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Mara Zabay

El zapato de la lengua rota

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El zapato de la lengua rota

MARA ZABAY

EL ZAPATO DE LA
LENGUA ROTA

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A mis padres, de quienes tanto aprendo y a quienes tanto debo.

A Antonio, mi hermano y amigo.

A mis tos Quiti y Jos, A quienes les dara todo y sera poco.

Os quiero.

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De tantas tristezas, de dolores tantos, de los superhombres de Nietzsche, de cantos fonos, recetas que firma un doctor, de las epidemias de horribles blasfemias de las Academias, lbranos, seor! Letanas de nuestro seor don Quijote, Rubn Daro

Despus ac de lo que consent, Tal arrepentimiento me ha tomado, Que pruebo alguna vez, de congojado, A romper esto en que yo me met. Soneto XXVII, Garcilaso de la Vega Carpio

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ndice
RESUMEN ................................................................................. 6 PRIMERA PARTE SEGUNDA PARTE TERCERA PARTE CUARTA PARTE QUINTA PARTE EL GATO Y EL ORIGEN................... 7 DANDO VIDA A OTRA VIDA ... 48 VARSOVIA ...................................... 74 TORMENTOS Y DECISIONES..... 162 DE NUEVO MNICH.................... 263

SEXTA PARTE ..................................................................... 290 I . LA GUERRA.................................................................. 291 II. EL CONVOY ................................................................. 300 III. EL FIN........................................................................... 306

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RESUMEN

El joven Erhard, alemn de familia acomodada e ntimo amigo de Heinrich Himmler, es destinado a Polonia como espa nazi. Para ello se har pasar por judo, llegando a practicarse la circuncisin, y se adentrar en un mundo de estrategias, manipulaciones, traiciones y engaos que terminarn de la forma menos esperada. Su vinculacin con el Partido Nacionalsocialista Obrero Alemn y su posterior misin permiten al lector conocer en profundidad las argucias que llevaron a Hitler al poder, y revelar la situacin sociopoltica y cultural de Polonia antes de que fuese invadida por Alemania y estallase la Segunda Guerra Mundial. "El zapato de la lengua rota" es tambin una conmovedora historia de amor entre la juda Helena y el ario Erhard, pertenecientes a mundos enfrentados, en el momento histrico ms hostil.

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PRIMERA PARTE
EL GATO Y EL ORIGEN

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Son un golpe seco y a continuacin se oy un aullido tan agudo como si le hubiesen arrancado las entraas a un felino. El gato, magullado, dilat sus pupilas, irgui el rabo, sac sus afiladas garras y, en lugar de hincarlas, sali disparado a gran velocidad hasta perderse por el lado contrario del muro al que haba trepado. De nuevo, el artfice del golpe correte con un palo de madera entre sus manos parte del respaldo de alguna vieja silla del desvn, con la intencin de propinar un nuevo azote. Hay cosas que es prudente nunca hacer, si se quiere evitar ser vctima del mal propio, dijo Hess a su hijo Erhard, mientras el pequeo de nueve aos jugaba en el patio de la casa de Mnich a maltratar a patadas y garrotazos a otra cra salvaje de gato que se haba colado por el portn. Erhard mir atnito a su padre sin comprender el porqu de la reprimenda ni su trasfondo. Treinta aos de contradictorias creencias y de continuados errores tardara en descubrir lo certero de aquellas palabras, que apenas le hicieron vacilar en su siguiente golpe al felino.

Erhard Hess Kersten era el nico descendiente de Hess Kersten un distinguido jurista miembro de la alta burguesa de Munich, cuya reputacin le vali los mejores honores y de Magda Hager una dulce alemana de rasgos angelicales, ademn cauto y exquisita elegancia, propia de sus orgenes aristocrticos . El inicio de su amor fue intenso, leal y ajeno a la convulsin poltica mundial que les rodeaba y en la que, sin embargo, estaban tan inmersos; pero se convirti paulatinamente en un sentimiento fro y cargado de tensin, quiz por el delicado periodo que les toc sufrir. Los estragos de la Gran Guerra duraron aos. Fue un periodo de nerviosismo e intranquilidad generalizada. El desasosiego era tan fuerte que haca temblar todo a su alrededor y nadie pareca poder escapar a aquella marea de zozobra. Las familias vivan con malestar la crisis posblica, la destruccin que les rodeaba, y una molesta y opresiva invasin de la cristiandad polaca contra los devotos ortodoxos. Las reparaciones acordadas en el Tratado de Versalles suponan un severo lastre para la economa alemana. El marco se devaluaba hasta perder casi todo su valor y seres hambrientos deambulaban por las calles haciendo palpable la miseria en la que se encontraba inmerso el pas. Inflacin, paro y hambre alcanzaron niveles

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desmesurados. La tctica adoptada para sobrellevar el da a da cotidiano consista en sortear los hechos; obviarlos y continuar hacia adelante, con la misma rutina. Pero la realidad se impona: muertes, mutilaciones, lesiones, milicias, sociedades y organizaciones clandestinas u oficiales, todas ellas destinadas a rememorar lo ocurrido y a gestar algo nuevo. En el hogar de los Kersten, como en otro cualquiera de la clase alta, los lujos se mantenan; quizs era lo nico que les quedaba. Magda y Hess construan lo que el mundo destrua. Ella era la fmina encargada de ser el soporte moral y de alimentar el ego de un marido ambicioso, de creciente poder; una dulce calma para la tensin laboral. Hess siempre defina a su esposa como un bao de felicidad con quien olvidar la crispacin poltica y, ante todo, una tierna madre capaz de aislar a su hijo de la penuria. Su papel quedaba relegado al de buena madre y compaera; el suyo, al de prestigioso jurista e incipiente inversor. Estas labores tan estancas apenas dejaban hueco a una pasin que se agostaba por el discurrir de los aos. Ambos se preocuparon de brindarle una buena educacin, rebosante de afecto e inquietud intelectual, al pequeo Erhard que, desde bien temprano, destac por su ingenio y lucidez mental. Ese nio lnguido, de cabello rubio como el sol, enormes ojos azules y abundante frente, era disciplinado y sensible aunque nadie pudiese verlo porque l, con esa falta de empata, no permitiese hacerlo. Viva imagen de su padre, era el perfecto ario. Alto, tena los labios finos, el rostro largo y un mentn hundido que, combinados con un rictus serio muy caracterstico en l, le conferan un aspecto severo bajo el que no trasluca la pasin inculcada por su madre; una ternura distorsionada por la ideologa del cabeza de familia. Con los aos fue ganando en elocuencia y en gracia. Su carcter retrado se fue abriendo. Bromeaba con los chiquillos de la callejuela de atrs, e incluso lideraba pilleras que bien le valieron algn tirn de orejas o zurrn con vara en el trasero que, de tan fuerte, lo dejaba baldado durante varios das. Sus rasgos, como el carcter, tambin mejoraban. Ganaba en armona, y esa frente kilomtrica menguaba con garbo, para agrado de su padre.

El abogado Kersten era un radical de las altas esferas cuya obsesin consista en purificar su progenie. Desde haca aos mantena muy buenas relaciones con la familia Quandt, con quienes se reuna una o dos veces por semana para celebrar unas tertulias poltico-sociales exclusivas de varones, en las que se debata con cierto pavor sobre la situacin internacional y la constatacin de la que ya era la primera guerra mundial a la que se enfrentaba el mundo; pero tambin se discurran los diferentes medios de ayudar al nacionalsocialismo y de limpiar la raza. A estas

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veladas de whisky y cigarrillos eran con frecuencia asiduos el Dr. Willibald Hentschell, quien pocos aos atrs haba fundado la Sociedad Mittgart con el objetivo de renovar la raza alemana e invertir el flujo de personas que emigraban del campo a la ciudad, y Werner Fach, socio de Hess. Tambin debatan sobre las costumbres y la historia alemanas, sin olvidar los artculos del Vlkischer Beobachter o El boletn, como ellos haban bautizado al peridico editado por la exclusiva red bvara de Thle, sociedad elitista y de restringido ingreso a la que pronto estaran muy vinculados. Queridos amigos, tenemos que ser Bonaparte! irrumpi Theo Duisburg. Ja, ja! rompi a rer su amigo Adolf. No aspiras a nada... Acaso creis que es casualidad que Nietzsche lo convirtiese en su hroe? El superhombre de Nietzsche era capaz de conquistar y dominar a las masas, al mundo, al destino, a s mismo! Y ese era Napolen. Nietzsche nos ha desvelado el secreto para dominar... y ahora nosotros debemos conseguir a ese superhombre! expuso Theo con orgullo. Theo era otro de los usuales tertulianos, muy amigo del anfitrin Quandt. Su aspecto algo hosco y rudo le haca perder inters para los dems, que vean en l a un nuevo rico sin cuna. S... pero cmo? No es fcil. La teora est muy bien, pero no deja de ser slo eso: teora replic Werner Fach. Me lo preguntas en serio? Llevamos discutiendo de ello durante meses! Siguiendo las teoras de Nietzsche. Tan sencillo como eso! grit al tiempo que propinaba un golpe en el reposabrazos de su silla. El propona elegir a los mejores de la raza para la reproduccin y prohibrsela a los peores, que a estas alturas creo que todos tenemos claro que son los judos y los gitanos. No podemos seguir as! Se estn reproduciendo como conejos. Te los encuentras por todos lados y adems controlan nuestro dinero! Me irritan con sus usuras! Nuevos ricos de mierda! Son oscuros de piel y algunos huelen mal. Les rebanaba la cabeza a todos... La raza suprema es la blanca y su rama superior la aria. Mezclarnos con ellos nos envilece. Propones que nos reproduzcamos como sementales? pregunt Werner con un sarcasmo que no ocultaba cierto pavor. No, querido Werner, sugiero que exterminemos a los que degradan la especie. Que los borremos del mapa como el carboncillo de la pizarra. Zasss! dijo moviendo la mano a gran velocidad con la palma abierta, como si quisiera alcanzar una mosca con ella. Muy interesante. Quizs debiramos asistir a una de las reuniones de la Thle. Un ntimo amigo mo me ha explicado las medidas que estn adoptando para

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conseguir el triunfo y, creedme, saben lo que hacen. Tienen hasta un servicio secreto de espionaje infiltrado en los grupos comunistas... S, lo ha instaurado Dietrich Eckart y est consiguiendo grandes logros... apunt el anfitrin. Me parece interesante. He odo que slo lleva en pie nueve meses pero que ha hecho una gran labor... No, amigo, operan desde 1912. De dnde has sacado esa informacin? No s... En cualquier caso, lo cierto es que se estn ramificando y ya no slo operan en Munich. De hecho, de uno de sus brazos acaba de nacer la Sociedad Vril para intensificar las investigaciones cientficas. As es. La Thle es un gran proyecto. En agosto del ao pasado, despus de aos de trabajo, Rudolf von Sebottendorff la fund con Klaus Haushofer y tu amigo Dietrich Eckart dijo con retintn mientras diriga la mirada al Dr. Willibald Hentschell, que no se haba inmutado cuando Quandt haba nombrado a Eckart. S, lo s. Lo sabes... y no nos cuentas nada? Qu queris que os cuente? Todos tenis una idea clara de lo que es La sociedad. Bueno, no tan certera. Por mi parte lo poco que alcanzo a saber es que fue fundada en Berln por unos compatriotas nacionalistas con el objeto de servir de crculo literario de la historiay las tradiciones alemanas antiguas. Si t crees que es suficiente, entonces est bien! Eso ha cambiado un poco respondi con cierta molestia. En estos momentos la acusan de ser fanticamente antibolchevique y antisemita, lo que tengo que reconocer que me encanta. En cuanto a su campo de accin, se estn extendiendo a Baviera... Lo esencial es que juegan un gran papel a favor de nuestra raza y en la lucha contra el comunismo todos escuchaban con suma atencin las palabras de su compaero. Algunos se burlan de Sebottendorff porque parece ser que interesan poco sus teoras ocultistas. Se ha metido en un tremedal de difcil salida. Tiene algo que ver con la Orden de los Teutones? pregunt Hess con curiosidad. S, la actual Thle es una rama de ella para buscar soluciones al marxismo y a la peste juda. Vamos, que hacen lo mismo que nosotros pero de una manera ms oficial!

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Ah! Es eso, que son legales! Entonces deberamos legalizarnos como una nueva sociedad o asociarnos a alguna de las ya existentes apunt Werner. Buena idea asinti Hess. Al parecer en sus filas se encuentran algunos de los hombres ms influyentes. Tambin cuentan con sacerdotes, monjes cistercienses y miembros de la orden del Temple. Slo faltamos nosotros, con nuestras tertulias y estos puros palmeros dijo mientras aspiraba una calada casi interminable. Y jvenes, Hess. Muchos jvenes! Al parecer las mentes ms lcidas de las nuevas generaciones estn incorporndose con devocin. Pues entonces, asocimonos! No corras tanto. No es tan sencillo, amigo mo. Hay un protocolo: tienes que recibir la invitacin de uno de los miembros y, despus, el resto somete ajuicio tu candidatura. No olvidemos que estn reivindicando los orgenes de la raza aria y hay mucho intrusismo... Qu ests insinuando?! Aqu todos somos distinguidos alemanes replic Hess indignado. Nadie ha dicho lo contrario. Y, por cierto, no es legal. Veo que tu necedad te ha impedido conocer que se trata de una organizacin clandestina. Se camufla como crculo literario dedicado al estudio de las costumbres y la historia de Alemania, aunque la realidad sea otra, bien conocida por todos. Estaba bromeando... refunfu torciendo el cuello hacia abajo con cierta humillacin. En cualquier caso, me quieres decir a qu ha venido ese comentario? A que no es tan sencillo. Aunque te conozcan quieren tu historial completo. Bueno, que yo sepa todos tenemos contactos... Y t eres amigo de uno de los fundadores. S, pero ya no s cmo decirte que examinan a cada uno de los candidatos. Nadie puede incorporarse a la sociedad sin pasar por una investigacin que garantice que no hay rastros de sangre juda o gitana. Lo entiendes ya o an necesitas que te lo repita otra vez? Porque ya he perdido la cuenta... Amigos, dejemos de discutir. Esto no nos conduce a ningn sitio apacigu el anfitrin Quandt. A ver, dnde se renen? pregunt Hess con tono resolutivo. En el hotel Vier Jahreszeiten. Querido amigo, entonces deberamos utilizar tus influencias para intentar asistir a uno de sus congresos y ver qu se cuece dijo Hess cordial mientras clavaba la mirada en su camarada Hentschell. Wegner ni siquiera levant los prpados. Impetuoso y visceral, se haba sentido agraviado y no pareca dispuesto a perdonar

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ese desaire con facilidad. Ser una buena oportunidad para conocer los medios de apoyo al trabajo clandestino de la organizacin. Todos manifestaron su inters en estar presentes, as que el doctor Hentschell qued al cargo de que en la prxima reunin todos estuvieran all. El mes que rest hasta la cita lo dedicaron a pavonearse con pedantera de contactos involucrados con la sociedad y de cualesquiera datos relacionados con ellos. Y el da sealado acudieron al hotel. Estaban muy excitados. Parecan cinco chiquillos caminando acelerados hacia la puerta del Gymnasium el primer da de clase, con la imagen de los cabecillas veteranos custodiando el acceso. Se propinaban codazos entre ellos y algn que otro comentario tan absurdo como estpido hasta que, de pronto, ralentizaron el paso para observar. En la puerta, Rudolf Freiherr von Sebottendorff maestro supremo de la orden, esperaba la contrasea y saludaba con porte elegante y semblante clido a cada uno de los que asistan a la tertulia. Llevaba la esvstica con forma de rueda solar, smbolo de la sociedad. A su lado, el cerrajero Anton Drexler un alocado trabajador que haba rescatado el movimiento de extrema derecha presente en Baviera y haba fundado el Partido Obrero Alemn y su bastin, Dietrich Eckart partidario entusiasta de la existencia de una clase social inferior y escritor de xito de temas nrdicos y msticos. Los dos se mantenan erguidos como juncos y extendan la mano con marcado nfasis, dejando ver tambin sus esvsticas. Ambas relucan, aunque la del cerrajero lo haca menos por culpa de unas rayas. Quin era ese? pregunt Wegner haciendo una mueca hacia Eckart. Dietrich Eckart. Acaso no escuchas? Llevamos cuatro semanas hablando de l sin parar! Es una de las plumas de la Thle. Y qu ms? Qu quieres, una ficha? Lo tenemos a un palmo farfull con un susurro indescifrable. Lo que sepas... Estudi derecho pero lo dej antes de la guerra, y desde entonces escribe con xito. De hecho publica el peridico de la sociedad, donde hace propaganda nacionalista. Rudolf suele ir acompaado de l. Por cierto, podas ser ms discreto. Te he dicho que est al lado y se nota demasiado que hablamos de l. Est bien. En ese instante, mientras replicaba, Wegner record cuanto haban hablado del tal Eckart; que era admirado por la reciente creacin de su propio peridico antisemita; que lo haba lanzado a la calle en diciembre de 1918 con el nombre de Vlkischer

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Beobachter mimiques y que desde ese momento los adeptos a su ideologa se haban multiplicado de manera exponencial; pero sus logros iban ms all. Acababa de descubrir a un joven llamado Adolf Hitler, que justamente deambulaba en aquel momento por el interior de la sala. Al parecer, el muchacho posea un genio sin igual para la poltica callejera, y Eckart se haba propuesto ser su mentor intelectual y hacer de l el nuevo dirigente carismtico del incipiente partido obrero. Wegner busc con la mirada entre el tumulto, en un vano intento de adivinar quin era esa joven promesa. Dentro, en el inmenso saln, varios corrillos de varones conversaban distendidamente. Nadie pareca reparar en quien se encontraba a su alrededor ni prestar atencin a su entorno. Los cinco amigos se miraban entre s sin saber muy bien qu hacer. Entonces las miradas se centraron en Hentschell. l era quien los haba llevado y quien conoca a uno de los dirigentes; luego l era quien los tena que adentrar en aquel barrizal. No entiendo nada salt Wegner con mpetu. Para qu tanto requisito, examen y recomendacin, si al final nadie ha reparado en nosotros! El honorable Sebottendorff nos ha saludado como a los dems. Ni siquiera una pregunta o un nos alegramos de su compaa. Vamos, que aqu viene quien quiere! Me da que lo nico que les importa es sumar adeptos. Deja de decir estupideces! le escupi Hentschell con una mirada irritada que trasluca su furor. Mirad, no es ese el ruso? Quin? Alfred Rosenberg. Creo que se licenci en arquitectura por la universidad de Mosc y, despus de la revolucin rusa, huy y se refugi aqu, en Mnich. Me suena... aadi Hess. Y qu ms nos da ese tipo? solt Quandt sin remilgos. De repente, alguien grit: Recuerda que eres alemn! Protege la pureza de tu sangre!. Haba sido Sebottendorff, al tiempo que alzaba una esvstica con su mano izquierda. Era el lema de ese embrin antisemita. Todos los asistentes lo repitieron al unsono, como si de un perfecto eco se tratara, y en la enorme sala retumb: Recuerda que eres alemn! Protege la pureza de tu sangre!. Cuando el tumulto se acall, el lder prosigui enardecido: Amigos mos, nuestros pasos van dejando huella. Podemos afirmar convencidos de ello que nuestro trabajo obtendr resultados, grandes resultados! Estamos en el principio de un largo recorrido que, con toda seguridad, nos va a deparar muchas satisfacciones. Desecharemos las ruinas de la pasada guerra con el concurso de los

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mejores. Con los alemanes de sangre, casta y raza. Erradicaremos la catica falta de disciplina que impera en estos momentos y nos alzaremos al poder. Para ello el primer paso es estudiar sobre nosotros, conocernos, saber al dedillo nuestra historia, porque de ella aprenderemos aciertos y tambin muchos fallos que nos han llevado a dejar que otras razas inferiores, como los judos, nos manejen. Debemos prepararnos para levantar Alemania y la raza aria! Todos los all reunidos comenzaron a gritar y a repetir una y otra vez: Por Alemania!. El caldo de cultivo estaba germinando.

Mientras, el hijo de Hess, el pequeo Erhard, creca fuerte y sano y se graduaba en el Maximilianum Gymnasium como el nmero uno de su promocin. Cuando apenas haba cumplido diecisis aos destacaba por un expediente brillante y una capacidad de anlisis y raciocinio impropios de su edad. Sereno, romntico, educado en una vision equilibrada de la virtud y del xito, jams comparti los teoremas raciales de su padre, pero tuvo que asumirlos y fingir su acuerdo con desgana. Rehus hacer el servicio militar obligatorio aprovechando una posibilidad formulada por el gobierno. Hess acept esta decisin con displicencia y, desde ese momento, todos sus esfuerzos fueron destinados a encauzar a su hijo hacia el rgimen; pero no result tarea fcil. La poltica le quedaba un poco lejos. El muchacho estaba inmerso en las trastadas propias de su edad, que traan de calle a su madre, y en escarceos amorosos con las adolescentes del barrio, con las que tonteaba en compaa de algunos amigos del Maximilianum. Las seguan como caninos en poca de celo e incluso se atrevan a robar algn beso consentido sin ms inters que el de farolear su conquista delante de los dems. Erhard, has ledo la prensa? Padre, lo hago todos los das. Entonces habrs visto cmo est el pas. S respondi con sequedad. Esto no puede seguir as. La guerra nos ha dejado desnudos. Estamos en calzoncillos sucios y viejos, y pronto nos despojarn tambin de ellos... Parecemos enfermos de gripe, o de un molesto sarampin. El chico no contestaba. Se limitaba a simular la lectura de sus notas mientras pensaba en la cerveza que haba robado a su padre para regar las margaritas de su vecina, la seora Lora.

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O hacemos algo o Alemania no ser lo mismo prosigui el padre. Tenemos que salvaguardar nuestro pas, fortalecernos y luchar por l. Son muchos los focos que estn creciendo y debemos estar en ellos, conocerlos. Para colmo, los malditos polacos no dejan de incordiar con sus presiones religiosas. Le estn comiendo terreno a Rusia y parecen querer comenzar con Alemania. Stalin los odia. Hay que acabar con esto antes de que se nos vaya de las manos. Demasiada insensatez musit Erhard sin levantar la vista de sus notas. Pero qu tonteras dices! Insensatez!, insensatez! Slo se te ocurre decir eso? Esta es la inquietud que te he transmitido?, la sangre que te corre por dentro? Me quieres explicar de dnde has sacado semejante templanza? Hess estaba enrojeciendo de ira y, por segundos, su piel cobraba un color morado similar al de la gangrena. No dramatices, padre. No podemos hacer una sola cosa de las que has enumerado con el estado actual del pas... Primero tenemos que reponernos, analizar los fallos cometidos y aprender de ellos. Ahora mismo somos dbiles y tenemos demasiado rencor. Sus palabras sonaban tan rebuscadas que la tez de Hess cobraba un tono negruzco. Dios! Pareces un anciano! Dnde demonios has aprendido a hablar as? No sabes hablar como los jvenes de tu edad? Ests en el momento de hacer todo lo imposible o, al menos, de intentarlo. Intentarlo! repiti con un grito estridente que le record al aullido de aquel gato al que, aos atrs, haba propinado un bastonazo en el patio de la casa. Palabras al margen, al chico no le faltaba razn. Desde que termin la guerra, el pas era un alma en pena que vagaba en busca de su antigua hegemona. En las calles se padeca con penurias el maltrecho gobierno de la Repblica de Weimar, incapaz de dar solucin a los efectos de Versalles. Te voy a llevar conmigo a una de las reuniones en casa de Quandt, quiero que los conozcas. Ya los conozco. Hablas de ellos con frecuencia y leo todas las notas que tienes por la casa. Y?? Sois muy utpicos y demasiado radicales. El joven continuaba contrariando a su padre; pero al tiempo daba muestras de ser mucho ms maduro que la mayora de los adultos.

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Tienes que vincularte con la ideologa. Conocer a los tuyos repiti el padre. Estoy vinculado, slo que de una manera ms racional. A mam tampoco le convencen tus radicalismos. En realidad, no convencen a nadie. A tu madre djala al margen! stas no son cosas de mujeres! replic con exasperacin. Ella no debe estar al corriente de todo esto. No quiero que sufra en modo alguno. Y mucho menos que tenga conocimiento de tus tonteras. Si en algo cree ella, ante todo, es en Alemania. Tus reticencias la podran desmoronar, por no hablar de la decepcin que puede sentir al constatar que ha criado a un hijo que no se involucra en el destino de su pas.

