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Manual para Radialistas Analfatcnicos

100 respuestas para entender la tecnologa de la nueva radio http://w w w .analfatecnicos.net

Pregunta 31: QU DIFERENCIA EL AUDIO ANALGICO DEL DIGITAL?


Diferencias y ventajas. Cmo digitalizar un audio.
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El paso del audio analgico al digital ha sido la evolucin ms significativa en el mundo del sonido profesional en toda su historia. Este cambio ha transformado por completo la forma de trabajar, de escuchar y de almacenar el audio. Dejamos de usar casetes para grabar en discos duros. Dejamos de editar con tijeras para hacerlo con software. Y tambin, dejaremos de escuchar radio y televisin de forma analgica para convertirnos, en muy pocos aos, en audiencia digital. Pero vamos por partes, porque mucho hablamos del sonido analgico y digital, pero an no sabemos en qu se diferencian. Analgico Anlogo significa igual, similar. Al grabar en este formato, hacemos copias elctricas del sonido original que luego pueden ser ledas por un aparato. Por ejemplo, la electricidad que genera un micrfono cuando recibe las vibraciones de los sonidos es capaz de mover una aguja y crear un surco en un disco. Luego, esa misma aguja puede leer el surco y las vibraciones que genera el movimiento de la aguja se convierten en un valor elctrico que se transforma con un altavoz en el mismo sonido que grabamos.(1) En las cintas de casete ocurre lo mismo. Por medio de magnetismo guardamos los sonidos convertidos en electricidad que luego se pueden convertir de nuevo en sonidos. Tanto la cinta como el disco de vinilo son soportes analgicos de grabacin. Digital Un disco compacto o un flash memory son soportes digitales. Este tipo de audio no hace copias de nada, slo transforma las vibraciones en 0 y 1, los dos dgitos que conforman el sistema binario, el lenguaje de las computadoras y equipos digitales. VENTAJAS DEL AUDIO DIGITAL Mayor Calidad Slo tenemos que poner a sonar un CD frente a una cinta o disco de vinilo para darnos cuenta de la diferencia. Menor espacio de almacenamiento Guardar miles de minutos de audio en formatos analgicos supone torres y torres de casetes o discotecas enteras repletas de vinilo. Todo eso cabe ahora en un disco duro. Miles de copias con la misma calidad El audio digital es multigeneracin. Permite hacer cientos de copias de un mismo original, o copias de copias, con mnimas prdidas de calidad. No se deteriora El audio que guardamos en formatos anlogos, por razones de humedad o cambios de temperatura, acaba deteriorndose con el tiempo, mientras que el guardado de forma digital puede durar siglos. Acceso ms rpido a la informacin En las cintas de casete tenamos que rebobinar y tardbamos mucho tiempo en encontrar el fragmento deseado (acceso lineal). Con el audio digital y programas informticos adecuados, es mucho ms rpido (acceso aleatorio).

Comodidad en la edicin Para editar un audio analgico, como una cinta de carrete abierto, hay que cortar con tijeras y luego pegarla. Con los sistemas digitales todo es ms cmodo y sencillo ya que trabajamos desde la computadora con secuencias de ceros y unos.

DIGITALIZAR UN AUDIO

Un micrfono transforma una onda sonora en electricidad. Es lo que llamamos un audio analgico. Esta electricidad se puede codificar y guardar en 1 y 0, convirtindose en un audio digital. Esta codificacin la hace la tarjeta de audio. Luego, el sonido en ceros y unos, lo trabajamos en la computadora, editndolo, aadiendo efectos El ltimo paso es transformar esos dgitos binarios (0 y 1) otra vez en electricidad y, con la ayuda de un altavoz, nuevamente en sonidos.(2)

En la figura podemos observar cmo la onda analgica se codifica en unos y ceros y se decodifica para convertirse de nuevo en una onda analgica. Lo ideal es que la onda final se parezca lo mximo posible a la inicial. Eso significar que el audio digitalizado tiene buena calidad. El proceso para pasar la electricidad analgica a dgitos binarios tiene dos pasos. 1. Muestreo (sampling) En los cuadernos de pintura que raybamos de pequeos haba unos dibujos que se hacan uniendo puntos numerados. Del punto 1 al 2 trazabas una lnea, del 2 al 3 otra y as sucesivamente, hasta que el dibujo iba tomando forma. Al final, podas contemplar la silueta del genio de la lmpara de Aladino. Si haba pocos puntos, era difcil perfilar los detalles, sobre todo, las curvas, y el dibujo no se vea muy bien. En cambio, si haba muchos puntos y estaban bastante juntos, la forma era ms precisa y el genio ms real, casi hasta podas pedirle un deseo.
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El proceso de digitalizacin de un audio se parece mucho a estos dibujos. El conversor de la tarjeta de audio va tomando diferentes muestras o puntos de la onda inicial. La cantidad de muestras se mide con la frecuencia de muestreo y su unidad, como para todas las frecuencias, es el hercio. Recordemos que la frecuencia era la cantidad de veces que algo suceda en un determinado tiempo. Si tomamos muchas muestras, ser ms fcil reconstruir la onda original despus que fue digitalizada, al igual que sucede con el dibujo del genio.

igual que sucede con el dibujo del genio.


