You are on page 1of 30

CONFIGURAES DE CULTURA Ruth Benedict

Nos ltimos vinte e cinco anos, o fato de maior importncia em Antropologia tem sido, sem dvida, a acumulao de monografias completas de povos primitivos. Agora, com dificuldade que se rememora a poca anterior, em que a reconstruo de um quadro mais ou menos passvel, de tribo primitiva, teria sido feita apenas com referncia a duas ou trs regies, cada uma das quais cercada de dificuldades. Os melhores relatos de que se dispunha no eram o produto de qualquer inqurito propositado feito por estudiosos do costume, mas sim dos acasos felizes que punham lado a lado um bom observador e uma cultura digna de nota, como por exemplo no caso de Sahagun, ou de Codrington na Melansia. O vasto acervo de dados antropolgicos disponveis ou era francamente anedtico como nos relatos de viajantes, ou esquematicamente dissecado e tabulado, como nos de muitos etnlogos. Nessas circunstncias, o procedimento antropolgico necessariamente recorria, como no tempo de Tylor, ao mtodo comparativo, que , por definio, anedtico e esquemtico. Coligindo grandes sries de observaes destacadas dos contextos de que fazem parte, procurava esse mtodo descobrir a mente primitiva, ou o desenvolvimento da religio, ou a histria do casamento. Das necessidades criadas pela mesma situao, floresceram tambm as escolas dos estritos difusionistas que tiravam vantagens dos limitados materiais de que dispunham, e atuavam somente com traos isolados, sem levarem em considerao a sua colocao, ou funo, na cultura de que provinham. Embora a crescente insatisfao com estes dois approaches dominantes do que bem podemos chamar de perodo anedtico da Etnologia, esteja explcita no ensinamento de Boas, que sempre insistiu sobre a necessidade do estudo exaustivo de qualquer cultura primitiva, ela mais claramente expressa por Malinowski. Sua crtica foi mais contra o grupo difusionista do que contra os Frazers e os Westermarcks, que

Ttulo original: Configurations of Culture in North Amrica, American Anthropologist, Vol. 34, N. 1, (janeiro-maro, 1932), pp. 1-27. Reproduzido de: Donald Pierson (org.), Estudos de Organizao Social; SP, Martins, 1970 Captulo XVIII; p.312-347.

empregaram o mtodo comparativo, mas na sua prpria obra ele insiste sempre em que a teoria antropolgica deve levar em considerao, no itens culturais isolados, mas culturas como todos orgnicos e funcionais. Ele quer fazer-nos compreender que, por exemplo, depois de se instalar em um museu uma coleo de objetos Niam-Niam, ou de ser publicada uma monografia sobre estes objetos, ainda exatamente nada sabemos destes, a menos que conheamos o modo por que cada trao cultural - o arranjo da casa, os artigos de vesturio, as regras de absteno ou de casamento, as idias do sobrenatural, etc., - empregado na vida cotidiana dos Niam-Niam. Malinowski, de um modo que desaponta um tanto, no prossegue no exame desses todos culturais, mas contenta-se em concluir seu argumento salientando que cada trao tem a sua funo no complexo cultural total, concluso que parece mais um comeo de inqurito do que sua terminao. Pois esta uma posio que leva a investigar em que espcie de todo esses traos esto funcionando, e que referncia tem eles para com a cultura total. At que ponto os traos realizam uma inter-relao orgnica? So muitos ou poucos os Leitmotive pelos quais eles podem integrar-se? Estas perguntas os funcionalistas no fazem. Ora, o fato que se torna cada vez mais evidente medida que relatos completos de povos primitivos so publicados, que essas culturas, embora sejam quase completamente constitudas de elementos dspares fortuitamente reunidos trazidos de todas as direes pela difuso, so tambm, repetidas vezes, em diferentes tribos, integradas segundo padres bastante diferentes e individuais. A ordem alcanada no apenas o reflexo do fato de ter cada trao uma funo pragmtica a desempenhar - o que muito se assemelha grande descoberta em Fisiologia de que o olho normal v e de que a mo com msculos normais agarra, ou ainda mais exatamente, a descoberta de que nada existe na vida humana que a humanidade no tenha adotado e racionalizado. A ordem antes devida circunstncia de que, nessas sociedades, foi estabelecido um princpio de acordo com o qual os elementos culturais reunidos so reorganizados em padres coerentes, segundo certas necessidades interiores que se desenvolveram dentro do grupo. Estas snteses so de vrias espcies. Para algumas temos terminologia adequada e para outras no temos. Constituem elas, porm, em cada caso, a integrao mais ou menos bem sucedida de comportamento, realizao que a mais digna de nota para o antroplogo por conhecer ele os elementos esparsos e hbridos com os quais se realizou a integrao.
2

A proposio de que as culturas precisam ser estudadas desse ponto de vista e de que ele indispensvel para a compreenso mesmo da nossa prpria histria cultural, foi sugerida por certos pensadores alemes liderados por Wilhelm Dilthey e popularmente representada nos pases de lngua inglesa por Oswald Spengler, na sua obra Untergang des AbendIanes. Para estes estudiosos, a Histria uma sucesso de filosofias de vida culturalmente organizadas, e a Filosofia o estudo dessas grandes interpretaes de vida. Para Dilthey apenas secundariamente e mesmo acidentalmente que a prpria configurao da cultura exprime essas diversas interpretaes de vida. O que ele acentua principalmente que essas grandes interpretaes expressam a variedade de existncia; nega ele a suposio de que qualquer uma delas possa ser final. Ele argumenta vigorosamente que as configuraes essenciais na Filosofia so incomensurveis e que suas categorias fundamentais no se podem resolver uma na outra. O mais sistemtico de seus estudos, Einleitung in die Geisteswissenchaften, , de modo manifesto, historicamente descritivo. Quando ele se torna sistemtico, seus agrupamentos no so configuraes, mas tipos de personalidade em filosofia; ele agrupa Demcrito, Epicuro, Hobbes e os enciclopedistas franceses para exemplificar seu tipo materialista-positivista, ao qual contrape o idealista objetivo e o idealista da liberdade, ambos ecleticamente selecionados de diferentes naes e pocas. Nos seus ensaios menos sistemticos, contudo, ele caracterizou bem certas atitudes culturais significativas no perodo de Frederico, o Grande, e no perodo medieval, e faz uso, muitas vezes, de pontos culturais. Ao passo que a elaborao de tipos de E. Spranger1 apriorstica e subjetiva, e no provm do estudo da histria. Seus tipos so o homem terico, o homem econmico, o homem esteta, o homem gregrio, o homem que quer o poder, o homem religioso. Spengler, contudo, elaborou o aspecto cultural desta filosofia. Evitou a tentativa de outros partidrios desse ponto de vista no sentido de definir e limitar os tipos que podem ocorrer. Para ele, as idias de destino quaisquer que sejam, que evolvem dentro de uma cultura e lhe do individualidade, representam aquilo que dinmico e estimulamente na vida humana. Estas idias tem diferido profundamente umas das outras e condicionam seus portadores de modo que certas crenas e certas cegueiras lhes

Eduard Spranger, Types of Men. Traduo inglesa por Paul J. W. Pigors, Halle, 1928.

so inevitveis. Toda grande cultura tomou certa direo que lhe exclusiva, desenvolveu crenas e instituies at o ponto em que estas expressem a sua orientao fundamental; e a plena atuao desta atitude sui generis e altamente individualizada para com a vida, o que significativo nessa poca cultural. O estudo de Spengler produz uma impresso confusa dado o seu carter digressivo e as complexidades no resolvidas das civilizaes de que ele trata. Do ponto de vista antropolgico, a crtica fundamental ao seu trabalho quanto a tratar a civilizao estratificada moderna como se ela tivesse a homogeneidade de uma cultura primitiva. Sua descrio, especialmente da moderna filosofia do mundo a que ele chama faustiana, apenas uma das descries integradas que podem ser legitimamente traadas para o homem moderno. Precisa ser contrabalanada por uma descrio de um Babbitt ou de um Roosevelt, por exemplo. Mesmo assim, a sua mais ou menos mstica considerao de quantidades, de arquitetura, de msica, de pintura, de vontade, espao e tempo, faz com que a sua definio de tipos se torne confusa, e a identificao dessas diferentes idias de destino faustianas em matemtica, finanas, filosofia e moral, difcil de compreender. O princpio fundamental da filosofia de Dilthey e seus partidrios permaneceu, na sua aplicao civilizao da Europa ocidental, mais estimulante e provocativo do que convincente. A dificuldade, que o prprio Dilthey largamente evitou acentuando antes de tudo as tendncias dominantes em filosofia ao invs de em cultura, em Spengler bastante clara; os dados histricos da Europa ocidental so demasiado complexos e a estratificao cultural demasiado completa para se submeter, em nosso presente estado de conhecimento histrico, necessria anlise. Umas das justificaes filosficas para o estudo dos povos primitivos que os dados etnolgicos podem tornar claros fatos sociais fundamentais, que de outro modo so confusos e no passveis de demonstrao. Destes, nenhum me parece mais importante do que as configuraes fundamentais e distintivas em cultura, que de tal modo padronizam a existncia e condicionam as reaes emocionais e cognitivas de seus portadores, que estas se tornam incomensurveis, especializando-se cada uma, em certos tipos selecionados de comportamento e afastando o comportamento dos seus contrrios.