Bastaron unas cuantas sesiones para que, al final, el joven Erhard claudicase a los deseos de su progenitor. En cuanto termin sus estudios, se incorpor como simple oficial al XI Regimiento de Infantera Bvaro. All coincidi con el Zorro, como l mismo se defina. Era un muchacho tres aos mayor que l, llamado Heinrich Himmler. Posea algo extrao que atraa y, al mismo tiempo, produca rechazo. Quizs era su piel lechosa, su mirada penetrante o esa mueca permanente entre la amargura y la satisfaccin. Tena el rostro ancho y ovalado, y llevaba afeitados ambos lados de la cabeza y el cogote con la intencin de alargar ligeramente la cara. Era serio, puritano y buen creyente, en lucha constante con su fe. Su familia era catlica y su padre odiaba su obcecacin por ser oficial de mando; pese a lo cual se haba alistado en los Freikorps Landshut y en la compaa de reserva de Oberland con la esperanza de ir a la guerra. Ah fue donde se conformaron las ideas, hasta entonces latentes, del joven Himmler. Antes de eso haba sido un buen chico, educado, e incluso en contacto con sus vecinos judos. Ahora odiaba a la raza en general y slo pensaba en cmo acabar con ellos para librar a Alemania del capitalismo usurero al que entenda que haban sometido al pas. Algo cambi en Erhard cuando le conoci. En la primavera de 1919, casi al mismo tiempo en el que su padre asista entusiasmado a su primera reunin de la Thle, l ingres en la Infantera. Lo encontr all. Sentado. Limpiando sus botas. Curv una ceja y levant la mirada del trapo. Apenas le dirigi un escueto buenos das y continu frotando con el mismo empeo el cuero mugriento del calzado. Erhard vacil y, por fin, le pregunt acerca del funcionamiento del lugar. Bast esa simple excusa para que aquella cara de pocos amigos le explicase las reglas y le pusiese al corriente de sus pensamientos. Erhard escuchaba atnito. Apenas haca unos minutos que se haba topado con l y se encontraba enzarzado en una prolija discusin de valores y principios. Himmler defenda con furia sus ideales de raza aria, al mismo tiempo que rezaba a un dios al que juraba amar y obedecer hasta el fin

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de sus das. Se converta as en el protagonista de una confrontacin entre dos devociones que jams tendran conciliacin. Erhard sinti una especie de repulsa hacia ese ser vehemente, que lo haba abrumado con sus juicios y reivindicaciones raciales; pero en el regimiento les toc compartir tareas y, pese a los tres aos que el iracundo Himmler adelantaba a Erhard, terminaron congeniando. Le fascinaban sus aptitudes naturales de hroe guerrero y ese afn de ser oficial; de luchar. Charlaron, rieron y debatieron sobre la situacin del pas, las consecuencias de una guerra mundial todava muy reciente y la frustracin de sentir la decadencia de la gran Alemania. Se hicieron amigos y, poco a poco, esas ideas hasta entonces tan lejanas se fueron adueando del nuevo Erhard. De pronto, se dio cuenta de que ese imperio alemn del que le haba hablado su padre, exista; que estaba ah, latente, esperando a ser resucitado. Para Erhard, entrar en el regimiento haba sido algo mucho ms idealista que ideolgico. Quera ayudar a su pas a salir de la catstrofe que acababa de sufrir con los estragos de la guerra estar ah para reconstruir y fortalecer una economa y unamoral devaluada. En cambio, Himmler senta la superioridad de su especie. Un profundo desprecio por las clases bajas, por el comunismo y por cualquier descendiente judo, lo cual no dejaba de resultar chocante dada su educacin, su color de piel y rasgos faciales tan alejados del ideal nrdico. Lo llevaba en las venas. Un ao atrs se haba alistado en ese cuerpo con la intencin de encabezar las filas en la guerra, pero su graduacin jams lleg a tiempo. La frustracin por este hecho le condujo de manera inexorable al grupo paramilitar, de tendencia ultranacionalista, La Bandera de la Guerra del Reich. A l arrastraba ahora al pusilnime Erhard, ya inmerso en las doctrinas de su amigo y remolcado hasta cuantas organizaciones le quisiese embarcar. Era extrao ese cambio y, sobre todo, la facilidad con la que se haba impregnado de los dogmas del radical Himmler, porque el joven Erhard era lcido y capaz de decidir por s mismo. Pero lo cierto es que ese ser sensible, e incluso dulce, estaba siendo dominado por su yo intelectual, mucho ms fuerte que el emocional. En tan slo unos meses, el trato entre los dos era bastante estrecho. Ms de lo que para la historia podra haber sido deseable. Ambos compartan muchas cosas: una madre devota del catolicismo, un padre estricto, una actitud esquiva con la humanidad y una pulcritud y capacidad de organizacin alejada de lo comn. Ya sabes lo que vas a hacer, Erhard? Estudiar Derecho, como mi padre. Y t? El mo quiere que haga Agricultura y, la verdad, arruinada la esperanza de un ascenso en el ejrcito, me da igual. Supongo que le har caso. Por qu Agricultura?

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Creo que lo hace para alejarme de la poltica. Es detestable! A veces lo odio. Es tan conformista. Tan poco rebelde... El mo est encantado con que merodee por las tertulias polticas. El tuyo vive en Mnich, se codea con las altas esferas y es consciente de la situacin en la que nos encontramos... Quizs podramos pasarle a tu padre uno de los comunicados que Strasser escribe para La Bandera de la Guerra. En serio crees que servira de algo? Quin sabe! Podemos probar. Gregor Strasser es muy claro en sus planteamientos. Tal vez le ayude a comprender o empatice con esa vehemencia tan propia de l. Lo dudo. Es una prdida de tiempo. T no conoces a mi familia. Mi padre piensa que la guerra ha terminado y con ella todos nuestros problemas. No se indigna con el tratado de Versalles ni piensa que estemos desamparados; aunque te confieso que yo ya no tengo ilusin. Quizs Agricultura sea lo mejor. Ests seguro? No te creo... S. He pensado en irme antes a una granja a hacer trabajos prcticos para comprobar si eso de estar rodeado de gallinas y pollos me gusta. T solo? Al campo? S. Mis padres se mudan a Ingolstadt y ya me han mirado una granja a las afueras de la ciudad. Dios! Te veo muy decidido. Qu va a ocurrir con tu idea de salvar Alemania? Si no me quieren en el Ejrcito buscar otra cosa mejor que hacer. No seas as... dijo Erhard con desnimo. Estaba sorprendido, decepcionado. Casi consternado con esa resignacin propia de un pusilnime. Por qu os mudis? inquiri Erhard. A mi padre lo han nombrado director del nico Gymnasium de la ciudad. De todas formas, yo no vivir con ellos. Estar interno con los animales y las cosechas, rodeado de paja y excrementos. Ah! exclam Erhard con sorpresa. Qu apetecible! Estoy por apuntarme... Noto cierto sarcasmo... No, no. Lo digo en serio dibuj un mohn pcaro con los hoyuelos de su sonrisa. Y cundo empezaras tus prcticas en esa granja?

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El uno de agosto. Es poca de cosecha y el trabajo ser duro; pero no me importa. A Erhard se le estaba derrumbando la imagen que se haba forjado de Heinrich. l lo haba concebido como un idealista infatigable, dispuesto a luchar por su pas. Era quien le haba convencido de que Alemania necesitaba una fuerza nueva que acabase con los que la estaban consumiendo, y ahora se renda para vivir como un simple campesino. No dur mucho esta idea. Apenas un mes despus de haberse incorporado a la granja, Heinrich cay enfermo con fiebres y diarreas, y tuvo que ser ingresado. Erhard fue a visitarle al hospital. Qu tal vas, amigo? Regular respondi quejoso haciendo una mueca con la que torci el morro hasta casi alcanzar con l la barbilla, mientras desmigaba un mendrugo de pan con las uas. Me tienen a dieta. Claro, que cualquier cosa mejor que la pesadilla en la que me encontraba! Aquello era asqueroso y me mataban de hambre, creo que por eso me he puesto malo. He debido pillar un virus animal. Por all slo hay polvo y pulgas su cara de asco era un reflejo de la vocacin que senta hacia la profesin. Suena bien... Igual me apunto. No te burles, pequeajo. Yo jams he sido dbil y llevo dos semanas encerrado en este lugar con mdicos por todas partes afirm rabioso. Ests en un hospital, qu esperas? Curarme y no volver. Yo nunca me pongo malo y odio estar bajo este permanente cuidado. Lo has repetido dos veces y mientes. Cmo que miento!? Yo nunca he estado enfermo reiter con indignacin. No era cierto. Himmler siempre fue dependiente y flaco de moral. Durante ese mes de trabajo haba extraado mucho a su familia y no haba cesado de escribirle cartas para narrar sus penurias. Especialmente a su madre, en quien buscaba cobijo. Sin embargo, ante Erhard no quera mostrar su naturaleza. Prefera bravuconear con hostilidad acerca de su independencia. Sabes a qu hora me levantaba...? A las tres y media de la maana. A las cuatro comenzaba con los caballos. Era una tortura! Una autntica majadera. Habra que detenerlos por explotacin. Jajaja! Menudo hombre de campo. No tiene nada que ver con el campo, sino con el tipo de vida en aquella granja. Te queda para mucho aqu?

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Espero que no, porque voy a enloquecer. Slo pienso en salir de aqu y en hacerme oficial. Y la agricultura? Me imagino que has abandonado esa idea peregrina. No. La empezar, pero si consigo lo de oficial la mandar a cagar. A cagar bien lejos! repiti con un mpetu rebosante de ilusin. Por qu estos sitios sern siempre grises y con camas de acero? pregunt Himmler mirando hacia los barrotes del camastro. Para que, si no ests lo bastante deprimido cuando llegas, lo hagas al pasar una noche y salgas de aqu como si te hubieran puesto fuego en el culo. A la semana siguiente fue dado de alta. Lo primero que hizo en cuanto sali por la puerta del hospital, pintada en un azul carcomido, fue ir a la iglesia de la ciudad para pedir por su xito en el ejrcito mediante plegarias. Se sent en el primer banco, clav las rodillas en el mrmol, entrecruz las manos, apret los dedos y comenz a rezar, con un susurro ronroneante bastante molesto, unas series de tres padres nuestros y dos aves marias que repiti trece veces, una por cada apstol, y una ms para compensar las mentiras de Judas. Las oraciones no sirvieron de mucho, as que se matricul en agricultura, se traslad a Munich y comenz los estudios. Erh, sabes que estoy escribiendo todo en un diario? confes Himmler a su amigo mientras repasaban el ltimo comunicado redactado por La Bandera. En serio escribes eso? Llevo muchos aos hacindolo. En el hospital escrib anotaciones de los libros que le. Siempre me ha gustado lo de la pluma... Y ms de lo que estamos viviendo a nuestro alrededor. Creo que vamos a construir la historia. Nosotros seremos los protagonistas de esta era y querr recordar al detalle cada paso dado cuando la memoria me falle. Qu cuentas en l? pregunt sin apartar la vista de los papeles que sujetaba con las manos. Todo guard silencio unos segundos como si estuviese repasando ese todo y prosigui. Mis opiniones acerca de estos miserables a los que vamos a aplacar, las acciones que tenemos en mente y todas cuantas estamos emprendiendo para levantar la economa de este pas. Mi fe y el enojo que me produce pensar que la palabra de Dios est en manos de los sacerdotes. Ellos son el cncer del pueblo; viven anclados en valores incompatibles con la nueva era que ahora se inicia volvi a guardar silencio y sentenci: Vamos a escribir la historia! Era cierto. En ese diario narraba cada hecho real o soado que pasaba por su cabeza. Era una rplica perfecta de su da a da y de las contradicciones que, sin

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posible conciliacin, se debatan dentro de l. En sus pginas se diriga a un tercero imaginario para confesarle su amor a Maja Loritz, la hija de la viuda Loritz, en cuya casa coma a diario desde su llegada a Munich. En la ciudad comparta una habitacin alquilada con su hermano Gebhard y su primo Ludwig Zahler. El espacio era pequeo y asfixiante, con una alacena llena de calcetines sudados, camisas arrugadas y algunas conservas que sus madres les preparaban en cada visita que ellos les hacan en el pueblo. Diecisis metros cuadrados de frialdad para tres adolescentes con maletas que se amontonaban con notas y ropa sucia, que los convertan en lo ms alejado a un hogar. A ellos les daba igual o, al menos, ponan poco remedio, salvo huir de aquella pocilga insalubre tan pronto como tenan una ocupacin, por absurda que sta fuese. Hubo una perfecta: la casa de la viuda Loritz. Era una mujer adorable, de ojos azul turquesa que invitaban a sumergirse en ellos como si de un mar se tratara. Himmler siempre deca que le resultaba imposible apartar la mirada de ellos por ese brillo hipnotizador y esa transparencia similar a la del lago al que su padre les llevaba los veranos de pequeos para aprender a nadar. Con sus charlas, les brindaba el entorno familiar que necesitaban. En el saloncito decorado en tonos granates, como los del cabaret en el que Gebhard haba perdido la virginidad y quedado preso de las virtudes amatorias de una deslenguada a la que no poda apartar de su mente, debatan de temas de su edad, sentan cario y, lo ms importante para el idealista Himmler, disfrutaban de la compaa de las hermanas Loritz. A ese tercero que habitaba en el diario le relataba cada tarde, cada comida, las bromas, los chistes, los abrazos, las ideas; todo. Ese diario era l mismo trasladado al papel. Su fe y su ilusin. Sus ideas; las buenas y las malas; las inocentes y las impas; y, sobre todo, aquellas que le llevaban al convencimiento de que seran ellos quienes cambiaran el rumbo de las cosas. Me gustara estar tan seguro como t... pero hay mucho por hacer y son demasiados los enemigos. Los aplastaremos! Machacaremos a cuantos se interpongan en el camino! Alemania ser la primera potencia del mundo dirigida por la lite que habita en l. T y tus ideales! Ese sueo requiere absoluta unidad, el mejor equipo de investigacin y de espionaje y una estrategia perfecta. Tiempo! Slo necesitamos tiempo y tendremos todo eso! No s si los estudios nos van a dejar todo el que necesitamos... Estoy harto de la agricultura! Mi padre me ha metido ah y pretende llevarme a una granja cuando termine, pero no me va a quitar ni un segundo para lo que de verdad importa.

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Ambos siguieron leyendo como si nada. De repente, Himmler volvi a levantar la mirada con mpetu. Sabes qu tendramos que hacer? Qu? Me das miedo. Lo sabes, no? Je, je, je... ri con satisfaccin. Te va a gustar. Afiliar nos al Partido Nacionalsocialista. He hablado con algunos de mis amigos de la Thle y se est fraguando algo gordo. Hay que tener cuidado. El Gobierno est en contra. Afiliarse descaradamente a algo que no goza del beneplcito manifiesto de los dirigentes puede acarrearnos problemas innecesarios. Me da que el tal Drexler y sus amigos Rossenberg y Eckart, se llaman as los fundadores, no? Himmler asinti sin vocalizar no son muy conscientes de lo que se pueden encontrar. Vamos, hombre! Ah arriba estn asustados! Hasta los ignorantes judos apoyan al partido con tal de acabar con lo que tenemos ahora. Cuidado con eso... Yo me afilio. Estn los dirigentes de la Thle y son todos de fiar. Est Strasser y todos los dems de La bandera. Se preocupan por restablecer la hegemona que nos es propia, por acabar con la miseria que ha invadido las calles de nuestros pueblos y ciudades y, sobre todo, por acabar con los que nos menoscaban por su clara inferioridad social o humana. Hace dos das me presentaron a un austriaco con una gran proyeccin. Tiene treinta aos, trabaj como agente poltico para un capitn del ejrcito llamado Ernst Rhm y rumoreaban que se le va a dar algn puesto. Cmo cul? Igual de portavoz... De dnde ha salido? No lo s. Me contaron que en la Guerra Mundial no consigui llegar a oficial. Se qued en sargento de complemento... Ahora es el protegido de los fundadores del partido. De todos? Bueno, en realidad de Eckart; pero ya sabes que l decide mucho. Al parecer asisti a uno de los mtines del partido en la cervecera y dej a todos perplejos con su discurso, contrario a la separacin de Baviera de Alemania. Consigui cerrarle la boca a uno de esos viejos parlanchines que se creen los reyes de la oratoria, y mira que tiene mrito! Joder!

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Sabes lo que ms me llam la atencin? Erhard levant la cabeza esperando ese detalle determinante. Que tena los mismos ojos que la madre de Magda. Me hablas en serio? Se supone que tiene un carisma especial y con lo que t te quedas es con el color de los ojos... Te has vuelto maricn o qu te pasa? Es cabezn, de brazos con poco msculo. Nada corpulento. Sin embargo, me choc su actitud altiva. El tipo derrochaba confianza en s mismo continu Himmler como si no oyera a su amigo, y entonces reflexion en voz alta . Qu extrao que lo tutele Eckart! Y como t no eres cotilla... A menudo le han ido a confesar un rumor! No te burles. Cuento o no, se ser alguien. Tendras que haber visto su mirada fra, casi heladora. Incluso me asust. Cmo se llama? Adolf, Adolf Hitler repiti bajando la intensidad del tono como si lo dijese para s y al hacerlo le viniese una imagen reveladora.

Tuvo razn Erhard. El nombre de ese austriaco no tardara en aparecer por todos sitios. Gregor Strasser le dedic La Bandera de la Guerra del Reich. Con ella impulsaba y protega a esta nueva figura de un partido sin programa, que haca aguas. Mientras, Himmler y Erhard continuaban con sus estudios de disciplina frrea, cuyos duros exmenes no les permitan dedicar las horas deseadas al proyecto poltico que se estaba fraguando en una oscuridad algo traslcida. Los dos amigos se reunan con frecuencia para charlar y, sin lugar a discusin, asistan a las tertulias de la Thle, de la Bandera Roja y del recin fundado Partido Nacionalsocialista. Tampoco faltaban a aquellas convocatorias secretas como la que se organiz a finales de ese mismo ao por el selecto grupo de miembros de las sociedades Thle y Vril. En esa ocasin se reunieron en una mansin en Berteschgarden y el encuentro estuvo presidido por el doctor Schumann, especializado en energas alternativas. Un cnclave un tanto siniestro al que tambin asistieron la conocida mdium Mara Ostich y una joven llamada Sieggrund, que en determinados momentos la auxili en su labor como espiritista. Todo all era esotrico. Se respiraba respeto, pero tambin secretismo, misterio, la curiosidad que mata al entrometido. Ellos la inhalaron y cayeron en su embrujo. Pese a que la mansin se encontraba a oscuras, palpaban y entornaban los ojos a fin de distinguir algo entre las sombras. Al fondo, algunos pocos candelabros iluminaban muy tenuemente los puntos estratgicos que daban acceso a la sala en que se iba a celebrar la ceremonia. Una mesa de madera maciza, desproporcionadamente grande para la habitacin, estaba situada en el centro del

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que se adivinaba, por el polvo y las huellas, era un saln deshabitado. Tantearon en la penumbra hasta localizar las sillas y se sentaron, no sin cierto recelo. Ostich ley varios textos en lengua sumeria que deca haber recibido de los espritus, y otro pequeo escrito cifrado en el cdigo secreto de la Orden de los Templarios. Todos ellos recogan mensajes de lo que poda considerarse una civilizacin extraterrestre. Mmmmmmmmm... Su concentracin pareca absoluta. Prolong sus inspiraciones durante ms de veinte minutos. Cada vez eran ms profundas hasta que, de repente, bram: Gggggggg!!! Era un sonido gutural que ninguno de los all presentes haba odo antes; un sonido profundo que penetraba en sus entraas y se adueaba de ellos. Era ronco y constante, tanto que resultaba difcil imaginar que fuera humano. Aunque nadie la vea con claridad, todos intuan que Ostich estaba convulsionando el tronco y las extremidades con un movimiento arrtmico y veloz, propio de quien ha sido posedo por los estertores de la muerte. Se adivinaba por el ruido de la silla y los golpes que propinaba a la robusta mesa. Himmler temblaba al comps de los espasmos, y Erhard, ms escptico, intentaba indagar la autenticidad de aquellos aspavientos. Transcurrieron treinta segundos eternos que Erhard cont uno tras otro. Entonces, la mdium dej los ojos en blanco y comenz a hablar con voz pausada y marcadamente varonil: Somos aliengenas. Nos hemos fijado en vosotros porque sois superiores a cualquier otra raza de este planeta. Tenemos naves para volar a vuestro sistema. Se detuvo. Por fin rein el silencio. El estupor se adueaba de los asistentes. Las manos se agarrotaban y los msculos se paralizaban, incluso las constantes vitales. Por un instante, la inmensa oscuridad los sobrecogi con el eco de las palabras que haban salido de la boca de la vidente. Nadie se atreva a abrir los ojos; tan slo el desconfiado Erhard lo haca para intentar descubrir algo en aquella opacidad. Te has credo todo eso? le pregunt Erhard a un tembloroso Himmler al salir del edificio. No s qu pensar. Me inspira mucho respeto... A m me da la impresin de que esa mujer nos ha tomado el pelo de manera soberana, y que esta noche se va a echar unas risas a nuestra costa. Puede... Pero es mejor no burlarse. Nunca se sabe... Desde aquel momento ambos amigos obviaron la enigmtica reunin por una mezcla de respeto y temor; pero, en cambio, los miembros de la Sociedad Vril cobraron ms fuerza en sus teoras, y se consagraron a la inslita idea de la

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propulsin por levitacin. A partir de entonces quedaron un tanto al margen de las actividades del nacionalsocialismo, que estaba en franco crecimiento.

En apenas unos meses, ese joven desconocido del que le haba hablado Himmler, llamado Adolf Hitler, era clebre. Su rictus serio y una expresin llena de soberbia le hacan difcil de olvidar. Tena un don con la palabra. Cuando lo deseaba, hablaba ininterrumpidamente combinando sustantivos y adjetivos con verbos complejos, para resultar un discurso sencillo y directo que impactaba y convenca. A Erhard le maravillaba esa facultad innata con la que l no haba sido dotado por mucho que ensayase frente al espejo repitiendo frases brillantes. Su admirado austriaco haba desarrollado unas brbaras teoras sobre la sangre y la tierra que le hicieron merecedor de una excelente reputacin como lder. Todo el mundo conoca su aficin al ocultismo y crecan sus seguidores hasta tal punto que, en 1921, fue nombrado portavoz poltico del partido. Bien! grit Heinrich. Al otro lado del telfono se encontraba un perplejo Erhard que no entenda el entusiasmo de su amigo. Qu ocurre? Hitler es el nuevo gua del partido. En serio? Eso es formidable! Y lgico. Tendra que haber sido elegido hace mucho. Nuestro Hitler! exclam henchido de orgullo. Acaban de nombrarlo y ha anunciado que, desde hoy, el partido se llamar Partido Nacional-Socialista Alemn del Trabajo. Todo el mundo est vitoreando y gritando en la sede que es el mejor. Sin duda que lo es asinti. Hablaban por impresiones, sin saber muy bien lo que decan, porque no lo conocan ms all de dos cruces de palabras y varios saludos fugaces, entre el tumulto de los mtines y charlas. Sin embargo, se sentan tan vinculados a l, a sus palabras, a esas retricas ensayadas o espontneas y a sus golpes en el pecho, que lo festejaban como un triunfo propio.

Dos aos ms tarde, en agosto de 1923, los dos amigos dieron el paso y se afiliaron para participar de la manera ms activa en lo que hasta entonces haba sido teora. Las lecturas de Nietzsche y Carl Schmitt encontraban su puesta en marcha y los dos jvenes lo vivan apasionados.

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Soy tan feliz, Erhard! Por fin somos miembros del partido! Mi padre se va a emocionar reconoca Erhard evocando todas aquellas charlas con las que su padre le instrua de pequeo hasta el martirio. El mo no lo creo. Nunca se ha preocupado en exceso de m. Ni l ni mi madre. Con ir a la iglesia, or el sermn y ofrecer la mano al vecino de banca tienen bastante. Incluso cuando les escribo tardan mucho en contestarme. Pero no se lo reprocho. Eso me ha hecho ms fuerte, resistente y capaz de asumir lo que quiera que Dios me depare. No digas eso. Cmo no les va a preocupar lo que hagas? No he dicho tal cosa. S que les importa, pero sin inquietarles en exceso. Es ms el qu dirn, el qu pensar nuestro Seor. No creo que debas ser tan duro contigo ni con ellos. Son gente de campo. Tu padre es maestro de escuela. A l la poltica, y ms en estos momentos, tiene que asustarle como una fiera desbocada. Nos asustaba incluso a nosotros, que hemos tardado dos aos en afiliarnos al partido... No es as. No tiene nada que ver con lo nuestro. Nosotros tardamos porque queramos estar seguros de que era realmente en lo que creamos. El simplemente odia que me inmiscuya en poltica porque todo su mundo es la Biblia. Si por l fuera sera sacerdote en la aldea esa! Los padres son as. Vamos! T no puedes hablar. Los tuyos son encantadores. Himmler sufra un trauma, un anhelo insaciable de afecto provocado por la falta de lazos afectivos. Su padre era maestro y pedagogo de la Corte Real de Baviera y su madre una catlica devota que no le supieron arropar ni entender como requera. Te lo contar en cuanto hable con ellos sentenci Heinrich. Tena razn. La noticia no gust mucho a su padre. Gebhard Himmler vea a Hitler como un demagogo vanidoso e inundado por la ira. Heini, para qu te has afiliado a ese partido? La nica gracia de ese hombre es haber contado con la ayuda de Gring y de varios partidarios muy prsperos, pero no es noble. Sus causas no son las que preconiza en sus discursos. De qu habla, padre? Debera verlo... Lo he visto. Y, an peor, he escuchado su discurso tambin! Vino aqu, estuvo dando un mitin y slo supo proferir gritos de odio que delataban su resentimiento contra los judos y contra los que l llama traidores al Estado por el simple hecho de haber firmado el tratado de paz. Se puede ser ms ignorante? Es un austriaco acomplejado que reniega de su sangre e intenta ser adoptado por Alemania. Su padre

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era un agente de aduanas bvaro que ni siquiera conoca a quien le engendr. Rehus formarse en el ejrcito y cuando vio que el camino para destacar era el frente ingres voluntario para combatir en la Gran Guerra, en un intento desesperado de quedar como un hroe. Se puede ser ms veleta y oportunista? No estoy de acuerdo con usted. Si Eckart y Goring le han apoyado es por algo. El seor Himmler ignor el comentario de su hijo. Para colmo, a sus ideas de una raza dominante germnica se suma un pingajo estonio que ataca el judaismo. Manda narices! Rosenberg? S, algo as. Es miembro de la Thle y uno de los primeros militantes del partido. Su carn tiene el nmero dieciocho. Ahora Adolf Hitler le ha nombrado editor de El Boletn Heinrich hablaba con entusiasmo de Alfred Rosenberg, un fantico clasista siete aos mayor que l y unido al partido desde 1920 por su afinidad ideolgica. Qu incoherencia! Un austriaco hablando de la superioridad germnica con estonios en su equipo. En qu quedamos? Porque si los alemanes somos los superiores, l y su Rosenberg no lo son. Sus matones callejeros de las SA son unos pendencieros alborotadores de taberna. No tienen ms clase que cualquiera de los borrachos que se dedican a molestar con sus gritos y aspavientos. Son cobardes que atacan en grupo, siguiendo las directrices de un nacionalismo pangermnico que ese Hitler ha desvirtuado hasta la forma ms extrema. Dios inculca tratar al prjimo como a nosotros mismos, porque todos somos hermanos. No me gusta nada que milites ah. Te lo he dicho mil veces. Todo sern complicaciones y los. Deberas ponerte a trabajar y ganar un buen sueldo; algo que te solucione la vida dignamente, sin ms.

