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Revista Nueva Sociedad, No. 160, 1999: Venezuela.

DE MENOR A MEJOR: EL DESAFIO DE LA SEGUNDA REFORMA DEL ESTADO


Oscar Oszlak
Introduccin Cada generacin vive su tiempo histrico como una etapa nica e irrepetible. Del pasado rescata a veces personajes o eventos para marcar ciertas continuidades histricas, pero en su mirada hacia ese tiempo pretrito predomina casi siempre una actitud de ruptura y diferenciacin. Con ello, tal vez, pretende marcar una voluntad de progreso y superacin, colocando, de este modo, una bisagra entre dos tiempos que, a la vez, une y separa. Desde esta ptica, todo cambio, toda reforma, se vive como novedad, an cuando el pasado haya conocido experiencias semejantes que pudieron haberse frustrado o dado lugar a otros procesos de transformacin. Slo el observador futuro se encuentra en la privilegiada posicin de establecer continuidades o discontinuidades histricas, por ms que los actores de cada tiempo sean conscientes de su protagonismo como agentes de cambio. La Segunda Revolucin Industrial, la Nueva Figuracin, el neoliberalismo constituyen ejemplos del tipo de trminos que los observadores utilizan para aludir a procesos o fenmenos que ya ocurrieron, continen o no vigentes en el momento de la observacin. Hoy, en el campo de las transformaciones del estado, se hace referencia a segundas reformas o de reformas de segunda generacin. Con ello se alude implcitamente a una etapa previa la de primera generacin- de la que seran su correlato, continuacin o culminacin. La referencia tambin recorta un perodo histrico en el que parecera que nada existi antes de la primera reforma ni nada ser necesario despus de la segunda, ya que de terceras no se habla. Por otra parte, la alusin pretende establecer una secuencia inevitable, que slo se explica por una suerte de determinismo histrico, segn el cual la lgica del proceso de transformacin estatal debe ajustarse a un curso lineal y predeterminado. Estos sealamientos no deben interpretarse como un simple juego de palabras ni como un planteo meramente semntico. Su propsito es, ms bien, poner de manifiesto y cuestionar- algunas premisas de las que parten quienes concuerdan con la idea de que existen dos momentos, etapas o generaciones en la reforma del Estado. La primera premisa consiste en suponer que la preocupacin por la reforma surgi recin a partir de los aos 80, impulsada por las polticas de Thatcher y Reagan, que marcaron un camino y ganaron rpida aceptacin en otros contextos. Otra premisa insina que la secuencia primera-segunda reformas representa un modelo a seguir, que por otra parte predomina en la mayora de las experiencias mundiales, lo cual reafirmara su intrnseca legitimidad. Y una tercera premisa inducira a pensar que, de completarse exitosamente la secuencia, el Estado habr adquirido atributos institucionales que lo convertiran en un genuino exponente del tal mentado y utpico estado necesario.

En la primera parte de este artculo examinar en qu medida estas premisas resultan sostenibles a la luz de algunos de los procesos de reforma del Estado verificados en Amrica Latina durante el presente siglo. Seguidamente, intentar conceptualizar el sentido y contenido de la primera y segunda generaciones de reformas. Ilustrar el tratamiento de este tema con referencias al caso argentino, que ha sido paradigmtico como modelo de reformas secuenciales, as como a otras experiencias latinoamericanas, aunque de manera menos sistemtica. Por ltimo, me referir al desafo implcito en las reformas pendientes en la regin, con independencia de la etapa en que se inscriban o generacin a las que pertenezcan. La prehistoria de la reforma La historia del siglo XX recoge innumerables experiencias de intentos de reforma estatal en gran escala, entendidas como esfuerzos sistemticos y masivos destinados a transformar ciertas caractersticas de la organizacin y funcionamiento del aparato del Estado a fin de dotarlo como se dice tradicionalmente- de mayor eficiencia y eficacia. Durante la mayor parte del siglo fueron conocidas como reformas administrativas, expresin mucho ms precisa para referirse al tipo de cambios impulsados bajo su advocacin. Los anuncios peridicos de reformas masivas pueden ser observados como hitos o promontorios, como momentos de condensacin y aceleracin, a lo largo de un proceso de cambio lento e incremental. Ms all de sus impactos y consecuencias inmediatas, cabe destacar el valor retrico y simblico de esos afanes reformistas, en tanto expresan una voluntad transformadora de la sociedad y del Estado. Al respecto, March y Olsen (1983), luego de analizar la historia de las reformas administrativas llevadas a cabo en los Estados Unidos durante buena parte del siglo, llegan a la conclusin de que el balance no resulta alentador o, al menos, registra cambios muy por debajo de las expectativas inicialmente planteadas en cada experiencia. No obstante, estos autores subrayan que la intencin manifiesta y el propio mensaje constituyen valores que la ciudadana aprecia, y afirman en tal sentido que un presidente de la nacin podra ser criticado ms por lo que no dice que por lo que no hace en esta materia. La experiencia latinoamericana nos brinda numerosos ejemplos de estos peridicos raptos reformistas. En un trabajo reciente, Spink (1997) examina 70 aos de reforma en la regin, a partir de las misiones Kemmerer de los aos 20 y comienzos del 30 llevadas a cabo en Colombia, Chile, Ecuador, Bolivia y Per. Intentos semejantes se produjeron en Brasil, Argentina, Paraguay y Panam en los aos 30 y 40. Gilbert Siegel (1964) y Lawrence Graham (1968) estudiaron detenidamente las reformas del servicio civil brasileo durante el Estado Novo de Getulio Vargas. En la dcada del 50, la creacin de la EBAP en Brasil y del ICAP en Costa Rica marcaron el inicio de un proceso de formacin de escuelas e institutos en toda Amrica Latina que terminaran por convertirse en los actuales ENAPs e INAPs. Recin a partir de los aos 60 y 70, los esfuerzos se volveran ms sistemticos. La Alianza para el Progreso fue un importante detonador de las reformas de esas dos dcadas, que tuvieron en la USAID su principal instrumento de asistencia tcnica a los gobiernos de la regin. Simultneamente, dieron comienzo las misiones de las Naciones Unidas, que realizaron diagnsticos y efectuaron recomendaciones en gran nmero de