Examinei recentemente, deste ponto de vista, dois tipos de cultura representados no Sudoeste dos Estados Unidos,2 a dos Pueblo, em contraste com a de vrios povos das circunvizinhanas. Dei ao ethos dos Pueblo a qualificao de apolneo no sentido em que Nietzsche usou o termo, para representar a sua sobriedade, moderao, e desconfiana quanto ao excesso e orgia. Por outro lado, o tipo contrario de Nietzsche, o dionisaco, abundantemente ilustrado em todas as culturas circunjacentes. Valorizase o excesso como fuga para uma existncia alm da dos cinco sentidos, o que se expressa pela criao, na cultura, de experincia dolorosas e perigosas, pelo cultivo de excessos emocionais e psquicos e pela embriaguez, sonhos, e transe. A situao no Sudoeste oferece uma oportunidade excepcionalmente boa para o estudo da extenso a que os conjuntos psicolgicos contrastantes desta espcie, uma vez institucionalizados, podem moldar as culturas resultantes. Os Pueblo so uma civilizao claramente delimitada, de muito considervel antigidade, colocada como uma ilha entre culturas altamente divergentes. Mas, este isolamento de sua cultura no pode ser atribudo, como na Oceania, aos fatos do ambiente fsico. No h cadeias de montanhas, nem desertos intransponveis, nem mesmo muitas milhas a separ-los de seus vizinhos. um isolamento cultural realizado quase que apesar das condies geogrficas. Os Pueblo orientais iam regularmente s plancies para a caa ao bfalo e o centro da regio dos Pima fica a um dia de viagem a p dos Hopi e Zui. O fato, portanto, de terem eles uma cultura complexa, to flagrantemente destacada como qualquer outra na Amrica do Norte, de seus vizinhos contguos, torna a situao clara. A resistncia que manteve afastados dos Pueblo
3

traos culturais tais como o esprito

guardio e a viso, o xam, a tortura, a orgia, o uso cultural de intoxicantes, as idias de perigo mstico associadas ao sexo, a iniciativa e a autoridade individuais quanto aos assuntos sociais, uma resistncia cultural, e no o resultado de um isolamento devido ao ambiente fsico. A cultura dos Pueblo de Sudoeste, como demonstrei no artigo acima referido, uma elaborao completa e institucionalizada do tema de sobriedade e de moderao no comportamento. Este tema dominante efetivamente evitou o desenvolvimento daquelas tpicas situaes dionisacas que a maioria das tribos norte-americanas Elabora com
2

Psychological Types in the Cultures of the Southwest, International Congress of Americanists, 23: 572-581, 1928.
3

Op. cif., 573, e seg.

referncia a todas as fases da vida, cultivando os excessos emocionais e a submisso completa aos impulsos, e fazendo do nascimento, da adolescncia, da menstruao, da morte, do assassinato e de outras crises da vida, ocasies ambivalentes carregadas de perigo e de fora. Ele recusou, de modo semelhante, traos das culturas circunvizinhas, tais como a auto-tortura, o uso de drogas em cerimonias, e a viso inspiradora, assim como toda a autoridade que usualmente deriva do contato pessoal com o sobrenatural, isto e, o xamanismo. Esse tema abomina os impulsos desagregadores do indivduo estou usando uma linguagem abreviada animstica querendo dizer que seu bias cultural ope-se e finalmente reduz a um mnimo os impulsos humanos para ter vises e para descarregar energias, entregar-se a excessos da carne. Entre esses impulsos desagregadores, o ethos Pueblo conta tambm o desejo do poder. Seguramente, assim como ele atuou para evitar a auto-tortura, atuou para evitar o impulso humano para o exerccio da autoridade. Seu homem ideal evita a autoridade no lar ou na funo pblica. Confiam-lhe afinal um cargo, mas mesmo a a cultura j afastou da posio que ele tem que ocupar tudo que se aproxime da autoridade pessoal no nosso sentido; o cargo continua sendo uma posio de confiana, um centro de referncia no planejamento do programa comunal, no muito mais do que isso. A sano para todos os atos vem sempre da estrutura social formal, no do indivduo. Ele no pode matar, a menos que tenha o poder de escalpar ou esteja planejando ser iniciado nisso - isto , na sociedade guerreira organizada. Ele pode curar, no porque saiba como faz-lo ou porque tenha obtido sano de algum encontro pessoal com o sobrenatural, mas porque alcanou a posio mais alta nas sociedades que exercem a cura. Mesmo que seja o sacerdote principal, no plantar uma vara de prece a no ser nas pocas institucionalmente prescritas; se o fizer, considerar-se- que est praticando feitiaria, como, de acordo com o ponto principal das histrias em que se reconta esta situao, de fato o est. O indivduo devota-se, portanto, s formas constitudas de sua sociedade. Toma parte em toda atividade do culto, e, de acordo com os seus recursos, aumentar o nmero de mscaras possudas em Zui conseguindo que seja feita uma para si mesmo - o que envolve festejos e despesa considervel. Tomar a si patrocinar as danas kachina de calendrio; mant-las- durante a grande dana de inverno, construindo para isso nova casa e pagando a sua parte das despesas da cerimnia. Mas faz tudo isso com um anonimato que dificilmente encontra similar em outras culturas. No empreende esses atos como meios de aumentar o prestgio pessoal.
6

Socialmente, o homem bom nunca se eleva acima do vizinho pelo exerccio da autoridade. Deixa todos vontade, fala muito, no d ocasio para ofensa. Nunca violento, nem se deixa dominar pelas emoes. Todo o interesse da cultura dirigido no sentido de prover, para todas as situaes, conjuntos de regras e prticas por meio dos quais se vive sem recorrer violncia e a outros excessos em que a cultura no deposita confiana. Mesmo os ritos de fertilidade, to universalmente associados em outras culturas ao excesso e orgia, embora sejam o tema principal da religio desses ndios,4 so ritos no erticos, baseados em analogia e magia por simpatia. Discutirei depois como os seus ritos de luto so completamente destinados a este mesmo fim. Tais configuraes de cultura, erigidas em torno de certos traos humanos selecionados e operando para destruir outros so de primordial importncia para se compreender o fenmeno da cultura. Traos objetivamente semelhantes o geneticamente aliados podem ser utilizados em configuraes diferentes, talvez, sem mudanas em detalhes. O que importa o background emocional diante do qual tem lugar o ato nas duas culturas. Podemos ilustrar isso imaginando a dana Pueblo da serpente no ambiente da nossa prpria sociedade. Entre os Pueblo ocidentais, pelo menos, dificilmente se sente repulso pela serpente. Eles no tm um tremor fisiolgico de repugnncia ao tocar o seu corpo; na cerimnia, no fogem diante de uma averso e horror profundos. Quando nos identificamos com eles, somos, emocionalmente, plos separados, embora nos coloquemos meticulosamente no padro de seu comportamento. Para eles, uma vez removido o veneno das cascavis, toda a ao como se fosse uma dana com guias ou com gatinhos. uma expresso apolnea de dana completamente caracterstica, ao passo que conosco, com a nossa reao emocional serpente, a dana no pode manter-se a esse nvel. Sem que se mude um item do comportamento externo da dana, sua significao emocional e sua funo na cultura se invertem. E ainda muitas vezes, nas monografias etnogrficas, no conseguimos ver esse background emocional mesmo em traos onde ele se torna de importncia primordial, como, por exemplo, no sentimento para com o cadver. Necessitamos de muito mais dados provindos do campo de pesquisas, e a isto relacionados, para avaliar o background emocional.
4

H. K. Haeberlin The Idea of Fertilization in the Culture of the Pueblo Indians, American Anthropological Association, Memoirs 3, n1, 1916. 7

A situao que mais ocorre aquela em que o trao cultural elaborado de novo para exprimir a padronizao emocional diferente, caracterstica da cultura que o adotou. Esta reelaborao de traos de comportamento muito difundidos, em configuraes diferentes de cultura, s pode ser adequadamente descrita quando h uma quantidade muito maior de dados colhidos em campo e apresentados deste ponto de vista, e quando h uma concordncia muito maior por parte dos antroplogos quanto s padronizaes pertinentes. Contudo, das monografias existentes, se tornaram claras certas configuraes de cultura, e no s da Amrica, nem talvez principalmente da. Contudo, a fim de estabelecer a validade do argumento que estou apresentando, vou limitar-me aos traos difundidos na Amrica do Norte e discutir apenas traos culturais norte-americanos bem conhecidos e o modo pelo qual foram moldados pela foras dominantes de certas culturas contrastantes. J me referi aos ritos de morte. H dois aspectos envolvidos nessas prticas que considerarei separadamente: de um lado, a situao de pesar, por morte de algum e de outro, a situao do indivduo que matou outro. A situao de pesar caracteristicamente tratada nas culturas dionisaca e apolnea de acordo com os bias respectivos. O comportamento dionisaco para aquele que sofreu a perda de algum tem encontrado diversas expresses na regio da Amrica do Norte que estamos discutindo. Entre os ndios das Plancies ocidentais era uma violenta expresso de perda e de transtorno. A completa submisso aos impulsos tomava a forma de automutilao, especialmente para as mulheres. Elas golpeavam as cabeas, as pernas, decepavam os dedos. Longas filas de mulheres marchavam pelo campo aps a morte de uma pessoa importante, as pernas nuas sangrando. Deixavam secar o sangue nas pernas e na cabea, e no o removiam. Quando o corpo era tirado para o enterramento, jogavam-se ao cho todas as coisas da cabana, para que ningum que no fosse parente ficasse com alguma coisa. A cabana era derrubada e dada a outrem. Logo todas as coisas se iam e viva s restava o cobertor que a cobria. beira da sepultura eram mortos os cavalos prediletos do homem e, tanto os homens quanto as mulheres, lamentavam o morto. Uma esposa ou filha podia permanecer beira da sepultura, lamentando-se e recusando-se a comer, por vinte e quatro horas, at que os parentes a

