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ETICA COMO AMOR PROPIO

Fernando Savater

SERVICIO NACIONAL DE APRENDIZAJE SENACENTRO DE SERVICIOS Y GESTIN EMPRESARIAL MEJORA CONTINUA DE INSTRUCTORES MEDELLN 2010

ETICA COMO AMOR PROPIO


Fernando Savater
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Lo que hoy expongo ante ustedes no es una novedad ni una invencin genial ni mucho menos no he descubierto ningn Mediterrneo. No los voy a sorprender con una noticia que no hayan odo nunca, ms bien es hacer hincapi en una tradicin muy sabida pero postergada, marginada. Es la tradicin que va en contra de la opinin vulgar, normal de la tica como renunciamiento a uno mismo, como postergacin del propio inters en beneficio del inters ajeno. Hay una especie de unin espontnea entre altruismo y renuncia, entre abandono del egosmo y tica casi sistemticamente. En el lenguaje habitual y moral, se emplea la palabra tica como sinnimo de altruismo, de renuncia al propio inters. Mi idea es ms bien lo contrario. Es decir, yo creo que la tica surge precisamente del inters propio, bien entendido. La tica est vinculada con nuestro gran apasionante inters, con lo que ms nos concierne. No es renunciar a nosotros mismos para sustituirlo en nombre de qu?. Por los intereses ajenos?, es entenderlos en una forma completa y amplia como para que rompan la barrera artificiosa de un yo cerrado sobre s mismo, e incluya un mundo de colaciones, de intereses, de interdependencias. El fundamento pues de esta tica ira en contra de esa especie de supuesto desinters de otras ticas. En nombre de qu vamos a hacer tal o cual cosa. Como dira Biblistein en una de sus conferencias clebres sobre la tica, en el fondo de la primera pregunta que se le ocurre a uno cuando le dicen, debes hacer tal cosa, hay que hacer tal otra, debes cumplir tal precepto, es: y qu pasar si no lo hago?. Bueno hay muchas respuestas. Las hay de tipo religioso, sers castigado, irs al infierno, te pudrirs en algn tipo de lugar incmodo o determinado por los dioses, o sers castigado por los jueces o por la sociedad. Es decir, normalmente en el fondo el si no hago esto, originar una serie, ms o menos, vedada de amenazas o de castigos. Si lo cumples sers recompensado, iras el cielo, la sociedad te considerar uno de sus ms importantes hijos. En cualquier caso los planteamientos tienen que ver con el inters obviamente. Si yo entrego como un santo clsico mi vida a cuidar leprosos y abandono mis riquezas, como lo hiciera San Francisco de Ass para vivir una vida ms pura y

Fernando Savater Escritor y filsofo espaol, fue invitado a la 2. Feria Internacional del Libro, Bogot-Colombia, para participar en el encuentro Internacional de Escritores. Sobre su ltimo libro Etica como amor Propio Fernando Savater ofreci esta conferencia en el marco del Encuentro