pases. 1 La prdica de CEPAL, con su nfasis en la planificacin y la necesidad de contar con aparatos estatales capaces de implementar los planes de desarrollo, otorg un impulso adicional al debate y la accin reformista. Por otra parte, Venezuela y Mxico, que atravesaban por esos aos el boom econmico producido por el excepcional aumento del precio del petrleo, desplegaron una intensa tarea de capacitacin de agentes estatales y de promocin de reformas en el sector pblico. No casualmente, fueron los pases que en 1974 impulsaron la creacin del CLAD, lo cual signific una importante contribucin a la generacin e intercambio de conocimientos y experiencias en torno a la reforma administrativa. En esta breve recorrida a travs del siglo, puede comprobarse que existieron en Amrica Latina intentos recurrentes de implementacin de reformas administrativas, mucho antes de que comenzaran a ordenarse y numerarse segn generaciones. A mi juicio, sin embargo, dos caractersticas propias de estas experiencias parecen diferenciarlas claramente de las iniciativas encaradas a partir de los aos 80 y, sobre todo, de los 90. Primero, el clima ideolgico en el que se gestaron aqullos procesos reservaba al Estado un papel fundamental como instancia articuladora de las relaciones sociales y, por lo tanto, no se cuestionaba seriamente su intervencin en este plano. 2 En general, las estructuras y dotaciones estatales haban alcanzado su mxima expansin durante los aos 60 y 70. Junto con la asuncin de un creciente rol empleador, se haba expandido el aparato empresario, regulador y subsidiador del Estado. Las recomendaciones de reforma no sugeran la eliminacin de empresas pblicas o de subsidios, sino el fortalecimiento institucional de aqullas y un mejor control en la asignacin de stos. Esta situacin contrastara abiertamente con las orientaciones promovidas a partir de la dcada siguiente, que a su tiempo daran lugar a lo que hoy conocemos como la primera generacin de reformas del estado. Segundo, el balance global de las iniciativas reformistas reseadas ms arriba mostr escasos progresos.. En tal sentido, coincido con Spink (1997) en que las reformas en gran escala, entendidas como intentos sistemticos y masivos dirigidos a transformar a fondo la administracin pblica, no consiguieron ser implantadas exitosamente en Amrica Latina, sobre todo durante la vigencia de gobiernos pluralistas y democrticos. A lo sumo, sus resultados slo llegaron a representar una mnima fraccin de las expectativas iniciales, tal como ocurriera en la experiencia norteamericana. Y aunque por su propia naturaleza los regmenes burocrtico-autoritarios tuvieron mejor fortuna en cuanto a dictar legislacin, establecer sistemas, crear agencias e instituir ciertas prcticas administrativas, los resultados por lo general no se sostuvieron en el tiempo. En cambio, las reformas que impulsaron muchos de esos mismos pases desde la segunda mitad de los ochenta y, especialmente, durante la dcada actual, pudieron concretarse con un grado de xito mucho mayor.

Vase, por ejemplo, Oszlak, 1972. Es interesante sealar que durante la dcada del 50, la Fundacin Ford promovi una serie de estudios sobre la administracin pblica de varios pases asiticos y africanos, a travs del Comparative Administration Group. 2 Recin a fines de los setenta, y especialmente con la simultnea llegada al poder de gobiernos conservadores en Estados Unidos y Gran Bretaa, comenz una reversin del ciclo ideolgico que constituy al Estado en el chivo expiatorio de la crisis econmica, impulsada primero por los precios del petrleo y hacia el final de la dcada, por el inminente default de la deuda externa. Regmenes militares latinoamericanos, como el argentino, sostendran en este nuevo clima ideolgico que achicar el Estado es agrandar la Nacin.

