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HIRNFORSCHUNG

Denken mit Turbo


Sie ist die berhmteste Wissenschaftlerin Grobritanniens. Trotzdem wird die Hirnforscherin Susan Greenfield ihr groes Ziel nie erreichen. Die Royal Society will die schrille Professorin nicht in ihre Reihen aufnehmen
VON Fred

Grimm | 25. Mai 2005 - 14:00 Uhr

Vergangene Woche passte es schlecht. Da kmpfte Susan A. Greenfield gegen die Bildungsmisere in Brasilien. Mittwoch geht auch nicht Dinner in New York. Und nchste Woche? Ein Symposium in Jordanien. Knigin Noor al-Hussein hat eingeladen. Nichts zu machen, sorry. Nur am Montagmorgen wre noch eine Lcke frei. 7.45 Uhr, Flughafen London-Heathrow, am First-Class-Schalter der British Airways. Da htte ich ber eine Stunde Zeit, sagt die tiefe Stimme am Telefon. Hoffentlich sind Sie ein Morgenmensch. Sollte man sein. Wenn man die berhmteste Wissenschaftlerin Grobritanniens trifft, kann es passieren, dass man bereits nach 25 Minuten die Zukunft des menschlichen Gehirns diskutiert hat, ber Minircke von Prada, den Weltfrieden, Terrorismus, Feminismus, Mnner-Sandalen und die demokratische Revolution in der Wissenschaft. Die 54-jhrige Hirnforscherin denkt und spricht mit atemberaubender Geschwindigkeit. Ein steter Strom von Thesen, Anekdoten und klassischen Zitaten. Nach einem Tag mit ihr fhlte sich ein Reporter des Sunday Times Magazine wie ein Fiat Punto neben einem Ferrari. Schmeckt Ihr Kaffee eigentlich auch so scheulich?, fragt Greenfield und springt auf, um im Airport-Caf eine Flasche Mineralwasser zu besorgen (Zum Aussplen). Eine halbe Minute spter ist sie wieder da. Mit ihrem wehenden blonden Pferdeschwanz, den eng anliegenden Designerjeans und ihren Leder-Boots sieht die Oxford-Professorin auf den ersten Blick wie eine ihrer Studentinnen aus. Seit 1994 ist sie ein Star. Damals hielt sie als erste Frau nach 165 Jahren die traditionelle Weihnachtsvorlesung der Royal Institution. Greenfield lud ein zu einer faszinierenden Rundreise durch das menschliche Gehirn. Man lernte, dass Nervensignale mit Tempo 360 im Schdel herumsausen und dass die neuronalen Verschaltungen im Hirn so zahlreich und vielfltig sind wie die Bltter im Dschungel des Amazonas . Die BBC bertrug live. Seither erkennt man sie im Supermarkt. Die Liste ihrer Erfolge, mter und Ehrungen ist lang: Direktorin der Royal Institution als erste Frau berhaupt; Mitglied im britischen House of Lords; Orden der franzsischen Ehrenlegion; Grnderin von vier Bio-Tech-Start-ups; Autorin von acht Bestsellern ber das Gehirn und 170 Fachaufstzen. Ihre Entdeckung der besonderen Rolle, die das Enzym Acetylcholinesterase (AChE) bei der Zerstrung von Zellen spielt, gilt als wichtiger Ansatz zur Bekmpfung von Hirnkrankheiten wie Alzheimer oder Parkinson. Der britische TVSender Channel 4, der im Juni einen Wissenschaftler-Wettbewerb la Deutschland sucht
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den Superstar veranstaltet, erklrt das Prinzip seiner Show famelab mit Wir suchen die nchste Susan Greenfield. Auf dem World Economic Forum im Februar in Davos hielt sie vor der internationalen Finanz- und Polit-Elite fnf Vortrge in drei Tagen. Das Magazin Harpers&Queens fhrt sie in der Liste der 50 inspirierendsten Frauen der Welt auf Platz 14. Nun ja, meint Greenfield, Dolly Parton liegt auf Platz 9. Das Weib im Minirock liebt den Kampf mit offenem Visier Als Greenfield 1998 zur Direktorin der Royal Institution berufen wird, verkndet sie ffentlich ihren Traum: dass die Menschen zu wissenschaftlichen Symposien gehen wie zu einem Kino- oder Theaterbesuch. Die 200 Jahre alte Royal Institution, ein fcherbergreifendes Lehr- und Forschungszentrum, hat sich der Devise Wissenschaft frs Volk verschrieben. Gerade richtet Greenfield dort einen Science Salon ein, in dem sich Wissenschaft, Kunst, Politik, Wirtschaft und Popkultur begegnen sollen. Ob Klima, Reproduktion oder Genfood die Wissenschaft, verlangt sie, msse allen Menschen offen stehen und helfen, die wichtigen Fragen der Zeit zu beantworten. Noch immer herrscht der Glaube, der Wissenschaftler sollte in vlliger Abgeschiedenheit forschen und darber Fachaufstze in Fachzeitschriften fr Fachleute verffentlichen, sagt Greenfield. Ich halte das fr eine extrem selbstschtige Sicht. Unsere Arbeit wird vom Steuerzahler finanziert; wir mssen ihm auch erklren, was wir tun. Als Thinker in residence (Klingt wunderbar, nicht?) lebte sie einige Monate lang an der Universitt Adelaide, Australien . Dort werden Tage der offenen Tr veranstaltet, an denen jeder Vortrge hren oder Experimente beobachten kann. Lehrer und Wissenschaftler treffen sich regelmig und besprechen, wie man aktuelle Forschungsergebnisse in den Schulunterricht einbezieht. Leider sind hierzulande die meisten Wissenschaftler zu arrogant fr einen solchen Dialog. Angeblich nimmt das zu viel Zeit fr die Forschung weg. Greenfield liebt den Kampf mit offenem Visier. In einem Bericht fr die britische Regierung prangerte sie die Diskriminierung des weiblichen Nachwuchses im Wissenschaftsbetrieb an. Sie verurteilt die Idee einiger britischer Universitten, israelische Wissenschaftler wegen der Palstina-Politik ihrer Regierung zu boykottieren, als Schande. Und sie posiert in Vogue und dem Klatschmagazin Hello. Dass man sich mit derlei ffentlichen Auftritten im Wissenschaftsbetrieb nicht nur Freunde macht, bekommt sie alljhrlich im Sommer zu spren, wenn die Royal Society ihre neuen Mitglieder krt. Eigentlich, so lauten die Statuten der wichtigsten Akademie des Landes, sollen Frauen und Mnner berufen werden, die sich um die Popularisierung der Wissenschaften verdient gemacht haben. Nach Ansicht der professoralen Elite Grobritanniens gehrt ausgerechnet Baroness Greenfield nicht dazu. Im Vorjahr streuten anonyme Herren aus der Royal Society, sie wrden ihre Mitgliedschaft niederlegen, sollte dieses Weib im Minirock in ihren erlauchten Kreis aufgenommen werden. Als die 44