ms prxima a los cielos, es evidente que soy desinteresado respecto a una serie de cosas, a las riquezas o la los bienes terrenales. Pero soy muy interesado respecto a otras, al premio celestial que voy a obtener con ese comportamiento. Si San Francisco o cualquier otro santo hacen lo que hacen es porque esperan una recompensa, aunque sea un inters trascendental no deja de ser un egosmo igual que los dems. Lo que pasa es que es un egosmo a ms largo plazo, ms ilustrado. Esto no es extrao. Lo que sera impensable es una tica, una norma de comportamiento que no tuviera nada que ver con lo que los hombres quieren. Cmo puede haber un debes hacer esto sin estar ligado con tal o cual cosa?. La raz de la tica es lo que los hombres queremos. Si la tica es el arte de dar algn sentido racional a la libertad, si es el arte de poder manejar, orientar y justificar de un modo ms o menos plausible el uso de nuestra libertad, es evidente que tiene que estar vinculado con algn querer, sea el querer obtener un premio transmundano o vivir en un mundo de tales o cuales caractersticas. Por lo tanto me parece que no hay posibilidad de hallar ninguna tica que est desligada de eso que Spinoza, llam en su tica con un trmino clsico, el Conatus, el deseo de autoafirmarnos en nuestro ser. Todos los objetos -dice Spinoza- todas las cosas, los seres vivos, los inanimados quieren seguir siendo lo que son. Quieren asegurar su ser lo ms posible, y esto est en el fondo de todos los quereres explcitos o implcitos de los seres. La piedra quiere seguir siendo lo que es porque cuando la golpeamos lo resiste. Y el hombre desea seguir siendo lo que es porque desea comer y vivir en una sociedad organizada justamente y encontrarse reconocido por los otros hombres. Siempre hay ese mismo Conatus, el deseo por perdurar y perseverar en nuestro ser, como punto de todos los quereres. Si yo creo en una vida eterna ms all de este mundo y considero que este mundo es un lugar de trnsito en el cual estoy sometido a prueba para luego ganar la vida eterna por inters en perseverar en mi ser, de la mejor manera posible cumplir aquellos requisitos para obtener ese premio celestial. De modo que en cualquier caso sigue siendo el afn, el apego a perseverar en mi ser lo que lleva a los comportamientos, el Conatus. Una tica que no pretende el desinters, sino al contrario, reivindica un apasionado inters en lo que ms concierne al hombre.

Si quisiramos poner tres ttulos en el Conatus diramos que es el deseo o afn de autoconservacin, autoafirmacin y de autopromocin. Conservarnos y afirmarnos frente y en medio de un mundo frecuentemente hostil y promocionarnos, es decir, mejorar nuestras posibilidades. Esto es el fundamento de toda tica no hipcrita. No puedo decir que todo lo que hago lo hago por mis vecinos y uno se pregunta, Qu tienen sus vecinos? Por qu renuncia a sus derechos? Bueno porque yo los amo. Esa es una razn vinculada al propio inters. Lo absurdo es suponer que todos nuestros intereses revierten exclusivamente sobre un yo cerrado o absolutamente aislado de los dems. Yo tengo un inters puesto en mi obra, en mis vinculaciones, en mis relaciones, en las instituciones en las que creo, en los seres a los que amo, y todo esto forma parte de mi inters. Si yo hago algo por alguien a quien amo, por una idea en la que creo, por una obra que me importa no estoy haciendo algo desprendido, sino apasionadamente interesado en mi propio inters porque yo soy mi propia obra, mi relacin, mi ideal. Este es el planteamiento que quera fundamentalmente expresarles. Si quisiramos buscar algo que identificara y que homogenizar en cierta medida los quereres ltimos de todos los hombres, un querer que no falte en ninguna cultura, a ese querer yo lo llamara el deseo de inmortalidad. Todos los deseos culturales, todos los del hombre son de inmortalidad. No vamos a entender la inmortalidad exclusivamente en la manera transmundana y religiosa, aunque sea una forma de deseo de inmortalidad por supuesto. Es decir, el deseo de no morir con la muerte y perdurar en algn lugar, no. Debe ser entendida como la resistencia a las pompas y obras de la muerte, como resistencia al asedio de la muerte. Cmo aseguramos frente a ella. Porque el problema no es saber si hay una vida ms all de la muerte, sino si hay vida ms ac, si verdaderamente tenemos una vida antes de la muerte, el problema es si ahora podemos vivir una vida que tenga dimensiones de plenitud o de autocontento suficiente. Hay una definicin famosa de un mdico del siglo pasado que defina la salud como el conjunto de funciones que en el organismo resisten a la muerte. Entonces podramos decir que la cultura toda es el conjunto de funciones con el que los hombres resisten a la muerte. Se enfrentan a la necesidad aniquiladora de la muerte en todas sus facetas y as por ello la cultura pone frente a la muerte el elemento contrario y potencia el elemento que la muerte borra. Si la muerte es insensibilidad pues la vida, la cultura potencia en diversidad de plenitudes y de experiencias sensoriales. Si la muerte es olvido, la cultura es memoria o momento. Si la muerte es transitoriedad, la cultura produce gloria y perennidad. Si la muerte es extincin la cultura asegura la progenia y la familia, la continuacin de la especie. Si la muerte es un caos que desordena los elementos por un momento reunidos en el hombre, pues la cultura propicia alguna forma de orden y de establecimiento que resiste al caos.

