba desalentar a aquellos cuyas esperanzas se cifraban en Cristo. Con palabras de aliento Pedro dirigi las mentes de los creyentes de las pruebas presentes y escenas futuras de sufrimiento a "una herencia incorruptible, y que no puede contaminarse, ni marchitarse." "El Dios de toda gracia -or fervientemente Pedro,- que nos ha llamado a su gloria eterna por Jesucristo, despus que hubiereis un poco de tiempo padecido, l mismo os perfeccione, confirme, corrobore y establezca., A l sea gloria e imperio para siempre. Amn." 422 CAPTULO 52 Firme Hasta el Fin* EN LA segunda carta de Pedro a los que haban alcanzado la "fe igualmente preciosa" con l, el apstol expone el plan divino para el desarrollo del carcter cristiano. Escribe: "Gracia y paz os sea multiplicada en el conocimiento de Dios, y de nuestro Seor Jess. Como todas las cosas que pertenecen a la vida y a la piedad nos sean dadas de su divina potencia, por el conocimiento de aquel que nos ha llamado por su gloria y virtud: por las cuales nos son dadas preciosas y grandsimas promesas, para que por ellas fueseis hechos participantes de la naturaleza divina, habiendo hudo de la corrupcin que est en el mundo por concupiscencia. "Vosotros tambin, poniendo toda diligencia por esto mismo, mostrad en vuestra fe virtud, y en la virtud ciencia; y en la ciencia templanza, y en la templanza paciencia, y en la paciencia temor de Dios; y en el temor de Dios, amor fraternal, y en el amor fraternal caridad. Porque si en vosotros hay estas cosas, y abundan, no os dejarn estar ociosos, ni estriles en el conocimiento de nuestro Seor Jesucristo." Estas palabras estn llenas de instruccin, y dan la nota tnica de la victoria. El apstol presenta a los creyentes la escalera del progreso cristiano, en la cual cada peldao representa un avance en el conocimiento de Dios, y en cuya ascensin no debe haber detenciones. Fe, virtud, ciencia, temperancia, paciencia, piedad, fraternidad y amor representan los peldaos de la escalera. Somos salvados subiendo escaln tras escaln, www.gftaognosticaespiritual.org

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ascendiendo paso tras paso hasta el ms alto ideal que Cristo tiene para nosotros. De esta manera, l es hecho para nosotros 423 sabidura y justificacin, santificacin y redencin. Dios ha llamado a su pueblo para que alcancen gloria y virtud, y stas se manifestarn en la vida de cuantos estn verdaderamente relacionados con l. Habindoseles permitido participar del don celestial, deben seguir dirigindose hacia la perfeccin, siendo "guardados en la virtud de Dios por fe." (1 Ped. 1: 5.) La gloria de Dios consiste en otorgar su poder a sus hijos. Desea ver a los hombres alcanzar la ms alta norma: y sern hechos perfectos en l cuando por fe echen mano del poder de Cristo, cuando recurran a sus infalibles promesas reclamando su cumplimiento, cuando con una importunidad que no admita rechazamiento, busquen el poder del Espritu Santo. Habiendo recibido la fe del Evangelio, la siguiente obra del creyente es aadir virtud a su carcter y as limpiar el corazn y preparar la mente para la recepcin del conocimiento de Dios. Este conocimiento es el fundamento de toda verdadera educacin y de todo verdadero servicio. Es la nica real salvaguardia contra la tentacin; y solamente eso puede hacerle a uno semejante a Dios en carcter. Por medio del conocimiento de Dios y de su Hijo Jesucristo, se imparten a los creyentes "todas las cosas que pertenecen a la vida y a la piedad." Ningn buen don se niega al que sinceramente desea obtener la justicia de Dios. "Esta empero es la vida eterna -dijo Cristo,- que te conozcan el solo Dios verdadero, y a Jesucristo, al cual has enviado." (Juan 17: 3.) Y el profeta Jeremas declar: "No se alabe el sabio en su sabidura, ni en su valenta se alabe el valiente, ni el rico se alabe en sus riquezas. Mas albese en esto el que se hubiere de alabar; en entenderme y conocerme, que yo soy Jehov, que hago misericordia, juicio, y justicia en la tierra; porque estas cosas quiero, dice Jehov." (Jer. 9: 23, 24.) Difcilmente puede la mente humana entender la anchura, profundidad y altura de las realizaciones espirituales del que obtiene este conocimiento.424 A nadie se le impide alcanzar, en su esfera, la perfeccin de un carcter cristiano. Por el sacrificio de Cristo se ha provisto para que los creyentes reciban todas las cosas que pertenecen a la vida y la piedad. Dios nos invita a que alcancemos la