Sera legtimo preguntarse sobre la diferente suerte corrida por las reformas previas respecto de las ms recientes. Una primera explicacin radica en la dispar naturaleza de los cambios perseguidos en cada caso, lo cual, fuerza es reconocerlo, podra invalidar hasta cierto punto el ejercicio comparativo. En efecto, la reformas de primera generacin tuvieron como objetivo central encoger al Estado, no necesariamente mejorarlo. Menos Estado no significaba comprimir su estructura y dotacin por un simple afn racionalizador, sino porque ese aparato desarrollaba funciones y actividades que en el nuevo contexto ideolgico pasaron a ser consideradas ilegtimas. De hecho, la cuestin de la racionalidad organizativa y funcional del Estado fue postergada para una segunda etapa. El objetivo era desprenderse de segmentos institucionales completos, a travs de su eliminacin lisa y llana o su transferencia a otros actores e instancias jurisdiccionales. En cambio, las reformas pre-80s tendieron, mas bien, a fortalecer y tornar ms eficiente el aparato estatal existente, tal como, aparentemente, se intenta ahora con las reformas de segunda generacin. La segunda reforma de qu? Es difcil analizar la segunda reforma sin una previa referencia a la primera. En esencia, en esa etapa se decidi seguir una secuencia que comenzaba por redefinir el papel del Estado, continuaba con la reestructuracin del aparato institucional resultante de tal redefinicin y culminaba con una reduccin de la dotacin de personal, consecuente con las dos decisiones previas. La reconversin neoliberal de los aos 70 y 80 parti de un diagnstico que atribua la crisis econmica al fracaso de un modelo de organizacin social fundado en una matriz estado-cntrica que haba facilitado un intervencionismo excesivo del estado, la asuncin de roles no pertinentes y la conducta predatoria de quienes controlaban su aparato. Planteado el problema en estos trminos, la solucin no poda ser otra que correr las fronteras, sustituyendo estado por mercado, estableciendo un nuevo esquema de divisin social del trabajo y desregulando la actividad econmica. Se apel as a la descentralizacin, que traslad responsabilidades de gestin a los gobiernos subnacionales; a la privatizacin, que puso en manos de empresas privadas (y a menudo, de empresas estatales transnacionales) la provisin de los principales servicios pblicos; a la desregulacin, que implic el vaciamiento o supresin de organismos que cumplan funciones reguladoras de la actividad socioeconmica, las que pasaron a ser consideradas superfluas o negativas para su desenvolvimiento; y a la tercerizacin de servicios, que llev a numeras instituciones pblicas a procurarse en el mercado, ciertos insumos y servicios antes suministrados por unidades operativas propias. Tambin fueron raleadas las plantas de personal. 3 Pese a su espectacularidad, las reformas de primera generacin correspondieron a la etapa fcil de la reforma del estado. Comprometieron un activo liderazgo del Poder Ejecutivo, que en varios casos dispuso de muy amplios poderes para administrar el proceso de reforma por decreto, sustrayndolo, prcticamente, de la discusin poltica parlamentaria. Ello fue facilitado, adems, por el debilitamiento o prdida de legitimidad de otros actores (v.g. sindicales, militares) que, en circunstancias diferentes, bien podran haber jugado un papel contestatario y obstructor del proceso (Cfr. Naim, 1995).
Durante esta primera etapa, los gobiernos aplicaron muchas veces ciruga innecesaria. Pero seccionar reas enteras de intervencin no fue equivalente a profundizar el cambio en el aparato institucional sobreviviente. As como no sera razonable amputar una pierna para eliminar una eczema en un muslo, an si el tratamiento dermatolgico resulta prolongado y de resultado incierto, tampoco resulta justificado deshacerse de organismos pblicos necesarios porque su fortalecimiento institucional es difcil.
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Esta explicacin, basada en el clima de opinin y la particular constelacin de fuerzas polticas que se configur durante el perodo ms duro del ajuste estructural y la estabilizacin econmica, no agota sin embargo el espectro de factores causales que se conjugaron para asegurar el xito de la primera reforma. La facilidad de esta etapa inicial dependi no slo de condiciones de viabilidad poltico-ideolgica favorables sino, tambin, de la relativa simplicidad de las propias reformas planteadas. No se trataba, como ocurra en las dcadas de la prehistoria reformista, de introducir cambios, sino de extraer reas de la competencia estatal, de desprenderse de dominios funcionales. La intencin no era mejorar la gestin sino reducir su mbito. Paradjicamente, estas explicaciones ensombreceran el panorama de la segunda reforma, por cuanto sus objetivos (aunque no siempre sus instrumentos) coinciden, en gran medida, con los que se vieron frustrados durante el largo perodo previo a los aos 80. Es decir, esta nueva generacin de reformas vendra a reeditar, en cierto modo, la necesidad de aprobar las asignaturas que quedaron pendientes al cabo de dcadas de reforma administrativa inacabada. No obstante, es preciso destacar algunas importantes diferencias. Hoy la reforma ha pasado a ser una condicionalidad del financiamiento externo y esto opera como un factor altamente determinante de su permanencia en la agenda estatal. No slo como exigencia de disciplina fiscal y de cumplimiento de metas de reforma, sino tambin como fuente casi excluyente de los recursos disponibles para llevar a cabo los cambios. Adems, no slo existe ahora una opinin pblica ms sensibilizada al discurso de la reforma sino que este discurso se ha uniformado, reduciendo el debate a la ndole de los instrumentos de cambio a emplear, ms que a la necesidad del cambio mismo. Existe, pues, mayor coincidencia en el diagnstico y se cuenta con experiencias ejemplarizadoras (como las de Gran Bretaa, Australia, Nueva Zelandia e, incluso, Argentina) que se han constituido en modelos a rearmar en los diferentes pases. 4 Pese a estas coincidencias, no parece existir consenso acerca de los contenidos y alcances de las reformas estatales de segunda generacin. Ello tambin ocurri con la primera oleada de reformas. Tanto las normas que dictan los gobiernos como las declaraciones pblicas de sus representantes, introducen un alto grado de ambigedad en esta materia. Parte de la dificultad deriva del hecho que la reforma del Estado, en cierto sentido, puede ser vista como un aspecto de un proceso ms amplio de transformacin social. Tambin resulta difcil separar la reforma del Estado de ciertas reformas econmicas de ajuste estructural y superacin del dficit fiscal. La contribucin de Naim (1995) constituye, probablemente, el intento ms sistemtico de especificacin de los desafos de la segunda generacin de reformas y, a la vez, de diferenciacin respecto de la primera. Para este autor, los instrumentos tpicos de esta etapa incluyen la reforma de legislacin y prcticas laborales; la reforma del servicio civil; la reestructuracin del gobierno, especialmente ministerios de ndole social; la renovacin
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Existe, en este sentido, un efecto de mmesis reformista, sobre todo entre los late-comers a este proceso de transformacin, como es el caso de los pases del ex-bloque sovitico. La disponibilidad de financiamiento internacional, atado a las polticas de ajuste, origin una venta masiva de los programas de reforma inspirados especialmente por el Fondo Monetario Internacional, el Banco Mundial y los Bancos Regionales, cuyo rasgo saliente es la similitud de las propuestas. Basta echar una ojeada a la publicacin Development Business del Banco Mundial, dirigida especialmente a las firmas consultoras que proporcionan la asistencia tcnica, para comprobar la comn orientacin de las actuales reformas. Adems, su impacto es muy significativo, siendo escasos los proyectos encarados al margen de este mecanismo por iniciativa de los propios gobiernos.

del sistema judicial; la actualizacin de capacidades regulatorias; la conversin y reestructuracin sectorial; las privatizaciones complejas; el desarrollo de la capacidad de promocin de exportaciones; y la reestructuracin de relaciones entre los estados y el gobierno federal. No obstante, la experiencia ha permitido comprobar que los objetivos y contenidos de la segunda reforma difieren de contexto en contexto y dependen, a menudo, del alcance que haya tenido la primera. A la inespecificidad de su contenido se agrega su confusin conceptual. No se advierte, por ejemplo, un intento de diferenciacin entre lo que son principios o valores de la reforma, lo que son nuevos roles implcitos y lo que son instrumentos de cambio. El ya clsico declogo propuesto por Gaebler y Osborne, empleado muchas veces como enunciado de las reformas de segunda generacin, se refiere fundamentalmente a principios y valores que deben orientar la reinvencin del gobierno, sin alusin a etapas. Aunque en su mayora estos principios contienen supuestos instrumentales, no delimitan el papel del estado ni conducen unvocamente a un programa de accin. De acuerdo con sus enunciados y con la orientacin adoptada actualmente por gran nmero de pases, la "reinvencin" del gobierno supone la bsqueda de mayor efectividad en la accin estatal, lo cual, segn esta visin, podra lograrse reuniendo las siguientes condiciones: guiarse por una misin; orientarse por resultados; tener una orientacin empresaria (ganar en lugar de gastar); tener capacidad de anticipacin; estar descentralizado; orientarse hacia el mercado; servir al cliente; cumplir un papel "cataltico".