Para el patriarca Kersten, tampoco fue motivo de alegra la afiliacin al partido minoritario que agitaba e incomodaba en exceso. Hess quera que su hijo luchase por Alemania, que se involucrase en los problemas del pas y que buscase soluciones, pero desde un punto de vista ms intelectual que guerrillero. No puedo creerlo! Veinte aos inculcndome la defensa de nuestra tierra y nuestra raza, y cuando le digo que soy miembro del NSDAP va y me dice que no es bueno que figure en ninguna lista explic Erhard indignado.

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El mo ha sido ms duro. A Hitler lo llam oportunista y a Rosenberg pingajo estonio. Me saca de quicio. Cmo se las gasta tu padre! Y no te he contado el sermn religioso acerca de la voluntad de Dios... Erhard torci el lado izquierdo de la boca y guard silencio, sin saber muy bien qu decir que no sonase peyorativo u ofensivo. Una de las cosas que menos le convencen al mo es que est Dietrich Eckart aadi Erhard. Por qu? Si era de la Thle... Precisamente. Lo conoce y dice que no es trigo limpio. Ah! la boca de Himmler se abri de estupefaccin. Demasiada morfina aclar con rotundidad. Al parecer est muy enganchado y ltimamente ha tenido varios achaques en el corazn. Pero si nadie nos ha dicho nada al respecto... No querrn que se sepa. l es un referente y, con todos los planes que tenemos, saber que puede flaquear hara que decayeran algunos nimos, o incluso que se cuestionase el liderazgo de Hitler. Eso no. Por entonces estaba a punto de estallar un golpe de Estado en Munich que llevaba fragundose varios aos. Su proceso de incubacin haba sido lento, pausado, pero lleno de vitalidad. Casi toda la poblacin apoyaba ese jaque mate a la Repblica de Weimar. Tras l, se encontraban ricos ciudadanos, arios y judos, que abogaban por un cambio de orden, una limpieza de la que estos ltimos seran los primeros blancos. Conversaciones, estrategias, investigacin, acopio de armas; todo dispuesto para el gran momento. La tarde anterior asistieron a la ltima reunin clandestina antes de atacar al gobierno que tan sacada de quicio tena a la poblacin culta y acaudalada. En ella, seiscientos soldados de asalto recibieron instrucciones para el da siguiente: Gustav Von Kahr, gobernador de Baviera, pronunciara un discurso para un gran nmero de seguidores y ellos seran los encargados de cercarlos. Himmler debera sitiar las alcabalas situadas en las calles de Mnich para combatir a la polica y al Ejrcito, Erhard apuntar con el fusil y disparar a quien pudiese amenazar con aplacar el golpe. Todo claro, amigo? Todo claro, Erhard.

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Te puedo dar algn consejo prctico de ltimo momento sonri y prosigui . Hace unos das cog de la biblioteca de mi padre Tempestades de acero y he aprendido muchas cosas del frente. Tempestades de acero? No lo he odo nunca. No me lo creo! Cmo puedes ser tan analfabeto? Es de Ernst Jnger, un soldado de la Guerra Mundial. Lo escribi mientras combata y cuenta en primera persona sus cuatro aos en el frente en Francia, los constantes bombardeos, sus ideas, los amigos a los que vio morir... En fin!, lo que viene siendo una guerra! Eres idiota o qu te pasa? Me quieres decir que t conocas al tal Jnger antes de que a tu madre quitando el polvo se le cayera el libro encima de tu pie? Pues claro, listo! El libro no se cay de ningn sitio, lo fui a buscar yo con mis manos para aprender algo de la guerra antes de coger la pistola. Esta cruzada no slo consiste en derrochar ilusin, hay que tener cierta cultura. Ya! Y cultura es leer al tal Jnter. Jnger. A ver si te lo aprendes! Como sea! Que no lo conoce ni su madre. Pero qu dices?! Acaba de ser condecorado con la orden pour le mrite pronunci en un pretencioso francs que son ridculo por su labor en el campo de batalla y, desde que public el libro, es citado como una de las grandes promesas de la pluma. El ao pasado public otro: La lucha como vivencia interior que, por cierto, tambin lo quiero leer. La cara de Himmler se torca adoptando una mueca aviesa. Ahora de qu vas, de culto e intelectual? No te pongas as. Despus del golpe te lo dejo Erhard ironizaba con descaro. El libro me importa una mierda. Lo que me interesa es sacar a nuestro pas de esta situacin tan pattica de mediocridad y miseria. Acabar con la usura a la que nos han sometido y levantar al pueblo al que es su sitio. Como dice Alfred Rosenberg, tenemos que comportarnos como la raza superior que somos y no flaquear ante los valores humanitarios. Nadie en Versalles tuvo escrpulos cuando nos despojaban de lo nuestro! Es que no es incompatible. Ms bien lo contrario. Hitler est adoptando las historias de Jnger y la manera de contarlas para hacer la campaa. La mueca de indignacin de Himmler se cambi por una de incredulidad. Bueno, maana nos vemos.

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Hasta maana, orgulloso!

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El da, un fro casi helador, ocho de noviembre, los dedos de los pies y de las manos de los guerrilleros parecan ramas congeladas, a punto de quebrarse. Erhard y Himmler esperaban guarecidos tras una fachada, casi asfixiados por las gruesas capas de los abrigos. Conversaban con susurros indescriptibles que se confundan con los chasquidos de los arbustos. Heinrich, me estoy muriendo de fro. Espero que esos capullos de la polica y el ejrcito estn como nosotros... comentaba Erhard en tono quejumbroso. No estoy seguro de poder apuntar con precisin. Quieres dejar de quejarte? Esto es Alemania, no Rusia! Hace el mismo fro de todos los inviernos. No exageraba. Una fina capa de nieve cubra las calles de la hmeda Mnich y era precisamente el roco el que haca que ninguno de los habitantes se moviese de su casa salvo estricta necesidad. Todos conocan las graves secuelas de la hipotermia, pero Himmler quera pensar con optimismo en su misin y no detenerse en banalidades atmosfricas de sobra conocidas. Seguro que tu querido Jnger no se lamentaba tanto... S, tambin habla de las inclemencias del tiempo. El asalto comenz conforme lo haban planeado. Cuando el reloj de la torre de la plaza central marcaba las ocho horas y treinta minutos de la tarde, Hitler y su contingente de las SA entraron en la cervecera Brgerbrakeller donde el Gobernador de Baviera pronunciaba un cansino discurso ante tres mil personas. Cerca de seiscientos hombres bloquearon las salidas, y Hitler, rodeado por sus copartidarios Hermann Goring, Alfred Rosenberg y Rudolf Hess, entr por la puerta delantera, dispar un tiro al techo y salt sobre una silla gritando: la revolucin nacional ha estallado!. Le siguieron golpes, destrozos, persecuciones y algn que otro malherido de gravedad. El golpe de Estado continu a la maana siguiente. Al amanecer del nueve de noviembre, las fuerzas de Ernst Rhm ocuparon el Ministerio de Defensa bvaro y se enfrentaron a las fuerzas gubernamentales, sufriendo dos bajas. En el interior consiguieron reducir a fuerza de palos a siete miembros del gobierno, que sumados a los tres retenidos en la Brgerbrukeller, contaban diez. Las voces y los golpes sonaban fuertes, estrepitosos, como en el exterior, donde Himmler mantena la bandera en alto. Mientras tanto, los tres hombres del gobierno retenidos en la Brgerbrukeller fueron liberados por un cndido Erich Ludendorff, bajo palabra de compromiso con la revolucin.

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Ponen su honor en juego por la causa nacionalsocialista? pregunt Ludendorff, convencido de obtener la verdad. Se la damos seor Ludendorff, se la damos asintieron los tres al unsono al tiempo que agitaban la cabeza de adelante atrs en un afn de conceder mayor credibilidad a sus palabras. Uno de ellos clav su mirada en la del ingenuo Erich y aadi con dramatismo: Estamos aqu porque es donde nos ha tocado, por pura suerte. Si hubieran testado nuestra ideologa jams habramos ocupado estos puestos. Erich mir con desconfianza y retorci el morro mientras recapacitaba sobre lo que hacer. Al fin, levant las cejas y carraspe. La decisin estaba tomada. Est bien. Les liberar, pero cuento con ustedes. Pero... no puedes creer sus palabras. Estn disfrazadas anot uno de los compaeros de revolucin. No. Son sinceros. Lo s por su mirada. Los hombres podemos mentir con lo que hablamos, no con lo que expresamos. Es un error! Su camarada tuvo razn. Tan pronto como fueron liberados, los rehenes se esfumaron junto con la sinceridad de sus palabras. La resistencia fue fuerte y hubo momentos de peligro e intenso desasosiego; no obstante, al final, el resultado fue el deseado por el partido: Hitler obtuvo el poder y dio orden de detener a todos los fieles al ejecutivo alemn. No quiero ni a un solo republicano en la calle! Weimar ha sido vencido y aqu manda el nacionalsocialismo! Salid a por ellos y arrestadlos. Su momento de gloria ha terminado. Tres das despus, Hiller y algunos otros conspiradores, como su fiel amigo Ernst Rhm, fueron arrestados por cargos de traicin, mientras que otros lograron escapar a Austria. Las jefaturas del partido nazi fueron cerradas y su peridico, El Observador del Pueblo, fue prohibido. Al escaso mes y medio, falleca Dietrich Eckart. Su adiccin a la morfina y a otras sustancias haba podido con l. El corazn del bastin del partido haba dejado de latir. Qu me dices? exclam Himmler con tristeza al or la noticia de boca de su amigo. Eckart era un smbolo del antisemitismo. Como sola decir, l era quien haba puesto la msica para que Hitler bailase. Lo que oyes. Yo creo que lo del arresto lo termin de desgastar. Y ahora qu? l era el filsofo dijo con dolor. No te preocupes. Ese es el menor de nuestros males en este momento.

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Tena razn Erhard. No fue ese el mayor de sus problemas. El 1 de abril se dict la sentencia: doscientos marcos de multa y cinco aos de arresto en una fortaleza para Hitler y otros tres dirigentes; Rhm y los dems tan slo pagaran cien marcos de multa y pasaran quince meses de prisin, que se condonaron en el mismo momento por una libertad bajo fianza. La sentencia alegr a muchos y contrari a unos pocos. Durante ese tiempo Erhard prosigui con sus estudios y Himmler se separ de su familia y rompi sus relaciones con la Iglesia por decepcin. Ambos se sentan perdidos. Apenas quedaban migajas de ese gran proyecto en el que haban volcado todas sus ilusiones. Tras nueve meses de paro buscando ingresos desesperadamente, Himmler acept la oferta del diputado Strasser de incorporarse como secretario suyo. Sus funciones consistan en asistirle en la direccin de los antiguos grupos nazis y de las SA en la Baja Baviera. El trabajo le result sencillo porque compartan las mismas convicciones y, debido a su mana por el orden, disfrutaba manejando datos y dando coherencia a los archivos. Qu tal con Otto? pregunt Erhard con curiosidad. Qu familiaridad! Se llama as. S, pero tiene un apellido... Bueno, qu tal con el diputado Strasser? Otto Strasser. Mejor as? Desde luego. Perdone usted. Bien. Estoy muy contento. Me gusta cmo trabaja y lo que tengo que hacer respondi ignorando la burla al tratamiento proferido a Strasser. Entonces, esa idea peregrina de marcharte al extranjero para adquirir experiencia se ha quedado en una ilusin, o contina vagando dentro de su excelencia? Himmler continuaba ignorando el trato irreverente de su amigo. Fue algo que me plante ante la agona de no encontrar trabajo. Las cosas estn muy mal y para m pintaban especialmente negras. Ahora estoy feliz con Strasser porque aprendo mucho. El nico problema es el sueldo. Es una miseria! Ciento veinte marcos! No me dan ni para una salchicha. Apenas llego a ponerle gasolina a la moto. Necesitas algo? No es que tenga mucho, pero le puedo sacar algo a mi madre. Muchas gracias. Ya le he pedido a Falk Zipperer.

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Ese no era un compaero tuyo de colegio? S. Llevaba sin verle un buen tiempo.

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Y le pides un prstamo... La prxima vez que te vea, despus de que le pagues, claro!, va a girar la cara hacindose el loco para salir corriendo. No s de qu te res. Lo he pasado muy mal. Espero devolvrselo en breve. Te lo he dicho en serio: si necesitas dinero slo tienes que decrmelo, o es que no lo sabes? Pareces idiota! Y oye!, come. Ests ms flaco. Te he dicho que no tengo ni para salchichas. Vas a tener que dedicar una de tus plegarias de los domingos a que te aumenten el sueldo. Ya no hay plegarias. Qu?! exclam Erhard sorprendido. Lo que has odo. A veces dudo de si tienes mal el odo o lo que te ocurre es que lo que te cuento te parece tan fantasioso como la levitacin y los ovnis de Mara Ostich. Suele ser lo segundo. A ver, hace dos meses me obligaste a meterme en una iglesia para escuchar el sermn de un sacerdote tostn con el que a poco ms y me duermo, y ahora me dices que ya no hay ms plegarias. Qu se supone que me tiene que parecer? Normal? S. En algn momento tena que volverme razonable y dejar de lado tanto rezo intil que jams me ha servido para nada, ms all de perder el tiempo y desesperar creyndome culpable de algn pecado que impeda mi splica. Me ayudas con la campaa? dijo de repente Himmler cambiando de tema. Qu tengo que hacer? Acompaarme a las comunidades rurales de mi distrito. Voy a pronunciar algunos discursos. A ver si les hago entender que el capitalismo sin principios de los judos no nos conduce a ningn sitio que merezca la pena y que Weimar es una ruina: nuestra ruina. Quiero que comprendan el autntico socialismo. Puede ser divertido. Tenemos un ao y dos meses para convencerles. Te va a dar tiempo? Eso espero...

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Mara Zabay

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Las elecciones pusieron de manifiesto la poca consistencia del movimiento vlkisch. Los votos se redujeron a la mitad, lo que llev a que las autoridades bvaras lo vieran como algo finiquitado y decidiesen dejar a Hitler en libertad bajo fianza, librndolo de ese encarcelamiento que l mismo defina con sarcasmo como la Universidad a costa del Estado. Nadie daba crdito a lo ocurrido. La prensa internacional se haca eco de la burla de la Repblica de Weimar a su propio sistema. Alemania acababa de dejar claro que en su territorio no era delito grave atentar o conspirar contra la Constitucin del Reich y nadie pareca inmutarse por ello. Eran las reglas de un pas resabiado con el mundo y al que el mundo dejaba a su libre albedro. Durante los meses que estuvo en prisin, Hitler ley compulsivamente. Reciba diariamente visitas que le informaban de los nimos en el exterior. Maquin la recuperacin del partido, medit cada detalle y redact la Biblia nazi sin ser del todo consciente de lo que con ella profetizaba. El Mein Kampf servira aos ms tarde para prender la mecha de la Segunda Guerra Mundial. Desde ese momento, el poder de Hitler, apoyado por Rhm. el nico hombre autorizado para tutearle fue imparable, sin fisuras, y Erhard y Himmler estuvieron cerca de l para respaldarle en cada uno de sus movimientos. Ese castao de bigote recto y voz estrepitosa haba conquistado con su aspecto enfermizo y autoritario el pensamiento de los dos amigos hasta tal punto que casi podra decirse que, sin tener conciencia de ello, les haba usurpado la voluntad. Cada decisin tomada por Hitler era seguida con fascinacin y furor por los dos jvenes, y fue esa lealtad sin lmites la que hizo que en poco tiempo ambos se ganaran su confianza.

Al salir de la crcel de Landsberg, Hitler era considerado inofensivo. Las autoridades legalizaron el partido y l no dej pasar la oportunidad. Centr sil prioridad en reconstruir el partido y reactivar las SA. Las rdenes fueron claras y, desde el punto de vista de Ernst Rhm., poco acertadas. No quiero que dispersemos fuerzas! vocifer con tono chirriante el Fhrer. Hay que centrar los objetivos, Rhm. Hay que centrarlos! repiti asestando un golpe en el escritorio del austero despacho de su subordinado, en el que apenas haba una mesa con una silla de diferente tono. En qu ests pensando?

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Me he dado cuenta de que la pieza clave para fundar en el futuro un Estado nazi consiste en establecer un control absoluto de la polica. Hermann Gring y otros lugartenientes en los que tengo gran confianza pasarn a ocupar los altos cargos policiales en los gobiernos de las distintas provincias en cuanto sea posible. Eso requerir un gran esfuerzo coordinado apunt Rhm ansioso. Todo a su debido momento. Desde hoy prohbo a las SA portar armas. Se acab el seguir funcionando como un ejrcito privado. Su nica finalidad ser eliminar de las calles a los enemigos polticos. Rhm se mordi el labio inferior en un intento de frenar las palabras que afloraban a su mente; sin embargo no pudo contenerse y, al fin, replic con la furia propia de su naturaleza militar. No me parece buena idea, mi Fhrer. Me trae sin cuidado lo que te parezca. El Fhrer soy yo y t te limitars a cumplir mis directrices. Estoy pensando en crear una nueva escolta... Es buena idea, pero en lo de eliminar el uso de armas no estoy de acuerdo. Creo haber dejado claro lo que hay que hacer. No quiero or de nuevo tus absurdas objeciones sin fundamento relinch como un caballo furo y atiz un nuevo golpe en la mesa. Si algo odiaba Hitler era que le contradijeran; probablemente por eso nunca atenda a las explicaciones de quienes no compartan su mismo punto de vista. No conoca el alegato a la discrepancia de Rhm porque no le haba dejado expresarlo. As era el Fhrer; y los dos jvenes lo saban. Es tremendo, no escucha a nadie apunt Erhard despus de or el grito ensordecedor que le acababa de propinar al iracundo Heinz Guderian por contrariar su opinin. Guderain era un prusiano un ao mayor que Hitler, casado, con dos hijos, de carcter introvertido, bienhechor y muy afectuoso con sus subordinados, lo que le vala el afecto de cuantos le rodeaban. Todos loaban su humanidad; pero le perda su empata cuando crea tener razn. Has visto cmo ha ignorado sus observaciones? Y el grito que le ha lanzado... La verdad, a m me parecan interesantes a Erhard no le gustaba ese autoritarismo desptico y, menos an, que se malograran criterios que podan resultar valiosos. S, pero quizs no sea ese el lugar para hacerlas. l es un buen tipo, con criterio y un par de huevos bien puestos para contradecirle, caiga quien caiga. Debera atender sus comentarios y no expulsarlo para que una panda de ratas de cloaca le digan slo lo que quiere or.

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Nosotros no estamos para cuestionar nada. l es el mando. Si lo hace ser por algo. Heinrich, tu fascinacin por l te ciega y eso no es bueno. Pierdes todo criterio. A m tambin me gusta, y lo apoyo; pero eso no implica que debamos obviar los defectos. Erhard tena razn. Los dos haban alcanzado un nivel de entrega difcilmente equiparable, y Himmler comenzaba a parecer un perro faldero del que ya era casi un dios para l. A m no me ciega nada. Es el jefe indiscutible, el que ha levantado el partido, agrupado a sus miembros y puesto orden dentro de l. Quin ms sera capaz de hacer lo que ha hecho? No olvides que incluso en su estancia en la crcel se mantuvo inquebrantable y pens en Alemania en todo momento. Lo dices por el libro... Pues claro! El Mein Kampf es mucho ms que un libro, es el programa que nos rige. Yo ms bien dira que profetiza... aadi con un tono que pareci no agradar nada a su amigo. Efectivamente se trataba de un libro-programa en el que su autor recoga fundamentos tales como que las razas eran desiguales y que la estirpe superior era la de los grandes arios rubios dolicocfalos, mejor preservada en Alemania que en cualquier otra parte del mundo. Un escrito inspirado en las obras de Chamberain, con el que legaba a los suyos un evangelio de discriminacin fsica que enorgulleca a sus incondicionales. Si no te gusta esto puedes abandonarlo; pero deja de criticar porque me sacas de mis casillas! T s que me irritas! Nadie ha dicho que no me guste. O es que oyes voces que los dems no?! Es slo que pienso que un poco de objetividad no nos viene mal. Yo tambin le considero un buen dirigente. Creo que como lder es el mejor y que, sinceramente, no podramos tener otro despus de l porque tiene esa combinacin perfecta de fe en su dogma y un carcter sin grietas; pero ms all de su doctrina no atiende a nada, y eso no es bueno. Djalo!, quieres? Ests embobado! Erhard se call unos segundos y, de nuevo, rompi el silencio. S que no te va a gustar pero tengo que decrtelo. Himmler lo mir despectivamente. Qu?

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La gente bromea. Dicen que ests enamorado de l... y loco; que has perdido el juicio enmudeci unos segundos esperando ver la reaccin de su amigo y continu: Alguien te vio hace tiempo hablar con una fotografa suya que haba en la pared. Quin? Da igual quin. No, no da igual. Al menos a m. No lo s. Alguno de los que estaban por all... Lo importante es que te vio. Dnde? O tampoco se puede saber? En la oficina de propaganda del partido, en la Baja Baviera. Y quin te ha contado a ti esa estupidez? Todo el mundo. Es un rumor extendido. Ya no tiene dueo, slo protagonista. T! Y la verdad es que, si no fuera porque conozco tu embobamiento por Maja Loritz, yo tambin lo creera. Aunque, quin sabe! Quizs tengas dos amores. Hitler es inteligente, pero depende de los dems. No es un dios. Eres tan estpido... Lo de Maja lo entiendo. Es hermosa. Maja es pasado, no la metas en esto. No debieras apartarla as de la conversacin. Es la que te salva... Da gracias a que la conozco continu burlndose. No voy a entrar en esas majaderas. La envidia tiene ese tipo de maldades que no dejan de ser lamentables y penosas. Que yo est cerca de l levanta ampollas. Todos quieren, pero no pueden. Es lo que hay... Lo que no pens es que a ti tambin te pudiese afectar. Ests hablando en serio? Nada haca menoscabar el nimo de Heinrich Himmler. Tal vez era esa creencia suya de ser la reencarnacin de Heinrich el cazador quien fuera fundador de la estirpe real de Sajonia en el siglo X, la que le confera ms fuerza, pero lo cierto es que no decaa ni se doblegaba ante las crticas. Los dos estaban dentro de ese grupo de nuevos hombres que se estaba convirtiendo en el mando minoritario con ms carisma del pas, y a ello contribua en gran medida el hecho de que se haban alistado en las SS. Haban sido de los primeros en incorporarse a la formacin que en su da naciera como un cuerpo de seguridad privado. Presuman con orgullo de pertenecer a la segunda centena, con los nmeros ciento sesenta y ocho y ciento sesenta y nueve, motivo por el que

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conocieron a todos los que, como un racimo, lo rodeaban, y acariciaron la oportunidad de perfilar la nueva poltica: la hitleriana. Tanto se adentraron que, en apenas unos meses, consiguieron ser unos ms de esos pocos que decidan. Esto les hizo insignes en los corrillos militares y civiles ms reputados; pero el camino adoptado por ambos fue muy diferente. Himmler quera organizar, dirigir, impulsar y seguir a Hitler a cada paso, como si de su propia sombra se tratase. Y lo consigui. Pese a su fsico poco sugerente y su carcter escasamente dado a las bromas, Strasser apost por l nombrndolo Secretario del partido en la Baja Baviera. Ahora lo nombraban tambin Gauleiter Suplente. Erhard, en cambio, se contentaba con ayudar desde un discreto segundo plano; una postura de franco apoyo que nadie apreciase. Odiaba el combate, la lucha cuerpo a cuerpo y le aterraba la sangre. En numerosas ocasiones bromeaba sobre su incapacidad para ser mdico, especialmente cirujano. Por otro lado, no ambicionaba honores ni fama; tan slo servir a la causa en la que crea.