norma de perfeccin y pone como ejemplo delante de nosotros el carcter de Cristo. En su humanidad, perfeccionada por una vida de constante resistencia al mal, el Salvador mostr que cooperando con la Divinidad los seres humanos pueden alcanzar la perfeccin de carcter en esta vida. Esa es la seguridad que nos da Dios de que nosotros tambin podemos obtener una victoria completa. Ante los creyentes se presenta la maravillosa posibilidad de llegar a ser semejantes a Cristo, obedientes a todos los principios de la ley de Dios. Pero por s mismo el hombre es absolutamente incapaz de alcanzar esas condiciones. La santidad, que segn la Palabra de Dios debe poseer antes de poder ser salvo, es el resultado del trabajo de la gracia divina www.gftaognosticaespiritual.org

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sobre el que se somete en obediencia a la disciplina y a las influencias refrenadoras del Espritu de verdad. La obediencia del hombre puede ser hecha perfecta nicamente por el incienso de la justicia de Cristo, que llena con fragancia divina cada acto de acatamiento. La parte que le toca a cada cristiano es perseverar en la lucha por vencer cada falta. Constantemente debe orar al Salvador para que sane las dolencias de su alma enferma por el pecado. El hombre no tiene la sabidura y la fuerza para vencer; ellas vienen del Seor, y l las confiere a los que en humillacin y contricin buscan su ayuda. La obra de transformacin de la impiedad a la santidad es continua. Da tras da Dios obra la santificacin del hombre, y ste debe cooperar con l, haciendo esfuerzos perseverantes a fin de cultivar hbitos correctos. Debe aadir gracia sobre gracia; y mientras el hombre trabaja segn el plan de adicin, Dios obra para l segn el plan de multiplicacin, Nuestro Salvador est siempre listo para or y contestar la oracin de un corazn contrito, y multiplica para los fieles su gracia y paz.425 Gozosamente derrama sobre ellos las bendiciones que necesitan en sus luchas contra los males que los acosan. Hay quienes intentan ascender la escalera del progreso cristiano, pero a medida que avanzan, comienzan a poner su confianza en el poder del hombre, y pronto pierden de vista a Jess, el autor y consumador de su fe. El resultado es el fracaso, la prdida de todo lo que se haba ganado. Ciertamente es triste la condicin de los que habindose cansado en el camino, permiten al enemigo de las almas que les arrebate las virtudes cristianas que haban desarrollado en sus corazones y en sus vidas. "Mas el que no tiene estas cosas -declara el apstol,- es ciego, y tiene la vista muy corta, habiendo olvidado la purificacin de sus antiguos pecados." El apstol Pedro haba tenido una larga experiencia en las cosas divinas. Su fe en el poder salvador de Dios se haba fortalecido con los aos, hasta probar, ms all de toda duda, que no hay posibilidad de fracasar para aquel que, avanzando por fe, asciende escaln tras escaln, siempre hacia arriba y hacia adelante hasta el ltimo peldao de la escalera que llega a los mismos portales del cielo. Por muchos aos Pedro haba recalcado a los creyentes la necesidad de un crecimiento constante en gracia y en conocimiento de la verdad; y ahora, sabiendo que pronto iba a ser llamado a sufrir el martirio por su fe, llam una vez ms su atencin al precioso privilegio que est al alcance de cada creyente. En la completa seguridad de su fe, el anciano discpulo exhort a sus hermanos a tener firmeza de propsito en la vida cristiana. "Procurad -rogaba Pedro- tanto ms de hacer firme vuestra vocacin y eleccin; porque haciendo estas cosas, no caeris jams. Porque de esta manera os ser abundantemente administrada la entrada en el reino eterno de nuestro Seor y Salvador Jesucristo." Preciosa www.gftaognosticaespiritual.org

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seguridad! Gloriosa es la esperanza del creyente mientras avanza por fe hacia las alturas de la perfeccin cristiana! "Yo no dejar de amonestaros siempre de estas cosas -les 426 deca,- aunque vosotros las sepis, y estis confirmados en la verdad presente. Porque tengo por justo, en tanto que estoy en este tabernculo, de incitaros con amonestacin: sabiendo que brevemente tengo de dejar mi tabernculo, como nuestro Seor Jesucristo me ha declarado. Tambin yo procurar con diligencia, que despus de mi fallecimiento, vosotros podis siempre tener memoria de estas cosas." Pedro estaba bien preparado para hablar de los propsitos