Esta enunciacin no distingue entre primeras y segundas reformas. Segn los principios que propone, los gobiernos deberan: 1. Disear una estrategia de modernizacin estatal a partir de una visin de sociedad deseable y, consecuentemente, de una misin que apunte a su concrecin. 2. Instituir normas y mecanismos que gradualmente sustituyan los controles de procesos por evaluaciones de resultados. Ello implica que la asignacin de recursos debe guiarse por objetivos, productos y metas acordados y verificables, en lugar de hacerlo por la automaticidad de los gastos comprometidos a travs de la rutinaria reproduccin presupuestaria. En su aplicacin prctica, este principio ha dado lugar a los denominados contratos de gestin. 3. Incorporar selectivamente ciertas prcticas propias de una orientacin empresaria, tales como la recuperacin de costos de servicios (en la medida que lo aconseje la funcin social del estado), el marketing institucional o la tercerizacin de servicios, sin por ello renunciar a su papel esencialmente pblico y no lucrativo. 4. Desarrollar y difundir sistemas de informacin que alimenten los circuitos decisorios y aumenten la capacidad de anticipacin del gobierno a travs de los procesos de planificacin, seguimiento y control de gestin. Ello exige un serio esfuerzo en materia de

diseo, desarrollo e implantacin de sistemas de informacin en las diversas reas de la actividad estatal. 5. Profundizar procesos de descentralizacin ya iniciados, apoyando el fortalecimiento de las instancias de gestin subnacionales y agencias ejecutoras. Ello puede requerir, entre otras cosas, acciones de capacitacin, introduccin de tecnologas de gestin o promocin de proyectos productivos en el nivel regional y municipal. 6. Formular polticas integradas que alienten la actividad productiva del sector privado, particularmente las actividades agro-industriales y mineras, la promocin de PYMES y de micro-emprendimientos, o el desarrollo de mercados en el plano local, nacional e internacional. 7. Mejorar el servicio al cliente, en su diversa condicin de usuario, contribuyente, beneficiario o sujeto de regulacin, mediante acciones de reestructuracin, desburocratizacin, reingeniera de procesos, capacitacin de funcionarios e introduccin de tcnicas de calidad y sistemas de informacin soportados computacionalmente. 8. Cumplir un rol cataltico, es decir, no depender slo de sus propios recursos y actuar en cambio como un factor facilitador, movilizador y autnomo en emprendimientos con empresas privadas u ONGs, otros estados y organismos transnacionales, sin renunciar a su identidad distintiva y sus objetivos especficos. Como puede observarse, el rango de opciones instrumentales asociado con cada uno de los principios de la reinvencin del gobierno es variado, admitiendo al mismo tiempo distintos alcances en cuanto al papel apropiado del estado. En la siguiente seccin utilizar el caso argentino para ilustrar algunos de los problemas de conceptualizacin y aplicacin de las reformas de segunda generacin, as como para evaluar sus perspectivas de xito en ste y otros contextos. Argentina: un modelo a imitar? El Informe 1997 del Banco Mundial coloc en el centro de su preocupacin el desafo de la reconstruccin del estado. Muchos se preguntaron por qu se haba vuelto necesario reconstruir aquello que el propio Banco haba recomendado reducir, aos antes, a su mnima expresin. La respuesta es simple: porque le resultaba evidente que junto con el desmantelamiento estatal se haba vaciado la escena pblica y desgarrado el tejido social, comprometiendo la paz social y la gobernabilidad democrtica. Argentina haba sido uno de los ms fieles y aplicados ejecutores de las reformas de primera generacin. Mientras en 1950, el estado nacional contabilizaba tres veces ms empleados pblicos que los estados provinciales, en 1997, la relacin se haba invertido y las provincias empleaban cinco veces ms personal que la Nacin. Los 900.000 empleados pblicos existentes en 1990 en el gobierno nacional, no llegaban, siete aos despus, a 300.000. No es que los despidos fueron de la magnitud que sugiere la resta ni que tanta gente se hubiera evaporado. Una parte importante del personal, afectado principalmente a servicios de educacin y salud, fue transferido a las provincias y municipios. Con la masiva privatizacin de empresas y servicios pblicos, otra parte cambi de empleador. Finalmente, un nmero no despreciable intent -en su mayora con poco xito- incorporarse al nuevo batalln de

cuentapropistas creado por los retiros voluntarios y los despidos involuntarios que acompaaron estos procesos. De este modo, el otrora majestuoso y omnipotente estado nacional emprendi un camino de encogimiento, cuya reversibilidad no entra por ahora en ningn pronstico. Por el contrario, alentado por poderosos grupos empresarios que controlan muchos de sus accesos y resistido a menudo por estados provinciales que nunca se resignaron a hacerse cargo de nuevas reas funcionales sin una adecuada contrapartida de recursos, el estado nacional no slo vendi las joyas de la abuela 5 sino que se desprendi tambin de hospitales, escuelas y otras alhajas menos apetecibles, traspasadas a la jurisdiccin provincial y municipal. De paso, renunci a seguir cumpliendo en muchas reas los roles de promotor, regulador, empleador, subsidiador y otros por el estilo, que caracterizaron su larga etapa intervencionista. Por estas y otras razones, la primera fase de la reforma del estado signific, tambin, una reforma de la sociedad. Ms precisamente, un cambio en las relaciones de fuerza entre una y otra esfera, as como un notorio corrimiento de sus fronteras. La privatizacin, la descentralizacin, la desregulacin y la tercerizacin de servicios redujeron el aparato estatal, pero expandieron simultneamente la responsabilidad del mercado y la sociedad civil en la satisfaccin de necesidades sociales, modificando profundamente el esquema de divisin social del trabajo. Los gobiernos provinciales pasaron a asumir un papel mucho ms relevante como eje central del vnculo Estado-ciudadana, mientras que el sector ms concentrado del capital se convirti en el principal proveedor de bienes y servicios pblicos. En general, las reas transferidas a los estados subnacionales, el mercado, la sociedad civil o incluso a las familias, que vieron acrecentada la carga de su autorreproduccin con motivo de la retirada del Estado nacional, no fueron ajustadas antes de adoptarse las correspondientes decisiones. Ello ocurri a posteriori en las empresas beneficiadas con la privatizacin o concesin de servicios pblicos, que en la mayora de los casos procedieron gradualmente a realizar fuertes recortes de personal a medida que se reequipaban y modernizaban sus tecnologas operativas. Lo mismo ocurri con el ajuste de los presupuestos familiares, que debieron soportar, simultneamente, la eliminacin de tarifas subsidiadas con motivo de la desestatizacin en la provisin de servicios pblicos y el encarecimiento de stos, debido a la supresin del free riding 6 y a la falta de control de los sobreprecios por parte de los dbiles entes reguladores. 7 No ocurri lo mismo con los servicios de educacin, salud o vialidad, transferidos a las jurisdicciones subnacionales, cuyos gobiernos generalmente mantuvieron (o incluso acrecentaron) las dotaciones de personal recibidas desde el gobierno nacional. 8 En cuanto a los organismos pblicos que antes cumplan funciones reguladoras (de precios,
5 Trmino usualmente utilizado en Argentina para referirse a las empresas pblicas que constituan el patrimonio empresarial del estado, que en muchos casos fueron malvendidas pese a su rentabilidad y gestin relativamente eficiente. 6 Por ejemplo, mediante controles ms estrictos de usuarios enganchados a redes elctricas o de pasajeros de servicios ferroviarios que viajaban sin pasaje. 7 Segn un estudio financiado por el Banco Mundial, los sobreprecios en las tarifas representan un 16% ms del costo normal, que se eleva al 20% en los sectores de menores recursos (Oszlak y Felder, 1998). 8 En los ltimos 3 a 4 aos, varios gobiernos provinciales efectuaron fuertes recortes en los gastos en personal a travs de la suspensin o quita de ciertos componentes salariales. Tambin promovieron la desvinculacin voluntaria de los empleados, o su retiro anticipado, contando para ello con importantes recursos provenientes del financiamiento internacional. Pese a estas medidas, el ajuste de las dotaciones de personal no avanz significativamente.