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neuen Mitglieder feststanden, fehlte der Name Greenfield. Und auch in diesem Jahr scheint es wieder nichts zu werden mit der letzten groen Ehrung, die ihr noch fehlt. Schon die Studentin wollte Fakten: Wie entsteht Bewusstsein? Natrlich verletzt mich so etwas, sagt Greenfield. Vor allem, weil meine Gegner sich nicht zu erkennen geben. Ihr Erzhltempo sinkt deutlich bei diesem Thema. Vielleicht hat jemand ein Problem mit einer blonden Frau, die manchmal einen Minirock trgt. Aber ich denke nicht eine Minute daran, mich zu ndern. Vor mehr als 30 Jahren stand sie, die kettenrauchende Psychologie- und Philosophiestudentin aus kleinen Verhltnissen, im Bro des Oxforder Biochemikers und Neurowissenschaftlers David Smith und teilte ihm mit, dass sie alles ber das Gehirn lernen wolle, was man wissen kann. Das ewige Theoretisieren der Geisteswissenschaften langweile sie. Sie brauche Fakten. Dass sie ambitioniert war, machte die junge Studentin dem Professor auch gleich klar: Im brigen dchten er, Professor Smith, und seine Kollegen viel zu klein. Die Frage ist doch, belehrte Greenfield den Forscher, wie entsteht unser Bewusstsein, und warum ist es bei jedem Menschen anders? Professor Smith befiel eine Mischung aus Emprung und Neugier. Diese Fragen hatte er sich in der Tat noch nicht gestellt. Ohne jeden naturwissenschaftlichen Hintergrund wurde Susan Greenfield in das Doktorandenprogramm des Fachbereichs Neurowissenschaften aufgenommen. Mir war klar, dass ich doppelt so hart arbeiten musste wie alle anderen. Zu ihrer althumanistischen Bildung kamen jetzt Biochemie, Physik, Labortechnik und dergleichen dazu. Sie schaffte den Abschluss und startete ihre eindrucksvolle akademische Karriere ohne das Geheimnis, das sie ins Bro von Professor Smith getrieben hatte, gelst zu haben. Wir wissen heute weniger darber, wie das Gehirn funktioniert, als wir vor 20 Jahren glaubten, hat Wolf Singer, der einflussreichste deutsche Neurowissenschaftler, gerade erst formuliert (ZEIT Nr. 11/05: Denker des Denkens ). Da ist Greenfield mal einverstanden. Mit jeder Erkenntnis kommen hundert neue Fragen dazu, sagt sie. Mindestens zwei volle Tage ihrer Woche gehren derzeit dem Centre for the Science of the Mind. Ein interdisziplinres Forschungsprojekt unter ihrer Leitung, fr das Susan Greenfield zwei Millionen Dollar private Frdergelder eingesammelt hat. Gemeinsam analysieren Wissenschaftler aus den Bereichen Pharmakologie, Anatomie, Physiologie, Neurowissenschaften, Theologie und Philosophie den Einfluss des Glaubens auf das menschliche Gehirn. Wir foltern Muslime, beschreibt Greenfield die Forschungsarbeit. Das konnte man jedenfalls in der Zeitung lesen. Aber ich versichere Ihnen, unsere Experimente sind eher harmlos. Testpersonen aller Glaubensrichtungen werden Bilder und Symbole mit religisen Motiven gezeigt. Dabei reiben sie ihre Finger in einer leicht brennenden Chilipaste. Wir untersuchen, ob im Gehirn sehr glubiger Menschen bei Schmerz besondere Prozesse ablaufen. Fr uns geht es um die Frage, warum dieselben
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ueren Reize bei verschiedenen Menschen vllig unterschiedliche Empfindungen hervorrufen. Als Tochter eines jdischen Elektrikers und einer protestantischen Tnzerin wurde Susan Greenfield betont skular erzogen. Ich durfte nicht einmal zu den Pfadfinderinnen. Eine Zeit lang trug sie als junges Mdchen eine Kette mit einem Kreuz und einem Davidstern um den Hals. Man kann nie wissen. Ich bin kein religiser Mensch. Aber der Glauben verleiht vielen ein Gefhl von Souvernitt und Sinn. Es wre arrogant, das als Wissenschaftler nicht zu respektieren. Gerade jetzt. In ihrem jngsten Buch Tomorrows People spekuliert Greenfield darber, wie fundamental die Technologie des 21. Jahrhunderts das Denken und Fhlen des Menschen verndern knnte. Sie entwirft das Szenario einer Menschheit, die eine mageschneiderte, beinahe unsichtbare Technologie in einen Zustand permanenter Sinnenreize entfhrt; diese Welt ist voller virtueller Gefhrten und digitaler Diener. Greenfield beschreibt die Verschmelzung von knstlichen und natrlichen Kreislufen im Gehirn; die Entwicklung von Designermoleklen, mit denen wir unsere Persnlichkeit verndern: LifestyleNeutrozeutika fr mehr Sex-Appeal, hheren IQ und dauerhaft gute Laune. Das menschliche Gehirn ist keine unantastbare Gre mehr. Wir halten den Schlssel zur Vernderung des Bewusstseins, zur Erosion des Individuums in der Hand. Vor vielen Jahren nahm Susan Greenfield zum ersten Mal ein menschliches Gehirn zur Untersuchung aus einer Plastikbox. Ein graues schwabbeliges Etwas, das nach Formaldehyd stank. Ich dachte: Das war also ein Mensch, erzhlt sie. Und ich fragte mich, ob das, was man hinterher unter den Fingerngeln hat, vielleicht der Sitz einer ganz besonderen, einzigartigen Erinnerung war. Neun Uhr vorbei. Susan Greenfield eilt in die Abflughalle. Brasilien, Australien, Israel, wohin auch immer. Sie wird berall gebraucht. Aus ihrer Handtasche blitzen der New Scientist und die britische Vogue. Als sie in der Schleuse verschwunden ist, erscheint der Flughafen pltzlich sehr still.