de Dios para con la raza humana; porque durante el ministerio terrenal de Cristo, haba visto y odo mucho concerniente al reino celestial. "Porque no os hemos dado a conocer la potencia y la venida de nuestro Seor Jesucristo, siguiendo fbulas por arte compuestas -record a los creyentes;- sino como habiendo con nuestros propios ojos visto su majestad. Porque l haba recibido de Dios Padre honra y gloria, cuando una tal voz fue a l enviada de la magnfica gloria: Este es el amado Hijo mo, en el cual yo me he agradado. Y nosotros omos esta voz enviada del cielo, cuando estbamos juntamente con l en el monte santo." Por muy convincente que fuese esa evidencia de la certidumbre de la esperanza de los creyentes, haba otra aun ms convincente en el testimonio de la profeca, por medio de la cual la fe de todos puede ser confirmada y asegurada firmemente. "Tenemos tambin declar Pedro- la palabra proftica ms permanente, a la cual hacis bien de estar atentos como a una antorcha que alumbra en lugar oscuro hasta que el da esclarezca, y el lucero de la maana salga en vuestros corazones; entendiendo primero esto, que ninguna profeca de la Escritura es de particular interpretacin, porque la profeca no fue en los tiempos pasados trada por voluntad humana, sino los santos hombres de Dios hablaron siendo inspirados del Espritu Santo." Mientras exaltaba "la palabra proftica ms permanente" como un gua seguro en tiempo de peligro, el apstol amonest solemnemente a la iglesia contra la antorcha de la falsa profeca, 427 la que sera levantada por "falsos doctores, que introducirn encubiertamente herejas de perdicin, y negarn al Seor." A esos falsos maestros, aparecidos en la iglesia y considerados por muchos de los hermanos en la fe como verdaderos, el apstol los compara a "fuentes sin agua, y nubes tradas de torbellino de viento; para los cuales est guardada la oscuridad de las tinieblas para siempre." "Sus postrimeras -dice- les son hechas peores que los principios. Porque mejor les hubiera sido no haber conocido el camino de la justicia, que despus de haberlo conocido, tornarse atrs del santo mandamiento que les fue dado." Mirando hacia adelante a travs de los siglos hasta el tiempo del fin, fue inspirado a sealar las condiciones que habran de existir en el mundo precisamente antes de la www.gftaognosticaespiritual.org

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segunda venida de Cristo. "En los postrimeros das vendrn burladores -escribi,- andando segn sus propias concupiscencias, y diciendo: Dnde est la promesa de su advenimiento? porque desde el da en que los padres durmieron, todas las cosas permanecen as como desde el principio de la creacin." Pero "cuando dirn, Paz y seguridad, entonces vendr sobre ellos destruccin de repente." (1 Tes. 5: 3.) No todos, sin embargo, seran engaados por los artificios del enemigo. Cuando el fin de todas las cosas terrenales est cerca, se encontrarn fieles creyentes capaces de discernir las seales de los tiempos. Aunque un gran nmero de creyentes profesos negarn su fe por sus obras, habr un remanente que resistir hasta el fin. Pedro guardaba viva en su corazn la esperanza del regreso de Cristo, y asegur a la iglesia del infalible cumplimiento de la promesa del Salvador: "Y si me fuere, y os aparejare. lugar, vendr otra vez, y os tomar a m mismo." (Juan 14: 3.) Para los atribulados y fieles la venida de Cristo iba a parecer muy demorada, pero el apstol les asegur: "El Seor no tarda su promesa, como algunos la tienen por tardanza; sino que es paciente para con nosotros, no queriendo que ninguno perezca, sino que todos procedan al arrepentimiento. Mas el da 428 del Seor vendr como ladrn en la noche; en el cual los cielos pasarn con grande estruendo, y los elementos ardiendo sern deshechos, y la tierra y las obras que en ella estn sern quemadas. "Pues como todas estas cosas han de ser deshechas, qu tales conviene que vosotros seis en santas y pas conversaciones, esperando y apresurndoos para la venida del da de Dios, en el cual los cielos siendo encendidos sern deshechos, y los elementos siendo abrasados, se fundirn? Bien que esperamos cielos nuevos y tierra nueva, segn sus promesas, en los cuales mora la justicia. "Por lo cual, oh amados, estando en esperanza de estas cosas, procurad con diligencia que seis hallados de l sin mcula, y sin reprensin, en paz. Y tened por salud la paciencia de nuestro Seor; como tambin nuestro amado hermano Pablo, segn