mercados, divisas, inversiones, etc.), simplemente fueron disueltos y, en ciertos casos, parte de su personal fue distribuido entre otros organismos pblicos existentes. Finalmente, los retiros voluntarios o jubilaciones anticipadas, que implicaron reducciones en la planta de puestos, tendieron a producir una creciente deformidad en la composicin y perfil de la dotacin de personal, ya que su carcter indiscriminado afect la racionalidad tcnica implcita en la funcin de produccin estatal. El precipitado desmantelamiento del Estado nacional acarre serias consecuencias: a) al no programarse los cambios ni preverse sus efectos, se troc hipertrofia por deformidad del Estado; b) al privatizarse empresas pblicas con mnimos recaudos, se comprometi la capacidad de regulacin estatal, sustituida en los hechos por un verdadero Estado privado; c) al descentralizarse servicios casi a ciegas, se afect la capacidad de gestionarlos por no contar los gobiernos provinciales con recursos financieros y organizativos suficientes; d) al desmovilizarse y/o excluirse del proceso de reforma a actores y mecanismos fundamentales de la democracia (Congreso, partidos, ONG's, rganos de fiscalizacin, audiencias pblicas), se tendi a acentuar su debilidad frente al nuevo poder econmico; y e) al aplicarse en forma ortodoxa e inflexible las recetas sugeridas por los organismos financieros internacionales (FMI, Banco Mundial), la inercia de las reformas dificult la oportuna correccin del rumbo que estos mismos organismos propugnan peridicamente. 9 En 1996, facultado por la legislacin vigente, el gobierno del Presidente Menem anunci con bombos y platillos el lanzamiento de la Segunda Reforma del Estado. No era un planteo original: en toda Amrica Latina se vena pregonando el inicio de lo que podra llamarse la reforma hacia adentro del estado, es decir, su fortalecimiento institucional: una estructura aligerada, menos trmites, mayor capacitacin, vigencia efectiva de una carrera del funcionario, incorporacin de tecnologa. Pero esta vez, poda augurarse que el trmite elegido -otorgar superpoderes a la Jefatura de Gabinete para intervenir en todos los proyectos en curso o a iniciarse en los rdenes nacional y provincial- no iba a producir los resultados ejecutivos y drsticos de la primera etapa. Pronto se comprobara que mejorar el estado resulta mucho menos sencillo que achicarlo. La Ley 24629 y sus decretos reglamentarios 558/96 y 660/96, fijaron las orientaciones de la segunda generacin de reformas. Los objetivos explcitos de la norma legal difirieron muy poco de los que inspiraron el Programa de reinvencin del gobierno norteamericano: orientacin al ciudadano; responsabilidad por resultados; contratos por objetivos; definicin de estndares (benchmarks); incentivos al desempeo; capacitacin permanente y mayor transparencia de la gestin pblica. Sin embargo, las metas, decisiones y resultados concretos logrados en el marco de la segunda reforma, guardaron escasa relacin con esos ambiciosos objetivos. Buena parte de las reformas planteadas (reestructuraciones, racionalizacin de las plantas de personal, introduccin de tecnologas, profesionalizacin de la funcin pblica, cambios culturales, desburocratizacin) continan siendo asignaturas pendientes. Menos estado no signific necesariamente mejor estado; y la legitimidad social de sus nuevos roles no
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En Oszlak (1997) utilizo el trmino travestismo discursivo para referirme a los frecuentes cambios de nfasis en las recomendaciones de los organismos financieros internacionales, frente al efecto inercial de las reformas efectivas puestas en marcha por los gobiernos, cuyo curso no puede modificarse tan fcilmente como el discurso.