Como podemos observar en el ejemplo, al tomar ms muestras (alta frecuencia de muestreo) podemos reconstruir mejor la onda, es decir, el sonido original despus de digitalizarlo, de una forma casi idntica.

QU FRECUENCIA DE MUESTREO ES LA MS ADECUADA? Como regla general, a mayores frecuencias, obtenemos mejores resultados. Pero la frecuencia de muestreo mnima para una buena calidad en audio digital es de 44.100 Hz (o 44.1 Khz). El teorema de Nysquist nos ayudar a entender por qu. Haciendo memoria, el odo humano escucha de 20 Hz a 20 Khz. Es el espectro audible. Si queremos tener un audio de calidad ptima deberemos muestrear todas las frecuencias audibles, es decir, todo el rango. Segn el teorema mencionado, para eso hay que usar una frecuencia de muestreo que sea el doble de la frecuencia mxima a recoger. Es decir, que para poder grabar sonidos digitales con frecuencias de 20 Khz, nos har falta una frecuencia de muestreo del doble de sa: 20 Khz x 2 = 40 Khz. Esta es la explicacin de por qu usamos 44.1. Podra ser 40 Khz, pero se le aument un poco y se tom 44.1 Khz como estndar, por las prdidas de muestras que pueda haber en el proceso. Cuando se transmite a travs de radio en lnea, por lo general se usan frecuencias de muestreo ms bajas, de unos 22.050 Hz. La msica suena muy grave, sin brillo. El motivo es que, segn este teorema, a esta frecuencia de muestreo slo se podrn reproducir frecuencias de hasta 11 Khz. Es decir, que quedan fuera las frecuencias agudas que son las que estn por encima de los 11 12 Khz.

2. Resolucin (cuantificacin) Acabamos de ver que para convertir un audio de analgico en digital tomamos una determinada cantidad de muestras, pero no hemos hablado an del tamao de dichas muestras. Precisamente, ese tamao de muestras es la resolucin. Con mayor resolucin, podremos guardar mayor informacin que nos permitir reconstruir la onda con mayor fidelidad. Es como en las cmaras de fotos. A mayor nmero de pixeles, mejor calidad de fotos. En las primeras fotografas digitales, si te acercabas, lo que pareca un terso rostro no era ms que una escalera de cuadraditos. Luego, los pixeles de las cmaras aumentaron y con ellos la definicin de las fotos. La resolucin la medimos en bits. Aunque a veces se trabaja con 8 bits, lo mejor es hacerlo con un mnimo de 16 bits. Con 8 bits tenemos 256 valores para la muestra (28) mientras que con 16 bits tenemos 65,536 (216) Realmente, las muestras que tomamos al convertir un audio analgico en digital son los valores de corriente elctrica en que el micrfono transforma los sonidos recibidos. Todos esos valores elctricos se convierten en unos y ceros y se queman, por ejemplo, en un CD. Luego, el lector de discos lee esos valores digitalizados y los vuelve a transformar en corriente de ese voltaje para que el altavoz se mueva y reproduzca los sonidos que grabamos. Si tenemos muy poca resolucin, es decir, pocos bits para guardar datos, una tensin de 1,3678 milivoltios (mV) se guardar como 1,3 mV. Mientras que si contamos con una resolucin mayor, por ejemplo, 16 bits, se guardar la cifra completa, por lo que el sonido se escuchar igual que el original.

Pese a que en ambos casos hay el mismo nmero de muestras, la figura de la izquierda tiene menos resolucin, por eso puede guardar valores de posicin elctrica ms pequeos como 0,1 v o 0,3 v. En cambio, las muestras de la figura de la derecha, al tener mayor resolucin, pueden guardar valores mayores, por lo tanto, ms precisos: 0,1 y 0,15

ALIASING Estos procesos que se hacen en la computadora suelen aadir ruidos ya que entran en juego demasiados circuitos electrnicos. Para eliminarlos, las tarjetas de audio incorporan unos filtros llamados anti-aliasing. La digitalizacin no se limita slo al audio. Con el video es similar. Nuestros ojos ven porque todos los objetos reflejan parte de las ondas electromagnticas que manda el sol. Esas vibraciones solares, en vez de impactar en un diafragma o membrana de un micrfono, entran a la cmara y son recogidas por un sensor. Su funcin es idntica al micrfono: transformar esas ondas luminosas en electricidad. Una vez que las convierte en valores elctricos el proceso de digitalizacin es el mismo que para un audio. Quien dira que podemos hacer tantas cosas con slo ceros y unos!

Las Preguntas frecuentes sobre audio digital estn respondidas por Federico Miyara. Universidad Nacional de Rosario (UNR)

Notas (1 ) As funcionan los discos de vinilo, que luego veremos con mayor detalle. (2 ) Dentro de la tarjeta de audio hay un microchip llamado Conversor Analgico Digital (C-A/D) para el primer proceso y otro Conversor Digital Analgico (C-D/A) que nos devuelve el sonido original despus de decodificar los 0 y 1.

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