La cultura introduce todos aquellos elementos que la muerte permanentemente est negando, y frente a las obras reales, opuestas o simblicas, la cultura frente a la muerte vivifica como un intento de asegurar la inmortalidad en diversos registros. Y en ese sentido est el querer ltimo de los hombres. El hombre desea aquello, esa perduracin, esa garanta de inmortalidad. Por lo tanto la vida buena, la vida mejor ser aquella que nos aproxime ms al sentimiento de inmortalidad y al sentimiento de estar resistiendo a la necesidad de la muerte con la libertad de la vida. Frente a la muerte, la vida como libertad arriesgada y comprometida. De ah que yo he hablado de la tica como un amor propio, no como denuncia sino como un amor a uno mismo, bien entendido. Amor propio sera entonces querer para uno mismo lo mejor. Pero Qu es lo mejor? Qu es un egosmo verdaderamente consecuente?. Supongamos que Calgula es el ejemplo de un egosta perfecto. Es decir, que alguien que prefiere vivir rodeado de terror, de crimen, con las relaciones humanas positivas rotas, entregado a inspirar el pnico o el odio o el temor a los dems; esa persona es el que ha cortado con la vida, el que ha deseado lo mejor para s mismo, y esa persona es mejor que el que ha intentado llevar una vida como un ciudadano ms o menos libre, participativo o racionalmente comunicado con lo dems. A santo de qu vamos a suponer que una persona que lleva una vida tan anmala es el ejemplo del buen egosta?. Sera como suponer que el egosta es aquel que tiene su casa alimentada de excrementos y adornada con todo tipo de flores putrefactas en vez de procurar mantenerla ordenada. Hay gustos para todo. Sabemos que el mundo de lo morboso es muy amplio y complicado, pero en general suponemos que quien realmente se quiere a si mismo es quien propicia una organizacin de su ambiente vital y de su vida misma ms acorde con lo que suponemos que es la funcin del hombre en el mundo, frente a suponer unas funciones que destruiran inmediatamente las relaciones de los hombres con otros y que nos llevan al destino de Calgula o a destinos parecidos. Verdaderamente el amor propio es una conciencia de que es lo que realmente el hombre quiere y, no solamente el hombre yo, el hombre con maysculas, sino el hombre que somos cada uno de nosotros, que todos tenemos ms a mano, como dira Unamuno. Suponer por ejemplo que alguien que potencia su amor propio lo va a potenciar asocialmente siendo la dimensin social una dimensin innegable de todos los seres humanos, sera como suponer que alguien que potencia su amor propio lo va a hacer en puro espritu sin conceder nunca una satisfaccin al cuerpo cuando todos sabemos que el hombre es cuerpo, espritu y muchas cosas ms. Si vamos a potenciar nuestro amor propio amaremos nuestro cuerpo y