arrancassem da. De vez em quando, mesmo vinte anos depois de ocorrida uma morte, passando pela sepultura, elas choravam pelo morto.5 Por ocasio da morte de crianas, especialmente, d-se livre curso ao pesar. Algumas vezes um ou outro dos pais recorre ao suicdio. De acordo com Denig, entre os Assiniboine: Se uma pessoa ofendesse o progenitor durante esse tempo, a morte dessa pessoa certamente se seguiria, pois o homem que est em pesar profundo procura alguma coisa em que descarregar sua vingana, indo logo para a guerra, para matar ou ser morto, sendo ambas as coisas indiferentes para ele nesse estado.6 Tais descries so caractersticas do luto dos ndios das Plancies. Elas tm em comum padres sociais fundamentais de pesar violento e no inibido. Isto nada tem a ver, naturalmente, com a questo de se saber se esta a emoo despertada em todos aqueles que participam dos ritos; o ponto de que se trata apenas de que nessa regio o comportamento institucionalizado nesta crise moldado de acordo com o livre curso dado s emoes. Numa cultura tpica apolnea como a do pueblo de Isleta, por outro lado, o luto como se d entre os ndios das Plancies inconcebvel. Isleta, como qualquer outra sociedade apolnea, est provida de regras pelas quais proscreve a violncia e os estados de esprito agressivos de qualquer espcie. Repugna-lhe o exagero em sentimentos e, mesmo na morte, que a mais inflexivelmente inevitvel das ocasies trgicas da vida, aquilo em que eles mais se empenham conseguir uma rotina para continuar a vida com o menor transtorno possvel. Em Isleta, um sacerdote conhecido por Me-Milho Prto e que funcionrio de uma das quatro divises milho dos Pueblo, oficia por ocasio da morte. imediatamente chamado e prepara o cadver, escovando-lhe o cabelo e lavando e pintando-lhe a face com marcas de identificao para indicar a afiliao social do morto. Aps isso, entram os parentes, cada um trazendo uma vela para o morto, e ento o Me-Milho reza e manda todos embora de novo. Depois que estes saem, ele e seus auxiliares alimentam o morto ritualmente com a mo esquerda associados aos espritos e fazem um altar na sala. Apenas uma vez mais durante todo esse ritual dedicado ao morto so os parentes admitidos na sala e isto quando o sacerdote apronta um pequeno fogo com os cabelos que saram da cabea do morto quando escovados. Os
5 6

George Bird Grinnel, The Cheyenne Indians, 2:162. Yale University Press 1923. Denig. The Assiniboine. Bureau of American Ethnology, Reports, 46: 573. 9

que foram atingidos pela perda respiram a fumaa disto e cessaro por este modo de entristecer-se pelo morto. O enterramento tem lugar no dia seguinte, mas a famlia e os parentes permanecem ritualmente tabu por quatro dias ficando retirados na casa do morto, recebendo do sacerdote certas ablues rituais. As formalidades que mais aproximadamente correspondem ao enterramento em outras regies so levadas a efeito quando do enterramento de alimentos para o morto no quarto dia. Dirigem-se para fora da aldeia para este fim e, depois de terminar tudo, quebram o pote em que levaram a gua e a escova de cabelo usada para preparar o corpo para o funeral e na volta marcam o seu caminho com profunda inciso feita com uma faca de slex. Pem-se escuta e ouvem o morto vir, de longe, para o lugar onde enterraram alimento para ele. A casa enche-se de pessoas que esperam a volta dele, e o Me-Milho Preto faz-lhes um sermo dizendo que esta a ltima vez em que tem de temer a volta do morto. Os quatro dias foram como quatro anos para ele e, portanto, aqueles que ficaram sero os mais prontos a esquecer. Os parentes retornam aos seus lares, mas os companheiros de casa observam os tabus ordinrios para pureza ritual por mais oito dias, depois do que est tudo acabado. O Me-Milho Preto dirige-se ao cacique e devolve-lhe o poder que dele recebeu e que precisa sempre receber dele para todas as mortes, do qual. Pode dispor assim quando no compelido a exerc-lo. Este um trao apolneo caracterstico, e muito comum entre os ndios do sudoeste dos Estados Unidos.7 No h aqui submisso franca e institucionalizada ao pesar - ningum decepa os dedos, nem corta o cabelo, ningum golpeia o corpo, no se destri a riqueza, nem mesmo se faz a sua distribuio. Em lugar da insistncia sobre o luto prolongado por parte dos mais estreitamente atingidos pela perda, acentua-se s o esquecimento imediato. As duas descries so naturalmente tipos conhecidos de comportamento contrastado e so aqui institucionalizadas por duas culturas contrastantes. Em face da oposio evidente destes dois tipos institucionalizados de comportamento, primeira vista um tanto bizarro agrup-los e coloc-los, como se fossem um tipo s, em posio de contraste com um terceiro tipo. E, contudo, o que se pode dar, na verdade. Nos seus contextos diferentes, os ndios do Sudoeste e os das Plancies so semelhantes no sentido de no darem nfase a idias de poluio e medo. Isto no quer dizer que o temor da contaminao ou do perigoso poder dos mortos nunca

Vide o estudo de Esther Schiff Goldfrank sobre Isleta.

10

se possa descobrir nessas regies; so atitudes potenciais humanas e talvez no haja cultura hermeticamente fechada a elas. Mas a cultura no lhes d nfase. Em contraste com as tribos no Pueblo de Sudoeste, por exemplo, estas duas se assemelham por voltarem de um modo realista o seu comportamento na direo da situao relativa perda, em lugar de elaborarem romanticamente a situao relativa ao perigo. Em Isleta, o chefe do cl, oficiando em ocasio de morte no tem de ser purificado, e o antema do contato com o morto dele removido uma vez cessados os ritos; ele deixa de lado suas prerrogativas oficiais de encarregado de lidar com o morto, como deixaria sua estola. No foi poludo pela funo que desempenhou. Nem tem o fogo feito com os cabelos do morto para os parentes respirarem a finalidade de coloc-los fora do alcance da vingana do morto, mas sim a de faz-los esquecer depressa.8 Quebram a sua escova de cabelos e no os ossos de suas pernas, porque aquilo que simbolizam o fim da vida desse homem e no precaues a respeito de sua inveja e vingana. De modo semelhante, nas Plancies
9

a distribuio de riquezas e a degradao da aparncia pessoal, o que to

comumente um estratagema para evitar a inveja do morto, vem a ser apenas um gesto de pesar e associado com outras manifestaes de esquecimento de si prprio e da rotina de todos os dias, tais como retirar-se sozinho para as plancies para lamentar-se, ou partir para matar ou ser morto, sendo-lhe uma ou outra coisa indiferente no seu sofrimento. No destroem. o tipi e todos os cavalos do morto, pois no esto preocupados nem com a contaminao do cadver, nem com a maldade do esprito do morto para com aqueles que continuam a aproveit-los. Ao contrrio, seu nico pensamento pass-los adiante. Nem fazem uso eles deste tema comum para moldar uma situao de perigo, isto , o tema do temor e dio da pessoa que usou o poder sobrenatural para causar aquela morte. Estes temas, contudo, so a verdadeira base da cerimnia do luto nas regies circunvizinhas. No raro acharem-se ritos morturios no dirigidos para a situao de perda, mas de todo preocupados com a contaminao. Os Navaho de modo algum so exemplos extremos. Os padres franciscanos
10

contaram-nos que, nos tempos mais

antigos, empregavam-se escravos para preparar e transportar o corpo, e que estes eram mortos beira da sepultura. Agora so os membros da famlia que precisam expor-se a

Em Zui, contudo, certas atitudes da dana do escalpo esto explicitamente associadas viva e ao vivo. Vide adiante.
9

Exclu em toda esta exposio os Sioux de Sul. An Ethnologic Dictionary of the Navajo Language, St. Michaels, Arizona, 1910, p. 454.