Barajaron varias posibilidades de accin y, finalmente, resolvieron que, dada su preparacin, su facilidad para la persuasin y su inteligencia emocional, aquella en la que mejor podra desenvolverse sera el espionaje orientado a recabar informacin del gobierno polaco y de los judos. En la cabeza de muchos se planeaba crear un departamento central con el objeto de descubrir y expulsar a los espas del interior. Una idea vaga con la que se soaba; sin embargo, la misin de Erhard era real e inminente. Tendra que encontrar fuentes de informacin, tejer una perfecta red en la que l estuviese cubierto y, de este modo, obtener los detalles necesarios para el da en el que Hitler llegase democrticamente al poder. Para ello se hara pasar por judo. Un judo asustado de Alemania, de sus fobias y de las amenazas que se divisaban. Se empapara de su cultura, de su fe, de sus creencias, de sus manas y sus costumbres. De todo aquello que fuese de y con los judos; y se trasladara a ese pequeo Pars en el que se haba convertido Varsovia, con sus casas de colores, sus cafs y la eclosin artstica que estaba viviendo gracias al impulso dado por autores como Wladyslaw Reymont, a quien se acababa de conceder el Premio Nobel de Literatura. Fue el arrogante, montaraz y austero Rhm el encargado de explicrselo. Lo hizo con su rictus serio y los mofletes bailando de arriba abajo. Rhm era un espritu impulsivo, de carcter irascible, que sacaba de quicio a sus subalternos con sus constantes rdenes dictatoriales y sus desaires humillantes. Murmullos y cuchicheos bromeaban acerca de su homosexualidad; sin embargo, el respeto a su faceta militar era inmenso. Posea una gran valenta, acreditada en el campo de batalla durante la Gran Guerra. Siempre se consider a s mismo soldado, y rechaz cualquier calificativo de tinte poltico; por eso cedi todo el protagonismo a Hitler. Fue este sentir militar el que le hizo unirse a la milicia disidente Freikorps y organizar el

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embrin de lo que despus seran las SS: las SA. Aunque para entonces emergan profundas diferencias de personalidad entre l y el Fhrer, nadie lo saba. Y fue este trabajo y su aparente relacin cercana con Hitler lo que hizo intocables tanto a l como a sus decisiones, que eran acatadas como si de las del mismsimo Fhrer se trataran. Vesta el uniforme de las SA. Enhorabuena! Es usted el elegido. Qu le parece? Que estoy de suerte. Gracias, Herr Rhm! Erhard se volvi a cuadrar delante de su superior para mostrar su alegra y respeto. Tendr dos vidas: la de siempre como alemn nazi y la que ahora comienza. La primera morir en el momento en el que acepte la misin, y nadie salvo usted sabr que este Erhard Hess dijo sealndole con el dedo ndice a la punta de la nariz est dentro del joven judo que va a abrirse camino en Varsovia. Deber husmear informacin poltica y econmica como un sabueso. Localizar hombres, acecharlos, investigarlos y mantener contacto con ellos como considere ms oportuno. Y cmo dar con ellos? Sus ojos estaban repletos de interrogantes. Eso lo tendr que averiguar usted. Es parte de su misin. La primera parte. Hay varios a los que ya tenemos controlados. Luego le pasar una lista de puntos a los que acudir y otra de judos notables. En cualquier caso, usted elaborar la suya propia y usted mismo decidir quin tiene ms peso y cul o cules merecen su atencin. Deber ser cauto. Queremos informacin de los ms ricos, de los ms influyentes y de sus puntos ms dbiles, porque as es como nos haremos fuertes. Me gusta. Pero... Djeme terminar! interrumpi Rhm impidindole exponer su tacha. Usted ser el hijo de unos inmigrantes judos afincados en la ciudad de Essen. Jucho?? Voy a ser judo? Eso no puede ser! Rhm le lanz una mirada de enojo con la que le transmita su rabia por haberle vuelto a interrumpir. No hizo mencin a la queja de Erhard y continu: Su padre ser un trabajador dedicado al acero; un buen hombre que le ha sufragado los estudios y que le ha procurado un buen trabajo en la empresa de acero de los Krupp, donde ha estado hasta que ha decidido huir de Alemania por temor a los arios, que creen ver en su raza la nica digna de sobrevivir. Esa ser la versin que dar tanto aqu como all. La nica! Y qu hago all?

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Buscarse la vida le espet.

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A Erhard le resultaba inquietante todo aquello. Tendra que irse a un pas nuevo, aprender su idioma, dominar el hebreo, conocer sus costumbres, asumirlas como propias y, lo que era an peor, ser otro hombre que no exista, en un mundo al que pretenda poner fin. Nosotros se lo pondremos fcil. Tendr su buen coche y un piso que correr a cargo del partido. Lo dems lo dejamos en su mano dijo Rhm sosegndole. Me estoy asustando... No exageraba. Del bigote comenzaron a emanar gotas de sudor y su nariz aleteaba con celeridad. Lo haca siempre que algo le angustiaba en exceso. No se preocupe. Le hemos preparado un plan detallado. Su trabajo en la distribucin de los Krupp le habr permitido acumular unos buenos ahorros con los que se va a abrir camino en Polonia estableciendo su propia distribuidora, lejos de esos radicales alemanes que le asustan. Pero, es raro! No estn tan amenazados! Nosotros somos pocos. Erhard vea excesivo el argumento en el que se sustentaba su huida a Polonia. Pocos creeran que un judo alemn con su familia en Alemania iba a ser capaz de abandonarlo todo por miedo a una minora mal considerada. Pocos, pero cada vez ms numerosos y peligrosos aadi Rhm con nimo. Y si hago otra cosa, como pedir empleo? Valoro su iniciativa, es positiva; pero no me sirve. Eso sera muy lento y quizs desafortunado. Cabe la posibilidad de que se perdiese deambulando de un lugar a otro en busca de trabajo y de que terminase en donde menos le aportara, o simplemente no haciendo nada en absoluto. Ha de tener un negocio propio que le d fuerza para acercarse a quien le interese ofrecindole algo y, en este sentido, tenga en cuenta que el transporte de mercancas nos permite registrar, confiscar y conocer gente de todos los estratos sociales y de todos los sectores. Por qu limitarnos a uno cuando podemos abarcarlos todos? Todos tienen informacin til! En cualquier caso, ya se ver hacia dnde deriva todo... Primero tiene que estudiar su nueva vida, sumergirse en ella, crersela! Y luego vendr lo dems. Tenga en cuenta que no va a ser tarea fcil. A Erhard se le haba instalado el temor en el rostro. Permaneca serio, pensativo, sin articular palabra. Hay varios puntos imprescindibles. Uno: conocer todas las costumbres judas. Dos: tener todos y cada uno de los nombres de las familias judas alemanas. Tres: referencias.

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De dnde las sacaremos?

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No se preocupe. De eso me encargo yo. Hay judos afines al partido. Ser miembro de una de ellas y un rabino amigo que nos ayudar a contrastar que t eres el chico judo que cada da visitaba la sinagoga. Cuatro dijo continuando con su enumeracin: hablar hebreo, por lo que desde hoy tendr un profesor dedicado a usted las horas que necesite. Cinco: ser un verdadero judo, lo que significa la circuncisin. Erhard se ri y Rhm le mir serio, sin expresin. De qu se re? De su broma respondi Erhard algo cortado. No es una broma. Sabe que slo unos pocos hombres como Goethe, Fahrenheit, Seebeck o Wagner han elevado el nombre de esta nacin? Es consciente de cunta gente ha dado la vida por Alemania, y de cuntos querran haberlo hecho y nunca han podido ni podrn? Usted se va a echar atrs por un centmetro de pellejo? Noooooo! la exclamacin son eterna y contundente. Me niego! Eso no! El susto que pareca instalado en el rostro de Erhard se transform en pnico. De repente, sus labios se retorcieron y su frente se encogi en forma de acorden, arrugada. Me niego. Tendr que hacerlo. Si no se extirpa el prepucio correr el riesgo de que le descubran y, si eso ocurre, ser su fin; y probablemente tambin el nuestro. No voy a amputarme el pene. No tiene que rebanrselo, muchacho le dijo con tono paternal mientras esbozaba una sonrisa. Slo ha de quitarse el pellejo. Es como quitarle la piel a una rodaja de salchichn. No hay un solo judo que ande con l por el mundo. En ese instante Erhard se imagin al carnicero al que haba acompaado a su madre desde pequeo cortndole el miembro y tirndolo al cubo de los despojos como quien desecha la grasa o la carne seca de un filete. Lo importante es que hay ms de tres millones de malditos judos ocupando ese pas y formando la comunidad ms importante de Europa aadi Rhm reconduciendo la conversacin a una exaltacin patritica y xenofoba de la que todava no haba hecho gala. Todos sus partidos estn en el Sejm, menudo Parlamento! Y tienen la desfachatez de declarar el hebreo su primera lengua! Qu se puede esperar de un pas en el que ms del treinta por ciento son minoras tnicas?!

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Qu pretendemos con todo esto? la necesidad de realizar la circuncisin haba eclipsado la razn de su misin. Conocerlos! Saber ms de ellos que ellos mismos. Tener los nombres de los ms influyentes econmica e ideolgicamente y marcarlos como primer objetivo en nuestro futuro ataque. Para qu? Somos una minora que necesita fortalecerse aqu, en Alemania. No es pronto para ramificamos? Todo lo contrario. En esta vida hay que anticiparse, tener las cosas preparadas para antes de que ocurran. Erhard escuchaba sorprendido. Todo aquello: su misin, la coartada, las formas, le resultaban un tanto sorprendentes. Pero mantuvo el tipo con habilidad. Y si alguien de los nuestros me confundiera con uno de ellos por culpa de esa circuncisin? Eso no ocurrir nunca. Con ellos ser uno ms y con nosotros siempre estar a salvo. Todos los altos cargos sabremos quin es usted, qu ha hecho y por qu. Usted ser uno de los nuestros. Eso es imposible. Ni se lo plantee. Mi reputacin estar por los suelos. Tendr el capullo al aire! No dramatice. Cualquier infeccin de pequeo le podra haber provocado el mismo dao y ahora ni pensara en ello. Eso no es as. Slo los judos cometen esta locura y yo no lo soy. Quedar marcado con algo que nunca podr cambiar. Deje de lamentarse! No va a ir usted enseando el rabo y no hace dao. Es el pellejo, no los cojones. Eso, o corre usted el riesgo de ser descubierto. Rhm se call unos segundos, en los que a Erhard nicamente le dio tiempo a desearle con todas sus fuerzas el mismo mal que a su prepucio, y volvi a su alegato depredador. Hay que exterminarlos. Homosexuales, deformes, gitanos y judos son la plaga de nuestra sociedad; eliminarlos nos llevar a la evolucin; pero para hacerlo hay que tener argumentos. Ruindades, vilezas que los inculpen en tramas oscuras. Entiendo. Para eso necesitar que alguno hable ms de la cuenta y, honestamente, aunque me haga pasar por uno de ellos y se lo crean, aun as, ser complicado que lo hagan. Son desconfiados. Los judos son un pueblo unido. Entre ellos se protegen. Si le consideran de los suyos, no habr negocio ni familia que le cierre las puertas. No lo creo.

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Crame, es as. Y ms si usted se busca la vida para ensear ese rabo despellejado. Incluso podr follarse a cuantos putones judos desee. Todo sea por la causa! Aunque quizs sea mejor la abstinencia... Erhard escuchaba atnito esas palabras malsonantes de boca de uno de los militares ms estrictos. Pues hgalo! Sea como ellos y lo considerarn uno ms, un amigo. Entiendo de nuevo apareci en su mente el carnicero con la cuchilla afilada amenazando su prepucio. Estaba ah, desafiante, riendo, reflejndose en la hoja reluciente. Lo entiende? S Erhard asenta sin ser consciente de cuanto caso hara a aquellas palabras. Quin me la har? Qu? La... dijo sealndose el miembro con un gesto hosco que simulaba su amputacin. Mi circuncisin. Como prefiera. El doctor de Hitler, o usted mismo. Dios! Qu ocurre? Cmo me la voy a hacer yo?! Qu dice? Est usted loco?! Me podra herir y seguro que me desangrara. Cmo se nota que no ha estado usted en un campo de batalla... Tan slo hay que tirar del prepucio y cortar. Saldr sangre pero le garantizo que no morir por ello. Ni siquiera le doler en exceso. En exceso? Me habla en serio?? Le recuerdo que hablamos de mi pene... Lo s... Pues eso! Que en sta me gustara verlos a ustedes. Le aseguro que desde dentro no parece tan sencillo. No s por qu se me antoja ms complicado y doloroso. Adems, cmo sabe usted que no duele? pregunt en un tono sospechoso. El doctor del Fhrer nos lo explic. Vamos!, que l tambin est al corriente de mi misin... En absoluto. Le hicimos una pregunta a modo de curiosidad y no le dio ms importancia.

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Como le deca, el pas est en plena ebullicin con los cambios en el poder y eso es bueno. Facilita las cosas para acceder a ellos. Despus de ciento treinta aos de ocupacin, hay satisfaccin en el ambiente desde que Pilsudski dej la Jefatura de Estado en el veintids. No s... Hay mucha agitacin y no es comprensible que un judo asustado huya de Alemania por una minora para cobijarse en la Polonia del caos. Precisamente por eso. La gente est demasiado ocupada con el cambio. Es el momento. Adems, sinceramente, no creo que Pilsudski se quede tranquilo mucho tiempo. Le gusta demasiado el poder y est resabiado, as que aprovechemos antes de que el polvo se levante ms y no haya zona sobre la que disparar. Yo tampoco pienso que se vaya a quedar quieto. Ya lleva tres aos aletargado. Me temo que puede estar preparando algo serio. Algo similar a nuestro golpe en Mnich para hacerse de nuevo con el poder. Seguramente. Nuestros servicios de investigacin saben que est inundado por la ira; por eso es el momento insisti. Si se cree su historia y la hace creble nadie dudar de usted. Habr que aadirle componentes terribles que le presten consistencia, como una paliza en el trabajo, amenazas, presiones o algo as... dijo improvisando. No s, tendremos que pensarlo un poco, a ver qu se nos ocurre. Le repito recalc una vez ms: es importante que se relacione de manera afable con los distintos grupos. Todo el mundo en Polonia pensar que es judo. Le prepararemos una documentacin falsa. Tenga en cuenta que cualquier detalle que le delate incriminar al partido, acabar con nuestra estrategia all y con nuestra reputacin aqu. No nos podemos permitir ni un solo desliz, por nimio que sea. Erhard se limitaba a asentir con la cabeza mientras Rhm le bombardeaba con sus directrices. Se detuvo un instante para observarle y prosigui: Confiamos en su discrecin e inteligencia. Siempre ha hecho buen alarde de ellas; por eso le elegimos. Si es habilidoso, irn solos a usted. Ha llegado el momento de ponerle a prueba... Est listo? Erhard no asinti. Se sinti incapaz de hacerlo con la imagen de la navaja amenazando el pellejo de su pene, en su pensamiento. Se le haba quedado grabada, casi esculpida y no haba manera de sacarla de ah. Quines dentro del partido estarn al corriente de mi actividad? Me preocupa que pueda haber topos entre los nuestros... Ya lo hemos pensado. Esta misin es demasiado arriesgada. De conocerse, podramos jugarnos las elecciones, as que nadie la conocer se qued pensando con la mirada perdida hacia su izquierda y recalc. La respuesta es nadie. Slo Hitler, Gring, Heinrich, Dietrich Eckart, mi secretaria y yo. Nadie ms, salvo que

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fuese necesario; pero eso ya se ver en su momento y usted ser el primero en ser informado. Por qu Eckart? Tiene mucho que decir gracias a su experiencia en servicios secretos de infiltracin. Con la Thle logr introducirse entre los comunistas y extraer informacin sustanciosa. Supervisar su comienzo. He estado ideando su misin junto con l y es nuestro hombre de confianza. Cuando necesite algo o tenga problemas, contacte conmigo. Con nadie ms! Ya hablar yo con quien considere oportuno. Los nuestros pensarn que se ha desmotivado, que ha entrado en una suerte de apata por la poltica y que se va de viaje sabtico con el propsito de conocer mundo ms all de nuestras fronteras. Y cuando vuelva? La gente me preguntar. Pues mienta! Cuente que viene de Polonia de hacer turismo. Intento que no queden flecos y veo demasiados. Y si alguien aparece en Varsovia y me descubre? De los nuestros? Nadie va all y, si fuera un judo de aqu, cosa harto difcil!, lo niega hasta la saciedad. Usted es un guaperas y lo pueden confundir con otro... Lo bueno en su caso es que nunca ha tenido tanta notoriedad como Heinrich; usted ha estado con l, muy prximo a l, pero su nombre no ha salido a la luz. Eso nos ayuda concluy con cara de satisfaccin para hacer una pequea pausa. Ni siquiera su familia deber saberlo, ni tan siquiera sospecharlo. Por supuesto! Si tuviesen conocimiento se moriran del disgusto. Definitivamente es mejor que guarde silencio ri Rhm. Probablemente era la primera vez que le vea hacerlo as, a carcajadas, y se asust al imaginar que aquella era una manera de relajarle ante un futuro en el que se haba convertido en un animal de experimentos mdicos para los que nadie ms se prestara. Maana le dar su nueva documentacin y la historia detallada de su ficticio pasado. La estudiar como si le fuera en ello la vida porque, de hecho, se la est jugando arque la ceja para subrayar la advertencia. Tome la lista de los nombres ms prometedores, sus posibles informadores dijo tendiendo la mano con un grueso dossier del que se vea un primer folio ms negro que blanco por la cantidad de datos transcritos en el misino. Cuntos hay?

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Siete. Aqu van gran parte de las pesquisas. Tiene sus nombres completos, profesin, amigos, historial ideolgico y datos de contacto. Algunos son empresarios. Tenga en cuenta que, al margen de su falsa religiosidad, son materialistas e interesados. Tanto rezo y, si les dieran un saco de marcos, venderan a Dios mismo. Hay intelectuales? Ninguno. Ellos nicamente se preocupan por la cultura. Desde que otorgaron el Nobel a Wladyslaw Reymont estn extasiados. De alguna manera quiero que se filtre ah porque, cuando llegue el da, no tiene que quedar ni uno de esos malditos redichos defensores de la igualdad; de una igualdad para los inferiores o los imperfectos, que no es tal igualdad. Es favoritismo a los tarados de la sociedad! Viglelos bien, conzcalos y tngalos fichados porque no se librarn de caer. Siempre son los ms problemticos, los que inculcan las ideas a las masas, incapaces de pensar por s mismas. Ellos son la semilla que hay que erradicar. Erhard volvi a mirar la lista y pregunt: Sabemos si son de fiar? De eso se tendr que encargar usted. Perfecto, vamos a ello dijo estirando la chaqueta para guardar la hoja en el bolsillo interior de la misma, consciente de que en ese momento naca un nuevo Erhard Hess Kersten.

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SEGUNDA PARTE DANDO VIDA A OTRA VIDA

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Un montn de papeles agolpados los unos sobre los otros de manera catica invadan por completo el escritorio de Erhard. Estaban desordenados, formando montaas que se entremezclaban en una suerte de anrquico laberinto en el que slo l se desenvolva con soltura. No dejaba de revisarlos y de tomar anotaciones para asegurarse de que procesaba bien toda la informacin. Repeta nombres, palabras, frases y, entre tanta letra, de vez en cuando, desabrochaba los botones de la bragueta para inspeccionar su miembro. Lo tocaba, lo estiraba, lo observaba y lo volva a recoger para, de nuevo, regresar a esa cantidad de pequeos detalles acerca de su nueva vida; a esos cientos de minsculos pormenores que alteraban de manera significativa lo que haba sido hasta entonces una vida sencilla. Essen, Essen, Essen... repiti para s. Repasaba el nombre de sus nuevas races, ese pueblo en el que, segn los apuntes de su misin, haba nacido y se haba criado. Por la esquina del saln asom la todava hermosa silueta de Magda. Qu haces, hijo? Nada! Leer unos apuntes. Me ha venido la vena intelectual ironiz con ternura. Pero ests encerrado aqu desde hace va tres das! Slo miras esos papeles y lees febrilmente las mismas hojas una y otra vez. Me tienes preocupada! Lo que ocurre es que no te tengo acostumbrada. ltimamente no he hecho otra cosa que ser un revolucionario y, claro!, te sorprende... Todo ha cambiado o, mejor dicho, va a cambiar. Le he estado dando muchas vueltas en el ltimo mes a mi situacin, a mi futuro, y no me agradan las monsergas blicas. Quiero llevar una vida ms normal. Bien, hijo. No sabes lo que me alegro. Alemania es importante, muy importante, pero no debe ser nunca la excusa para transformarse en un violento... Heinrich tambin piensa como t? Para Magda, Heinrich Himmler era como un hijo ms. Le haba cogido especial cario despus de tantos aos de trato durante los cuales, todas las semanas salvo excepcin justificable, el joven acuda a comer una o incluso dos veces los suculentos guisos que ella preparaba con sumo esmero. No, l prefiere continuar con el activismo. Ya sabes que le va lo militar; eso de estar en la trinchera. Siempre lo ha dicho, l ha nacido para ser soldado.

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Magda saba de la ideologa de ambos, pero no haba estado nunca al corriente de sus planes ni de hasta qu punto corran peligro ellos o sus adversarios, lo que hizo que estas palabras la inquietaran e incluso la afligieran. Habis estado en unas trincheras? Es una manera de hablar, madre! El partido exige una serie de movimientos y, sobre todo, fidelidad en exclusiva. No trabajo, no amores, no familia! Yo quiero un poco de todo eso; l, en cambio, slo tiene ojos para la tctica poltica y militar. Y la verdad es que tiene talento... La nica pega es su salud. Me preocupa, tiene demasiados achaques. Pero tampoco son graves, no? No, afortunadamente; pero s muy frecuentes... No s si le lo he llegado a contar. La hermandad Apollo le excus de la novatada de beber cerveza hasta por los codos... El pobreintent compensar su debilidad recitando poemas y cantando canciones. Imagnate!, el Zorro de poeta. Qu humillante! Termin desmoralizado. Me cont que hasta se plante irse a combatir a Rusia. Como si el campo de batalla fuera el refugio ideal para tanto martirio! A veces me da pena. Es un luchador; pero no uno cualquiera, tiene el talento innato de un lder y no es consciente de ello. Se ahoga en sus propios fallos. Necesita tener a sus padres cerca... Bueno, los tiene; a ellos y a sus hermanos; sobre todo a Gebhard, que es con quien vive. Aunque lo cierto es que Gebhard, ms que un hermano mayor es un hijo a quien guiar, y a sus padres no los ve mucho; eso s, se escriben casi todos los das... Yo no sera tan diligente. Erhard mir la cara de su madre. Estaba dndole vueltas a algo. Qu piensas, mam? Qu horror! Qu tipo de gracia es esa? Magda segua cavilando sobre la broma pesada de obligarles a beber hasta llegar al coma etlico para ingresar en una hermandad estudiantil. An sigues con eso, mam? No tiene ms, es una inocentada que se hace a los nuevos. Todos la hemos sufrido, incluso peores, y no pasa nada. A ti tambin te hicieron beber hasta por los codos? Pues claro! Dios, qu tipo de novatadas son esas? Vais para estudiar y se supone que os tenis que ayudar unos a otros. Mam, ya te lo he explicado. Me estoy empezando a agobiar de tanto hablar de esa idiotez que, adems, no va a cambiar porque t te empees. Es una tontera por

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la que pasamos todos los que nos incorporamos y va a continuar. Te guste o no, seguir. Lo importante es que Heinrich tiene problemas de salud retom Erhard con ganas de pasar pgina. Y sus padres... qu le dicen? Estn preocupados. Siempre lo han estado. Les escribe cartas donde les cuenta sus sensaciones. A ti te ha ledo alguna, ya lo sabes. Es tan sensible... Es bueno. Se fustiga demasiado con esas creencias religiosas tan fervientes. Vive en una contradiccin que no tiene salida. El evangelio de la Iglesia preconiza el amor y nosotros nos preparamos para la guerra. Bueno!, yo ya no. Me voy de toda poltica... Entonces, dejas de militar en el partido? S; siempre tendr afinidad con ellos. Mis ideas no se esfuman, pero prefiero no mantener ese vnculo tan estrecho que me obliga a participar en sus contiendas era tan firme en su discurso que nadie habra dudado de la veracidad; incluso l mismo lleg a crerselo. Pero, y cmo ha ocurrido esto? Es un cambio muy grande! Me han cogido en un trabajo muy bueno que requiere viajes por la Repblica y Polonia, en especial Varsovia, y tengo que repasar geografa y datos econmicos de pas. No tengo tiempo para reuniones con los miembros del partido ni para estrategias electorales. Hijo!, cmo no nos lo cuentas? Es fantstico! Quera daros la sorpresa; pero como estabas a punto de llamar a un manicomio... Necesitas ayuda? Ya sabes que yo conozco muy bien el pas Magda haba estudiado en un colegio de institutrices dirigido a ser la perfecta dama. Nunca presuma de ello, pero lo cierto es que tampoco haca falta porque resultaba obvia su formacin, perfectamente ajustada al protocolo. No, mam, muchas gracias! Creo que de momento me las estoy apaando bien. Siempre has sido brillante; el primero de cada curso! articul con orgullo. Sus ojos parecieron tornarse cristalinos. La melancola al pensar en su pequeo Erhard se haba adueado de ella. Quiso disimular formulando otra pregunta: y, de qu es la empresa? De la industria del acero. Tiene su sede en Essen y lleva funcionando desde 1811. Una tal familia Krupp tuvo la brillante idea de hacerse de oro con los minerales que haba en la zona.

