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SENTENCIA DE MARBURY VS.

MADISON (1803)
El Caso Marbury contra Madison, es un proceso judicial abordado ante la Corte Suprema de los Estados Unidos y resuelto el 24 de febrero de 1803. Se considera el caso ms importante de la jurisprudencia estadounidense, no por el asunto especfico tratado, que no era menor, sino por los principios que estableci. La sentencia afirma la capacidad de los tribunales de realizar control de constitucionalidad, es decir juzgar la conformidad de la Ley con la Constitucin y para abrogar, inaplicndolas, aquellas que pudieran contravenirla. Este principio instituye la atribucin ms importante de los tribunales estadounidenses, y hace de ellos los primeros tribunales constitucionales de la historia. El caso surgi como resultado de una querella poltica a raz de las elecciones presidenciales de 1800, en las que Thomas Jefferson, republicano demcrata, derrot al entonces presidente John Adams, federalista. En los ltimos das del gobierno de Adams, el Congreso dominado por los federalistas, estableci una serie de cargos judiciales, entre ellos 42 jueces de paz para el Distrito de Columbia. El Senado confirm los nombramientos, el presidente los firm y el secretario de Estado estaba encargado de sellar y entregar las comisiones. En el ajetreo de ltima hora, el secretario de Estado saliente no entreg las comisiones a cuatro jueces de paz, entre los que se contaba William Marbury. El nuevo secretario de Estado del gobierno del presidente Jefferson, James Madison, se neg a entregar las comisiones porque el nuevo gobierno estaba irritado por la maniobra de los federalistas de tratar de asegurarse el control de la judicatura con el nombramiento de miembros de su partido. Marbury recurri al Tribunal Supremo para que ordenara a Madison entregarle su comisin. Si el Tribunal fallaba a favor de Marbury, Madison todava podra negarse a entregar la comisin y el Tribunal no tendra manera de hacer cumplir la orden. Si el Tribunal se pronunciaba contra Marbury, se arriesgaba a someter el poder judicial a los jeffersonianos al permitirles negar a Marbury el cargo que poda reclamar legalmente. El presidente del Tribunal Supremo John Marshall resolvi este dilema al decidir que el Tribunal Supremo no estaba facultado para dirimir este caso. Marshall dictamin que la Seccin 13 de la Ley Judicial, que otorgaba al Tribunal estas facultades, era inconstitucional porque ampliaba la jurisdiccin original del Tribunal de la jurisdiccin definida por la Constitucin misma. Al decidir no intervenir en este caso, el Tribunal Supremo asegur su posicin como rbitro final de la ley. CASO: En las elecciones de 1800 estaban enfrentados el presidente Adams (Partido Federalista) y el oponente Jefferson (Partido Republicano) En 1801, el presidente Adams design a Marshall (que tambien era secretario de Estado) presidente de la Suprema Corte para poder mantener algo de poder ante la derrota sufrida. Junto a esta designacin nombr a 42 jueces de paz (Marbury entre otros). Al finalizar su mandato, Adams es sucedido por el presidente republicano Jefferson quien designa a Madison secretario de estado.

La mayora de los jueces nombrados durante el gobierno anterior recibieron la notificacin en la que constaba que tenan acceso a sus cargos de jueces, no obstante otros (entre ellos Marbury) no recibieron dicha notificacin y decidieron solicitar a Madison (nuevo secretario de estado) que el nombramiento les fuera notificado para poder acceder al cargo. Ante el silencio de Madison, Marbury pidi a la Corte que emitiera un "mandamus" (equivalente a un mandamiento judicial) por medio del cual se le ordenara a Madison que cumpliera con la notificacin. Marbury se bas para ello en la Seccin 13 del Acta Judicial que acordaba a la Corte Suprema competencia originaria para expedir el "mandamus". RESOLUCIN Y FUNDAMENTOS: Cuestiones: 1. Tiene Marbury derecho al nombramiento que demanda? 2. Si lo tiene, y ese derecho ha sido violado, proveen las leyes del pas un remedio a esa violacin? 3. Si lo proveen, y se tratara de un mandamiento, corresponde a esta Corte emitirlo? Resoluciones: 1. Si, Marbury tiene derecho al nombramiento que demanda teniendo en cuenta que su nombramiento fue firmado por el presidente y sellado por el secretario de estado durante la presidencia de Adams. 2. Segn la opinin de la Corte "Marbury tiene derecho a su nombramiento y la negativa a entregrselo constituye una clara violacin de ese derecho frente a la cual las leyes de su pas brindan un remedio": emitir un mandamiento. 3. No entra en discusin que el remedio apropiado sea emitir un mandamiento, sino si la Corte Suprema posee competencia para emitirlo. La Constitucin de los Estados Unidos establece en su artculo III la competencia de la Corte Suprema slo por apelacin, salvo en contados casos en que la misma es originaria, pero entre esas excepciones no se encuentra el caso del "mandamus"; por lo tanto se rechaza la peticin del demandante ya que la Corte Suprema no posee competencia para emitir mandamientos en competencia originaria. Problema: Esto trajo aparejado un conflicto entre una ley de jerarqua inferior a la Constitucin (Acta Judicial, seccin 13) y la Constitucin. Marshall (presidente de la Suprema Corte) resolvi en su sentencia declarar la inconstitucionalidad de la seccin 13 del Acta Judicial antes mencionada por considerar que ampliaba la competencia de la Corte y contrariaba as a la Constitucin. Consecuencias: - Se afirma el principio de supremaca constitucional: "toda ley repugnante a la constitucin es nula". - Se consagra el principio de que el Poder Judicial ejerce el control de constitucionalidad.