Der Mensch ... Susan A. Greenfield, 1950 in London geboren, besuchte ein althumanistisches Mdchengymnasium, studierte zunchst Psychologie in Oxford und sattelte dann um auf Pharmakologie, Bereich Neurowissenschaft. Die Universitt Oxford berief sie 1996 zur Professorin fr Pharmakologie. Seit 1998 ist sie zudem Direktorin der Royal Institution. Greenfield schrieb Bcher ber Hirnforschung, erstellte Doku-Serien fr die BBC. Der inzwischen zur Baroness geadelte Medienstar sitzt seit dem Jahr 2000 im britischen House of Lords. ... und seine Idee

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Susan Greenfields groe Leidenschaft gilt dem Kampf gegen die Alzheimer-Krankheit und der Popularisierung der Wissenschaft. Damit Brger bei ethischen Grundsatzfragen entscheiden knnen, mssten Wissenschaftler fr Transparenz ihrer Arbeit sorgen. Die Erfolge der Forschung sollen die Welt zu einem besseren Ort machen; das ist ihr Motto. Ihre Befrchtung: Unkontrollierter Fortschritt in Neuroforschung und Pharmazie erffnen Manipulationsmglichkeiten, die letztlich die persnliche Individualitt zerstren knnten.
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DIE ZEIT 25.05.2005 Nr.22

ADRESSE: http://www.zeit.de/2005/22/P-Greenfield