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Son muy conocidos. Qu vas a hacer ah? pregunt sorprendida. Buscar nuevos mercados y clientes. Estoy pensando en montar una distribuidora que socarra las necesidades del seor Krupp, si capto el suficiente nmero de clientes. Eso est muy bien, quizs demasiado ambicioso. No crees que deberas ir ms despacio? Ya! Son ilusiones, planes que me vagan por la cabeza. Ya sabes que no puedo dejar de pensar... Ay, cabeza loca! No es tanta locura, piensa que el acero necesitar una logstica para ser debidamente distribuido. T empieza y luego se ver lo dems. Qu condiciones te han ofrecido? Bueno, ya est bien! Casi te he dado ms informacin de la que yo tengo... Hasta te he contado mis planes! Qu tiene de malo la pregunta? Creo que es de lo ms normal. Venga, mam!, djame tranquilo que tengo que terminar con esto. Adems, a lo mejor cambio de idea y me tomo un ao sabtico para viajar por Europa y Amrica. Qu?! No lo dirs en serio? Es una oportunidad muy buena para que te estabilices y conozcas mundo. No puedes desperdiciarla. Magda se puso nerviosa slo de imaginar a Erhard rechazando la oferta. Lo conoca y lo saba capaz de hacerlo; de colgar su trabajo y vagar ociosamente por el mundo con una simple mochila en las manos. S. Siempre me ha apetecido y ahora que he decidido encarrilar mi vida, pienso que quizs ste sea el ltimo momento para hacerlo. Antes de aburguesarme y formar una familia. Pero, esto es una contradiccin con todo lo anterior! No. En el fondo es lo mismo. Me retiro de la poltica, que es lo nico que tengo muy claro que no quiero. Lo dijo con un tono tan contundente, tan convencido, que ella le crey y se afligi al imaginarlo en aquel pas extrao sin ellos, sin nadie, tan lejos, tan solo. Lo nico que acert a balbucear fue un carioso Hijo...

Erhard haba intentado ajustarse a las instrucciones de Rhm, pero aadi alguna pequea variacin. A la versin de vagar por el mundo cuan intrpido aventurero,

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sum la de tranquilizar a su madre mencionndole una oferta de trabajo que la alent por unos das; hasta que, al fin, le dio la versin oficial. Lo hizo en el saln de lectura, rodeado de libros, de cuadros y de lmparas con ganchillos y cristal de roca que iluminaban el habitculo con calidez. Su padre estaba sentado en su silln de cuero y su madre apoyada en el reposabrazos. Padre, me voy a tomar un ao sabtico. Ambos le miraron con estupor. Magda agarr el hombro de su esposo y lo apret con fuerza. Cmo? replic Hess perplejo. Para Hess supona una absoluta sorpresa. Magda le haba adelantado la oferta de trabajo para encargarse de la logstica del acero Krupp y, aunque a regaadientes porque Polonia le pareca un pas peligroso para un alemn, haba aceptado el hecho de que su hijo comenzaba a ser un adulto y que tena que elegir por s mismo su porvenir. Pero un ao deambulando sin oficio ni destino era algo para lo que no estaba preparado. Que me voy a tomar un ao para conocer otras culturas, aprender idiomas... Sabes de lo que hablas? S, padre. Siempre he soado con hacerlo y, si me establezco, me aburguesar. Pasar a ser uno de esos hombres que juegan al mus y a los que les crece la barriga mientras tienen retoos y pasean con su seora por la calle, y no quiero eso. No lo quiero. A m no me sueltes alegatos de abogado barato. Si tanto te interesa descubrir el mundo, hazlo! Pero trabajando. Acepta esa oferta de la que me habl tu madre y vete a Varsovia, pas difcil y hostil con nosotros, al que, al menos, llegars de la mano de una empresa alemana. Lo tengo decidido. Esa otra posibilidad siempre estar ah. No lo creas. El bocado bueno, cuando pasa por delante, lo hace una sola vez, porque si no lo coges t hay una fila de hambrientos estirando el brazo para hacerlo. Erhard pens sobre ello y, entonces, se dio cuenta de que su oportunidad era esa. Irse de espa. Hacer lo que nadie ms podra hacer, dar todo por Alemania y disfrutarlo. La verdad era otra. Se mudara a Varsovia a fisgar, a husmear como un perro sabueso, y lo hara solo, sin amigos ni un equipo. l mismo, sus mentiras, una libreta y su prodigiosa memoria le bastaran para sonsacar informacin y jugar con ella.

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Hijo, es Himmler.

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El telfono acababa de sonar y Magda lo haba cogido. Erhard saba que era l porque su madre haba estado cinco minutos largos haciendo todo tipo de preguntas a su interlocutor, y eso slo poda ocurrir cuando era Himmler quien estaba al otro lado del aparato Erhard! Me has odo? Baja, que tienes a Himmler esperndote al telfono. No s qu ocurre con l, me tiene muy preocupada continu confesndole al joven en un amago de sonsacarle informacin. Ha dejado el partido y eso me alegra, pero no hace otra cosa que estudiar en su habitacin y, para colmo, me habla de irse un ao entero a conocer Europa y Amrica. Mira a ver si t le haces entrar en razn... Ya est aqu... Cudate y ven a vernos Magda tena la ingenua opinin de que Heinrich Himmler era un joven maduro y sensato. Perdona, Heini, estaba anotando unas cosas. Mam te ha liquidado, no? No digas tonteras. Es encantadora. A la pobre la tienes loca con tus historias. Me da pena verla sufrir pero es lo que le tengo que decir. Qu me cuentas? Yo estoy a punto de hacer el traslado. Salvo eso, en estas dos semanas poco ha cambiado mi vida respecto de la que he llevado en los tres ltimos meses. Estoy un poco harto de la rutina y casi tengo ganas de encontrarme de frente con esos polacos para atizarles y sentirme un poco mejor. Tengo la impresin de que me he pasado media vida en Varsovia... Hombre! Muvete por los alrededores... Te aseguro que no estoy para bromas. Mi salud mental est resquebrajada. Me gustara poder subirme en esa vieja motocicleta con la que recorras el campo intentando adoctrinar a los lugareos... Qu gracia! La dej en la sede del partido y an la usa alguno de vez en cuando. Normalmente est aparcada pero la pobre no tiene color. Est carcomida por zonas. Dios, si pas fro! No te quejes. Estabas en tu salsa, disponiendo todo el tinglado. Es cierto. Fueron unas elecciones entraables pese al resultado concedi. Bueno, seor responsable de la propaganda nazi en toda Alemania, digo yo que, con todo lo que ests gobernando, en las prximas vamos a triunfar! El Fhrer est muy satisfecho de mi labor. El hecho de trabajar directamente con l me estimula mucho. Es una recarga de adrenalina constante. Tendras que sentir lo que es estar a su lado cada da! Orle, descifrar cada mensaje... Alemania ha necesitado a alguien como l desde hace siglos. Estoy seguro de que terminar dando muestras de ser superior a Napolen y Alejandro Magno juntos.

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Quizs lo de orle no sea lo mejor... Siempre con tus burlas!

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No querrs que reconozca que tiene una voz profunda? Parece de pito! Djalo ya! Vale! Por una vez, y sin que sirva de precedente, te voy a dar la razn: es imprescindible e irreemplazable. Tenemos que darle las gracias al sabio Eckart porque, sin lugar a discusin, fue un magnfico mentor. Ah!, tengo una noticia. En quince das recojo mi coche! En serio? Rhm cree que debo tener uno para dar la impresin de alemn de bien y, a la vez, gozar de mayor independencia. As me podr mover con ms libertad. Ellos pensarn que me he ido porque huyo, no por dinero, y tendr sentido que me atreva a abrir un negocio all. Cul va a tener el seor judo venido a empresario? Ahora vamos a tener que hablarte de usted... No te burles; soy un prspero inversor que en dos semanas conducir su Horch cabriolet replic con irona. Descapotable? T vas a recoger informacin o a ligar a costa de las finanzas del partido? Jejeje! Qu mala es la envidia! A lo que surja... Aprovecha porque cuando te trinches el pene no habr alemana que se lo quiera hacer contigo. Erhard se call. Un espeso silencio domin la conversacin hasta que Himmler intervino de nuevo. Oye, lo siento. Quizs me he pasado con la broma. Slo pretenda ser gracioso... Estoy jodido! Eso es algo que me dejar marcado para siempre y, como t dices, en broma o en serio, lo cierto es que no habr una alemana que quiera acostarse conmigo en cuanto me vea el capullo al aire. Quedar descartado se call y a modo de confesin le dijo: creo que no me la voy a hacer. Es delicado, pero es tu misin; y el futuro de Alemania tiene que estar por encima de cualquier marca. Qu bien hablis desde las alturas! El prepucio es mo y al que se le va a quedar todo a la vista va a ser a m. Ya no ser alemn. No del todo, al menos.

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Qu tonteras! Eres tan alemn como yo, incluso ms, porque vas a ser capaz de sacrificar una parte de tu cuerpo. Adems, nadie va a pedirte que le ensees tu minga. O s! Quieres hablarme de tu coche?! terci Himmler para soslayar el escabroso tema de la circuncisin. Rhm. me ha contado que fuiste t mismo quien eligi ese modelo. No es del todo cierto. Me dieron varias posibilidades, entre ellas el Horch 303 Berln de ocho cilindros, y opt por ste. Es el ms elegante y creo que tienes que inspirar respeto y admiracin. A estas alturas, todos sabemos que los judos son muy interesados. Slo se acercarn a ti si creen que ests forrado de marcos. De todas formas, creo que t habas sido ms pretencioso y futurista... Me comentaron que le habas echado el ojo al Wanderer W 25 K... Es una maravilla. S, una maravilla atractiva pero demasiado deportiva y pretenciosa para ti. Su carrocera la ha diseado Ferdinand Porsche y tiene un motor de dos litros y seis cilindros. Adems, todava no ha salido al mercado. Puede que tarde un par de aos an. Baur est trabajando en Stuttgart en la carrocera. Como para comprrtelo con el dinero del partido! T has perdido el juicio! S que ests puesto... Tus caprichos me han obligado. Qu ms quisiera yo! Me he tenido que conformar con ver el boceto que le pasaron a Rhm. y, aprovechando, cotille un poco. Creo que le quieren regalar el primero a Hitler cuando est listo... No te serva un Mercedes-Benz de los antiguos? No. Ya que me quedo con cola tamao mini, por lo menos que sea en un auto que tire. Cambiando de tema... Deberas saber que se est pensando en crear un departamento de prensa e informacin que vendra a supervisar lo que vas a hacer t. Todo depende del xito de tu misin. Quieren ver cmo funcionas. Nadie me ha comentado nada. Y siguen sin haberlo hecho dijo serio a la espera de una seal cmplice de Erhard. Entiendo. De todas formas esto ya se rumoreaba cuando se me encarg la misin. Rhm me coment la idea.

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Bueno, parece que esta vez arranca! En el caso de que eso se materializara, la lgica me dice que t seras la persona que tendra que venir para estar al frente. Tu nombre est encima de la mesa y, al menos yo, abogara para que salieras. Tambin se est barajando formar otro departamento central dedicado a desenmascarar espas del interior y expulsarlos. Controlar los dos flujos... Captar fuentes fuera y liquidar a nuestros traidores. As es. Pero de momento habr que esperar un tiempo para ver resultados. Independientemente de la cantidad de enemigos con los que d en Varsovia, crear un departamento central es algo imprescindible que pronto necesitaremos. Yo slo no podr con todo... En eso estoy de acuerdo y ya se lo he transmitido as al Fhrer. Heini no estaba siendo sincero del todo. La estructura del partido se encontraba prcticamente definida y en ella ya tena cara el nuevo Departamento de Investigacin. Era el propio Himmler quien tendra que elegir un responsable, aunque para eso an faltaba algn tiempo. Ms cosas... Te has ledo algn libro de Rosenberg? S, varios. Es muy prolifico pero el ms destructivo con los judos es el primero de ellos. Te lo deca justo por se. Me encanta! Eckart lo bendice. En la Thle comenz de escribano para su peridico y ahora lo tiene de ayudante. Me gusta su manera de escribir y las razones que alega para defender sus ideas. Ms como l necesitamos! Es increble cmo logra documentar su enrgica denuncia contra los judos, los masones y los cristianos. No s si sabes que, en ltima instancia, propone una nueva religin que contrarreste la dbil doctrina del amor cristiano con un fuerte ideal de superioridad racial. Ah lo va a tener ms complicado. Al Fhrer le encanta el superhombre de Nietzsche pero su ferviente fe no la relega ni la modifica; de eso estoy seguro. Adems, la Iglesia juega un papel muy importante y la relacin con ella debe ser excelente. Estoy de acuerdo contigo. En el fondo tiene razn, pero se ha equivocado en el mtodo a seguir. Sabes que me le Tempestades de acero del, ahora s, famoso Jnger? En serio? Cundo? exclam Erhard con incredulidad.

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Hace mucho. A la semana de que me soltaras aquel alegato a favor de su talento. Ves cmo eres un orgulloso! dijo riendo. Has tardado una eternidad en reconocerme que te pic la curiosidad y lo leste. Me dio rabia. Y qu te pareci? Muy bueno. Lo mejor son sus observaciones sobre la naturaleza humana. Desde entonces he ledo mucho de l, y menos mal, porque el Fhrer hace referencia a l en casi todos sus mtines. Confesado esto, vamos contigo... Tienes algn cambio de ltima hora o sigues con los mismos asuntos entre manos? Hay novedades guard un misterioso silencio y continu: He conocido a alguien. Heini, esto es una primicia! No estaba pensando en una nueva de este calibre. Vaya, vaya! Me he enamorado. Creo que es la mujer de mi vida. Est bien que me lo cuentes antes de que me vaya, as no te escapas de presentrmela... Aver, enamoradizo zorro, cmo es esa jovencita que te ha robado el corazn? Quiero todos los detalles. Rubia, de ojos azules, melena fascinante y muy culta. Trabaja de enfermera y vive en Berln porque acaba de abrir una clnica. Est especializada en homeopata y le interesan la hipnosis y los viejos remedios a base de hierbas del pas. Es perfecta! Naturalista! Vaya, vaya... Slo sabes decir vaya, vaya? No te enfades. Es que me tienes bajo shock y necesito unos minutos para salir de este estado de alucinacin. Sigo o no? Sigue, por Dios! La expresin de Himmler era, cuanto menos, de enojo. Se senta ofendido ante tanta burla en torno a un asunto personal del que no le agradaba hacer comentarios. Est muy preparada. Orla hablar es una dulzura aadi con oez. El problema es que viva en Berln, no? No creas. Es slo temporal. Ya hemos hablado del tema y no le importara vender la casa y mudarse conmigo al campo.

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Madre ma! Creo que me he perdido algo. Me estoy dando cuenta de que tres meses es mucho tiempo... No vais muy deprisa? Me da la sensacin de que os vais a casar ya. No digas tonteras. Acabamos de empezar pero estamos ilusionados. Bueno, cmo la conociste? La roci con la nieve de mi sombrero. Fue una escena simptica y algo embarazosa. Me lo quit con mpetu y arroj la capa que se haba acumulado en la visera sobre su cabeza. Slo vi una melena preciosa en la que se incrustaban pegotes de nieve. Se la dej calada... Y aun as te quiso conocer? No sabe dnde se mete esa pobre inocente... Necesita hablar conmigo. Cundo me la presentas, que tengo que desengaarla? No estoy seguro de que sea una buena idea... T eres un poco peligroso. No, no, lo que soy es diablico brome regocijndose en el hecho de fastidiarle ligeramente. Y cmo se llama? Porque tendr nombre, edad... Se llama Marga y tiene treinta y cuatro aos, pero no los aparenta. Ocho aos ms... S confirm con recelo. As me gusta! Con experiencia! Y... habis...? infl los mofletes y choc sobre su palma derecha abierta con el puo izquierdo, parodiando el acto sexual. Vamos! Qu? Es normal. No te ruborices. Cmo puedes ser as! As?? Qu tipo de respuesta es esa? Es algo natural. Hasta los animales lo hacen. Si no, cmo crees que ests t aqu? Hay que disfrutar y contrselo a los amigos. No me gusta hablar de esas cosas, ya lo sabes. Himmler, a sus veintisis aos, no haba estado con ninguna mujer, por lo que le costaba ser explcito en esos asuntos. Crea en la virginidad hasta el matrimonio y haca esfuerzos por controlar el apetito sexual y su efervescencia. Adems, Marga me gusta en serio y la quiero respetar. T eres pudoroso con lo que te apetece. Para hablar de mi pene y su mutilacin te permites todo tipo de licencias; en cambio, para hablar de si Marga y t habis hecho algo tan natural como acostaros y disfrutar el uno del otro, resulta que te consume el decoro.

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Es muy distinto.

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Ya! Un tema me concierne a m y el otro a ti. En eso son distintos. Pues que sepas que, o tomas algo de iniciativa y la animas, o te dejar por gazmoo. Una mujer de treinta y cuatro aos necesita diversin para no aburrirse ri Erhard con perversidad. Himmler tard poco en hacerle caso, menos de lo que l mismo podra haber imaginado. Apenas unas semanas despus narrara en su diario con todo lujo de detalles la manera, algo hosca, de pedirle a Marga romper esa promesa. Quera ser bandido e indecente y ella se lo concedera. Sera un sexo torpe y pudoroso, casi sin instinto. Ella le tuvo que guiar hasta dentro y marcar el ritmo. Himmler se limitara a contemplar el balanceo de sus pechos desde abajo y sentir como su miembro engrandeca hasta casi reventar. Erhard! Quieres dejar de hablar as? Quin te ha enseado esas cosas? era la voz de Magda que se oa a lo lejos. Dios! Mam est poniendo el odo... susurr Erhard con remilgo. Eso te pasa por meterte donde no te llaman. Ya no puede uno preocuparse por sus amigos... Y tus conquistas? Nada serio. Sabes que lo mo es un poco de aqu, otro poco de all, y al final nada de ningn sitio... Y la chica esa con la que estuvimos el otro da? Lina? He quedado con ella varias veces. Es buena nia, ms decente que la mayora, pero en estos momentos no estoy para compromisos. La he llevado al cine, a un par de cafs y he echado diez polvos. Nada ms. Te recuerdo que en menos de dos semanas estoy con esos malditos polacos. Y? Te acabo de decir que Marga vive en Berln. S, pero t no vas a trabajar de espa... Y t ests enamorado. Cmo? No te he odo. Djalo, ya hablamos en persona. Te llamo para quedar con Marga.

A la maana siguiente Erhard acudi al encuentro de Rhm. Se haban citado y ste le esperaba en su despacho, rodeado de estanteras con libros y pilas formadas por carpetas y archivos sobre la mesa.

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Herr Rhm! salud Erhard conforme al protocolo militar. Herr Kersten! Rhm le devolvi la misma ceremonia con mucha ms rigidez. Sintese. Esto parece ms el despacho de un oficinista que el de un militar! dijo lamentndose del desorden. Pues s. Nadie apostara porque aqu est instalado el militar ms importante del partido. Ya tengo lista toda su documentacin. Le he aadido un libro de familia en el que figura el nombre del rabino con quien usted ha crecido. Cmo se llama? Abraham Geiger. Tambin le relato la historia de la sinagoga. Tiene usted incluso el ao en el que fue construida. Lo s. Tardaron tres aos en levantarla. De 1911 a 1913 y, pese a ser un templo judo, es hermosa. Una de las ms bellas y grandes del pas. Tiene capacidad para casi mil cuatrocientas personas! Me tiene usted impresionado. Veo que ha estudiado bastante. Estuve all visitndola varias veces y creo que lo s todo sobre ella. Incluso las horas a las que van las distintas familias. Ha pensado usted algo acerca de la circuncisin? Tiene que hacrsela ya. Sin ella no se puede ir. Dnde me la podra hacer? Lo nico que le pido es que sea una clnica discreta. Le di dos opciones, muchacho, y las mantengo. Bien el doctor del Fhrer, bien usted mismo. Eso es una locura... Habla en serio? Mientras Erhard pronunciaba las palabras, Rhm rebuscaba entre sus montaas de archivos y extraa un dossier encuadernado. Lo lanz a sus manos. Mire! Es un manual de primeros auxilios del ejrcito, ilustrado con dibujos. Con l podra incluso amputarse una pierna y no desangrarse. Erhard le ech un vistazo rpido. Aqu me explica cmo hacer una circuncisin? Si le ensea a hacer lo ms complicado, digo yo que podr atreverse con intervenciones menores! Est pensado para heridas de guerra. Ya! Le echar una ojeada... Dsela rpido porque, con doctor o sin l, hay que hacerlo inmediatamente. Est bien, hable con su famoso mdico. Qu le va a decir?

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Que mantenga absoluta discrecin. No se preocupe que de su boca no saldr ni una sola palabra. Se lo puedo asegurar. Yo no me atrevo a asegurar nada. Erhard abandon el despacho con el manual bajo el brazo. Era un dossier escueto, en el que se detallaban los pasos a realizar en intervenciones mayores. En casa, despus de comer, lo ley pacientemente. Pens en las palabras de Rhm de aquel primer da en el que le asign la misin, con las que intentaba inculcarle el patriotismo, recapacit sobre ellas, y, sin darle ms vueltas, baj hasta el stano. Cada paso era ms lento que el anterior, como si, al realizarlo, el peso de la escalera se fuera cargando a sus espaldas. Abri el armario en el que el ama de llaves tena por costumbre guardar los medicamentos y cogi un recipiente de cristal con penicilina, unas gasas y el frasco de alcohol de litro. Con todo ello en sus manos, dio media vuelta y rehzo el camino. Una vez arriba, se encerr en el bao y se mir fijamente en el espejo. Estuvo frente a s quince minutos, con las pupilas clavadas en su propio reflejo, sin pensar en otra cosa que en su miembro, en el pellejo y en la cuchilla con que lo iba a extirpar. Abri el manual. Era la tarde perfecta para hacerlo. Su padre se haba ido a una de sus reuniones en casa del seor Quandt y su madre se encontraba en la tertulia literaria mensual que organizaba la parroquia. Se meti en la baera con los utensilios, unt las gasas en alcohol, esnif la anestesia y acto seguido estir el prepucio y realiz un corte seco. Un dolor fuerte le estremeci y un chorro de sangre comenz a brotar sin freno de la herida. Apret haciendo fuerza con las vendas y, en ese instante, la anestesia realiz su efecto y perdi la consciencia. Permaneci as veinte minutos tras los cuales, la pila era una balsa de sangre. Se asust, llor. Mir y retir las gasas y entonces comprob que la herida estaba tierna pero que apenas supuraba sangre. Algo mareado, se incorpor, enjuag la baera y an resentido, se dirigi al telfono para llamar a Rhm. Hecho. Estoy castrado. Se ha realizado usted mismo el corte? S. Prefera morir desangrado a sufrir la humillacin de que un alemn me rebanase el pene como si fuera un maldito judo. Pues ya no le falta nada. Tengo toda su documentacin. Los certificados de nacimiento y el libro de familia. Nadie va a creer que es usted alemn. A Erhard no le gust or aquello. Sinti un escalofro extrao y pens qu sera de l si un da haba una confusin.

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Nueve das ms tarde era un autntico judo. El glande estaba al aire y el corte totalmente cicatrizado; aunque caminaba con las piernas abiertas como si estuviese escaldado. Empaquetaba todas sus pertenencias en dos maletas de tamao bal. Lo haca con tiempo. Todava faltaban dos das para que partiese hacia Varsovia, pero necesitaba ver todo preparado. El pas le excitaba y, especialmente, Varsovia. No haba estado nunca antes. Tan slo haba echado un vistazo a algunas de las fotos que se encontraban en los archivos de la sede, todas en psimo estado. Eran instantneas de aos atrs con las que se hizo una imagen tan vaga que no consegua imaginarla. Ni siquiera tena una idea de cmo iba a ser su casa. Los nervios se apoderaban de l y de Magda, a quien le inquietaba imaginar a su pequeo cruzando fronteras como aquel Marco Polo sobre el que le lea de nio. Has cogido los guantes? S, mam. Todo. Creo que no se me olvida nada. Mir los bales en los que haba cargado todo su equipaje y refunfu. No estoy seguro de que me vaya a poder mover con estas dos moles. No te van a ayudar? No. Quin quieres que lo haga? Pagar a un conductor cuando llegue a la estacin, si es que acepta que le cargue semejantes bultos. Y tu coche? Me lo entregan en dos semanas. Vendr a por l y de paso os har una visita. Por qu no esperas a tenerlo y te vas con l? Porque me quiero ir ya... Magda no comprenda que su hijo se fuera a la aventura con tanta premura y cargado hasta las orejas. Pens que lo del ao sabtico iba a ser algo ms bohemio dijo Hess a lo lejos. Magda se estremeci. Ay, Erh! No tendras que ir all; y ms ahora, con toda la convulsin que hay en Polonia... Voy a meter esta bolsa para que la llenes de agua caliente y por las noches la coloques en la cama, como te hago yo; as se calentarn las sbanas. Ya vers qu bien! Mamaa! Ya no soy un nio pequeo. Tengo veintitrs aos... Eres mi muchacho, mi pequeo. Magda pareca a punto de arrancar a llorar y Erhard no pudo por menos que abrazarla.