pudo construirse al mismo ritmo con que se destrua la legitimidad de los anteriores. La aplicacin de ciruga mayor en esa primera fase no fue acompaada por un adecuado tratamiento post-operatorio. La reforma "hacia afuera", que haba achicado el dominio funcional del Estado y corrido su frontera con la sociedad, no origin una verdadera reforma "hacia adentro" del aparato estatal. Bozzo y otros (1997) han analizado detalladamente las consecuencias de la aplicacin del programa de la segunda reforma. Del balance realizado por dichos autores, rescato las siguientes conclusiones: El Estado nacional mantuvo estructuras 10 y mecanismos institucionales de control social, frente a los efectos desestabilizadores de un modelo econmico que condujo a una creciente concentracin del poder econmico y a un mayor desequilibrio en la distribucin del ingreso y la riqueza. Ello reforz el aparato poltico del Estado nacional con el fin de consolidar alianzas estratgicas, mantener programas asistencialistas y desarrollar polticas de neto corte clientelar. La organizacin poltica del Estado sufri pocas modificaciones pese a la reforma constitucional concretada en 1994. No se consigui establecer un nuevo equilibrio entre poderes que pusiera mayores restricciones al papel hegemnico del Ejecutivo ni se logr limitar el carcter presidencialista de la estructura gubernamental. Las reformas institucionales introducidas por las normas que dispusieron la segunda reforma demostraron tener un carcter fundamentalmente fiscalista y no dieron lugar a medidas de refuncionalizacin orientadas a dotar de mayor eficiencia y transparencia a la gestin estatal. El anlisis funcional de la configuracin actual del aparato estatal arroja como conclusin que las disfuncionalidades preexistentes a la Reforma, continan apareciendo en ms de un 80% de los temas de estructuracin deficiente (Bozzo y otros, 1997). Hasta la fecha, la tan mentada "segunda reforma" genera ms expectativas que hechos, recrea mecanismos similares a los que elimina 11 y exige a la burocracia estatal, en tono apremiante, el cumplimiento de tareas y plazos que no condicen con la real capacidad de ejecucin existente. 12 Es, esencialmente, retrica, declarativa, lo cual no es intrnsicamente
Continuando la tnica reduccionista de la primera generacin de reformas, el Decreto 6660/96 dispuso la racionalizacin, supresin, fusin o transformacin de organismos y la nueva configuracin que deba tener el Poder Ejecutivo una vez que los ministros produjeran los recortes estructurales dispuestos. Aunque esto no resultaba objetable, la norma slo intentaba reparar algo que haba creado el propio gobierno. En efecto, a comienzos de 1991, se haba reducido a 65 el nmero total de secretaras y subsecretaras del gobierno nacional, limitndose severamente la cantidad de unidades de menor nivel. Cinco aos despus, y luego de otros intentos "racionalizadores", los ocho ministerios existentes se repartan una cifra record de 189 secretaras y subsecretaras. Con la medida adoptada en 1996, todava subsistan 119 unidades de estos niveles, es decir, casi el doble de las existentes en 1991. Para colmo, de haberse confirmado el anuncio presidencial de crear cuatro nuevos ministerios, las tendencias cariocinticas hubieran seguido, seguramente, procreando nuevas clulas organizativas. Adems, al producirse en 1989 el cambio de gobierno, la Administracin Pblica contaba con ms de 900.000 funcionarios, lo cual podra justificar un mayor nmero de secretaras y subsecretaras. Actualmente, menos de 300.000 han sobrevivido a la primera reforma del estado, lo cual no parece tener un correlato a nivel de la estructura organizativa. 11 La URME no hizo ms que reemplazar a la desaparecida Comisin Ejecutiva de Contralor de la Reforma Administrativa (CECRA), que funcionaba anteriormente en el Ministerio de Economa, Obras y Servicios Pblicos. 12 Mediante un decreto del P.E.N. se cre la Unidad de Reforma y Modernizacin del Estado (URME) en el mbito de la Jefatura de Gabinete, otorgndole una serie de facultades y obligaciones que suponan una injerencia decisiva en prcticamente todas las reas que podran ser objeto de reforma y modernizacin estatal: reestructuracin organizativa; acciones de privatizacin, descentralizacin y desregulacin pendientes; proyectos
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cuestionable. Lo que despierta dudas es la real voluntad y capacidad disponibles para materializar los cambios enunciados, por parte de un estado cada vez ms ausente. Es que la "segunda reforma" parece estar inspirada ms por urgencias fiscales y presupuestarias, que por una legtima conviccin acerca de la necesidad de preservar para el estado nacional un rol trascendente en la orientacin y desarrollo de la economa o en la morigeracin de las desigualdades sociales, objetivos irrenunciables de una autntica transformacin estatal. La experiencia argentina es tambin ilustrativa de la heterogeneidad que caracteriza a los contenidos y alcances de las reformas de segunda generacin. En Abril de 1997, el presidente del Banco Mundial elev al Gobierno Argentino el documento bianual de Estrategia de Apoyo al Pas, proponiendo focalizar sus acciones en: 1) mejorar el desarrollo social, incluyendo el alivio a la pobreza y el desarrollo de los recursos humanos; 2) mejorar la capacidad institucional y el desempeo de los gobiernos, particularmente los provinciales, para administrar los servicios clave en las reas social, de infraestructura y medio ambiente; 13 3) consolidar las reformas estructurales exitosas, incluyendo reformas de las finanzas pblicas, los mercados de trabajo y el sector financiero, de modo de asegurar la exitosa implementacin del programa y mejorar la gobernabilidad por medio del desarrollo institucional. Con el trasfondo de este documento, a fines de 1997 el Banco Mundial produjo un Informe Preliminar denominado Argentina Reformas de Segunda Generacin, en el que se proponen amplias reformas institucionales y en el campo de las polticas pblicas, que podran ayudar a Argentina a enfrentar los desafos de sostener un alto crecimiento econmico a largo plazo y reducir la pobreza. Para ello, propone cinco componentes: 1) inversin de calidad en capital humano; 2) mercados financieros eficientes; 3) marco regulatorio mejorado; 4) calidad en el sector pblico y buen gobierno; y 5) fortalecimiento fiscal. Como se advierte, no existe una delimitacin ntida entre la primera y segunda generaciones de reformas estatales. El objetivo inicial del ajuste estructural y la eliminacin del dficit fiscal contina siendo una prioridad de los programas, an cuando ahora las acciones se concentran especialmente en el nivel subnacional. Las reformas en la administracin tributaria continan siendo blanco de la segunda reforma, como lo fuera de la primera. Y la calidad de la gestin pblica sigue constituyendo una prioridad, sin que

de fortalecimiento institucional en curso o previstos; asistencia a los procesos de reforma administrativa provincial; seguimiento de los avances que se produjeran en cada rea en el mejoramiento de la gestin; desarrollo de nuevos instrumentos jurdicos y tecnolgicos; nuevos regmenes de viticos y de compras de bienes; etc. Casi todos los organismos estatales existentes se vieron obligados por esta norma a informar a la URME, en plazos perentorios, sobre las acciones, proyectos e iniciativas en curso o a realizarse en estas reas. De cumplirse fielmente estas exigencias, un alud de papel hubiera cubierto en pocos das la sede de la URME para que sta propusiera qu hacer en cada caso. Costaba creer que, por la envergadura de la tarea, la Jefatura de Gabinete podra disponer de la capacidad institucional exigida para realizar un serio seguimiento, anlisis y evaluacin de cuanto se estaba realizando o pensaba realizar en los mbitos nacional y provincial en materia de reforma. 13 Existe un alto grado de coincidencia entre esta propuesta y la planteada por Tobelem (1998), para quien los cuatro grandes objetivos del Estado reinventado son: a) equidad y reduccin de la pobreza; b) proteccin del medio ambiente y de los recursos naturales; c) rehabilitacin y expansin de infraestructura; y d) regulacin y justicia.