10

11

tal contaminao. Homens e mulheres despem-se at ficarem s com uma tanga, para executar a tarefa, e deixam o cabelo solto, de modo que nem mesmo a tira que o prende possa ficar exposta. Para os Navaho seria inconcebvel qualquer tipo de comportamento dos que estivemos descrevendo. Acompanham o corpo apenas aqueles que, dado o seu parentesco chegado, no podem evitar esse dever. Quatro pessoas so necessrias, uma para levar o cavalo predileto que deve ser morto beira da sepultura do dono, duas para carregarem o corpo, e outra para avisar os passantes ao longo do caminho de que devem desviar-se e livrar-se da contaminao. Para se protegerem, guardam os enlutados silncio absoluto. Nesse meio tempo, queima-se completamente a cabana em que ocorreu a morte. Todos os membros da famlia jejuam por quatro dias e durante este tempo um guarda adverte os que chegam para que se afastem do caminho entre a cabana e a sepultura a fim de evitarem o perigo.11 Alm do temor dominante da poluio, tem os Navaho um forte temor tambm da volta do esprito. Se uma mulher deixa de jejuar ou quebra o silncio, isto mostrar ao morto o caminho de volta e o esprito prejudicar o criminoso. Este mal-estar dos vivos diante dos mortos quase universal, embora assuma muito diferentes propores nas diferentes culturas. Por outro lado, a temida disposio para a vingana que tem o esprito do morto, e sua malevolncia para com aqueles que foram poupados pela morte, no so to populares na Amrica do Norte na elaborao da situao de horror quanto o so na Amrica do Sul, e em outras partes do mundo. um tema que para Crawley, por exemplo, fundamental nas prticas morturias, e de admirar que deva desempenhar na Amrica do Norte um papel to secundrio. Um dos exemplos mais claros neste continente dado pelos ndios Fox. Os Algonquinos do Centro crem firmemente que os mortos tem que vencer, ao longo do seu caminho, antagonistas cruis, e o costume de enterrar armas com o corpo visava possibilitar-lhe a defesa contra eles. Entre os Winnebago, tambm,
12

os machados de guerra eram enterrados com o morto, de modo

que ele pudesse matar animais que encontrasse no seu caminho e seus parentes nesse mundo fossem favorecidos de modo semelhante. Mas Jones registra que entre os Fox era freqente pedirem os moribundos para serem munidos, na sepultura, de um machado
11

Gladys A. Reichard Social Life of the Navajo Indians. Columbia University, Contributions to Anthropology 7:142.
12

Paul Radin, Journal of American Folklore, 22:312.

12

de guerra, a fim de se protegerem contra o Quebra-Caveiras; mas isso os vivos no faziam por serem os mortos temidos e era de se desejar ficassem eles desarmados. Portanto, eles ficavam impotentes diante do Quebra-Caveiras, que tira de cada um uma colherada de crebro.13 Os Mohave, por outro lado, davam muita importncia ao temor e culpa do mdico-feiticeiro que, por meios sobrenaturais, causara a morte. Um vidente era empregado para visitar a terra dos mortos aps uma morte. Se o morto a no estivesse, ficava-se sabendo que o mdico-feiticeiro que o assistira era culpado. da natureza desses mdicos-feiticeiros matarem pessoas dessa maneira, assim como da natureza dos falces matarem passarinhos para viver, disse um Mohave de 80 anos. Um homem. rico continuava rico no outro mundo e todos aqueles que um mdico-feiticeiro matou ficavam sob sua chefia. E ele desejava um grande bando de ricos. Matei apenas dois. Quando morrer, quero mandar num bando maior do que esse.14 Quando se atribui a culpa a um mdico-feiticeiro, qualquer pessoa pode tomar a si mat-lo. O mdico-feiticeiro confessava abertamente sua cumplicidade. Ele podia segurar uma vara diante de um homem e dizer: Matei seu pai. Ou podia vir e dizer a um doente: Voc no sabe que sou eu que o estou matando? Ser que eu preciso agarrar voc e despach-lo por minhas mos antes que voc tente matar-me?15 O que importa que isto matar por meio do sobrenatural. Nunca houve suposio de que fosse costume de um mdico-feiceiro usar veneno ou faca. Trata-se de uma situao de culpa e terror aberta e declarada, situao mais comum na frica do que entre as tribos da Amrica do Norte. Convm comparar esta atitude Mohave com as teorias de feitiaria dos Pueblo. Em Zui a situao de pesar relativa perda de uma pessoa no se transforma numa situao de feitiaria e de vingana tomada pela feitiaria; a perda tomada como perda, conquanto seja claramente acentuado o fato de que se deve acabar com a situao logo que possvel. Apesar do grande medo a respeito de feiticeiros, o qual est sempre presente entre os Pueblo, quando da verdadeira morte pouca ateno se d possibilidade de sua cumplicidade. Somente numa epidemia, quando a morte se torna uma ameaa pblica, que a teoria do feitio entra em ao. E a se trata de uma
13 14 15

William Jones, International Congress of Americanists, 15:266. John J. Bourke, Journal of American Folklore, 2:175, 1889. A. L. Kroeber, Handbook of the Indians of California, Bureau of American Ethnology, Bulletin 78:778.

13

neurose de medo por parte da comunidade, e no de uma situao dionisaca dependente, como a dos Mohave, do exerccio da vontade do xam para o poder sobrenatural, e da atitude ambivalente do grupo para com esse poder. Duvido que algum em Zui possua quaisquer tcnicas de feitio que realmente pratique; ningum desafia outra pessoa diante de um morto ou de um moribundo. Nunca o mdicofeiticeiro aquele que, em, virtude de seus poderes mdicos, tambm traz a morte e encerra em sua nica pessoa os duplos aspectos de poder dionisacos caractersticos. A morte no dramatizada como se fosse um duelo entre um xam, considerado como uma ave de rapina, e sua vtima. Mesmo a existncia de todas as idias essenciais entre os Pueblo - interessante que elas so em grande parte europias nos seus pormenores no leva a esta interpretao dionisaca da morte. H outros temas sobre os quais situaes de perigo podem ser e tm sido desenvolvidas em torno da morte, em diferentes culturas. O ponto de que precisamos para a nossa exposio que a submisso dionisaca emoo por ocasio morte pode ser institucionalizada em torno do pesar verdadeiro quando da perda de um membro da comunidade, ou em torno de vrias idias, tais como a contaminao, a culpa, e a disposio vingana por parte dos mortos. O contraste entre culturas que se entregam a idias de perigo desta espcie em toda situao da vida, e aquelas que no o fazem, to flagrante como aquele entre os tipos apolneo e dionisaco. As mais ricas colees de dados primitivos sobre a situao de perigo so, naturalmente, os vrios trabalhos de Crawley. Este foi o assunto mais proeminente em toda a sua obra, e o que ele interpreta como uma tendncia universal na sociedade humana. Trata-se, certamente, de uma tendncia que comum no comportamento institucional, mas apesar de sua ampla distribuio, uma configurao de cultura particular, e configuraes contrastantes desenvolvem seus comportamentos contrastantes. s culturas em que os contatos humanos, as crises da vida e uma grande srie de atos so encarados de um modo realista, e especialmente sem a metamorfose por que passam em conseqncia dos padres de medo e contaminao que estivemos discutindo, e culturas estas em que isto institucionalizado, eu chamarei culturas realistas. s culturas do tipo oposto eu chamarei simplesmente no realistas. Admito que isto seja terminologia inadequada. A anttese de William James sobre o indivduo de mente rija (tough-minded) e o de mente dbil (tender-minded) aproxima-se
14

tambm da distino que desejo fazer, mas, substituir estas expresses por mentalidade sadia e enferma, como ele faz, traz uma implicao que desejo evitar. Temos de contentar-nos em dizer, penso eu, que as culturas que institucionalizam a morte como perda, a adolescncia como o fato do indivduo tornarse adulto, o casamento como escolha sexual, o matar como sucesso numa luta, e assim por diante, contrastam fortemente com aquelas que vivem numa caverna de Aladino onde tudo algo alm. Serem as situaes principais da vida to poucas vezes interpretadas culturalmente nesta maneira direta e realista , por certo, um dos fatos mais flagrantes da Antropologia. So, de fato, as instituies realistas aquelas que pareceriam ter sido menos completamente consideradas. A cultura humana em geral tem se baseado, por toda a sua histria, em certas noes no realistas, das quais o animismo e o incesto so aquelas que ocorrem a todo antroplogo. O temor do esprito de um morto - no de sua inimizade ou disposio vingana, o que se encontra apenas localmente, mas de seu simples espectro - outra. Estas noes parecem ter condicionado a espcie humana desde o princpio e, como bvio, impossvel retornar aos seus comeos ou discutir as atitudes que lhes deram origem. Para os fins desta exposio, precisamos aceit-las como temos de aceitar o fato de possuirmos cinco dedos. Mesmo os ndios das Plancies, realistas como so, no se desfizeram delas, embora as unem de um modo mais realista do que outras culturas. Na regio de que estamos tratando, as culturas dionisacas so intercruzadas por esta anttese realista-no realista, institucionalizando, os ndios das Plancies o excesso e a submisso completa aos impulsos sem elaborarem situaes de perigo, e levando os ndios no Pueblo de Sudoeste, os Shoshone, e os da Costa Noroeste, essas situaes de perigo a extremos. As culturas realistas, de modo semelhante, so dionisacas entre os ndios das Plancies e apolneas entre os Pueblo. As duas categorias operam em nvel diferente e se intecruzam. difcil, contudo, imaginar uma cultura apolnea baseando-se em padres de perigo fundamentais, e certamente este tipo no se acha na regio que estamos considerando. impossvel dizer tudo aqui a respeito da consistncia desta configurao realista entre os ndios das Plancies ocidentais; seria necessrio primeiro diferenciar seu comportamento institucional do dos Pueblo apolneos e ento do romantismo que se tece a seu respeito. Em se tratando do povo diretamente a oeste, os Shoshone, as
15