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Vamos, no seas tonta. Te quiero mucho y te llamar y escribir todas las semanas para contarte cmo me va. Cumplirs tu palabra? Pues... no estoy seguro del todo... repuso burln. Oooh, hijo! Te estoy perdiendo. Es una broma. Claro que cumplir! Cada domingo por la maana coger un folio, pondr tu foto al lado y con la pluma del abuelo te contar cada detalle de mi nueva vida. Magda sonri complacida. Al da siguiente qued con su amigo Heini y su novia Marga para despedirse y conocer a la dama. Llegaron tarde pero aparecieron corriendo cogidos de la mano, con sofoco. Lo sentimos! dijeron los dos al unsono. Por Dios! Qu sincronizacin! Si todo lo hacis igual de compenetrados, os auguro una vida entera juntos. Hermosa mujer, amigo. Menta. Le pareci bruta. Varonil. Vesta de gris. Una falda entubada se cea a su cuerpo abundante en carnes y una chaqueta ms ajustada an, marcaba una cintura no demasiado fina. Llevaba un sombrero de un negro desgastado que se ladeaba hacia su perfil derecho y guantes marrones, lo cual llam la atencin de Erhard normalmente las damas conjuntan cada prenda y complemento al detalle y ella no demostraba haberlo hecho con mucho inters. Tena la cara ancha y una estructura sea fuerte. Su pelo era rubio ario y sus ojos de un azul intenso, tal y como se los haba descrito por telfono. Te lo advert reconoci orgulloso. Supongo que le daras ms cualidades amenaz ella en un tono entre la broma y lo serio. Le impacto. Era una mujer mandona, con talante, genio y carisma de sargento. En apenas unos minutos replic de nuevo varias veces a su novio y dej clara cul era su opinin en cada uno de los distintos temas tratados; sin embargo, l la miraba con admiracin. Era la primera chica con la que quedaba en serio y no lo iba a estropear. Los primeros minutos enmudeci. Slo la observaba a ella y su ademn y escuchaba los comentarios dicharacheros y poco profundos de su amigo. Le produca sensaciones contradictorias conocer a la mujer que haba seducido al exigente y manitico Zorro y descubrir que no era tan aria ni bella como sus cnones hacan suponer que deseara. Conversaron mientras tomaban algo en una de esas tpicas

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cerveceras al aire libre a las que solan ir los dos y se despidieron con un abrazo fuerte. Cudate, Erh! T tambin, Heini! Cudate mucho y mima a esta bella mujercita! Yo cuidar de l, Erhard. Qudate tranquilo intervino Marga dejando claro el carcter dominante y resolutivo del que ya haba hecho alarde. Que sea as, o vendr a por ti y te zurrar. Os quiero. No os vayis a casar sin que me d tiempo a organizarme para venir. No olvidis que tengo que ser uno de los testigos... Estaba triste de dar un adis largo a su alma gemela, con quien tantas horas, planes y proyectos haba compartido, y no quera acabar llorando como su tierna madre lo haba hecho un da antes. Menos an delante de Marga.

El domingo por la maana su padre ayud a Erhard con uno de los bales. Los introdujeron en el coche y los tres miembros de la familia acudieron a la estacin de tren para despedir al pequeo de la casa. Magda, sentimental como siempre, propuso un recorrido por la ciudad para ofrecer al primognito un ltimo recuerdo de su amada Mnich. Hess, querido, por qu no damos una vuelta por las calles del centro? Qu os parece el plan? pregunt entusiasmada. Mam, no me voy para siempre. En dos semanas estar de nuevo aqu para recoger el coche y podr dar tantas vueltas como quiera por la ciudad que, por cierto, me conozco de memoria, porque... no s si tienes presente que he vivido aqu desde que nac. Ya hijo, pero te vas a vivir fuera y seguro que cuando ests dando vueltas por esos pueblos recnditos, recordars con nostalgia muchas cosas; incluso te lamentars de no haberlas retenido mejor en la memoria. Vamos?! No s, Magda, andamos un poco justos... No seas cascarrabias. Tenemos tiempo de sobra y siempre te ha encantado observar los edificios. Qu mejor que hacerlo para despedir a tu hijo! Arranque, padre, ya sabe que no va a callar hasta que no lo hagamos. Ser peor cuanto ms tardemos. As son las mujeres. Aprende esto, hijo: si tu mujer se empea en que te tires por la ventana, ser mejor que vivas en una planta baja.

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Mara Zabay
Ja, ja, ja, ja! Muy bueno!

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Qu idiotas que sois! No te apetece, hijo? pregunt Magda a Erhard con cierta afliccin. Claro que s, mam! Me parece una idea estupenda, pero ya sabes que yo soy menos sensible que t para estas cosas y me gusta hacerme el indiferente. Siempre haces lo mismo... Te va a encantar! Vamos, Hess! Los dos hombres se resignaron a la ilusin de la romntica Magda. Padre e hijo conversaban de poltica y, de poco en poco, Hess refunfuaba para recordar la escasez de tiempo. Magda, te has empeado y va a perder el tren. Di que no te apeteca y ya est! Dale! Que no es eso! Simplemente no s si esta vuelta era tan necesaria como para hacernos llegar a contratiempo. Para ir as era mejor no haber hecho nada y dirigirnos directamente a la estacin. Queris dejarlo? Voy a llegar y no merece la pena discutir por esta tontera. Ha sido entraable. Mujeres... Ya sabes! dijo mirando a su padre con una mueca picara. Al llegar a la Estacin Central la melancola se dibuj en el rostro de los tres. Erhard no pareca seguro de querer partir y Magda y Hess lo estaban de que no iba a ser fcil continuar sin l en casa. En Hauptbahnhof haca ms fro que en el resto de la ciudad porque la corriente azotaba fuerte. Era un edificio solemne, con la misma apariencia que la mayora de estaciones centrales del resto de las ciudades; pero ahora pareca ms grande, ms impresionante que ninguna otra. Una amalgama de seres abrigados con guantes, gorros y bufandas, corra y se cruzaba entre s a un ritmo vertiginoso para acceder a la va indicada en las pizarras. Corred, bajad las maletas que al final pierde el tren! grit Magda algo nerviosa al ver el enorme saetero de la pared. An hay tiempo, mam. Antes estabas tan relajada y, de repente, te entra ansiedad. De eso nada! Tu padre va a tener razn. El recorrido no era una buena idea! Te quedan diez minutos. Hay que descargar, buscar la va y montar con esos dos paquetones que no hay quien los mueva. Tenas que haber sido ms prudente y haber preparado una maleta normal dijo mirando con recelo las enormes valijas a punto de estallar.

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Mara Zabay
Mam, me voy a vivir un ao, no de vacaciones.

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S, pero t mismo no dejas de repetir que regresas en dos semanas. Te lo podas haber llevado en dos tandas, iras ms cmodo ahora y, encima, con la segunda saldras desde casa con tu propio coche. Con la cabeza tan brillante que tienes para las letras y los nmeros, y lo poco despierto que ests a veces! Te tengo que recordar que me has metido todo tipo de cachivaches dentro de ellas? Cachivaches? S. La bolsa de agua, el pelador de patatas, sbanas,... Como si no fuera a haber en Polonia o donde quiera que termine! Y algn hueco tena que destinarle a mis notas, a mis libros y a mi ropa de diario... O encuentras razonable dejarlo todo aqu para llevarme un aparatejo que pele las patatas cuando no voy a cocinar? Esos cachivaches como los llamas te van a resolver ms de un apuro. Qu sentido tiene ahora discutir de esto! Vamos, que al final me quedo en tierra con cara de pasmado contemplando cmo se va el tren. Corrieron hacia el interior con tanta celeridad como las masas impvidas que circulaban con trasiego por pasillos y andenes. Por fin en el suyo, Hess carg a duras penas los dos bultos y Magda estruj a Erhard. Mi hijito... te voy a echar tanto de menos! S prudente. No hables mucho, no entres en polticas. Slo limtate a disfrutar y, si te cansas o ves peligro, vuelve enseguida! Le agarr las mejillas con las palmas de las manos y lo mir con los ojos clavados en sus pupilas. Durante unos segundos lo retuvo ah sin ms seal que el mar de lgrimas que anegaba sus tiernos ojos azules. Ve con cuidado. Mam, tengo que subir Erhard puso un pie en el interior del vagn y agarr con fuerza su mano izquierda a la barandilla lateral. Adis! Y recuerda... No cuentes nada de m! No quiero encontrarme a ningn miembro del partido husmeando mi rastro. Adis, precioso. Descuida! Hess se acerc de manera sosegada, como si todava le restase una eternidad, y de su bolsillo interior sac un sobre que introdujo con calma en uno exterior del abrigo de Erhard. Contena marcos, y eran tantos como su salario por la misin secreta. Slo aadi un casi susurrante ten cuidado, al tiempo que estiraba el brazo para darle una palmada en el mismo que el crecido Erhard agitaba para despedirse. Era su manera de decirle que le quera.

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Erhard tembl de emocin. Adis, mi pequeo solloz Magda. Adis! Os veo en tan solo dos semanas!

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Erhard entr en el vagn granate, tom asiento y, escasos segundos despus, el tren se puso en marcha. Te quiero, hijo dijo susurrando mientras vea alejarse el busto de Erhard sacudiendo la mano desde el interior del vagn. Estaba solo en l. Era el nico pasajero de clase preferente. Tena los asientos de piel en un color verde militar con franjas granates a juego con el tono del exterior. Era amplio, con dos bancos enfrentados y una mesa estrecha de madera en medio, en la que apoyar los papeles. A lo largo del vagn haba una estantera de acero para colocar el equipaje. Mir los bales como quien analiza un rompecabezas. Eran enormes y pesados. Estaban hechos con cuero oscuro, rematados en sus bordes con latn. Se pregunt qu haca cargando con ellos si en quince das podra haberlos llevado en su propio coche. La respuesta era sencilla: su madre le haba sugerido que se los llevara para decorar la habitacin en la que se instalase. Hijo, los hoteles son fros. Es bueno que le pongas un toque tuyo que le aporte calidez, le dijo. Y l, por no escucharla, le hizo caso sin reparar en que no haba ms sitio de donde agarrarlos, salvo un asa de cuero por la que apenas pasaba la mano. Intent levantar uno de ellos tirando del asa al tiempo que lo coga con la mano izquierda por la parte de abajo pero fue imposible. Sinti un fuerte tirn en las lumbares y un terrible escozor en la mano derecha. La mir y estaba pelada. Pens en su padre. O era un aguerrido hombretn o, despus de haber cargado con ellos polla estacin, en ese momento deba de estar deseando llegar a casa para hacer reposo en la cama durante unas horas. Frustrada la operacin bal, tir de la cuerda que haba sobre los asientos para llamar al revisor. Este apareca en ese momento por la puerta. Se qued impactado por el parecido que guardaba con el Fhrer. Incluso el uniforme tena algn smil. Era bajito, castao, con un bigote perfectamente rasurado y su expresin estaba marcada por el entrecejo. Tena cara de pocos amigos y mantena una mirada de desconfianza que haca pensar que, en vez de revisar un billete, esperaba encontrar una bomba. Buenos das, seor. Su billete? Buenos das. Menos mal que ha aparecido usted! Acabo de tocar el timbre. Necesito ayuda para colocar estas dos piedras ah dijo sealando las baldas. El revisor mir sin demasiado inters.

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Ahora mismo se lo doy meti su mano en la chaqueta y cogi la cartera. La abri y busc entre el dinero y las notas que conservaba. Mir, remir y su cara empalideci. Dios! No s dnde lo he metido. El hombre, serio, le mir de arriba abajo con desprecio. Si quiere le dejo que rebusque entre sus cosas mientras termino mi recorrido o bien me compra usted otro ahora. Muchas gracias. Voy a intentar encontrarlo. Podra ayudarme a colocarlos? pregunt mirando de nuevo los bales. Tendr que abrirlos para ver si tiene por ah el billete... No. Ah seguro que no estn. Dentro slo hay ropa, documentos y cachivaches. Los cerr ayer. Busque bien a ver si encuentra su billete y despus veremos lo que hacemos con los bultos. An divisaba la visera del hombre por el cristal de la puerta cuando cay en la cuenta de que el billete lo tena su madre. Lo haba estado sujetando todo el tiempo en la mano y, con las prisas, ninguno de los tres se percat. Mierda, mierda, mierda! se dijo para s en voz alta. Al volver, el revisor no tuvo contemplaciones. Lo ha encontrado? No. Bien, muchacho, pues elija. Paga usted la tarifa de este vagn, se va usted tres ms all al de la clase regular o se baja en la prxima estacin con la correspondiente multa. Los ojos de Erhard se abran ms y ms hasta dar la impresin de que en cualquier momento se iban a caer e iban a empezar a rodar por el suelo de madera como canicas. Qu cuesta aqu? No lo sabe? Se supone que tena usted el billete... Me lo pagaron en el trabajo. Era cierto. El partido se haba hecho cargo de todo. En concreto la secretaria de Rhm, quien haba realizado la gestin del apartamento en el que vivira, haba comprado los billetes e incluso haba cambiado marcos por zlotys. Depende de hasta dnde viaje usted. Hasta Varsovia.

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Tiene usted un buen tramo. Pues... sac unas gafas de alambre similares a las de Himmler del bolsillo exterior derecho del pecho, se las ajust, y del otro cogi un papel doblado que estir para leer son cincuenta marcos. Cincuenta marcos?! S. Ya me ha odo. Y en el otro vagn? Dieciocho. Est bien. Derne uno de esos hizo un gesto con la cabeza para indicar que optaba con moderado entusiasmo por una plaza con la clase trabajadora. Resignado, ech un vistazo a los bales. Empezaban a parecerle armarios. Podra usted...? no lleg a terminar la frase. El revisor le interrumpi con una solucin. Sgame. Yo le arrastro uno hasta all. No va a tener problema porque son distintos. La gente no guarda las maletas ah arriba; adems tiene suerte, el tren va vaco. Tras pagarle, fueron tirando de los bales unos cincuenta metros de vagn en vagn, hasta que al principio del cuarto vagn el revisor se detuvo frente a un hueco con maletas. Mtalos aqu. Puede sentarse en cualquiera de los asientos que estn libres. Ambos miraron. Slo haba tres personas. Un hombre de unos cincuenta aos que fumaba un puro, barrign y con pinta de bruto, y una pareja de unos veinte aos que se dispensaba arrumacos sin prestar atencin a cuanto les rodeaba. Quedaban diez filas libres. Ya le he dicho que estaba vaco. Erhard se sent en la primera para tener la sensacin de que disfrutaba del vagn en exclusiva. Ya sentado, estir las piernas, dej descolgados los brazos y solt un sonoro suspiro mientras vea cmo se mova el paisaje. Mnich se alejaba y ceda el protagonismo a una inmensa planicie verde que poco a poco fue dando cabida a colinas y a lagos. El tren se fue deteniendo en pequeos pueblos de los que Erhard nunca haba odo hablar. Esto le resultaba curioso. Alemania era mucho ms que Berln, Mnich, Hamburgo y Frankfurt. A Himmler le haba odo nombrar pueblos de la Baja Baviera pero algunos de los que divisaba ahora eran tan minsculos que, a buen seguro, no los haba visitado jams. El paisaje fue cambiando. A medida que se adentraba en el corazn del pas, aumentaba la altitud de las montaas. El tren borde el macizo del Harz dejando a su derecha la frondosa selva Bvara y la del

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Alto Palatinado. Una inmensidad verde le sobrecoga. Algunos trozos mantenan una capa fina de nieve. Sus ojos contemplaban con tranquilidad los rboles, las montaas y los riachuelos, que casi tocaban los rales. Al llegar a Berln, el tren se detuvo durante cuarenta minutos, y l aprovech para salir a comprar un refresco y dar un pequeo paseo por el andn. Pas por delante de los enamorados, que continuaban cogidos en forma de lazo, y del hombre barrign y su puro. El sol se estaba poniendo y apenas quedaba luz. Varios seores y alguna que otra pareja esperaban en el andn con maletas ms grandes que las suyas. Dio un paseo, se li un pitillo y se sent a contemplar los vagones. Subi al tren ya de noche. De nuevo a bordo, comparti asiento con un anciano con sombrero que no se inmutaba y que se haba aposentado a su lado. No recordaba haberlo visto esperar cuando baj a tomar algo de aire ni pasar por delante mientras controlaba la estacin desde el banco. Deba haber subido unos minutos antes. El sombrero le cubra medio rostro y pareca dormir. Estuvo a punto de cambiarse, pero en ese vagn todas las filas tenan algn pasajero y, aunque nadie iba a poder llevarse los bales, prefiri tenerlos cerca. El tambin cerr los ojos. Al abrirlos continuaba la oscuridad. El tren haba cruzado la frontera de Polonia y aparecan los primeros rayos de luz. Encontr una bella monotona de llanuras por la que mercaderes e invasores pasaron durante tiempo siglos atrs. Zonas arenosas sin piedras y zonas pantanosas se alternaban con bosques de abedules y pinos, divididos en parcelas por los campesinos. Troncos de madera y alambres ejercan de barrera para distinguir unos campos de otros. De repente su compaero de viaje se despert. Al descubrir su rostro, ense unos ojos azul cristal y unas cejas blancas que impedan saber si haba sido rubio, castao o de cabello negro azabache. Sus rasgos eran suaves, con una protagonista indiscutible: su nariz. Era de tamao discreto, pero con forma de champin rugoso. Disculpe, por dnde vamos? le pregunt con suma educacin. No lo s. Creo que estamos en Polonia respondi Erhardsin saber muy bien qu decir y con las pupilas clavadas en aquella especie de champin deforme. Eso seguro el hombre ri. Debemos de estar llegando a Varsovia. Mire! Eso de ah es el bosque de Kampinos. Una maravilla. Lo conoce? No. Pues con ms motivo mrelo. Incluso nevado es impresionante. No ser lo mismo que pasear por l, pero algo es algo! La vista era an ms extraordinaria con la primera luz de la maana. Las copas de los rboles tenan una cubierta uniforme de nieve, como si alguien se hubiese dedicado a hacer capuchas a medida. En el suelo, una fina capa camuflaba en buena

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parte la vegetacin. Slo en algunas zonas sta se adverta en su totalidad. Erhard tena la impresin de haber entrado en una postal. Y esto a qu distancia se encuentra de Varsovia? No mucho. Estamos al oeste. Es usted polaco? No, joven. Soy alemn. De muchacho, como usted, vine bastante y tengo aqu grandes amigos. Tena rectific. La mayora han muerto por la edad o por la guerra. Fue tal masacre... Entre los trescientos mil muertos civiles del imperio austrohngaro hubo muchos nios, mujeres y ancianos como mis amigos. Ya soy muy viejo. No diga eso. Est usted fenomenal. Y quin le queda? Abraham e Ivn. Mi gran amigo Ivn... Enviud hace dos meses y le debo una visita. Vaya! Lo siento. Ha sufrido mucho. Su esposa padeci una larga enfermedad. Los ltimos meses de vida agoniz postrada en cama e Ivn dej de lado todo cuanto le haba ocupado hasta ese momento para cuidarla. Ivn es polaco? S. Es un buen hombre. Muy grande. Catlico u ortodoxo? Judo. Por qu lo pregunta? Curiosidad. Erhard guard silencio, sorprendido de escuchar a un alemn hablar as de un polaco judo. No era el nico. Pens en el ilustre Cari Schmitt. Contaba con colegas y discpulos judos con los que mantena una relacin fluida. De repente, el anciano volvi a trabar conversacin. Cmo se llama, joven? Erhard. Y usted? Franz. Franz Weis. Yo Erhard Bauer tuvo que pensarlo y le son extrao orse llamar a s mismo por su nueva identidad. Cmo han cambiado las cosas, Erhard! Cuando escucho barbaridades como que hay que odiar a los polacos porque pretenden aduearse de lo nuestro, o que son una

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raza inferior, no comprendo nada. Esos que hablan no conocen a aquellos de los que opinan. Aunque este odio ya viene de antiguo... Es la historia del mundo. Erhard continu en silencio, escuchando las reflexiones de Franz y contemplando la inagotable belleza del pas. El viaje fue apasionante.

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TERCERA PARTE VARSOVIA

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Varsovia era mucho ms hermosa de lo que esperaba. Luminosa y llena de historia, amontonaba colecciones de arte e interesantes tertulias que no dejaron indiferente al inquieto Erhard. Los libros, las notas y los apuntes que haba ledo y repasado hasta el agotamiento no hacan justicia a aquella ciudad de colorines. La imaginaba gris, ruidosa y repleta de horribles polacos amargados, de carcter ambicioso, y algo de eso haba; sin embargo, la cultura flua a borbotones, y cualquier rincn rezumaba un dulce sosiego que impeda imaginar la tensin interna de su poblacin ante la poltica alemana. En dos semanas, Erhard se haba aclimatado a sus calles, a sus gentes, a su tipo de vida e incluso a su cocina, que no distaba apenas de la alemana pero que introduca algunas novedades curiosas, no del todo acertadas a su paladar de buen germano. Hijo, has comido bien? haban pasado ya tres meses desde su llegada, tres meses de brear con la cultura, de mendrugos de pan seco y de camisas mal planchadas; tres meses de aprender a desenvolverse y de espabilar en la vida que en nada consolaban a Magda, que continuaba agobiada con el hecho de imaginarlo solo y desnutrido. Ella le repeta la misma pregunta una y otra vez cada ocasin en la que hablaban. Vena a ser una vez por semana, a lo sumo diez das. No mucho. Hoy no. He tenido que comer esos horribles pierogi de repollo de los que tanto presumen aqu. Cmo pueden alardear de esa especie de empanadilla cocida tan inspida! Se creen los inventores de la mejor receta mundial y todava no se han dado cuenta de que es una porquera! Si hay algo que echo de menos por encima de todo son tus guisos! En cuanto llegues tendrs uno. Por qu no las has tomado de carne? Son ms sabrosas y te alimentan ms. Porque he ido con unos empresarios con los que posiblemente haga negocio y queran saborear esas. Negocio? Qu buena noticia! No lances las campanas al vuelo. No es nada firme an, slo una posibilidad porque de algo tengo que comer mientras hago turismo y, ya sabes, mam! El cliente manda! En esta ocasin eran varios, as que no iba a ser yo quien les dijera que nada de insulsas empanadillas. Me habra cargado la operacin! Aunque tengo que confesar que he estado a punto de matarlos.

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Por Dios! No digas eso.

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Qu tiene que ver Dios aqu? Ya ests con tu vena catlica... Mi vena catlica es la que hace que cada da rece por ti para que te proteja y te d fortuna en tus negocios. Si me da fortuna yo tambin le rezar. No seas desagradable. Pareces un trozo de carne sin sentimientos ni fe... Magda saba que bromeaba. A Erhard le gustaba incitarla. Y las empanadillas hervidas han merecido la pena o no? Que si ha habido negocio? Pues todava no lo s. Con quines te reunas? Mam, son datos que ni te interesan ni creo que vayan a hacer cambiar la historia. Vaale respondi resignada. Cuatro hombretones algo tozudos y hasta ah puedo decir, as que no me preguntes ms. Estaba mintiendo. En realidad no haba almorzado, sino slo charlado, y no eran cuatro hombres, sino uno: Nicols Kliksberg, un judo nacido en Zabki, un pueblecito prximo a Varsovia en el que todava resida parte de su familia. All posea un discreto negocio dedicado al calzado, nada ambicioso pero s muy prspero y con algunos de los polacos ms relevantes en su cartera de clientes. Contaba con un pequeo taller en el que tena a un par de aprendices ayudndole a rematar los acabados, y a su hermana Helena de dependienta en la reducida tienda que haba habilitado en la entrada. En ella se agolpaban montones de cajas, algunas hormas y muestras de distintos tipos de cuero. A gran distancia se poda adivinar la casa en la que trabajaba por el intenso olor a cola que impregnaba la calle. Era muy interesante como contacto, sobre todo por la estrecha amistad que mantena con Zrule Altman, un anciano judo de enorme relevancia y notoriedad en su sector, gracias a su cargo como presidente del Sindicato de Zapateros de Polonia. Llevaba media vida desempeando la honorable profesin de zapatero, exigiendo derechos para sus cincuenta mil miembros y, casi, casi, convirtindola en un arte. De su mano, Nicols haba aprendido todos los arcanos trucos de la maestra y se haba afiliado al sindicato, un hervidero intelectual con apariencia de colmena humana que discuta agitadamente de cultura, de literatura, de filosofa y, sobre todo, de poltica. Erhard haba contactado con l con la excusa de la implantacin de su compaa de distribucin y, hasta el momento, estaba satisfecho. No era uno de los nombres de la lista de Rhm, pero s amigo de uno de ellos. Esa lista le haba servido de bien poco a la postre. El trabajo previo de investigacin realizado desde el partido haba

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sido un tanto superficial y somero. Estaba basado en exceso en las meras apariencias y en la titularidad de propiedades, lo que le haba dificultado, ms que ayudado, en su labor. Intent aproximarse a algunos de aquellos nombres pero le resultaron ms gazmoos que las empanadillas de repollo, sin verdadero peso en el seno de la comunidad juda. Slo se detuvo con Beinitz Mijaleivich, un orador cuyas ideas relampagueaban cuando pona en marcha su voz ronca y profunda, que pareca salirle de las entraas. Mijaleivich era camarada del locuaz Grimboin, con quien acostumbraba a adentrarse en interminables discusiones sobre argumentos peregrinos, y tambin del ms polmico e influyente en la opinin pblica Aarn Wol, a quien sus cargos como presidente de los librepensadores de Polonia y director del peridico El librepensador lo convertan, a buen seguro, en el primer objetivo del Fhrer en Polonia. Despus de meditarlo detenidamente, Erhard concluy que la mejor manera de acercarse a ellos sin despertar recelo sera a travs de alguien ms comn, alguien con buena reputacin que le hiciese merecedor de confianza y que, por supuesto, necesitase de sus servicios de distribucin. Ese hombre era Nicols Kliksberg. Llegar hasta l no fue muy complicado. Tan sencillo como personarse delante de la puerta del modesto taller, con el sol de media maana reflejado en la carrocera de su flamante Horch negro de ocho cilindros. Hasta la casa lleg rastreando el penetrante olor a cola que inundaba el barrio. Sali del coche y antes de llamar a la puerta se fij en un detalle del que nadie le haba advertido y que, a tenor de su omnipresencia, pareca relevante. La pared de la casa estaba pintada en un amarillo ocre a excepcin de una de las piedras, que se mantena en su color natural. Este curioso olvido le haba llamado la atencin en todas y cada una de las fachadas del barrio. Sin encontrar solucin aparente a su curiosidad, agarr la figura con forma de mano que penda del centro de la puerta y toc tres veces. Nadie contest, as que empuj con suavidad hasta dejarla entreabierta y asom medio cuerpo. El seor Nicols Kliksberg? Yo mismo respondi con rostro atnito al elegante caballero que acababa de entrar. Aunque tena clientes muy distinguidos, no acostumbraban a irle a visitar a su taller, y mucho menos siendo de aspecto tan ario. De fondo se oa un repiqueteo constante. Era uno de los jornaleros clavando la tapa de un tacn. Buenos das. Me gustara reunirme con usted dijo Erhard ignorando el molesto ruido. Con quin hablo? Con Erhard Bauer.