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se avance suficientemente en la explicitacin de las medidas que podran contribuir a lograrla. 14 Segundas partes, pueden ser buenas? Con o sin anestesia, la etapa quirrgica de la reforma estatal fue breve y radical. Redujo la obesidad del "paciente", pero tambin removi rganos vitales y aument su vulnerabilidad. Ahora, la segunda reforma del estado debe afrontar desafos mucho ms rduos: "fortalecer" lo que queda e incorporar nuevas funciones que procuren restablecer los equilibrios polticos y sociales perdidos, ms all de mantener los macroeconmicos ya logrados. Para ello, existe un verdadero supermercado de modelos de "estado deseable", donde cambian los rtulos pero no mayormente la naturaleza de los productos ofrecidos. En sus gndolas puede optarse entre el estado "necesario", "inteligente", "atltico", "mnimo", "sensato", "modesto", "reinventado" o "cataltico", lo cual, en resumidas cuentas, equivale a ser pequeo pero fuerte, previsor pero proactivo, autnomo pero delegador, ganador pero no gastador, orientado al cliente pero no clientelista. Adems, agregara, debe ser tico, transparente, estar desburocratizado, informado, profesionalizado y tecnolgicamente aggiornado. Quin podra estar en desacuerdo con estas propuestas? Es casi como afirmar que es mejor ser rico y sano que pobre y enfermo. Referirse al estado necesario supone, por oposicin, aludir al estado innecesario. En tal sentido, para evaluar la dimensin del desafo que entraa implementar las reformas pendientes, explicitar primero aquellas pautas y orientaciones de la gestin pblica que deberan ser abandonadas: El mantenimiento de empresas, actividades o proyectos deficitarios, que exigen subsidios o transferencias gubernamentales y no se justifican por razones estratgicas o necesidades sociales impostergables no atendibles por otros medios. La vigencia de regulaciones innecesarias o que afectan negativamente el funcionamiento de los mercados y el comportamiento de los agentes econmicos y sociales. Eliminarlas entraa, naturalmente, suprimir los organismos responsables de su aplicacin. La excesiva centralizacin de ciertas gestiones que podran ser realizadas ms eficazmente en el nivel subnacional, as como, inversamente, la recentralizacin de otras gestiones que pudieron haber originado una sobredotacin de recursos en el nivel regional. El mantenimiento, al interior de las instituciones estatales, de ciertos servicios (v.g. guarderas, imprentas, lavaderos, limpieza, mantenimiento, talleres) cuya prestacin puede ser brindada por el mercado en condiciones ms ventajosas. La existencia de estructuras organizativas diseadas sin aplicar criterios tcnicos razonables, con exceso de unidades y perfiles de puestos inadecuados, lo que origina excesos y carencias de personal segn la naturaleza de las funciones.
Con respecto a los estudios sobre los procesos de reforma burcratica-administrativa, la modernizacin de la gestin y las formas de medir y/o evaluar la productividad administrativa en Argentina, Repetto (1998) destaca, coincidentemente, la falta de contenido sustantivo en las propuestas relacionadas con las tecnologas administrativas a ser aplicadas en el sector pblico (...) Los estudios ms recientes de ndole tcnica estn focalizados en el tema de los recursos humanos del sector pblico.
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La toma de decisiones en condiciones de alta incertidumbre, sin contar con el auxilio de informacin oportuna y confiable. La asignacin de recursos presupuestarios sin una contrapartida de resultados y metas comprometidos y de una especificacin de dficit de capacidad institucional a resolver. La ausencia de rendicin de cuentas por la produccin de resultados, la adquisicin y mantenimiento de bienes y el uso de recursos. El funcionamiento de una carrera administrativa sin procesos formales de seleccin, capacitacin programada, evaluacin de desempeo peridica y remuneraciones que incentiven el ejercicio de la funcin pblica. La falta de corresponsabilidad y compromiso en la implantacin de reformas organizativas y de gestin que cuentan con la asistencia tcnica de consultores externos. Segundo, para erradicar las pautas y prcticas que mantienen un aparato estatal innecesario se requiere llevar a cabo un serio y sostenido programa de reformas todava pendientes. En este examen programtico, continuar dialogando con los principios de la reinvencin del gobierno, a fin de mantener la consistencia del anlisis: 1. Se considera de buen gobierno que exista competencia entre prestadores de servicios, pero la interpretacin prctica de este precepto ha sido crear monopolios privados mediante la privatizacin. Si bien esta cuestin no forma parte de la segunda generacin de reformas, el hecho de que el proceso privatizador no se ha completado en gran nmero de pases mantiene abierta la discusin acerca de su necesidad, oportunidad, alcances y mecanismos de instrumentacin. 2. Se postula que el poder reside en los ciudadanos, quienes deben ejercer el control de las actividades estatales. Muchos han sido los mecanismos de participacin y control social de la gestin pblica ensayados hasta la fecha, registrndose algunos xitos y numerosos fracasos. Como gran laboratorio social, el campo sigue abierto a la experimentacin, no resultando fcil extraer frmulas de comprobada eficacia a ser aplicadas en otros contextos. 3. Se considera deseable medir la actuacin de las agencias gubernamentales a travs de sus resultados, para lo cual se proponen, a veces, instrumentos como la construccin de indicadores y la suscripcin de contratos programa entre rganos de conduccin poltica y agencias ejecutoras. El desafo es triple: adquirir la capacidad para traducir objetivos institucionales a metas cuantificables; contar con sistemas de informacin que den soporte al diseo de indicadores de resultados; y, sobre todo, transformar una cultura administrativa que, en el mejor de los casos, slo acepta que se evale la gestin en funcin del cumplimiento de los procedimientos establecidos. 4. La orientacin por objetivos (y no por reglas o reglamentos) es, asimismo, un valor entendido, pero no un instrumento de accin. Este principio, estrechamente vinculado al anterior, presupone varias cosas: una visin consensuada sobre el papel del estado; una clara delimitacin de responsabilidades (competencias y resultados) de cada institucin gubernamental; una definicin precisa de los destinatarios y servicios a ofrecer. O sea, condiciones en las que el poder y los intereses sectoriales pesan mucho ms que la racionalidad tcnica de los instrumentos de gestin.