amaremos tambin otras dimensiones del espritu. De la misma forma amaremos aquellos aspectos idiosincrsicos y los aspectos sociales o de coordinacin y de comunicacin con los otros. No hace falta buscar una obligacin externa, un tipo de coaccin en contra de nuestro propio inters para apoyar los movimientos de aproximacin solidaria y racional con los otros, basta con el anlisis y con la buena ilustracin del amor propio para descubrir que lo que nos hace falta, que lo que nos conviene ms no es lo que excluye a todos, sino lo que incluye a todos dentro de un determinado sistema de orden, de relacin o de interdependencia. Esta idea no es una novedad ni una ocurrencia que yo haya tenido, es algo que est constantemente y que est inscrito con asiduidad en la historia de la filosofa, en la historia de la tica. Aristteles, por ejemplo, habla de la filauta, es decir, el amor a uno mismo. Y ya Aristteles responde previamente a esa idea de que el amor a uno mismo puede ser considerado como algo malo, es decir, consideramos que se ama a si mismo y no se abre a los dems. Aristteles sale al paso diciendo, quien se ama es quien busca para si mismo lo ms excelente. Quien practica la bsqueda de la excelencia est buscando de s mismo en la buena ciudad. En la religin cristiana San Agustn habla de un amor a uno mismo y del mal amor a uno mismo. Por que incluso en el origen del cristianismo de hecho cuando se pone el parangn para el amor pblico se dice ama a tu prjimo como a ti mismo, no te dice no te ames en modo alguno a ti mismo y ama a tu prjimo. Nieztche en El Zaratustra malignamente deca, tu ante todo se de los que te amas, mira a ti mismo y lo dems vendr por consecuencia. La sicologa y el sicoanlisis moderno han dado amplia razn a estos atinos. La mayora de los hombres que vierten su agresividad destructiva hacia el exterior no es tanto por el odio hacia l sino por un odio a ellos mismos volcado al exterior, a una incompatibilidad con ellos mismos que revierte sobre el exterior. Es difcil que una persona que se encuentre equilibradamente en buenas relaciones consigo mismo viva entregada a la destruccin, al enfrentamiento con el exterior. La agresividad, sobre todo en sus facetas ms irracionales proviene de un mal entendimiento con uno mismo. A partir del amor propio es donde hay que empezar a entender la relacin social, la vinculacin con el otro por un amor bien entendido, no como una negacin del primer amor a uno mismo.

Hay otro concepto que yo quisiera defender hoy ante ustedes, narcisismo. Como ustedes saben, es la palabra introducida en la clnica por Freud para designar esa inversin libidinal del propio yo, esa especie de amor a uno mismo. Normalmente

cuando decimos a alguien narcisista no se le dice propiamente como un elogio. Sin embargo, si nos detenemos en el estudio que hace Freud, l dice que el narcisismo es indispensable para la cordura, si yo tengo cierto inters apasionado en m, si no he invertido algo en esa empresa que cada uno de nosotros somos verdaderamente, yo no logro mantenerme cuerdo. Hay dos polos a ese narcisismo, a esa relativa inversin favorable y que son enfermedades, la mana y la melancola. El narcisismo pone el yo de cara al ideal del yo. Entendido ste como eso que cada uno de nosotros, consciente o inconscientemente quisiramos ser, creemos merecer ser. El narcisismo mantiene viva la distancia y el acercamiento al ideal del yo. La mana se refiere a quien cree que ya es el ideal del yo, quien cree que ha perdido la distancia entre su yo ideal y su yo real, y esa persona como piensa que ya encarna la absoluta perfeccin no admite crticas de ningn tipo de coartamiento a su ego, sino que ya vive absolutamente satisfecho, maniticamente satisfecho de s mismo, y entonces se convierte en verdadero peligro para su entorno, porque no est expuesto a ningn tipo de concesin, a ningn tipo de sujecin sino que vive convencido de que l ya cumpli en la tierra le ideal del yo. Es el manitico que tiene una fuerza de atraccin inmensa entre el resto de personas, por que las ms inseguras necesitan sentir un poco de estremecimiento de satisfaccin que esa persona tiene por s misma. Frente al yo del manitico est el melanclico, es decir, quien ve tan inmensa distancia entre el ideal de su yo y su yo real, quien se considera lejos de poderse aproximar, de cumplir su ideal del yo y entra en un largo proceso de autodestruccin para castigarse por estar lejos de su ideal del yo. El individuo que se mantiene en ese equilibrio narcisista siente la culpabilidad de nuestra libertad. Los actos libres nos culpabilizan en cierta forma. La historia del primer acto libre all en el Jardn del Edn pues la historia de una transgresin. Cmo saber yo si soy libre ms que haciendo lo que me han dicho que no haga, cuando uno traza una raya la nica forma de saber si tiene dos lados es pasando por encima. Entonces la libertad descubre la culpabilidad y el mito del jardn en el fondo se puede ampliar a cada uno de nosotros, en cuento autoafirmamos nuestro yo frente a los otros, sentimos nuestra libertad entendida como una transgresin. Sentimos a la vez, el vrtigo favorable y entusiasta y el temor de haber ejercido nuestra libertad. Y esto acompaa a todos los individuos. La individualizacin es una carga, de ah que la libertad sea una carga.

