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LA QUINUA

ORIGEN E HISTORIA Definicin: Es una hierba que alcanza los 2m de alto, su tallo posee hojas de diversas formas y color como el verde, rojo o morado y tiene gran variedad de tipos. Crece en los Andes desde Colombia hasta Chile y Argentina, y ha sido introducido a otros pases del hemisferio norte. La Quinua es una planta autctona delos Andes focalizado principalmente en los alrededores del Lago Titicaca. Se lo denomina el grano de los Incas o grano de oro, cuyos vestigios de existencia datan desde hacen miles de aos antes del mismo imperio de los incas. Se indica, segn estudiosos, que fue cultivada desde la poca prehispnica (hace 3000 a 5000 aos) en los Andes y domesticada en Bolivia, Per y Ecuador. A raz de la conquista espaola, se introdujo a Amrica entre otros cultivos el trigo, por lo cual la quinua fue desplazada hacia tierras ms altas y disminuy su produccin al igual que otros cultivos que tradicionalmente haban venido manejando y consumiendo los nativos.
La zona andina comprende uno de los ocho mayores centros de domesticacin de plantas cultivadas del mundo, dando origen a uno de los sistemas agrcolas ms sostenibles y con mayor diversidad gentica en el mundo. La quinua, una planta andina, muestra la mayor distribucin de formas, diversidad de genotipos y de progenitores silvestres, en los alrededores del lago Titicaca de Per y Bolivia, encontrndose la mayor diversidad entre Potos - Bolivia y Sicuani (Cusco) Per. Existen pocas evidencias arqueolgicas, lingsticas, etnogrficas e histricas sobre la quinua. Sin embargo, existen evidencias claras de la distribucin de los parientes silvestres, botnicas y citogenticas, lo que posiblemente demuestra que su domesticacin tom mucho tiempo, hasta conseguir la planta domesticada y cultivada a partir de la silvestre, proceso que probablemente se inici como planta usada principalmente por sus hojas en la alimentacin y luego por las semillas. Actualmente, las especies y parientes silvestres se utilizan localmente como jataco o llipcha (verdura de hoja) en muchas comunidades del rea andina. Posteriormente, la especie fue adaptada a diferentes condiciones agroclimticas, edficas y culturales, haciendo que la planta presente una amplia adaptacin desde el nivel del mar hasta los 4000 msnm y usos diversos en las diferentes comunidades tnicas de acuerdo a sus necesidades alimentarias. La quinua fue cultivada y utilizada por las civilizaciones prehispnicas, y reemplazada por los cereales a la llegada de los espaoles, a pesar de constituir un alimento bsico de la poblacin de ese entonces. La quinua en el pasado ha tenido amplia distribucin geogrfica, que abarc en sudamrica, desde Nario en Colombia hasta Tucumn en la Argentina y las Islas de Chilo en Chile, tambin fue cultivada por las culturas precolombinas, Aztecas y Mayas en los valles de Mxico, denominandola Huauzontle, pero usndola nicamente como verdura de inflorescencia. Este caso puede explicarse como una migracin antigua de quinua, por tener caracteres similares de grano, ser conespecficos, adems por haberse obtenido descendencia al realizarse cruzamiento entre ellos (Heiser y Nelson; 1974). La quinua en la actualidad tiene distribucin mundial: en Amrica, desde Norteamrica y Canad, hasta Chilo en Chile; en Europa, Asia y el Africa, obteniendo resultados aceptables en cuanto a produccin y adaptacin. La historia tiene pocas evidencias arqueolgicas, lingsticas y etnogrficas, sobre la quinua, pues no se conocen muchos ritos religiosos asociados al uso del grano. Las evidencias arqueolgicas del norte chileno, sealan que la quinua fue utilizada 3000 aos antes de Cristo, mientras que hallazgos en la zona de Ayacucho indicaran que la domesticacin de la quinua ocurri hace 5000 aos antes