la sabidura que le ha sido dada, os ha escrito tambin.... As que vosotros, oh amados, pues estis amonestados, guardaos que por el error de los abominables no seis juntamente extraviados, y caigis de vuestra firmeza. Mas creced en la gracia y conocimiento de nuestro Seor y Salvador Jesucristo." La providencia de Dios permiti que Pedro acabase su ministerio en Roma, donde el emperador Nern le mand prender en los das en que fue preso Pablo. As los dos veteranos apstoles, durante tantos aos separados, iban a dar su postrer testimonio por Cristo en la metrpoli del mundo, y derramar su sangre como semilla de una copiosa cosecha de santos y mrtires. Desde su arrepentimiento por haber negado a Cristo, Pedro arrostr inflexiblemente el peligro, demostrando noble valenta en predicar al Salvador crucificado, resucitado y www.gftaognosticaespiritual.org

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ascendido. Mientras yaca en el calabozo, recordaba lo que Cristo le dijo: "De cierto, de cierto te digo: Cuando eras ms mozo, te ceas, e ibas donde queras; mas cuando ya fueres viejo, extenders tus manos, y te ceir otro, y te llevar adonde no quieras." (Juan 21: 18.) 429 De este modo dio a entender Jess a Pedro de qu gnero de muerte haba de morir, y profetiz la extensin de sus manos sobre la cruz. A Pedro, por ser judo y extranjero, le condenaron a recibir azotes y a ser crucificado despus. En perspectivas de esa espantosa muerte, el apstol record su gravsimo pecado de negar a Jess en la hora de su prueba. Aunque una vez se haba mostrado tan poco dispuesto a reconocer la cruz, tena ahora por gozo dar su vida por el Evangelio, sintiendo tan slo que fuese demasiada honra para l morir como haba muerto el Seor a quien haba negado. Pedro se haba arrepentido sinceramente de su pecado, y Cristo le haba perdonado, segn lo comprueba el altsimo encargo de apacentar a las ovejas y corderos del rebao. Pero Pedro no poda perdonarse a s mismo. Ni aun el pensamiento de las agonas de la muerte que le aguardaba era capaz de mitigar la amargura de su afliccin y arrepentimiento. Como ltimo favor, suplic a sus verdugos que lo crucificaran cabeza abajo. La splica fue otorgada, y de esa manera muri el gran apstol Pedro. 430 CAPTULO 53 Juan el Amado JUAN se distingue de los otros apstoles como el "discpulo al cual amaba Jess." (Juan 21: 20.) Parece haber gozado en un grado preeminente de la amistad de Cristo, y recibi muchas pruebas de la confianza y el amor del Salvador. Juan era uno de los tres a los cuales les fue permitido presenciar la gloria de Cristo sobre el monte de la transfiguracin, as como su agona en el Getseman, y fue a l a quien nuestro Seor confi la custodia de su madre en aquellas ltimas horas de angustia sobre la cruz. Al afecto del Salvador correspondi el discpulo amado con toda la fuerza de una ardiente devocin. Juan se apoy en Cristo como la parra se sostiene sobre una majestuosa columna. Por amor a su Maestro desafi los peligros de la sala del juicio y permaneci junto a la cruz; y al or que Cristo haba resucitado, se apresur para ir al sepulcro y en su celo dej atrs aun al impetuoso Pedro. La devocin abnegada y el amor confiado manifestados en la vida y el carcter de Juan, presentan lecciones de incalculable valor para la iglesia cristiana. Juan no posea por naturaleza la belleza de carcter que revel en su postrer experiencia. Tena defectos graves. No solamente era orgulloso, pretencioso y ambicioso de honor, sino tambin impetuoso, resintindose por la injusticia. El y su hermano eran llamados "hijos del trueno." www.gftaognosticaespiritual.org

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Mal genio, deseo de venganza, espritu de crtica, todo eso se encontraba en el discpulo amado. Pero, debajo de ello el Maestro divino discerna un corazn ardiente, sincero y amante. Jess reprendi su egosmo, frustr sus ambiciones, prob su fe, y le revel aquello por lo que su alma suspiraba: 431 la hermosura de la santidad, el poder transformador del amor. Los defectos del carcter de Juan se manifestaron de una manera destacada en varias ocasiones durante su relacin personal con el Salvador. En una oportunidad Cristo envi mensajeros delante de s a una aldea de los samaritanos para solicitar a la poblacin que preparase algn refrigerio para l y sus discpulos. Pero cuando el Salvador se acerc a la aldea, pareci tener deseos de seguir hacia Jerusaln. Esto despert la envidia de los