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Usted dir replic mientras abra las palmas de las manos para mostrar su disposicin. Aqu? S. Es donde usted ha venido, no? Si, pero esperaba un despacho. Todava no s lo que quiere dijo serio y tajante. Ofrecerle el mejor transporte del mundo a un precio imbatible dijo metindose al zapatero en el bolsillo. Lo siento, mi trabajo es artesanal. No necesito despachos ni salones. Slo un lugar para cortar y puntear todos estos zapatos que ve usted. As que, si no le parece mal, le escucho esa oferta tan irresistible aqu mismo. Nicols frot sus manos con el algodn del mugriento pantaln en un intento de limpiarlas y extendi la derecha hacia su visitante para estrechrsela. Lo deca por usted, por si prefera ms intimidad. Ah! Se refiere a los muchachos! Son mis aprendices y no hay problema. Casi no aciertan a clavar el punzn en el cuero, con que no creo que tengan muchas ganas de atenderle. Perfecto. La cara de asombro de Erhard pareca haberse perpetuado. Pues bien... Qu quera usted? Soy judo alemn, de un pequeo pueblo llamado Essen, al norte de Westfalia. Acabo de establecerme en Varsovia huyendo de la barbarie racista que amenaza al pas. Barbarie racista? A qu se refiere? A una corriente antijuda que cada vez cobra ms fuerza y que nos somete a palizas y extorsiones. A mi padre lo intimidaron, y tambin a m. Despus de pintarme en la fbrica en la que trabajaba, judo de mierda, vamos a acabar contigo y los tuyos, decid salir de ese pas. Y por eso ha abandonado el pas en el que ha crecido y a su familia? S. Quiero encontrar una nueva vida para m y los mos. Tiene hijos? No. En cualquier caso no estoy seguro de que haya acertado con su destino... Aqu somos una minora, y Pilsudski no nos facilita las cosas...

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S, pero no se nos persigue.

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Qu curioso! Hemos odo hablar del nacionalsocialismo y de un tal Hitler, pero no pensaba que la situacin estuviera tan mal. A qu sinagoga iba? A la de Essen. Erhard record las palabras de Rhm advirtindole de la dificultad para entablar relacin con ellos y agradeci aquella lista con nombres y contactos. Y quin es el rabino? Abraham Geiger. Mi padre espiritual. Nicols cogi un lapicero y anot el nombre en un trozo de cartn. Veo que no se fa... Hermano, apuesto a que usted hara lo mismo. Quiero preguntar. Quiero ayudarle en la medida de lo posible, pero necesito cerciorarme de lo que me cuenta. No se lo voy a negar, me suena raro. Esta reaccin del polaco no sera la nica en turbar su sosiego. All tena un buen puesto en la empresa de acero ms potente de Alemania continu Erhard. Y qu va a hacer aqu? Abrir un negocio de transportes. Ha venido solo? insisti. A Nicols le resultaba extrao ese cambio de pas sin familia ni amigos. S. Vengo de avanzadilla. Si me va bien, traer conmigo al resto de la familia. Y qu quiere de m? Busco clientes y creo que con usted podra hacer grandes cosas... Jugar con precios muy competitivos. Mi produccin no requiere de muchos transportes. Porque no tiene distribuidor. Si alguien hace llegar sus piezas hasta el ltimo rincn podr ampliar la produccin porque sencillamente, al ver sus zapatos, le llovern las demandas. Me sorprende! Cmo puede asegurar eso si no los ha visto todava? Cree en serio que vendra hasta aqu de no ser as? Cuando llegu hice un estudio de mercado. Pregunt por los mejores en todo y me qued con los que todava son pequeos, para ser yo quien les permita crecer.

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Es usted un judo muy raro. Y yo sal en su lista?

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As es, amigo. Los polacos ms refinados utilizan sus hormas. Es usted bueno. Muy bueno. Pero no necesito distribucin y no quiero necesitarla. No quiero crecer. Cmo puede decir eso! Los judos no tenemos lmites. Fue el ladino ataque de Erhard al que en breve sera ms que buen amigo. Sus palabras disfrazaban el protervo empeo de una misin de tremendas consecuencias. Bastaron tres encuentros para que el buen Nicols confiara en los planes expansivos del alemn rubio que le prometa publicidad y distribucin hasta el ltimo rincn del pas. Un producto como el suyo necesita ver la luz insisti. Sus clientes son polacos, pero con mi distribucin va a conseguir calzar los pies de alemanes y prusianos. Qu me dice? Cree usted que aqu se produce por doquier, al antojo del da? Ya le he dicho que confo en usted, pero no tengo capacidad para abastecer esa produccin. Los pedidos se van a triplicar. .. y no tengo personal para sacarlos adelante. Nunca he sido tan ambicioso. Y? Pues que con mis clientes tengo bastante y no corren tiempos como para meterse en los. Estamos en un momento difcil. No se pueden desaprovechar las oportunidades. Las secuelas de la gran guerra que hemos sufrido continan azotndonos a todos, incluso a los alemanes que hemos sido parte vencedora, y hay que asegurarse el pan. Por qu cree que he venido hasta aqu? Porque estaba asustado... Erhard acariciaba el fracaso. Cuntos esfuerzos podran quedar enterrados! Cuntos nombres en entredicho si su lengua patinaba! Djeme pensarlo un poco resolvi Nicols. Las cosas demasiado pensadas siempre llegan tarde. Nicols lo mir. Pens en esa teora tan alocada, de la que nunca haba conocido a un seguidor. Pero ah estaba el joven alemn judo, manso, seguro, tenaz. Dispuesto a hacerle cambiar. Djeme pensarlo! repiti. De acuerdo.

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Erhard acept el plazo sin ms opcin y pens que quizs ensear esa circuncisin que tan amargado lo tena desde haca meses sera su pasaporte de entrada en el mundo judo. Perdone. Sabe de algn grupo que practique deporte? Me gustara sudar un poco y entablar amistades, o al menos dar algn codazo el comentario pareci no hacer demasiada gracia a Nicols, que espet un graznido de incomprensin similar al que soltara un ganso al que acaban de quitar el trigo del pico. Consciente de ello, Erhard intent reconducir la conversacin. Hay que estirar los msculos pero no tengo con quin. Puede correr solo. De todas formas, si quiere, maana a las seis de la tarde puede venir aqu y jugar conmigo y unos amigos del pueblo un partido de ftbol. Iremos al campo que est detrs de estas casas. Genial! No s si podr jugar todo el tiempo porque somos ms de los que deberamos estar en el campo. Eso me da igual! Lo nico que quiero es correr un poco y conocerlos. Nicols no dijo nada pero pens exactamente lo mismo que Erhard; el vestuario, con sus cuerpos desnudos, servira para corroborar la veracidad de su raza juda.

La tarde del da siguiente result lluviosa. Unas nubes grises se fijaron estratgicamente sobre el cielo de Zabki. Parecan una de esas plantillas hechas a medida que haba visto a Nicols en su taller y que se ajustaban al milmetro a la horma del zapato. Ocupaban toda la extensin de la ciudad. Eran densas y amenazaban con descargar en cualquier momento sin piedad, pero Erhard acudi puntual a su cita, vestido con un elegante traje negro. Buenas tardes, seor Kliksberg! Nicols sujetaba un trozo de cuero con una mano y con una tiza azul dibujaba algo alargado. Erhard mir con curiosidad sin acertar a deducir qu empeo le ocupaba. Buenas tardes! Por favor, trtame de t. Somos hermanos. Est bien, hermano! respondi complaciente Erhard sin poder ocultar una sonrisa de satisfaccin. Qu oscuro vienes! Vengo de hacer algunas visitas como la que te hice a ti ayer. Llevo la ropa aqu advirti levantando una especie de saco marrn.

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Nicols mir el saco y volvi al trozo de cuero pintado con tiza azul que haba apoyado en la madera. Lo cogi, agarr unas tijeras de punta larga que ms parecan una daga y comenz a recortar. Y qu tal se te han dado? No sabra decirte. De momento mal, porque todos me decs lo mismo... Hoy he ido a visitar a algunos industriales pujantes... Por cierto, qu haces? pregunt entornando los ojos como intrigado, para cambiar de tema. Una lengeta para este zapato que ves aqu. Se le ha roto de tanto usarla. Era un modelo muy elegante. Ideal para acompaar un esmoquin. Y quedar igual que antes? En los zapatos s. Erhard lo mir con estupor. No comprenda el sentido de tal, afirmacin. Nicols prosigui, en lo que ms pareca una sentencia que una respuesta. Slo hay dos cosas que no se pueden recuperar, amigo. La flecha lanzada y la palabra dicha. En eso se diferencian los zapatos de las personas; cuando se les va la lengua, a estos se les puede volver a coser. En cambio, cuando es la nuestra la que lo hace, hemos perdido nuestra oportunidad para siempre. Por un momento, Erhard se sinti descubierto. Aquel comentario tena demasiado que ver con l. Recapacit y se dio cuenta de que no haba pasado de ser una mera coincidencia. Pero retuvo la frase con l.

En el camino hacia el campo de tierra en el que iban a jugar conversaron sobre la situacin de los judos en Polonia. Tampoco pareca muy halagea. El Gobierno los arrinconaba y ellos luchaban contra eso con sus negocios. Al llegar al terreno de juego entraron en una caseta blanca con ventanas marrones, que haca las funciones de vestuario. Erhard aprovech para desnudar su cuerpo y lucir el glande. Menudo corte! Quin te lo hizo, un carnicero? exclam un hombre esculido que no levantaba ms de un metro y medio del suelo. Tena razn. Pese a los meses, todava estaba inflamado y la cicatriz se vea amoratada e irregular. Todos se acercaron a fisgar el miembro y Erhard, orgulloso de su tajada, la palp como si no comprendiera el porqu de tanta expectacin. Se estaba hinchando como un globo pensando en sus dotes de doctor y en lo rentable de esa hazaa. Una vez ms, Rhm haba tenido razn.

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Ancla! Es verdad! solt Nicols con los ojos entornados para discernir con mayor claridad. Parece reciente. Es cierto! aadi otro. Se hizo un silencio aterrador. Erhard se desinfl. Se sinti tan desamparado que se calz los pantalones y la camiseta sin mediar palabra, y, una vez vestido, levant la cabeza y se prepar para responder. Me da que lo que os ocurre es que nunca habis visto un rabo de semejante tamao. Como a ninguno pareci hacerle gracia, aclar: La verdad es que tuve ladillas y lo he pasado fatal. Fue con una fulana alemana. Siempre he presumido de ir con chicas bien pero, sta me dio el pego! El partido lo pas cavilando acerca de la lengua que Nicols haba recortado y las sabias palabras que el judo haba dicho casi sin pretenderlo. La suya se acababa de descoser y estaba a punto de soltarse con sus bromas burdas y obscenas. Sin embargo, al terminar, todos le abrazaron como camaradas, e incluso le dieron las gracias por asistir. Contamos contigo, hermano alemn! Claro! Maana aqu! Y cuidado con esas ladillas que son traicioneras... brome el ms flacucho mientras se alejaba. La cosa no haba ido tan mal. Veintids horas despus, Erhard apareci de nuevo en la tienda. Lo hizo un da tras otro durante dos semanas, sin mencionar el negocio; hasta que Nicols resolvi hacerlo. Lo he pensado. Contratar ms aprendices y ascender a encargado al pelirrojo Hermann, que es el que ms tiempo lleva conmigo. Parte de la decisin se deba al escrito y los documentos que Nicols haba recibido del rabino de Essen, en los que se detallaba la vida de Erhard y de su familia y se certificaba que era un buen judo. Un informe con el que desterraba al pito y a sus comentarios vulgares al olvido. Me parece muy bien asinti Erhard con satisfaccin mientras observaba al zapatero judo terminar un pespunte.

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Nicols tena razn. Necesitaba ms infraestructura para cumplir con los encargos. Su nombre era conocido dentro del oficio y ya estaba recibiendo cartas con pedidos especiales. De repente, un hombre que rondara la cuarentena ya avanzada, entr. El extrao vesta de manera impecable y protega sus manos con unos guantes gruesos de lana. Se dirigi directamente hacia Nicols, pareca muy seguro de s mismo. Camarada, tengo que hablar contigo. Hombre, Herschl! Estoy ultimando algunos temas de trabajo con el seor Bauer, un buen amigo con el que juego al ftbol cada tarde. Te podras apuntar! le dijo afable mirando hacia Erhard. Me gustara charlar a solas. Cundo puedo volver? El tal Herschl ni siquiera dedic una mirada a Erhard. Pareca malhumorado y muy tenso. Mejor paso yo a verte cuando termine. Perfecto! Te espero... Todo bien? No del todo. Noticias de Vladimir Jabotinsky. Luego te comento. Nicols apret los labios en seal de que algo no marchaba bien. Las reuniones de los sindicatos creaban fuertes lazos mucho ms all de lo profesional entre sus miembros. Herschl estaba inquieto y ese local con olor a cola y a betn le resultaba acogedor para desahogarse. Con la mueca que le haba despachado el flaco Nicols, pareci sosegarse su aire destemplado y ese hombre alto y robusto de cabello canoso, cejas tupidas y ceo fruncido, abandon sutilmente la hosquedad con la que haba arrasado al entrar por la puerta. Se soseg, relaj el entrecejo y, entonces s, mir a Erhard de arriba a abajo. Despacio. Con detalle. Tena cara de desconfianza, como casi todos los polacos. Un incmodo y prolongado silencio se instal de repente. Encantado, seor Bauer. De dnde es usted? No le haba visto antes. De Essen, un pueblo alemn dedicado al acero. Y qu le trae por aqu? La paz. Es una historia muy larga... Y dnde est la relacin entre un alemn que busca la pazy un maestro zapatero? pregunt con curiosidad mirando a ambos. El seor Bauer tiene una empresa de distribucin y me va a vender el gnero por todo el pas. Nos tenemos que ayudar entre nosotros! Interesante...

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Abri la puerta y, antes de partir, clav la mirada en su amigo y aadi con sorna: No seas ingenuo, camarada. No hay quien se ponga esos zapatos de cuero rgido. Para qu vas a molestarte en distribuirlos? Pierdes esfuerzo, tiempo y dinero. Dirigi la mirada hacia Erhard y, con esos ojos amenazantes penetrando en l, le advirti con mofa: Si yo fuera usted me ira en busca de otra gallina que d huevos. Maldito! T no sabes llevar otros. Cmo puedes...! El prximo encargo que me hagas te lo recordar... Sali por la puerta y cerr con el pestillo pero no lo debi de hacer muy bien porque se abri de nuevo, dejando una rendija de poco ms de un palmo. A lo lejos se oan las carcajadas de Herschl regocijndose en su propia burla. Dentro volvi a reinar la calma. Es Herschl Heinielfarb anot Nicols. Un iracundo bundista, en el mejor de los sentidos. Su gesto confunde. Siempre est peleando por los derechos de los trabajadores judos. A veces resulta un poco bruto, pero es buen hombre. Ni siquiera tiene malas palabras para sus rivales, los sionistas, aunque a veces se desespera. Creo que hoy andan por ah los tiros. Y t que eres? Yo? Bundista. Si fuera sionista habra huido rumbo a Jerusaln... Y t? Sionista. Me gustara volver a nuestra tierra e instalarme all. En parte, tenis concedido lo que queris desde hace diez aos. Erhard estaba pensando en la generosa carta que el ministro de Asuntos Exteriores de Gran Bretaa, Lord Arthur James Balfour, haba di rigido con fecha 2 de noviembre de 1917 al jefe de la rama inglesa de la gran familia de banqueros, comunicando que el Gobierno de Su Majestad vea con buenos ojos el establecimiento en Palestina de un Hogar nacional para el pueblo judo1. Cmo puedes decir eso? No es lo mismo. Ahora la hegemona la tiene el reino de Gran Bretaa replic Nicols. S, pero nos han concedido que sintamos que Palestina es nuestro hogar la lengua de Erhard se estaba excediendo una vez ms. No es lo mismo que nos dejen que ser nosotros los dueos de la tierra. Esa tierra fue nuestra hasta que el emperador romano Tito la destruy acabando con nuestro templo. Aquel da nuestros antepasados sacerdotes lanzaron las llaves hacia el cielo con lgrimas en los ojos para delegar en Dios la funcin de guardin de ellas. Yo lo
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Dicha carta adquiri gran notoriedad con su confirmacin oficial cinco aos despus como la llamada Carta del Mandato, confiada por la Sociedad de Naciones a Inglaterra.

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tengo clavado en el corazn y t deberas tenerlo tambin. Nos arrebataron nuestra tierra y no hay judo, sionista o bundista que no llore aquello. Desde luego. Siento lo mismo que t. Lo que pretenda decirte es que, dentro de nuestro mal, vosotros los sionistas lo tenis un poco ms fcil. En absoluto. Para ti tu nacin somos nosotros, estemos donde estemos. T tenas tu nacin juda en Alemania y ahora la tienes en Polonia. Nicols se mostraba cada vez ms exaltado y Erhard no saba cmo desmantelar la maraa en que se encontraba. Tampoco es as... Seguro que Herschl est exaltado por algo de esto. Se rumorea que el tal Vladimir Jabotinsky, a quien acaba de mencionar, est organizando una gira por Polonia con la idea de incitar a la evacuacin de los judos europeos. Argumenta que ha llegado el momento; que las cosas estn turbias y que nosotros debemos ir al que tiene que ser el Estado judo: Palestina. Por si esto fuera poco, la eslovaca Gisi Fleischman, que no cesa de mandar mensajes de aliento para la formacin de un estado judo, planea acompaarle. Menudo carisma tiene esa mujer! S. Es una rebelde; la impulsora de nuestra raza en Eslovaquia. El peligro que entraa es que est fortaleciendo el grupo de migracin all y cada vez influye ms en la comunidad juda global. Imagina qu horror! Partir en busca de nuestro territorio supondra quedarnos desnudos aqu. Nosotros necesitamos estar unidos; ser fuertes. Pero, no eres sionista? No te entiendo, Nicols. S, pero creo en el socialismo, y no comparto nuestra identificacin con un grupo nacional que reniega de lo religioso. Me ests liando. Segn acierto a entender, eres un sionista algo bundista. S. Supongo que no hace falta que te diga que est mal visto y que te pueden vetar. En Alemania las dos corrientes estn claramente diferenciadas. Parece que somos hijos de un padre distinto porque para tus compaeros sionistas, y supongo que aqu ser igual, no querer migrar a Jerusaln es una blasfemia. Llegamos a pelearnos y, desde luego, los ms perjudicados son siempre los que estn en el medio como t. No hace falta que me lo cuentes. Ya me ha ocurrido de todo. Erhard no retiraba la mirada de su nuevo amigo. Sus profundos ojos germanos de azul cristalino lean cada mueca y cada gesto del polaco, con la intencin de cincelar todas las palabras de esa conversacin en su cerebro, como el escultor talla su nombre en la piedra con el punzn. La apuesta por el maestro zapatero como hilo

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conductor hacia todos los dems haba sido ms atinada de lo que nunca pudo imaginar. En tan slo tres reuniones estaba descifrando las claves de los dos principales movimientos judos y slo el tiempo le demostrara cuan valioso llegara a ser. Cmo qu? prosigui con curiosidad Erhard. Lo cierto es que no estoy ni con unos ni con otros, si bien es cierto que ando ms prximo a los sionistas. A m y a los que opinan como yo, aqu en Polonia se nos acusa de ser sionistas socialistas o bundistas de poco pelo. Y lo mismo para los bundistas que tienden a ser sionistas. A ellos, en los congresos se les seala y, algunos de los que defienden a ultranza la creacin del nuevo Estado de Palestina han sido vctimas de palizas. Claro! asinti Erhard. Ten en cuenta que eso significa abandonar. En mi caso es distinto porque yo soy moderado. Abogo por los judos como un grupo religioso, quiero que nos quedemos para mantener nuestra etnia aqu porque, ante todo, soy polaco. Amo Polonia. Me gust cuando en nuestra primera conversacin me dijiste que creas en Polonia. Eres una completa contradiccin. Amas Polonia, te quieres quedar, pero ves buena idea emigrar a Palestina. As es. Quiero a mi pas. Y yo tambin. Pero si eres sionista tu pas es Israel; y Polonia nicamente tendras que sentirlo como la tierra en la que, por circunstancias, naciste. Lo que ocurre es que considero encomiable la creacin de nuestro propio estado, as que si alguno se va en peregrinacin por tan santa razn, no voy a ser yo quien lo desacredite o se abalance sobre l para frenarlo porque, pese a que aqu causaran mal, estaran recuperando algo que nos pertenece por derecho. Nicols, cmo veis aqu el posible auge del nacionalsocialismo? Os preocupa? No tanto como a ti... son suspicaz. Erhard se qued paralizado. Apenas ingera oxgeno y se senta incapaz de disimular. Haba subestimado a los judos. Hasta ese momento crea tener controlada la situacin y, ni por una remota casualidad, barajaba la existencia de duda alguna respecto a l ms all de las lgicas de un forastero del que no se tienen datos y que de vez en cuando mete la pata con bromas absurdas o preguntas inoportunas. Ahora s senta las haces del foco de la duda dirigidas hacia s. Le alumbraban hasta cegarlo. Profundamente asustado, fingi con naturalidad una absoluta preocupacin por la corriente nazi.

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Son abominables. Utilizan escritos de Nietzsche para argumentar que ellos son la raza suprema y que los judos los gitanos y los disminuidos tenemos que morir. Tienen un tratado que su lder, el asqueroso Adolf Hitler, escribi en prisin. S. Lo s. Encima, para colmo, es austriaco. Su presin ha ido creciendo en el ltimo ao y a m se me ha hecho insoportable. Nos arrinconan, nos apalean y una vez al mes organizan emboscadas por las calles. Eso lo hacen tambin en Rusia y Lituania. De hecho es una fiesta, una celebracin. Y qu hacis para defenderos? Nada. Huir! Mira dnde estoy yo. Mi idea es traerme a mi familia si las cosas me van razonablemente bien, aunque ellos no estn por la labor... A m esto de la poltica y de los enfrentamientos de palabra o con armas que rozan lo fantico ine produce pavor. El ambiente se est enturbiando demasiado y presiento que va a terminar mal. Y cmo funciona? Ests con la Repblica o con el nacionalsocialismo? No es tan radical. Hay ms opciones, si bien es cierto que la tensin te empuja a una de las dos, sobre todo en este periodo de posguerra en el que hay tanta crispacin. La hambruna saca al escaparate las miserias. El pas est en un mal momento y eso revierte en la economa, en la vida social y, como consecuencia, en la poltica. Por eso me vine aqu. Erhard haba terminado con un mohn ladino en sus labios que quit la hesitacin de Nicols. Ahora su mueca era de visible tensin. Y tu familia? No tienes miedo de que les hagan algo estando t aqu? Desde luego asinti con lentitud. Lo hizo con la calma suficiente como para que le permitiese recapacitar sobre la mejor respuesta. Quizs sea peor la represalia contra ellos si ven que su hijo se ha ido aadi Nicols. No lo creo. No saben qu es de m y, en cualquier caso, he hecho justo lo que ellos queran. Abandonar. Pero dejemos el tema, por favor. Me angustia pensar en ellos. Lo que vamos a hacer es irnos para el campo, que llegamos tarde! Escucha, Nicols le dijo mientras salan, desde el primer da en que me acerqu a este pueblo he tenido una curiosidad. En aquel momento no me atrev a preguntrtelo... Qu? Vamos, qu es? Con tanto prolegmeno quien ahora se muere de la curiosidad soy yo.