de Cristo. Existen tambin hallazgos arqueolgicos de quinua en tumbas de Tarapac, Calama, Arica y diferentes regiones del Per, consistentes en semillas e inflorescencias, encontrndose abundante cantidad de semillas en sepulturas indgenas de los Tiltil y Quillagua (Chile). Una evidencia del uso de la quinua se encuentra en la cermica de la cultura Tiahuanaco, que representa a la planta de quinua, con varias panojas distribuidas a lo largo del tallo, lo que mostrara a una de las razas ms primitivas. A la llegada de los espaoles, la quinua tena un desarrollo tecnolgico apropiado y una amplia distribucin en el territorio Inca y fuera de el. El primer espaol que reporta el cultivo de quinua fue Pedro de Valdvia quien al observar los cultivos alrededor de Concepcin, menciona que los indios para su alimentacin siembran tambin la quinua entre otras plantas. Posteriormente, Bernab Cobo, confunde la quinua con la Kiwicha e indica que la quinua es una planta muy parecida al bledo de Europa. Garcilaso de la Vega, en sus comentarios reales describe que la planta de quinua es uno de los segundos granos que se cultivan sobre la faz de la tierra denominada quinua y que se asemeja algo al mijo o arroz pequeo, y hace referencia al primer envo de semillas hacia Europa, las que desafortunadamente llegaron muertas y sin poder germinar, posiblemente debido a la alta humedad reinante durante la travesa por mar. Posteriormente, Cieza de Len (1560), indica que la quinua se cultivaba en las tierras altas de Pasto y Quito, mencionando que en esas tierras fras se siembra poco maz y abundante quinua. Tambin Patio (1964), menciona que en sus revisiones sobre La Paz, se habla de la quinua como una planta que serva de alimento a los indgenas (Jimenes de la Espada, 1885, II, 68) y finalmente Humboldt, al visitar Colombia indica que la quinua siempre ha acompaado y seguido a los habitantes de Cundinamarca. (Representacin de la planta de Quinua en la Cultura Tiahuanaco) FACTORES HISTRICOS EN LA DISTRIBUCIN DEL CULTIVO La distribucin del cultivo, se inicia con las culturas preincas y su expansin se consolida con el imperio incaico, extendindose desde Pasto-Colombia hasta el ro Maule en Chile y Catamarca en Argentina, aunque su uso como verdura, estuvo extendido en toda la zona andina muy anteriormente; en Colombia, es cultivada, usada y difundida por los Chibchas, denominandola Suba o Pasca y extendiendo su cultivo a toda la sabana Bogotense; en el Ecuador, su cultivo es generalizado en toda la sierra ecuatoriana, principalmente en los departamentos y provincias de Carchi, Imbabura (Pablo del Lago, Otavalo), Pichincha, Cotopaxi (Saquisili), Tungurahua, Chinborazo (Calpi), Guamote (Laguna de Colta) y el Caar; en el Per se ha generalizado su cultivo, en las diferentes zonas agroclimticas, pudiendo distinguirse seis tipos de quinuas de acuerdo a su forma de cultivo, ubicacin geogrfica y destino de la produccin: altiplano, valles interandinos abrigados, zonas altas y fras por encima de los 4000 msnm, zonas de las salinas, costa y en la ceja de selva, estas ltimas reas no tradicionales para este cultivo. En el pasado no se poda observar cultivos en costa ni en ceja de selva, su cultivo ahora est distribuido desde Piura (Huancabamba) hasta Tacna (Torata). En Bolivia, est distribuido tanto en el altiplano (norte, central y sur), valles interandinos y en los salares existentes al sur, con caractersticas propias y peculiares de cultivo, uso y transformacin. En Chile su cultivo se ubica mayormente en la zona colindante con el altiplano boliviano, zonas de