diferenas de comportamento que desejo acentuar j foram apontadas por Lowie.16. Ele d notcia da mudana em aspecto emocional nos tabus menstruais17 e do desaparecimento dos costumes a isso pertinentes. O nascimento e a mulher em menstruao foram dois dos grandes pontos de partida para a elaborao de mente dbil quanto ao horror e ao inexplicvel. Entre os ndios das Plancies, como os Pueblo, no se acha o trao. Lowie salienta o fato, tambm, de que os das Plancies, como os Pueblo ainda, contrastam com os grupos ocidentais quanto ao fato de ignorarem o trao no realista de ficar o marido tambm recolhido por ocasio do nascimento do filho. Formas atenuadas da couvade so a regra para os Shoshone, os povos do Plateau, os da Califrnia. A couvade no um trao das Plancies. A mesma desinclinao evidente na atitude contrastante para com o nome.18 Os nomes nas Plancies no constituem uma parte mstica da personalidade de algum; so denominaes realistas em muito do nosso prprio sentido. No constitui insulto pesado pedir o nome de algum. Ainda mais, no uma questo de vida e de morte usar o nome de uma pessoa depois de sua morte. Entre os Karok,19 por exemplo, precisa recair sobre este ato o mesmo castigo como se se tratasse de ter tirado a vida de um homem. uma fico alheia s Plancies. H, portanto, um considervel nmero de razes para se pensar que a atitude que notamos nas cerimnias de luto nas Plancies, em contraste com as do oeste e sul (Navaho e Pima), so caractersticas para sua cultura. De um modo mais notvel do que todos, talvez, salienta Lowie que entre os ndios das Plancies ocidentais a vingana contra o mdico-feiticeiro atpica, ao passo que assinalada entre os Shoshone e os ndios da Califrnia central. Acredito que isto pode ser afirmado ainda com mais fora. Em qualquer outra parte do mundo que no a Amrica do Norte, poderamos francamente referir-nos atitude que constatemente encontrada desde a Colmbia Britnica at os Pima, como feitiaria, e ao assassnio do xam como vingana tomada contra o feiticeiro. Os das Plancies simplesmente no fazem nada deste padro. Usam o poder sobrenatural para levar avante os seus prprios feitos como guerreiros, e no para

16

The Cultural Connection of California and Plateau Shoshonean Tribes, University of California Publications of American Archeology and Ethnology, 20: 145-156.
17 18 19

Ibid., p. 145. Lowie, ibid., 149. Stephen Powers, Tribes of California Contributions to North American Ethnology, 3:33,1877.

16

fazer ameaas. A feitiaria a principal institucionalizao do temor do mundo que tem o neurtico, e no encontra lugar desde os Blackfoot at os Cheyenne. Antes de continuarmos com outros exemplos de prticas de luto em outras configuraes, ser prefervel, para fins de clareza, ilustrar as configuraes que vimos de discutir por meio de outra situao: a situao do homem que matou outro. Isto pe em relevo as atitudes que estivemos discutindo. A dana do escalpo dos Cheyenne caracterstica da configurao das Plancies. Tremenda exaltao dionisaca atingida, mas no por via de idias de horror ou contaminao ligadas ao cadver; um triunfo sem inibies, uma contemplao satisfeita do inimigo que foi morto. Aquele que faz o escalpamento no est sujeito a uma maldio que a dana tenha por funo remover. No h idia do poder temvel do escalpo. uma ocasio de completa alegria, uma festa de triunfo, e a resposta a uma prece feita entre lgrimas. Antes de se porem a caminho da guerra, tudo solenidade e devoo, mesmo tristeza, a fim de obter a piedade do sobrenatural.20. Tudo muda, porm, na volta com os escalpos. Os guerreiros invadem de surpresa o prprio acampamento pela madrugada, a hora preferida para o ataque ndio, as faces sujas em triunfo ... dando tiros com suas espingardas e brandindo os paus onde estavam os escalpos arrancados. O povo estava excitado e saudava-os com gritos. Tudo era alegria. As mulheres entoavam cnticos de vitria... Na fileira da frente estavam aqueles que tinham... escalpos... Algumas lanavam os braos ao pescoo dos guerreiros vitoriosos. Velhos e velhas entoavam cnticos em que se mencionavam os nomes. Os parentes daqueles que se tinham colocado na primeira fileira... testemunhavam a sua alegria dando presentes aos amigos ou s pessoas pobres. Toda a multido se dirigia para onde morava algum homem valente, ou para onde morava seu pai, e a se danava em sua honra. Preparavam-se para danar toda a noite, e talvez para continuarem nessa dana por dois dias e duas noites.21 Grinnell refere-se especialmente ao fato de que no se reconhecia por meio de cerimnias o sacerdote ou os seus servios, quando voltavam os guerreiros. O escalpo era emblema de vitria e motivo de regozijo. Se membros do grupo guerreiro tivessem sido mortos, jogavam-se fora os escalpos e no havia a dana do escalpo. Mas se o guerreiro que tinha sido morto tivesse escalpado um inimigo antes de morrer, no havia
20 21

Powers, ibid., 22. Grinnell, op. cit., 6-22. 17

ocasio para tristeza, to grande era a honra, e prosseguia a celebrao, da vitria com os escalpos. Todo mundo participava da dana do escalpo De acordo com o seu carter social ela estava a cargo de berdaches, que eram aqui os casamenteiros e constituam boa companhia e que tomavam o lugar do parente do sexo feminino que usualmente tem papel to saliente. Eles dirigiam por palavras as danas e traziam os escalpos. Os velhos e velhas apareciam como palhaos, e, como se faltasse algo para acentuar a ausncia entre os Cheyenne do terror e perigo relativos ao inimigo aniquilado, diz Grinnell que alguns desses estavam vestidos de modo a representar os prprios guerreiros cujos escalpos eram o centro da cerimnia. 22. Este comportamento das Plancies era inconcebvel para os ndios de grande parte do continente. Na faixa sul dos Estados Unidos, dos Natchez at os Mohave com excluso dos Pueblo, por enquanto - a atitude oposta atinge o mximo. Sobre toda esta rea o ponto essencial da dana do escalpo era o grande e perigoso poder sobrenatural do escalpo e a maldio que precisava ser removida do matador. Isto fazia parte de todo o seu temor de mente dbil diante de foras obscuras e inexplicveis. H anos atrs, quando da luta armada do governo contra os Apache, as inflexveis cerimnias de purificao dos Pima quase anularam a sua utilidade s tropas do governo como aliados. Sua lealdade e bravura estavam fora de dvida, mas, depois da morte de um inimigo, cada matador precisava retirar-se durante vinte dias de purificao ritual. Ele escolhia um pai ritual que cuidava dele e desempenhava os ritos. Este pai tinha tambm matado e passado pelas cerimnias de purificao. Seqestrava o matador no mato, num pequeno buraco no cho, onde ele ficava jejuando por dezesseis dias, dando de quatro em quatro dias um mergulho no rio, fosse qual fosse o tempo, o mudando a ligeiramente as regras do jejum. Entre os Papago, o pai d-lhe alimento na extremidade de uma longa vara.23 Sua esposa tem que observar tabu semelhante em sua prpria casa. No dcimo-sexto dia tem lugar a dana. O matador senta-se de novo em um pequeno buraco no centro do crculo de dana, uma cavidade que lhe permite apenas a posio mais encolhida, e os bravos, homens que foram qualificados como guerreiros, danam para ele. O fim da cerimnia Papago o rito de lanar ao rio o matador, mos e ps ligados, aps o que ele fica livre dos seus liames,
22 23

Ibid, 3944. D. D. Gaillard, American Anthropologist (srie antiga), 7: 293.296, 1894. 18

fsica e espiritualmente. Um pouco de cabelo do homem que ele matou colocado pelo seu pai numa bolsa de pele de veado juntamente com uma pena de coruja para garantir a sua cegueira e uma pena de falco para mat-lo e a cerimnia torna este remdio sujeito sua vontade. Ele abraa a bolsa, chama-a filha e usa-a da por diante para trazer chuva.24. A cerimnia toda tem por fim anular um perigoso poder e livrar o matador da maldio, e tornar o poder benfico. Os Mohave tiveram uma cerimnia da qual temos menos pormenores. S o mestre de cerimnias podia tocar o escalpo durante as cerimnias de quatro dias, e tinha que se incensar oito vezes por dia.25 Como salientei numa discusso anterior sobre o Sudoeste, no h em Zui trao cultural que apresente tantas semelhanas com as instituies fora dos Pueblo como a dana do escalpo. Do ponto de vista das atitudes Pueblo ela apresenta elementos flagrantemente atpicos, que so, contudo, bem conhecidos da regio central da Amrica do Norte. Um destes o ato de morder o escalpo, de que h notcias em Laguna
26

Zui. Este ato desempenhado em face de um forte sentimento de que o escalpo contamina. Em Zui dizem que a mulher sobre a qual este ato recai livre da maldio porque ela chega ao ponto de agir como um animal. E um reconhecimento quase suigeneris nesta cultura do estado de xtase, e exemplo de um trao cultural difundido, a dana do escalpo, o qual foi aceito entre os Pueblo sem a reconstruo que seria necessria para p-lo de par com as suas atitudes dominantes. Aceito este fato, podemos examinar a dana do escalpo dos Zui, para ver em que direes ela se modificou nas suas mos. Em primeiro lugar, eles modificaram a libertao da maldio, de modo que esta no mais, como entre os Pima e Papago, uma dramatizao de atitudes ambivalentes para com o sagrado - de um lado, o que polue, de outro, o que tem poder - mas como qualquer retiro que se faz para se conseguir ser membro de uma sociedade. A dana do escalpo dos Zui uma iniciao sociedade policiadora do sacerdcio do arco. absorvida no seu padro de fornecer organizaes fraternais formais para tratarem de todas as situaes. A organizao do sacerdcio do arco complicada, tem responsabilidades especiais,

24

Russell, The Pima Indians. Bureau of American Ethnology, Reports: 26: 204; J. William Lloyd, Aw-awtan Indian Nights, 90. Westfield, New Jersey, 1911: e Benedict, ms.
25 26

Kroeber, Handbook, 752. Franz Boas Keres Texts, Publications of the American Ethonological Society, 8: 290.