samaritanos, y en lugar de invitarle a quedarse con ellos, le negaron la cortesa que hubiesen manifestado hacia un caminante comn. Jess nunca impone a nadie su presencia, y los samaritanos perdieron las bendiciones que les poda haber conferido si le hubieran solicitado que fuera su husped. Los discpulos saban que era el propsito de Cristo beneficiar a los samaritanos con su presencia; y la frialdad, los celos y la falta de respeto mostrados a su Maestro los llenaron de sorpresa e indignacin. Santiago y Juan especialmente se disgustaron. Que aquel a quien ellos reverenciaban tan altamente recibiese semejante trato, les pareca una falta demasiado grande para ser dejada sin un castigo inmediato. En su fervor dijeron: "Seor, quieres que mandemos que descienda fuego del cielo, y los consuma, como hizo Elas?" refirindose a la destruccin del capitn y su compaa de samaritanos que fueron enviados para prender al profeta Elas. Se sorprendieron al ver que Jess qued apenado por sus palabras, y todava ms sorprendidos, cuando esta reprensin lleg a sus odos: "Vosotros no sabis de qu espritu sois; porque el Hijo del hombre no ha venido para perder las almas de los hombres, sino para salvarlas." (Luc. 9: 54-56.) No cabe en la misin de Cristo obligar a los hombres a que le reciban. Satans y los hombres que actan bajo su espritu son los que procuran obligar a las conciencias. Pretendiendo manifestar celo por la justicia, los hombres que estn confederados con los ngeles cados infligen a veces sufrimiento a sus 432 semejantes a fin de convertirlos a sus ideas religiosas. Pero Cristo manifiesta siempre misericordia, procura en todo momento ganar por medio de la revelacin de su amor. No puede admitir un rival en el alma ni aceptar un servicio parcial; pero desea tan slo un servicio voluntario, la entrega gozosa del corazn por la compulsin del amor. En otra ocasin Santiago y Juan presentaron, por medio de su madre, una peticin a Cristo para solicitar que les fuera permitido ocupar los ms altos puestos de honor en el reino. A pesar de las repetidas instrucciones de Cristo concernientes a la naturaleza de su reino, estos jvenes discpulos an abrigaban la esperanza de un Mesas que ascendera a www.gftaognosticaespiritual.org

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LOS HECHOS DE LOS APOSTOLES MAESTRA HELENA WHITE

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su trono con majestuoso poder, de acuerdo a los deseos de los hombres. La madre, codiciando con sus hijos el puesto de honor en ese reino, dijo: "Di que se sienten estos dos hijos mos, el uno a tu mano derecha, y el otro a tu izquierda, en tu reino." Pero el Salvador contest: "No sabis lo que peds: podis beber el vaso que yo he de beber, y ser bautizados del bautismo de que yo soy bautizado?" Sabiendo que sus palabras misteriosas sealaban pruebas y sufrimiento, con todo contestaron confiadamente: "Podemos." Deseaban atribuirse el supremo honor de demostrar su lealtad compartiendo todo lo que estaba por sobrevenir a su Seor. "A la verdad mi vaso beberis, y del bautismo de que yo soy bautizado, seris bautizados," declar Jess, sabiendo que tena delante de s una cruz en lugar de un trono y dos malhechores como compaeros, el uno a su mano derecha y el otro a su izquierda. Santiago y Juan iban a ser partcipes con su Maestro en el sufrimiento, -el uno, destinado a una muerte prematura por la espada, el otro seguira a su Maestro en trabajos, vituperio y persecucin por ms tiempo que todos los dems discpulos. "Mas el sentaros a mi mano derecha y a mi izquierda -continu Jess,- no es mo darlo, sino a aquellos para quienes est aparejado de mi Padre." (Mat. 20: 21-23.) Jess entendi el motivo que impuls el pedido, y por ello 433 reprendi la soberbia y ambicin de sus dos discpulos: "Sabis que los prncipes de los Gentiles se enseorean sobre ellos, y los que son grandes ejercen sobre ellos potestad. Mas entre vosotros no ser as; sino el que quisiere entre vosotros hacerse grande, ser vuestro servidor; y el que quisiere entre vosotros ser el primero, ser vuestro siervo: como el Hijo del hombre no vino para ser servido, sino para servir, y para dar su vida en rescate por muchos." (Mat. 20: 2528.) En el reino de Dios no se obtiene un puesto por medio del favoritismo. No se gana, ni es otorgado por medio de una gracia arbitraria. Es el resultado del carcter. La cruz y el trono son los smbolos de una condicin alcanzada, los smbolos de la conq