Tarapac, Antofagasta, Calama, San Pedro de Atacama y al sur en Concepcin y Valdivia, siendo en el pasado cultivado por las comunidades indgenas de Araucanos y Mapuches, que distribuyeron su cultivo hasta las islas de Chilo . En la Argentina su cultivo en el pasado lleg hasta Catamarca pero luego por razones de mayor competitividad de los cereales se ha replegado a Crdoba y San Juan de Jujuy, sin embargo aun su cultivo se mantiene en la zona de Tucumn, en forma aislada en pequeos campos y asociada al maz. El cultivo de la quinua del rea andina, se ha difundido a los dems pases de sudamrica a travs de los programas de investigacin y transferencia de tecnologa cooperativa como PROCISUR, PROCIANDINO, JUNAC, y la FAO y de ah a Centro Amrica, Mxico, Guatemala (inicialmente con fines de investigacin y luego para la produccin). Posteriormente ha sido difundida a los Estados Unidos y Canad, principalmente bajo forma de cultivares del sur de Bolivia y Chile. Ms recientemente, material gentico del rea andina ha sido intercambiado y difundido entre investigadores del rea andina, y luego fuera de ella a travs de los programs cooperativos entre pases e instituciones de investigacin. Actualmente la quinua es conocida y cultivada en Europa, Asia y Africa, inicialmente por los programas de investigacin en diversificacin de cultivos de las Universidades donde numerosos estudiantes sudamericanos han efectuado estudios de posgrado, cuyos resultados han sido acogidos por investigadores europeos, empresas interesadas en la distribuscin de productos vegetarianos y naturales. La quinua por su alto valor proteco, balance adecuado de aminocidos esenciales, alto contenido de lisina, minerales, vitaminas, facilidad de produccin sin uso de fertilizantes y de pesticidas, as como por la gran adaptacin a diferentes condiciones agroclimticas, constituye un producto de fcil eleccin para los requerimientos de los consumidores de productos naturales, sanos y nutritivos. Actualmente est difundida en Inglaterra, Alemania, Dinamarca, Espaa, Italia, Francia, Rusia, Portugal, los Himalayas, Sur Este de Asia, y Namibia. USOS Tiene diversos usos: Alimento, las semillas se consumen en sopas, graneadas con sal o azcar, cocidos en torrejas con aj o queso y como bebida refrescante. Las hojas tiernas se consume como vegetales para ensaladas y en las sopas. Medicina, para torceduras y contusiones. Como vomitivo, antiespasmdico, laxante y diurtico. Contra el cncer. Cosmtico, la harina disuelta en agua. Es un producto ancestral y milenario. Muchas veces como forraje.

REAS DE CULTIVO La quinua se cultiva en los Andes bolivianos, peruanos, ecuatorianos, chilenos y colombianos desde hace unos 5000 aos. Al igual que la papa, fue uno de los principales alimentos de los pueblos andinos preincaicos e incaicos. Se piensa que en el pasado tambin se emple para usos cosmticos en la zona del altiplano peruano-boliviano argentino. Crece desde el nivel del mar en Per y hasta los 4000 m de altitud en los Andes, aunque su altura ms comn es a partir de los 2500 m.

Per En la actualidad es el pas donde ms campesinos cultivan y consumen la quinua y donde se ha seleccionado un nmero elevado de variedades. En la regin de los valles interandinos se le encuentra cultivada dentro de campos de maz y habas, o como borde de cultivos de papa. Pero es en las tierras altas, donde no se da el maz, que su cultivo adquiere mayor importancia. En Cajamarca se acostumbra sembrar 6 a 10 surcos de maz seguidos por uno de quinua, en un sistema que se conoce como "Chaihua". Slo en las tierras altas cercanas a la "jalca" se pueden ver pequeos campos de quinua en monocultivo. Otras reas de importancia son la regin del Callejn de Huaylas en Ancash, el valle del Mantaro y tierras altas de Jauja en Junn, Andahuaylas en Ayacucho, as como las tierras altas del departamento del Cuzco. La quinua adquiere realmente importancia en el Altiplano del Collao, departamento de Puno, sobre los 3800 m, donde no se puede producir maz. Las parcelas de cultivo de quinua aparecen en las pequeas quebradas o terrenos cercanos a lagunas o al lago Titicaca. Alrededor de la laguna de Orurillo se ha seleccionado la variedad Cheweca, que produce un grano pequeo, casi dulce, muy suave y especial para elaborar harinas. De la regin de Cabanillas procede. la variedad Kanccolla (del Collao), de granos casi dulces que tiene altos rendimientos. La variedad denominada "arroz jiura" de granos pequeos, denominada como Blanca de Ayaviri muy blancos y dulces

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Qu es la Quinua? Cmo fue la evolucin histrica de la Quinua? Cules son las caractersticas de la Quinua? Qu usos se le da a la Quinua? Cules son las reas de cultivo de este alimento? Qu tipos de comidas se pueden preparar en base a la Quinua?