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3) LA CRITIQUE LITTRAIRE a) La critique historique Insparable de l'histoire littraire, la critique historique est une approche externe ou extrieure, transcendante

par rapport aux textes; c'est une critique qui est parfois normative ou prescriptive (corrective), selon une idologie religieuse, morale, politique ou autre. C'est une critique adjective, en ce sens qu'elle ajoute beaucoup au texte par la paraphrase, qu'elle multiplie les intermdiaires et les mdiations entre l'auteur et le texte ou entre le texte et le lecteur et qu'elle fonctionne surtout l'pithte. C'est une critique gntique; c'est la gense, c'est--dire l'origine et l'historique de l'uvre, qui mobilise toute son nergie et trouve son aboutissement ultime dans l'dition critique. La critique historique ou gntique, que l'on appelle aussi "ancienne critique", peut tre philologique ou psychologique. 1) La critique philologique La critique philologique est une critique acadmique d'rudition. Devant l'affluence, l'abondance, des uvres, il lui faut faire appel la bibliographie. La critique bibliographique consiste faire l'inventaire de ce qui se publie et le rpertorier dans les manuels, les anthologies, les dictionnaires, les encyclopdies, etc. La critique philologique doit aussi faire appel l'historiographie. La critique historiographique examine les diffrents tats d'un texte, de la premire version ou des premiers manuscrits l'dition originale (ou princeps) et aux autres ditions; il lui faut donc comparer les notes, les projets, les plans, les bauches, les brouillons, les remaniements, les corrections, les scolies, les ajouts ou les coupures dune version l'autre : c'est l'avant-texte qui l'intresse et qui est le moyen d'tablir une dition critique. Elle peut aussi s'attarder aux influences entre les uvres ou entre les auteurs et s'inscrire ainsi dans l'histoire des ides et des mentalits. La critique philologique, de la bibliographie l'historiographie, se proccupe du style de l'uvre et elle favorise la publication de thses, de mmoires, de journaux intimes, de correspondances, contribuant ainsi la gloire des auteurs et sous le prtexte que c'est le horstexte (les textes d'accompagnement) qui explique ou claire le texte. 2) La critique psychologique La critique philologique est souvent complte ou relaye par la critique psychologique, qui lui sert d'exgse et qui est une critique sentimentale de vulgarisation. Trs souvent, la critique psychologique est une critique biographique, pour ne pas dire hagiographique : elle parle plus des auteurs que des uvres. La critique psychologique peut autant faire appel la dmagogie, dans le pire des cas, qu' la pdagogie, dans le meilleur des cas. La critique dmagogique domine la critique journalistique : le journal fait passer la propagande pour de l'information, la promotion pour de l'opinion, la publicit pour de la popularit. C'est souvent une anecdote propos de l'auteur ou l'aventure du texte qui lui sert de fil conducteur. Du journal au magazine, la diffrence n'est que quantitative : plus spectaculaire. L'auteur y est en quelque sorte le personnage ou l'acteur principal. La critique dmagogique ne cherche pas

expliquer le texte mais impliquer le lecteur en appliquant au texte trois ou quatre recettes de lecture : elle rsume, elle rpte, elle annonce, elle glorifie ou sacrifie... C'est la philologie (de la gense l'exgse) qui permet la critique psychologique de se faire pdagogie. La critique pdagogique cherche noncer la littrature, l'enseigner par la revue ou le manuel, plutt qu' renseigner sur elle; elle s'attarde surtout aux personnages, leur caractre, leur vraisemblance, etc. La critique philologique (de la langue et du style) et la critique psychologique (des personnages et des thmes) sont donc insparables au sein de la critique historique ou gntique, qui consiste amener la littrature l'uvre, recouvrir l'uvre du manteau de la littrature et se (con)fondre ainsi avec une stylistique : pour la critique philologique, l'uvre c'est le style de l'auteur; pour la critique psychologique, le style de l'uvre c'est l'auteur. Rptons que la philologie, ou la bibliographie, lit l'uvre dans la vie de l'auteur (crivain et socit, style et langue); la psychologie, ou la biographie, lit la vie de l'auteur (individuel ou collectif) dans l'uvre. Jean-Marc Lemelin.Les tudes littraires dans Le sens (p. 13-21, surtout p. 17).