19

durante toda a vida. A maldio que recai sobre o matador e a libertao da mesma tomam lugar secundrio com referncia ao padro de iniciao, at se tornarem novo conjunto de funes sociais. De modo semelhante, a limpeza do escalpo, que em culturas mais dionisacas feita com a lngua, lambendo-se as gostas frescas de sangue, para os Zui um rito de adoo, um batismo em gua pura, o que feito pelas irms do pai para dar status no cl. Esse rito deve ser executado no s por ocasio da adoo, como do casamento e, como vimos, na cerimnia do escalpo. A idia que fundamenta o ato entre os Zui a da adoo de uma influncia nova e benfica no status tribal - um exemplo claro, seguramente, de como as configuraes Pueblo enfraquecem os comportamentos mais violentos. Sua atitude especialmente clara nas preces da dana do escalpo: Pois certo que o inimigo, Embora vivesse de destroos, Chegou maturidade Graas chuva cada pelas invocaes dos Sacerdotes do Milho. (Assim ele cresceu em importncia.) Embora o inimigo Quando vivo Fosse dado falsidade, Agora se tornou capaz de augurar Como ser o mundo, Como sero os dias... Embora no tivesse valor, Era um ser-das-guas E um ser-do-gro; Desejando as guas do inimigo, Cobiando os seus gros E sua riqueza, Vs esperareis com impacincia os seus dias (a dana do escalpo), Quando em gua pura Vs tiverdes banhado o inimigo (escalpo) Quando na piscina do Sacerdote do Milho Ele tiver sido preparado, Todos os filhos do Sacerdote do Milho Entoando os cnticos dos antepassados Danaro para ele. E quando os seus dias tiverem passado, Ento um bom dia, Um lindo dia, Um dia de muito alarido, De muita alegria, Um bom dia,
20

Conosco, que somos vossos filhos, Vs passareis.27 No o terror, nem o horror, que encontra expresso em linhas como estas. Pelo contrrio, a ateno voltada de um modo realista para a existncia mortal sem relevo do inimigo, fazendo-se o contraste com a sua beneficncia presente quanto chuva e as colheitas. Tanto a situao de perda de algum por morte como a situao de assassinato mostram, portanto, fortes contrastes nas trs configuraes culturais norte-americanas que estivemos considerando. Vou escolher arbitrariamente uma outra configurao contrastante, que talvez em nenhuma outra parte do mundo seja to bem ilustrada como na Amrica do Norte. A busca de engrandecimento pessoal na Costa Noroeste de tal maneira levada a efeito, que se aproxima de uma institucionalizao do tipo megalomanaco de personalidade. A censura sobre a qual se insiste em civilizaes como a nossa, est ausente em auto-glorificaes tais como um discurso pblico Kwakiutl; e quando se exerce a censura, como entre as tribos do golfo da Gergia, seus auto-rebaixamentos no so, de modo patente, expresses de humildade, mas equivalentes das auto-glorificaes to comuns entre os Kwakiutl. Qualquer uma de suas canes serve para ilustrar o teor comum: Eu sou o grande chefe que faz as pessoas se envergonharem Eu sou o grande chefe que faz as pessoas se envergonharem Nosso chefe traz vergonha s faces. Nosso chefe traz inveja s faces. Nosso chefe faz as pessoas cobrirem as faces pelo que ele est sempre fazendo neste mundo Dando sempre festas de leo para todas as tribos. 28 .......................................................................................................................... Eu comecei no mais alto das tribos. Bem feito! Bem feito! Eu vim rio-abaixo pondo fogo s tribos com minha tocha Bem feito! Bem feito! Meu nome, s o meu nome, deu-lhes a morte, eu, o grande Propulsor do mundo. Bem feito! Bem feito!29 francamente acentuada a competio num jogo de elevar o prprio Status e de proteger-se pela humilhao dos companheiros. Num grau menor, esta busca de
27 28 29

Ruth Bunzel, Zui Ritual Poetry. Bureau of American Ethnology, Reports: 43. Franz Boas, Ethnology of the Kwakiutl. Bureau of American Ethnology Reports, 35: 1291. Ibid., 1381.

21

prestgio caracterstica dos ndios das Plancies. Mas o quadro agudamente contrastante. Os ndios das Plancies no institucionalizam o complexo de inferioridade e suas compensaes. No se preocupam em descobrir insultos em toda situao. So tudo, menos paranides. Mas em termos desses determinados conjuntos psicolgicos que a busca de engrandecimento pessoal levada a efeito na cultura da costa do Pacfico Norte. O complexo de inferioridade, provavelmente, nunca foi institucionalizado com tanto alarde. Encara-se como insultos a maior amplitude de atos, no somente atos pessoais depreciativos mas todos os acontecimentos infelizes, como o golpe dado por um machado ou o virar de uma canoa. Todos esses acontecimentos ameaam a segurana do ego dos membros dessa civilizao de tipo paranide, e, de acordo com o seu padro, podem ser afastados pela distribuio de riquezas. Se no puderem ser, a resposta perfeitamente caracterstica: o amor-prprio ferido e o homem retira-se para a sua cama por semanas, ou talvez, tira a prpria vida. Este extremo de sentimento prprio negativo est bem distanciado das manifestaes de vergonha devidas a exibies indecentes, ou quebra de tabu, em outras regies. uma simples birra o comportamento de uma pessoa cujo amor-prprio tudo o que ela tem e que foi ferida no seu orgulho. Todas as circunstncias da vida so consideradas na Costa Noroeste, no como ocasies para pesar violento, ou jbilo igualmente violento, ocasies para livre gasto de energia de diferentes modos, mas primordialmente como promovendo, todas do mesmo modo, a competio pelo insulto. So ocasies para a requerida luta por prestgio. O sexo, o ciclo de vida, a morte, a guerra, constituem todos matria-prima quase equivalente para padronizao cultural a este fim. A puberdade de uma menina um acontecimento para o qual seu pai acumulou riquezas durante dez anos a fim de demonstrar sua grandeza por meio de uma vasta distribuio de riqueza; no como um fato na vida sexual da menina que ele figura na cultura deles, mas como um degrau na escalada de seu pai para posio social mais alta, portanto para ela prpria tambm. Uma vez que, nesta regio, toda riqueza que distribuda precisa ser devolvida com usura (do contrrio aquele que recebe perder inteiramente o prestgio) fazer-se algum pobre o primeiro ato na aquisio da riqueza. Mesmo uma briga com a esposa coisa que s um grande homem se pode permitir, pois isso envolve a distribuio de toda a sua riqueza, at dos vigamentos de sua casa. Mas, o chefe, se tem bastante riqueza para

22

esta distribuio de propriedade, saudar a ocasio, da mesma maneira que faz quando da puberdade da filha, como um degrau na escada da ascenso.30 Isto aparece claramente na reinterpretao da situao de pesar por morte, nesta regio. Mesmo o corte de cabelo por luto tornou-se no um ato de pesar por parte dos parentes prximos, mas o servio da fratria oposta significando o seu tributo grandeza do morto, e o fato de que os parentes do falecido podem recompens-los. De modo semelhante, tambm outro passo para cima na busca de prestgio e aquisio de riqueza. Todos os servios para o morto so executados de modo semelhante. O que a sociedade acentua por ocasio de morte a distribuio de riquezas por parte da fratria enlutada para a fratria oposta encarregada dos ritos. Sem referncia ao seu carter de situao de perda ou de perigo, a morte era usada, justamente como a ocasio da primeira menstruao da menina ou a de uma disputa domstica, para demonstrar a boa situao econmica do grupo familiar e para rebaixar os pretendentes rivais riqueza semelhante. Entre os Haida31 o grande potlutch fnebre, um ano depois da morte e no qual era distribuda esta riqueza, organizava-se em torno da transferncia da qualidade de membro da sociedade hibernal de dana, aos membros da fratria do hospedeiro por parte dos membros da fratria dos hspedes, como retribuio riqueza que estava sendo distribuda a eles - atividade sem dvida que se refere a idias de propriedade e prestgio e de cerimonial de inverno entre os Haida, e no perda envolvida na morte, nem mesmo ao perigo associado ao cadver ou ao esprito. Como dizem os Kwakiutl eles lutam com a riqueza isto , para alcanar e manter status baseado na riqueza e nas prerrogativas herdadas; portanto, eles lutam tambm, com um funeral. Esta reinterpretao da situao de perda por morte em termos da luta com a riqueza , contudo, apenas uma parte do padro de comportamento da Costa Noroeste. Est acomodado tambm ao padro de preocupao com o insulto. A morte de um parente, no apenas numa guerra, mas por doena ou acidente, era uma afronta a ser apagada pela morte de uma pessoa de outra tribo. As pessoas ficavam envergonhadas at que se tivessem acertado as contas. A pessoa que sofreu a perda era perigosa na maneira por que o qualquer homem que tenha ficado deploravelmente envergonhado. Quando a irm do chefe Neqapenkem e sua filha no voltaram de Victoria, diziam as pessoas, ou porque seu barco virara ou porque beberam usque ruim, ele reuniu os guerreiros.
30 31