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5. La redefinicin de los usuarios como clientes tambin requiere crear condiciones y disponer de instrumentos de difcil aplicacin. Por ejemplo, introducir mecanismos de calidad total, mejorar la atencin al cliente, establecer citizens charters, en suma, una verdadera revolucin en la interaccin entre ciudadana y gobierno. 6. Privilegiar la prevencin antes que el tratamiento y solucin de los problemas cuando surgen, implica redescubrir el viejo principio de que es mejor prevenir que curar. Para ello, el principal instrumento es la informacin pero an la disponibilidad de sistemas para su obtencin, procesamiento y recuperacin no asegura que los usuarios potenciales la emplearn en los procesos de consulta y toma de decisiones. Los resabios culturales de un estilo decisorio compulsivo, donde la motivacin prevalece sobre la comprensin de los problemas sobre los que se acta (Hirschman, 1965), dificultan la incorporacin rutinaria de la prevencin como estilo alternativo. 7. Invertir esfuerzos en la generacin de recursos que compensen los servicios brindados por las instituciones estatales, exige que la ciudadana acepte una nueva forma de relacin econmica con el estado. La implantacin prctica de este enfoque no se reduce a una simple mercantilizacin de tales servicios. Implica, por el contrario, aplicar sofisticadas herramientas que permitan prever posibles impactos negativos desde el punto de vista de la equidad distributiva. 8. Tambin la descentralizacin es vista desde una ptica preceptiva que no siempre se compadece con las exigencias instrumentales de su implantacin efectiva. Vale la pena recordar, al respecto, que la descentralizacin forma parte de un continuo en el que se contrapone con requerimientos centralizadores de otra naturaleza. Adems, no se limita a un desplazamiento funcional en las responsabilidades de gestin, sino que abarca tambin decisiones fiscales y cambios en las relaciones de poder. Por lo tanto, la decisin de descentralizar no puede fundarse nicamente en criterios valorativos sino en anlisis circunstanciados caso por caso. 9. La preponderancia de mecanismos de mercado por sobre soluciones burocrticas es un enunciado an ms abstracto que los anteriores y supone cambios culturales sumamente complejos al interior del aparato estatal, tales como la reingeniera de procesos, la desburocratizacin de normas y procedimientos administrativos, etc. 10. Por ltimo, la catalizacin de la accin de los sectores pblico, privado y voluntario es, una vez ms, una manifestacin valorativa que est lejos de expresarse fcilmente en mecanismos instrumentales. En resumen, el gobierno catalizador, que navega en vez de remar; la evaluacin de la eficiencia y efectividad; el planeamiento estratgico de largo plazo y la competencia y la equidad son las propuestas para reinventar el gobierno (Abrucio, 1997). Con ello, se afirman dos cosas bsicas. Primero, que adems de dirigir y ejecutar, un gobierno debe planificar y evaluar, recuperando con ello dos dimensiones temporales (futuro y pasado) casi inexistentes en la prctica burocrtica cotidiana. 15
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Si las funciones de cualquier organizacin son planificar, ejecutar y controlar/evaluar, lo que ocurri en gran parte de Amrica Latina es que se intent transferir a los niveles subnacionales las funciones ejecutoras del gobierno nacional, mantenindose en este nivel las funciones de orientacin, planificacin, control y evaluacin. Pero estos cambios de roles no han sido asumidos plenamente hasta ahora. Existen enormes

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Segundo, que para asegurar condiciones estables de gobernabilidad problema fundamental del gobierno reinventado- es necesario actuar sobre los otros dos planos de la relacin entre Estado y ciudadana, es decir, la organizacin del sistema econmico y el esquema de distribucin del ingreso y la riqueza. En el primer caso, asegurando reglas de funcionamiento de mercado a travs de una sana competencia. En el segundo, a travs de polticas que promuevan la equidad. Se trata de propuestas sencillas, que pueden resumirse en la necesidad de recuperar el sentido comn en la accin de gobierno. De ah el trmino Commonsense Government, acuado por el Vicepresidente Al Gore. Sin embargo, debe insistirse en el punto de que la simple aceptacin de principios y valores no define automticamente ni el papel que el Estado debe cumplir en cada coyuntura histrica ni los instrumentos de que el mismo puede valerse para cumplir con el rol asumido. A esto parece referirse Abrucio (1997) cuando seala que si bien Osborne y Gaebler consiguen enunciar una conjugacin de valores importantes para reinventar el gobierno, no logran articular un edificio terico que explique y posibilite la implementacin de reformas en el sector pblico. Definitivamente, el rediseo del estado no es slo, ni principalmente, una cuestin tcnica. La investigacin y la consultora ya han generado los modelos, los marcos normativos y contractuales, los diseos organizacionales, la tecnologa informtica, la ingeniera de procesos de gestin y los incentivos que permitiran construir organizaciones estatales impecables. Ms que tcnico, el problema a resolver es poltico, an cuando las capacidades institucionales sean todava dbiles. La gran tarea del estado nacional es preservar el necesario equilibrio entre las tres grandes cuestiones que conforman su agenda y se encuentran en tensin permanente: gobernabilidad, desarrollo y equidad. Se requiere una fuerte coalicin poltica para mantener esta tensin bajo control y revertir los hechos consumados que produjo la primera reforma en cada uno de esos planos. Tambin hacen falta actitudes sostenidas y coherentes, que expresen la voluntad de preservar una presencia estatal autnoma, ensanchar la esfera pblica incorporando nuevos actores movilizados a travs de genuinos mecanismos participativos, evitar las transferencias indeseables de ingreso y riqueza que ahondan la brecha social, alentar el desempeo tico, abrir el funcionamiento de las instituciones al escrutinio pblico, someterse a la rendicin de cuentas y sancionar el incumplimiento de las reglas de juego instituidas. La corrupcin generalizada, el poder econmico concentrado, la exclusin social, el desmembramiento y la atomizacin de la sociedad civil, que han acompaado los cambios institucionales, debilitan al estado post-reforma y dificultan esa misin pendiente. Por lo tanto, no se trata nicamente de redefinir el perfil del estado; lo que est en juego es, tambin, la reconstruccin del tejido social y de la escena pblica. Ninguna bola de cristal permite anticipar el desenlace de este proceso. Pero una cosa es segura: la reforma del estado, en su permanente metamorfosis, continuar siendo una tarea de Ssifo. La piedra de la reforma deber llevarse una y otra vez hasta la cumbre. Y es muy probable que una y otra vez ruede al fracaso, debiendo renovarse el intento. Si
dficit para fijar polticas consensuadas y abarcadoras, programar acciones y realizar un seguimiento y control de la gestin pblica, especialmente en los niveles subnacionales.

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vale como consuelo, los modernos Ssifos condenados a esta tarea slo podran aspirar a que, en este eterno trajinar, la piedra se desgaste y se vuelva menos pesada o la ladera de la montaa resulte, a la larga, menos abrupta.

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RESUMEN Este trabajo plantea que el contenido y alcance de las reformas estatales de segunda generacin muestran un alto grado de heterogeneidad segn los contextos nacionales y la profundidad de los cambios producidos por la primera reforma. No se distingue claramente entre premisas o valores, roles e instrumentos de reforma. La primera generacin de reformas constituy la etapa fcil de la transformacin estatal. En esta segunda etapa, las dificultades son equivalentes a las que se enfrentaron los pases latinoamericanos durante los 70 aos de intentos reformistas que conformaron la prehistoria de este proceso y resultaron en su mayora frustrados. Mediante un anlisis crtico del paradigma de la reinvencin del gobierno, se pasa revista a los desafos instrumentales implcitos en su eventual materializacin. Como caso emblemtico, la experiencia argentina es utilizada para ilustrar los planteamientos centrales del trabajo.

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