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1. Qu es un hbitat natural?

Es un lugar con condiciones adecuadas en el que vive un organismo, especie o comunidad animal o vegetal (RAE), los que en conjunto conforman al medio ambiente natural. El medio ambiente se encuentra integrado por diversos elementos entre los que se encuentran los fsicos (como el agua, suelo, aire), los biticos (como la flora, la fauna y el hombre), que encierran vital importancia para la subsistencia, as como los culturales y los sociales.

2. Importancia de los hbitats naturales. Son importantes porque todos los hbitats que se encuentran en el mundo abastecen a poblaciones humanas con bienes y servicios de los cuales todos dependemos. Los bosques nos proveen con aire, con agua dulce, materiales para la construccin de nuestras casas y con bienes que utilizamos todos los das. El agua dulce no slo nos proporciona agua para beber, sino que tambin abastece los cultivos y sustenta peces que comemos y genera la electricidad. Las llanuras y los pramos capturan y filtran el agua que fluye en los ros y tambin alimentan los ganados de los cuales dependemos. Los ocanos tambin alimentan las especies marinas que comemos, proveen los ingredientes de muchos medicamentos que tomamos y contribuyen a regular el calentamiento global y el cambio climtico.

3. Clases de hbitats naturales. Los hbitats responden a ciertas caractersticas climatolgicas, ambientales y geogrficas. De esta manera se han formado diferentes tipos de hbitats a lo largo y ancho de nuestro planeta, tales como los siguientes: Pradera: es un bioma o paisaje bioclimtico (parte del planeta que comparte clima, vegetacin y fauna), cuya vegetacin predominante consiste en hierbas y

matorrales. Son caractersticos roedores y animales pequeas.

de

esta

zona

Bosque: es un rea con una alta densidad de rboles. Estas comunidades de plantas cubren grandes reas del globo terrqueo y funcionan como hbitats animales, moduladores de flujos hidrolgicos y conservadores del suelo, constituyendo uno de los aspectos ms importantes de la biosfera de la Tierra. Desierto: es la superficie terrestre total o casi totalmente deshabitada, en la cual las precipitaciones casi nunca superan los 250 milmetros al ao y el terreno es muy rido. Tambin es considerado como un ecosistema o un bioma. Usualmente se piensa que los desiertos albergan poco vida, debido a la falta agua. Pantano: es un pao de aguas estancadas y poco profundas, en el cual crece una vegetacin acutica a veces muy densa. La mayora de las veces, el pantano ocupa en un valle la parte abandonada por las aguas de un ro. Ocano: es la parte de la superficie terrestre ocupada por el agua marina. El ocano est dividido por grandes extensiones de tierra, llamadas continentes. Estas secciones llamadas tambin ocanos, son conocidas como el ocano Antrtico, ocano rtico, ocano Atlntico, ocano ndico y ocano Pacfico.

4. Cambios en un hbitat natural. Los hbitats no se mantienen iguales en el tiempo. Estos pueden presentar modificaciones por la accin de los mismos organismos que lo habitan. La modificacin del hbitat puede ocurrir de forma natural como consecuencia de sequas, incendios, huracanes, desplazamientos de

tierra, terremotos, incrementos o reducciones ligeras de las temperaturas o lluvias. No obstante, hoy en da, la modificacin del hbitat est generalmente inducida por actividades humanas como el cambio en el uso de la tierra, la modificacin fsica de los ros o la sustraccin de agua de estos. Las personas originan numerosos cambios en los hbitats por varias razones, entre las que se encuentran la urbanizacin, el desarrollo de la agricultura, la industria o el transporte, entre otros.

5. La destruccin del hbitat natural. Es el proceso por el cual un hbitat natural es transformado en un hbitat incapaz de mantener a las especies originarias del mismo. Las plantas y animales que lo utilizaban son destruidos o forzados a emigrar, como consecuencia hay una reduccin en la biodiversidad. La agricultura es la causa principal de la destruccin de hbitats. Otras causas importantes son la minera, la tala de rboles, la sobrepesca y la proliferacin urbana. La destruccin de hbitats es actualmente la causa ms importante de la extincin de especies en el mundo.