Boas, op. cit., 1359. John R. Swanton, The Haida, Jesup Expedition Report, 5: 176, 179. 23

Agora, pergunto a vocs, tribos, quem ir lamentar? Irei eu, ou algum outro? O principal respondeu: Voc no, Chefe, deixe isto para algum outro das tribos. Eles levantaram o basto de guerra e os outros se adiantaram dizendo: Viemos aqui pedirlhe para ir guerra, pois qualquer outro pode fazer as lamentaes pela morte de nossa irm. Comearam ento com ritos guerreiros completos para fazer afundar o Saneteh pelos parentes mortos do chefe. Encontraram sete homens e duas crianas adormecidos e mataram-nos com exceo de uma menina que conservaram cativa.32 Ainda mais, tendo morrido o filho do chefe Qaselas, este, seu irmo e seu tio saram para apagar a ndoa. Foram recebidos por Nengemalis na primeira parada que fizeram. Depois de terem comido, disse Qaselas: Ento Chefe, voltou contar-lhe as novas. Meu prncipe morreu hoje e voc ir com ele. E assim eles mataram o anfitrio e sua esposa. E Qaselas e seu bando sentiram-se bem quando chegaram a Sebaa pela tardinha ... Isto no se chama guerra, mas morrer com aqueles que esto mortos.33 Trata-se a de pura caa de cabeas, uma verso paranide do sentimento de perda por morte, que permanece quase nico na Amrica do Norte. Aqui a morte institucionalizada em prticas tais como esta, como o principal exemplo dos incontveis acontecimentos infortunados da vida que perturbam o orgulho de um homem e so tratados como insultos.34 Tanto a preocupao com prestgio como a preocupao com insultos, fundamentam tambm o comportamento centralizado em torno do assassinato de um inimigo. A dana da vitria tornou-se permanente, institucionalizando as sociedades as prerrogativas mais ferozmente guardadas dessas tribos; ela constitui uma das organizaes de prestgio mais elaboradas de que temos notcia. O trao original sobre o qual construda preservado entre as tribos ao sul. Primeiro era uma dana de vitria com a cabea do inimigo segura nos dentes. Como mostrou o Professor Boas, isto se tornou, medida que se elaborou na configurao da Costa Noroeste, a dana

32 33 34

Boas, op. cit., 1363. Boas, op. Cit., 1385.

Neste pequeno esboo acentuei os aspectos diferenciados do luto na Costa Noroeste e omiti a forte institucionalizao da morte como impureza, nesta regio, sendo este trao comum a regies que discutimos. No h rea que tenha levado mais alm a idia de impureza - os enlutados, as mulheres em menstruao, as mulheres ao darem. luz, homens e mulheres aps relaes sexuais, todos so impuros. Isto institucionalizado de diversos modos em diferentes tribos, na medida em que entra em conflito com os mecanismos de prestgio.

24

canibal35 e o padro das sociedades secretas. Os danarinos das sociedades secretas Kwakuitl so ainda considerados guerreiros, e as sociedades, que atuam normalmente apenas durante a estao hibernal, sempre funcionam numa poca de guerra, seja qual for a estao. Ora, essas sociedades secretas constituem as grandes confirmaes de prestgio e de riqueza pela distribuio de posse, e a forma final na Costa Noroeste da idia original da dana da vitria , portanto, a de sociedades secretas enormemente elaboradas, rigidamente prescritas das quais a qualidade de membro estabelece e valida o status social.36 Sendo a fora dominante a competio por prerrogativas, diferente se torna a situao da pessoa que matou outra. Podem-se obter prerrogativas, de acordo com a idia deles, no s pela morte de parentes, mas pela de uma vtima, de modo que se uma pessoa foi morta pelas minhas mos, eu posso reclamar suas prerrogativas. A situao do que mata no , portanto, a de burlar uma aterrorizante maldio ou de celebrar um triunfo de bravura pessoal; uma situao de distribuio de grandes quantidades de riqueza para validar os privilgios que ele tomou por violncia no momento em que (incidentalmente, quanto a comportamento institucional) tomou tambm a vida do proprietrio. Isto, o tirar a vida perde importncia diante do imenso edifcio do comportamento prprio configurao da Costa Noroeste. Tal como na situao de perda por morte, o padro levou institucionalizao da caa de cabeas com todas as suas regras rgidas de procedimento. Meled matou o chefe do grupo local Gexsem. Se ele (Meled) tivesse pago uma moeda ou se tivesse dado sua filha em casamento ao irmo mais velho daquele que ele atirou, ento seu grupo local teria sido desonrado, porque ele pagou para no ser morto em troca. S pagam aqueles que so fracos de esprito. Ele no pagou, e foi morto em vingana. Mas o homem que o matou primeira vista no era membro do grupo local do chefe cuja morte estava vingando. A me desse chefe pagou ao vingador um escravo, mas o que aconteceu constitua uma desgraa para o grupo local dela e, a despeito da morte de Meled, no se tinha por certo que a ndoa sobre o nome do grupo local do chefe morto tivesse sido
35

12th and Final _Report on the North-Western Tribes. British Association for the Advancememt of Science, 51, 1898. bvio, pela natureza do caso, que este jogo de prestgio da Costa Noroeste pode ser desempenhado apenas por membros selecionados da comunidade. Uma grande parte da tribo no constitui mais do que a assistncia desses atores principais, e a configurao de vida para eles necessariamente difere. Precisamos compreender, particularmente, essas culturas de fs e as atitudes psicolgicas caractersticas dos atores, de um lado, e, de outro, daqueles que constituem a assistncia.
36

25

apagada. Se outro homem do grupo local Gexsem tivesse matado Meled, ento no teria havido desonra para o seu grupo, e todos os homens teriam deixado de falar sobre isso.
37

A morte na Costa do Pacfico Norte , portanto, antes de tudo, uma situao de insulto e uma ocasio para a validao de prerrogativas. absorvida na configurao caracterstica desta regio e feita para servir as tendncias dominantes na sua cultura. H naturalmente aspectos de cultura, especialmente de cultura material, que so independentes de muitos dos fins e virtudes que uma sociedade pode fazer para si mesma. No quer dizer que a sorte do arco enrolado com tendes de animais depender do fato de ser a cultura dionisaca ou apolnea. Mas o mbito de aplicao do ponto que estou apresentando contudo maior do que geralmente se supe. Radin, por exemplo, sustentou de modo muito convincente, baseado no material Winnebago, a grande importncia da individualidade e da iniciativa individual entre os primitivos.38 Ora, os ndios das Plancies e os Winnebago do, entre os nossos exemplos mais importantes de primitivos, segundo todos os observadores, grande valorizao cultural ao indivduo. A este se permite iniciativa institucionalmente garantida em sua vida, como no se pode facilmente encontrar em outras regies. Basta comparar esses ndios com os Pueblo, para se compreender que a hiptese de Radin, quanto iniciativa pessoal muito grande, um fato de primordial importncia entre os Winnebago e os ndios das Plancies ocidentais, mas no extensivo toda a cultura primitiva.. Trata-se de uma atitude a ser estudada, independentemente, em cada rea. O mesmo verdade tambm da descrio de Malinowski do modo pelo qual os Trobriandeses os povos da Melansia em geral, bem podemos acrescentar - fizeram da reciprocidade um trao bsico de comportamento na sua cultura. Ele descreve as obrigaes recprocas de gente do mar e de terra, de chefe e subordinados, das duas divises da casa, de marido e esposa e de outros determinados parentes em reciprocidade e da deduz que tradio uma palavra fraca invocada pelo antroplogo para encobrir a nossa ignorncia daquilo que realmente mantm coesa a sociedade, funo que desempenhada pela reciprocidade. Mas esta organizao da sociedade aqui de um tipo definido, altamente incaracterstico, digamos, da Sibria, e fundamental em

37 38

Boas, op. cit., 1360. Primitive Man as Philosopher, p. 32 e seg.