Solo hay un caso en el que la libertad vence el vrtigo de la transgresin que es el artista por que l no podr hacer que los dems agradezcan ser el mismo, ser libres. Mozart compone su Sinfona, no le reprochamos que se dedique a ser Mozart. Por el contrario le agradecemos que sea Mozart, encontramos un contento personal en el hecho de que l haya afirmado en su gran obra su personalidad. Al artista le perdonamos su individualidad. Entonces es natural el que casi todos nosotros busquemos participar en un transgresor colectivo que nos desculpabilice de nuestra individualidad. El buscar esa masa donde uno pierde, ya sea por identificacin con unas coordinadas homogenizadoras, el miedo a la libertad que tenemos un poco todos, como deca Erich Fromm. De ah el deseo de pertenencia, de formar parte de algo. La pertenencia es enormemente satisfactoria. El problema en cuando el grupo de pertenencia termina por obturar todas otras posibilidades de nuestra vida moral, cuando ya no tenemos otra vida moral que nuestra pertenencia. Es bueno lo que favorece nuestro grupo, es malo lo que va en contra de l. Cuando ya no haya ms juicio moral que el grupo de pertenencia, es cuando hemos perdido toda sensacin de autonoma y entramos a formar parte de un colectivo que anula nuestra individualidad moral, para ser sustituida por esa especie de embadurnamiento de la pertenencia que nos dispensa de ser libres y nos permite ser partculas. Como veis, esto tambin forma parte del amor propio, el deseo de pertenencia, es en el fondo, una desconfianza con respecto al propio amor, es trasladar el amor propio a una entidad exterior, a un transgresor colectivo, a una masificacin, a un grupo, a una identidad exterior con la cual no se reconcilia uno por que uno no se puede reconciliar con uno mismo, mientras que la participacin es a partir del propio amor que se plantea proyectos que lo polemiza o los resuelve en concordia o discordia con los dems. De ah entonces la idea de este amor propio individualizado, participativo, equidistante entre el manitico ideal del yo y el melanclico. Este ideal tico es un poco acartonado por que cada uno inventa su vida y no nos parecemos nunca tanto a la teora como la teora quisiera. El proyecto de los Derechos Humanos nace del deseo de encontrar un cdigo minino en el que los hombres puedan leer la situacin de su propio amor frente a la colectividad humana. Los Derechos Humanos intentan ir ms all de las pertenencias racionales, tnicas, religiosas o ideolgicas, un grupo en el que la pertenencia sea participacin porque cubre a todos los hombres. Ya no es simplemente la identificacin de yo soy de stos frente a aquellos sino que yo formo parte y reconozco mi propio amor en el amor que cada hombre se tiene a si mismo y en la forma en que se ama a si mismo.

El proyecto tico que hoy les propongo es el siguiente: Una tica que no se avergenza de su origen en el propio amor, en el egosmo racional si se quiere. Una tica que no pretende el desinters, sino al contrario, reivindica un apasionado inters en lo que ms concierne al ser humano. Una tica que desde el punto de vista sicolgico procura superar esa dicotoma entre la mana y la melancola y mantiene la vinculacin narcisista con el ideal del yo sin tomarnos por la imagen del espejo, ni tampoco perder completamente la imagen y por lo tanto perder la cordura de la autoconciencia y de la autosatisfaccin y la vinculacin poltica por encima de las pertenencias nacionales, ticas, etc., que crea el esquema de ese amor propio extendido, que ampla, incluye y no excluye a los dems.