26

qualquer descrio da Melansia. De que modo ela est ligada s atitudes fundamentais, nessa regio, ainda est por definir. As configuraes culturais esto, para a compreenso do comportamento de grupo, na relao em que os tipos de personalidade esto para a compreenso do comportamento individual. No campo psicolgico no se d mais ao comportamento a mesma interpretao, digamos, para o tipo ciclide e para o tipo esquizide. Reconhecese que, na compreenso ou mesmo na mera descrio do comportamento individual, ponto crucial. a organizao da personalidade total.39 Se isto verdadeiro na Psicologia Individual, onde a diferenciao individual tem sempre que ser limitada pelas formas culturais e pela curta durao de uma vida humana, ainda mais imperativo na Psicologia Social, onde so sobrepujadas as limitaes de tempo e de conformidade. O grau de integrao que pode ser alcanado , naturalmente, sem comparao, maior do que o que sempre se pode achar na Psicologia Individual. Deste ponto de vista, as culturas so projees ampliadas da Psicologia Individual, com propores gigantescas e uma longa durao de vida. Esta uma interpretao de Psicologia Cultural tirada da Psicologia Individual, mas no est sujeita s objees que sempre se tem que opor a verses tais como as de Frazer ou Lvy-Bruhl.40 A dificuldade de se interpretarem as prerrogativas do marido como devidas ao cime, ou as sociedades secretas como devidas ao carter exclusivo dos grupos de idade e de sexo, que isto pe de lado o ponto crucial, o qual no a ocorrncia do trao, mas a escolha social que elegeu a sua institucionalizao nessa cultura. A frmula sempre sem valor diante da situao oposta. Na interpretao das configuraes culturais tal como apresentei nesta discusso, esta escolha da sociedade que constitui o ponto crucial do processo. provvel que haja potencialmente mais ou menos a mesma amplitude de temperamentos e dotes individuais, mas do ponto de vista do indivduo no limiar dessa sociedade, cada cultura j escolheu, certos desses traos para se constituir, e certos outros para por de lado. O fato central que a histria de cada trao compreensvel exatamente em termos de ter passado pelo crivo da aceitao social. Isto envolve um outro aspecto do problema de configuraes culturais, aquele que diz respeito ao ajustamento do indivduo sua sociedade. Como dissemos,
39 40

William Stern, Die menschliche Personlichkeit, Johann Ambrosius Barth, Leipzig, 1919. Vide Clark Wissler, Science, 63: 193-201, 1916. 27

provvel que mais ou menos a mesma amplitude de temperamentos individuais seja encontrada em qualquer grupo. Mas o grupo j fez sua escolha daqueles dotes e peculiaridades humanos que ir usar. Das pequenas tendncias nesta ou naquela direo, ele se inclinou tanto para uma delas, que manipulao alguma pode mudar agora sua direo. A maioria das pessoas que nascem na cultura tomar a tendncia desta e, com toda a probalidade, a far inclinar-se ainda mais. So mais afortunados aqueles cujas disposies inatas esto de acordo com a cultura em que acontece terem nascido - os de tendncias realistas que nasceram entre os ndios das Plancies ocidentais, os que so sujeitos a iluses de referncia que nasceram na Costa Noroeste, os apolneos que nasceram entre os Pueblo, os dionisacos que nasceram entre os ndios norte-americanos que no os Pueblo. Na situao particular que estivemos discutindo, a pessoa que tende a entregar-se violentamente ao pesar est culturalmente bem aparelhada entre os Cheyenne; aquela que teme a expresso violenta e que deseja recobrar-se da situao penosa com um mnimo de expresso, em Isleta. A pessoa que muito sensvel a referncia pessoal em qualquer situao da vida, mesmo na morte, encontra suas tendncias paranides bem canalizadas entre os Kwakiutl De modo contrrio, mal ajustada a pessoa cujo tipo de disposio no acentuado pela sua cultura. O dionisaco que nasceu entre os Pueblo precisa reeducar-se ou ento nada ser na sua cultura. De modo semelhante, o apolneo, na Califrnia, afastado da atividade social enquanto no pode aprender a tomar para si o comportamento institucionalizado local. A pessoa que no interpreta prontamente os acontecimentos externos como insultos, apenas com extrema dificuldade pode ter funo entre os ndios da Costa do Pacfico Norte ou do noroeste da Califrnia. claro que no h qualquer descrio generalizada possvel do tipo divergente ele representa aquele conjunto de capacidades humanas que no acentuado na sua cultura. Na medida em que sua cultura se encaminha numa direo que lhe alheia, ser ele que sofrer. A compreenso inteligente da relao do indivduo para com sua sociedade, portanto, envolve sempre a compreenso dos tipos de motivaes e capacidades humanas acentuados em sua sociedade e a coerncia ou incoerncia destes com aqueles que so inatos no indivduo em questo, ou que so o resultado de condicionamentos feitos bem cedo na famlia. Pode-se supor sempre, sem contestao, que uma boa maioria de qualquer populao ser completamente assimilada aos padres de sua cultura - aprender a ver a vida em termos de violncia, ou de sobriedade, ou de
28

insultos, conforme o caso. Mas a pessoa que nada na sua sociedade, a pessoa inaproveitvel, no um tipo a ser especificado e descrito na base de uma psicologia anormal universalmente vlida; apenas representa o tipo no acentuado pela sociedade em que nasceu. Tudo isto tem um significado muito importante quanto formao e ao funcionamento dos traos culturais. Temos em demasia o hbito de estudar religio, digamos, ou os complexos de propriedade, como se o fato fundamental sobre eles fosse uma reao humana universal: como o temor, por exemplo, ou o instinto da aquisio dos quais derivam. verdade que tem havido instituies humanas que mostram esta correspondncia direta com emoes humanas simples: as prticas morturias que expressam pesar, os costumes de casamento que expressam preferncia sexual, as prticas agrcolas que comeam e terminam com o suprimento da tribo. Contudo, mesmo o enumer-las deste modo torna forosamente claro o quanto difcil encontrar tais exemplos. Na verdade, a agricultura e a vida econmica em geral estabelecem-se usualmente outros fins que no a satisfao da procura de alimento, o casamento usualmente expressa outras coisas mais flagrantemente que no a preferncia sexual, e o luto, de modo notrio, no traduz o pesar. Quanto mais intimamente conhecemos a ao interior de diferentes culturas, mais facilmente podemos ver que a variabilidade quase infinita de qualquer trao cultural, quando o acompanhamos pelo mundo, no a manifestao das variabilidades de alguma simples reao humana subjacente. Uma outra fora maior esteve em ao, fora que usou as situaes recorrentes de casamento, morte, aprovisionamento, e o resto, quase que como matria-prima, e elaborou-as para expressar seu prprio intento. Esta fora que inclina as ocasies para seus objetivos e as amolda a si podemos chamar o impulso dominante dessa sociedade. Algumas sociedades puseram toda esta matria-prima em harmonia notria com este impulso dominante, sociedades estas a que Sapir, aprioristicamente teria permitido chamar de culturas autnticas.41 Muitas no o fizeram. Sapir sustenta que uma coerncia prpria legtima que proscreve as pretenses hipcritas a marca de uma cultura autntica. Parece-me que as culturas podem ser slida e harmoniosamente construdas sobre fantasias, padres de medo, ou complexos de inferioridade, e entregar-se ao mximo em hipocrisia e pretenses. A pessoa que tem uma tendncia inextirpvel para encarar os fatos e evitar a hipocrisia pode ser proscrita de uma cultura que contudo, na sua

29

prpria base, simtrica e harmoniosa. Porque uma configurao bem definida no quer dizer que seja honesta. , contudo, a realidade de tais configuraes de cultura que est em questo. Eu no acho que o desenvolvimento de tais configuraes em diferentes sociedades seja mais mstico ou difcil de entender do que, por exemplo, o desenvolvimento de um estilo de arte. Em ambos, se tivermos os dados disponveis, podemos ver a integrao gradual de elementos e a dominncia crescente de alguns poucos impulsos estilsticos. Em ambos, se tivermos os dados, podemos sem dvida traar a influncia de indivduos dotados que inclinaram a cultura na direo de suas prprias capacidades. Mas a configurao da cultura contudo, sempre transcende os elementos individuais que entraram na sua formao. A configurao cultural se constri por geraes, pondo de lado, como nenhum indivduo pode fazer, os traos que no tem afinidade com ela. Ela toma para si modos de expresso rituais, artsticos, e outros que solidificam sua atitude e a fazem explcita. Muitas culturas nunca atingiram esta harmonia completa. H povos que parecem oscilar entre diferentes tipos de comportamento. Como a nossa prpria civilizao, eles podem ter recebido demasiadas influncias contraditrias de diferentes fontes externas e sido incapazes de reduzi-las a um denominador comum. Mas, o fato de que certos povos assim no fizeram, no torna desnecessrio estudar a cultura deste ponto de vista, assim como o fato de lerem algumas lnguas oscilado entre diferentes artifcios gramaticais fundamentais na formao do plural ou na designao do tempo, no torna desnecessrio estudar as formas gramaticais. Estes impulsos dominantes so to caractersticos de reas particulares quanto o so as formas das casas ou as regulamentaes da herana. Estamos ainda demasiado impossibilitados pela falta de descries de cultura relativas a tais fatos, para sabermos se as distribuies de impulsos so coincidentes com a distribuio da cultura material, ou se em algumas regies h muitos desses pertencentes a uma s rea cultural definida de acordo com traos mais visveis. As descries de cultura deste ponto de vista precisam incluir muita coisa que o trabalho de campo mais antigo ignorou, e sem o trabalho de campo pertinente, todas as nossas proposies so puro romancear.

41

E. Sapir Culture, Genuine and Spurious. American Journal of Sociology, 29: 401-417, 1924. 30