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El caso es que no es algo nico de tu casa. En la mayora de las fachadas de determinadas reas veo que una piedra se queda sin pintar... Erhard segua dando rodeos sin terminar de arrancar. Es el tributo al templo de Jerusaln? Ja, ja, ja. Es eso? la risa no le dejaba contestar. Pues claro! Qu iba a ser si no? Entonces le mir de reojo, dudando. Erhard resultaba un judo sospechoso. Las referencias no haban llegado, desconoca costumbres casi universales y tena reacciones un tanto obscenas, poco en comn con los judos. No lo rends en ese pueblo alemn en el que te has criado? pregunt con recelo. Casi todos los judos del mundo lo hacemos. Da igual donde estemos o la casa en la que vivamos porque es nuestra manera de recordar la que fue la tierra de Judea y el que sigue siendo el templo padre al que todas las sinagogas miran. No. En realidad no lo hacemos. Me pareca obvio que era por eso, pero me llamaba la atencin. Curioso... Qu? Tengo familia en Alemania y s que dejan el trozo sin pintar. Quizs en mi regin hayamos perdido la costumbre. Tampoco me he movido ms all de Essen. Este es mi primer viaje. Despus de aquella conversacin Erhard se concienci de que aquellas gentes no iban a aceptar a cualquiera sin enjuiciarle, incluso aunque se hiciese pasar por judo. La circuncisin era un detalle ms de una larga lista de requisitos sobre los que erraba de manera constante. Estaba en la cuerda floja y deba ser extremadamente prudente. Tena demasiados contactos y no todos ellos lo miraban con credulidad. Aquella noche prepar agua templada en la bolsa que le haba dado su madre para calentarse los pies y se meti en la cama, pero no peg ojo en toda la madrugada. Estaba asustado, le atemorizaba la idea de ser descubierto y apualado o atravesado por una bala en cualquier esquina. Adems haba otro factor con el que no haba contado cuando tramaba su estrategia: comenzaba a sentir apego hacia Nicols. Senta desprecio hacia los judos. Segn sus creencias no eran ms que ratas de cloaca que degradaban la especie y saboteaban la economa. Quera ayudar al partido y acabar con esas minoras que perjudicaban al pas; sin embargo, no estaba preparado para traicionar a Nicols. El humilde zapatero le resultaba entraable; un hombre con principios, generoso y leal. Apenas lo conoca de varias semanas, compartiendo patadas y empujones, y alguna que otra charla poltica y religiosa, pero ya era bastante para saber con certeza que derrochaba franqueza y candidez, algo cercano a la inocencia de un nio. Comenz a sentir un desasosiego extrao. Empapado en un sudor fro, dio un sinfn de vueltas

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en la cama en un proceso infinito hasta que dio un puntapi a la molesta bolsa de agua que, ya helada, le incordiaba. Pensaba, se angustiaba y daba una vuelta. La cabeza le centrifugaba. Pensaba, meditaba y daba otra vuelta. Pensaba, cavilaba y daba otra vuelta; y otra; y otra ms; y pensaba; y cavilaba; y no cesaba de pensar. As pas la noche entera y cuando amaneci se dirigi al telfono que colgaba de la pared del saln. Heini, puedes hablar? pregunt apretando fuertemente el aparato con los dedos. S. Justo me pillas entrando por la puerta de la oficina. Qu ocurre? por el tono de voz era obvio que haba algo que preocupaba a su amigo. Estoy algo inquieto. No he dormido ni un segundo dndole vueltas a la cabeza. Dispara. No s, quiz sea slo una tontera, un histerismo del principio de este lo, pero tengo la sensacin de que me voy a volver loco. Vivo dos vidas y ya no s cul es real y cul no. Mezclo sentimientos, ideas... Confundo, distorsiono y creo ver fantasmas. Me fui de mi casa siendo Erhard Hess Kersten y llegu aqu siendo Erhard Bauer. Ayer fui a visitar al polaco con el que te dije que haba entablado relacin. Es un pobre hombre. Se lo crey todo. Cada palabra de esa patraa que nos hemos inventado. Est emocionado. No deja de mencionarme el proyecto de distribucin que le he preparado, incluso me ha hablado de algunos camaradas muy involucrados en el patriotismo judo. Estupendo! No s... Qu? Himmler no entenda la desazn de Erhard. Que creo que sospecha de m. En qu te basas? En un comentario que hizo. Me pregunt por la poltica de Hitler. Despus conversamos sobre el motivo de mi escapada a Polonia y lo not suspicaz. Me advirti del error de hablar demasiado. Dos cosas no tienen solucin, me dijo, la flecha lanzada y la palabra dicha. Qu querra decir con aquello? Erhard estaba mezclando conversaciones e impresiones inconexas. Qu sabe de ti? Lo que tiene que saber. Lo que hablamos con Rhm. Nada ms. Por eso me extraa... Tiene las referencias del rabino de Essen. Le ha soltado esa historia de mi familia, contndole que soy un buen chico que frecuentaba la sinagoga.

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Ests histrico. No es raro que hagan comentarios suspicaces. Ten en cuenta que no te conocen de nada. T eres un alemn guaperas que acaba de aterrizar en su mierda de mundo y, aunque les caigas bien y lleves el rabo al aire, tienen que ponerte en cuarentena. Si supieran qu tipo de mal bicho eres ya habran evacuado el pas para evitar posibles contagios. No bromees. Es serio por primera vez era Himmler quien bromeaba y Erhard quien no se senta capaz de asumir esa chanza. Lo es hasta cierto punto. Esto ya lo esperabas. Aqu es donde t tienes que sacar tus dotes de conviccin para metrtelos en el bolsillo y hacer que coman de tu mano. Oyndote parece que sea una tontera... Himmler continuaba tan convincente como siempre. Sus discursos y mtines resultaban arrolladores. Despus de su intervencin, nadie se atreva a rebatirle una palabra. Ves posible que llegue a venderse? Que se acerque a nosotros? No. Me sorprendera mucho; aunque s es cierto que hay ocasiones en que lo veo quejoso... Hay rencillas entre sionistas y bundistas. Qu?! Eres pattico! Quieres liquidarlos sin saber nada de ellos. Tu odio est injustificado en tanto en cuanto no los estudies y llegues a conclusiones lgicas Himmler emiti un sonido similar al graznido de Nicols con el que le mostraba su mal humor. Erhard olvid su reprimenda y se centr en aclarar la duda. Hay dos corrientes; una defiende emigrar a Palestina y la otra considera la migracin un acto de cobarda porque para ellos el Estado lo conforman las personas. En serio no las conoces? No. Ni me apetece. Por lo que a m respecta podran enfrentarse entre s y acabar los unos con los otros. Te voy a instruir, que no est de ms que sepas algo. No puedes querer eliminarlos y ni siquiera conocer la existencia de sus dos corrientes. Los conozco a ellos, a su manera de hacer negocios, de ocupar territorios, de esquilmarnos. Te parece poco? El bundismo o bund es un movimiento poltico de corte socialista que agrupa a los trabajadores judos de Rusia, Lituania y Polonia hizo un inciso para tomar aire y continu. Sus seguidores se encuentran no slo entre los obreros, sino tambin entre los crculos de intelectuales. Desde el principio ha estado opuesto a la idea de liberacin nacional del sionismo porque este ltimo tiene la voluntad de unir a todos los judos en nuestra vieja patria. Su nombre se lo debe a Sin, la colina que yace en el corazn de Jerusaln, y hacia la que todas las sinagogas miran.

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Djalo. Me da igual zanj con aire resolutivo.

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A Himmler no le interesaban las intenciones judas, ni las razones que tuvieran. Para l lo nico importante era la misin. Ni estudiaba ni lea ni se cultivaba acerca de la cultura juda ms all de los escritos del Fhrer interpretando a Nietzsche y a otros pensadores. Cntrate en tu hombre. De momento, no fuerces. Que sea l quien te cuente. Eso est claro. Ahora mismo sera una temeridad. No tengo confianza como para sonsacarle informacin. De dnde es? De Zabki, un pequeo pueblo de poblacin mayoritariamente juda. Su familia y sus amigos son judos. Est tan inmerso en la comunidad que veo imposible que pueda acercarse al nacionalsocialismo... Todo lo que cuente ser por pura ignorancia; porque crea que yo soy de fiar. Nunca subestimes a nadie. Nada es imposible y menos an con un judo. Quizs no sea imposible, pero s muy complicado. Ten en cuenta que para l soy judo... Necesito afianzar ms mis lazos con l. Posee tantos contactos e informacin en su cabeza que es una fuente inagotable. Mi querido amigo, eres un tipo con estrella. Has tenido ms suerte que un tonto dando con este ttere! No es casualidad, desde pequeo he sido un to con talento y ah poco importa la luz que te ilumine. Olfato, eso es lo quetengo! brome Erhard recuperando ese humor que haba dado por extraviado. Oye! Todava no te han engaado? No. Pues ndate con ojo... Y no te quiero contar si supieran que no eres judo... Goim. Nos llaman Goim a los que no pertenecemos a su raza. A ver si aprendes algo... corrigi con retintn haciendo alarde de su profundo conocimiento de la cultura judeopolaca. Qu ms dar la maldita palabra que utilicen en ese idioma del demonio? hizo un inciso y enlaz con la frase anterior. A los no judos es lcito mentirles y estafarles. As es esa raza que ocupa parte de nuestro territorio! Si me descubrieran no creo que se contentaran con engaarme... Cuando me has empezado a hablar con tal congoja he pensado que te haban robado brome con una risa mordaz, impropia de l.

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Himmler acostumbraba a mantenerse ms rgido, austero, ajeno a las bromas. En su carcter gris, similar al polaco, nunca haba hueco para las burlas. Una leve mueca con la comisura derecha de sus labios demostraba el agrado ante algo o alguien. El resto del tiempo se mantena serio, fro, impertrrito; pero, al parecer, esta misin lo inspiraba para sacar a relucir ese carcter msero e hiriente para con el dbil. Sigues ah? Daba la impresin de que Erhard haba desaparecido. Estaba a punto de revelar algo que le lata dentro. Guardaba silencio pensando si, despus de tales comentarios, le conducira a algn sitio sincerarse. No estaba seguro de que el autcrata Heini fuese a hacer el esfuerzo de comprenderle. Le ech valor y, con tono taciturno, lo hizo. Se desahog. Por otro lado, me da pena. El rostro de Himmler cambi radicalmente de expresin. Erhard lo not al otro lado del telfono. Un silencio helado congel la conversacin. Pena? No vuelvas a decir eso. Cmo puede darte pena alguien de esa especie? Si echaras una simple ojeada a todo lo que he ledo sobre la conspiracin internacional de ellos de los bolcheviques, de los francmasones y de los jesuitas contra nuestra raza, no te la daran, te lo aseguro. Apuesto a que un instinto asesino aflorara en ti! Te ests volviendo sectario e intolerante. Dime que no hablas en serio. Dime que no hablas en serio! repiti por dos veces, cada una en un tono ms alto a la anterior. Los gritos retumbaban por la boca del aparato, produciendo un eco estridente y ensordecedor. Himmler sacaba a la luz su lado ms fantico e intransigente. A Erhard le record a Joaknes Gutenberg, su profesor de matemticas en el Maximilianum, un hombre cruel, de aspecto sayn, capaz de maltratar y marginar sin piedad a los ms rezagados del aula. Siempre le dio miedo, con su vara y aquella regla amenazante. Pese a llamarse del mismo modo que el inventor de la imprenta, los honores de este Joaknes no iban ms all de azotar con severidad a los lentos en el clculo y de proferir denigrantes insultos que mermaban la autoestima de los alumnos. Se dio cuenta de que lo peor que podra hacer era darle explicaciones acerca de ese sentimiento de lstima y prefiri zanjar la conversacin. Probablemente tengas razn. De todas maneras, quin te dice que ya no tenga despierto en m ese instinto depredador? Algo de verdugo tiene lo que estoy haciendo. Sin duda. Por eso me preocupa que flaquees. No quiero recordar que has titubeado. Para m esta conversacin nunca habr existido; porque de otro modo

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olvidar que eres mi amigo, te delatar y tendr que tratarte como a un traidor. Ni siquiera t tendrs indulto.

No hablaron de nada ms. Ni siquiera tocaron el tema de Marga, que tan obnubilado tena a Himmler. Tres das atrs haban conversado sobre ella y se haba mostrado ms sensible. Le haba confesado varios proyectos y alguna que otra disputa de enamorados que pona de manifiesto el carcter dominante de la chica. Ella segua con su clnica en Berln, aunque los encuentros eran cada vez ms frecuentes y prolongados. Estaba ilusionado; pareca seguro de haber encontrado a la mujer de su vida. No quedaba muy claro si porque era la primera que le haba aceptado o porque era todo lo que l esperaba en una fmina. Fuese como fuere, planeaba un futuro a largo plazo con ella y se mostraba convencido. Erhard, por su parte, continuaba con sus escarceos de siempre. Aventuras fugaces sin demasiada trascendencia que le divertan y que no distorsionaban su trajn diario. Hasta el momento ninguna haba calado lo bastante hondo en el corazn del atractivo rubio. En Munich era conocido su xito entre las jvenes alemanas, y ahora Varsovia le abra un abanico de polacas solcitas a cualquier intento de cita, lo cual le haca perder inters. Como todo varn, necesitaba algo de dificultad que le diese emocin a la conquista. Cada vez que parloteaban de estos temas, l contaba chascarrillos de sus presas sexuales, como le gustaba llamarlas. El surtido de ancdotas era apabullante. Si el propio Himmler no hubiera presenciado un gran mimer de esos flirteos habra dudado de la autenticidad de las historias. Era cierto, cautivaba. Saba camelarlas con una mirada y dos palabras. Los amigos especulaban acerca de los motivos de tal don. Quizs fuera la sonrisa, quizs su don de palabra, o simplemente su desparpajo para pedir lo que nadie ms se atreva a nombrar. Sea como fuere, el objetivo se cumpla y, tres citas despus, las apartaba de su lado. En esta ocasin no hubo hueco para alardear de idilios. La tensin de aquella noche se mantuvo varios meses, durante los cuales no tuvo tiempo ni ganas de cotilleos. Cada vez conoca a ms gente y aumentaba su temor a que alguno de los que le rodeaban pudiese indagar en exceso. La tapadera poda ser descubierta y, por eso, deba ser extremadamente cauto. Durante un ao y medio, prcticamente se limit a consolidar sus clientes en el negocio de distribucin y a ganarse la confianza de Nicols, que era quien ms informacin le poda proporcionar. Pareca un ermitao. La montaa de papeles clasificados por carpetas con nombres de empresarios, sindicalistas e intelectuales creca da a da. Erhard se mostraba encantado con su misin, aunque de vez en cuando sufra una terrible noche de desvelo pensando en lo que llevaba entre manos. Nicols, por su parte, estaba satisfecho con la logstica. El volumen de negocio, tal y

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como le predijera Erhard, se haba multiplicado por tres. Se vio en la tesitura de tener que aumentar el nmero de aprendices y de trasladar el taller principal a un local mayor, en el que poder trabajar sin problemas de espacio. El alemn, como le conocan todos, gozaba de buena reputacin. Estaba dentro de los crculos en mayor ebullicin: los formados por intelectuales justo aquellos que Rhm desde para la misin en su primera charla con l y que, sin embargo, eran los que ms tenan que ofrecer. Heini, estoy muy satisfecho de mi labor aqu. Incluso el negocio va bien dijo con una voz que sonaba lejana al otro lado del telfono. Tengo a mi pobre secretaria Lora mecanografiando frenticamente. No cesa de pedirme que le ponga a alguien ms de refuerzo para atender los pedidos porque no da abasto. El trabajo de tapadera ha crecido hasta tal punto que empieza a requerir un organigrama serio. Cualquier da me fugo con la caja y con la secretaria... T y tus estupideces... Qu estupidez!? Acaso he dicho que est bromeando? En fin... Ay, amigo! No tienes sentido del humor! Desde que te has ennoviado se te ha oxidado esa pequea chispa que en ocasiones contadas prenda en ti. Qu chispa! Nunca la he tenido y t tendras que prescindir un poco de ella. Los excesos no son buenos y ltimamente andas muy sobrado de ellos. Hablando en serio, te confieso que no me importara pasar un fin de semana con Lora. Es muy atractiva. Siempre tan correcta, en su sitio y complaciente, muy complaciente! Con esas curvas... No puedo creer que todava no lo hayas hecho! Ests perdiendo facultades. Por quin me tomas? Soy un profesional, no un semental. No quiero que ningn lo de faldas termine enmaraando la misin. Ahora s que me has dejado K.O.! Diez puntos para ti, cero para m. Tengo que confesarte que hace mucho que daba por hecho lo vuestro; porque, si no recuerdo mal, es una jovencita de muy buen ver... Te lo acabo de decir. Es muy atractiva. Una juda sensual. Me encantan sus pechos redondos, tersos y erguidos como dos rifles que te apuntan. Ella lo sabe y juega con esa baza. Se quita la chaqueta para estar en la oficina y se queda en camisa. Las usa ajustadas, demasiado ceidas. Suelen ser blancas o de color crema, de manera que se transparentan los pezones, grandes y abultados. Son rosados y parecen gritarte que los comas. Cualquier da... Pero, no usa sujetador?

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Nunca. Estoy seguro de que lo hace con la aviesa intencin de excitarme. Eso se nota. Le he visto varios gestos. Mira que t eres bastante fantasioso... Fantasioso? Imagnatela cuando se dirige andando hacia m: erguida, contoneando las caderas como si se cimbreara y sus pechos botando descontrolados. Suele pintarse los labios de rojo sangre y tiene el hbito de torcerlos en una mueca sensual y morder ligeramente el inferior... De este fin de semana no pasa! Ja, ja, ja ri Himmler. Ests tan salido como siempre. No te burles. Y t con Marga? Te la has llevado a la cama? Porque t eres de cama con mesillas, crucifijo encima y luces apagadas Himmler cambi su expresin de repente y Erhard lo not. Vamos, no te pongas as! Eres un cerdo soez. Recuerda que ests hablando de mi novia. S, pero en un ao no he conseguido sacarte nada y me pica la curiosidad. Eres ms difcil que los judos! Para tu suerte ellos hablan ms que yo. Estamos muy bien juntos. Me da mucha paz. Es afn al partido y apoya lo que hago. S que la voy a tener a mi lado y eso me da estabilidad. No hablo de eso. Hay sexo o no? Erhard! Qu? Es normal! Te acabo de contar mis deseos y fantasas, bien podrs largarme si ha habido contacto ntimo o no! Tener tiene pinta de lanzada... le gui un ojo. Es mi futura esposa, as que djalo ya. Te ests poniendo un poquito rijoso, y con Lora lo paso, pero no con Marga. Alto, alto! Qu has dicho? Tu futura esposa? repiti enfticamente. Te vas a casar? S. En unos meses. Antes de que termine el ao. Y a qu estabas esperando para decrmelo? A tener el primer retoo? No es nada firme. Tan slo hemos hablado sobre ello. Ideas de enamorados, nada ms. Ideas? Te conozco de sobra y, si te atreves a decrmelo sabiendo que te voy a acribillar a preguntas, es porque se trata de algo ms que de una simple idea. Apenas hace unos das que tratamos el tema. Pues s que llegasteis lejos. Un poco ms y encargis el primognito...

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La situacin actual no es sostenible por mucho ms tiempo. Ella en Berln; yo en Mnich... Diferentes negocios y pocos das juntos. Es imprescindible plantear algo serio. Adems, a los dos nos apetece tener nios, hacer un proyecto comn. Me alegro mucho, amigo mo! Llego a tiempo de ser testigo o ya los habis designado? No digas estupideces. T sers el primero en firmar dando fe el da en cuestin. Por fin algo serio en mi vida! Volviendo a lo que nos ocupa, qu tal van esos informes? pregunt Himmler retomando el tema. Tremendos. Los guardo en casa, en una baldosa falsa, debajo del armario de mi habitacin, para evitar que cualquier da algn curioso que entre husmee algo en el despacho y los pille. Rhm lo sabe pero, por si acaso, nunca est de ms que t conozcas mi escondite. No te parece un lugar muy obvio? S. Pero menos que mi zulo del trabajo. Mi habitacin es un lugar catico dijo riendo y cualquier cotilla profesional o aficionado puede delirar ante tanto desorden. Yo me rendira... Desorden? Si t siempre has sido tan manitico como yo... Sigo sindolo. Es algo premeditado, para despistar, y te advierto que le estoy cogiendo el gustillo. El resto de la casa brilla por su pulcritud y por su limpieza, que mi sacrificio me cuesta...Ja, ja, ja! Menuda excusa para justificar la ausencia de la querida Magda. Uno nunca saca su verdadero yo hasta que no vuela del nido en el que lo han incubado con mimo. Te digo que la leonera es intencionada! Ya, ya... Bueno, da igual. En cualquier caso, lo que all guardo son expedientes muy detallados de algunos jefazos y empresarios judos. Genial! Igual ha llegado el momento de que vuelvas y elabores el plan de ataque. No, an falta mucho. Podra decirse que acabo de empezar a gozar de la confianza juda. No sabes lo duro que est siendo. Esa gente son como una roca inexpugnable. Ni con el brete ssamo de Ali Bab! Eso djalo para Las mil y una noches... musit Himmler un tanto incmodo. He indagado sobre Aarn Wol, el librepensador ms influyente, y sobre Nahum Grossman, propietario de una fbrica en la pequea ciudad de Sokolky. Esa ciudad

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es un cocedero judo. El tal Grossman da de comer con su negocio a toda la poblacin. Tambin tengo suficiente documentacin de Zrule Altman, amigo de Nicols desde el colegio. Ambos estudiaron juntos. No me des nombres que no conozco. Crees que me los voy a aprender? Ve al meollo y deja los datos para el informe Himmler comenzaba a ponerse nervioso con semejante barullo de nombres. En concreto este ltimo, Altman, es importante porque es el presidente del sindicato de zapateros y controla gran parte del movimiento econmico. Con zapatos? Te sorprendera todo lo que facturan; y sus contactos son sencillamente inmejorables. Es una puerta abierta a la bullente Varsovia juda. En los informes incluyo datos del Premio Nobel y de su hatajo de seudointelectuales. Andan siempre pululando como moscas a su alrededor. Cmo los ves? Temerosos, pero animados. Es sorprendente la capacidad de lucha que tienen. A lo mejor es la inseguridad de verse inferiores o la necedad de no darse cuenta, no lo s. Con pena hay que decir que lo segundo. Son tan prepotentes y, al mismo tiempo, mentecatos, que no son conscientes del perjuicio de su existencia para la humanidad. No hace mucho le o al elocuente Aaron Wol un discurso vomitivo en el que defina al despojo judo como el cordero de los lobos, inmune a las leyes de la naturaleza. Me tuve que controlarla risa. Encima van de vctimas resistentes! exclam con una indignacin fingida. Su pensamiento estaba cambiando como una metamorfosis incontrolada sin que l acertase a comprender muy bien el porqu. Poco a poco comenzaba a sentir aversin hacia Himmler, hacia Hitler, hacia sus ideologas y xenofobias, sus mezquindades, sus discursos y todo cuanto acarreaba el nacionalsocialismo. Sin embargo, se haba acostumbrado a disimular con maestra. No sigas! Me pongo nervioso. Hay que acabar con ellos. No slo son una degradacin de la especie sino que, lejos de ser cautos, se consideran la super raza. Pronto planearn aniquilarnos por no estar a su nivel... Te lo puedes imaginar? No. Yo tampoco. A veces le digo al Fhrer que para qu tanto informe, si cuando llegue el momento lo que hay que hacer es aniquilarlos a todos de golpe. Y las mujeres? Tienes nombres?

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Desde luego. Algunas de ellas estn localizadas fuera de Polonia, pero tienen una repercusin tremenda, como la eslovaca Gisi Fleischman. No sabes todo el mal que est causando. Siendo una mujer? Poco le ha importado. Lucha con la palabra como un aguerrido guerrero lo hace con la espada. Es sionista e intenta planear una emigracin masiva a Palestina para conseguir que la raza juda tenga su propio Estado. Por lo menos piensa... que en su especie ya es mucho! Tengo ganas de conocer a la hermana de Nicols, puede que me aporte ms nombres. Es agitadora? No s mucho de ella. Nicols la guarda celosamente. Trabaja en la tienda que posee en el pueblo y, entre unas cosas y otras, nunca he tenido tiempo de pasar a verla. En las dos ocasiones que he ido por all justo no estaba. Otra juda... dijo resoplando. No veo el da en que todos los de su raza desaparezcan de la faz de la tierra. Ellos, los gitanos, los masones y otros tantos desechos de la humanidad. Heinrich Himmler se estaba convirtiendo paulatinamente en el ms abyecto de los hombres de Hitler. Mostraba una extraa ira, cercana a la perversin. Su mirada era fra. Se haba convertido en un ser glido e impasible. Apenas mantena contacto alguno con sus races, y sus progenitores, especialmente el bueno de su padre, vivan con displicencia el envilecimiento de su conducta, cada vez ms huraa. A travs de su asociacin con la Thle, se obsesion con la cultura pagana germnica; esa obstinacin estaba modificando su estilo de vida. Se alejaba de su religin, de ese credo de aos atrs basado en un ferviente amor a Dios. Nadie, ni l mismo, habra augurado tal cambio. Su apostasia afliga con pena a una familia beata, de larga tradicin catlica. Lo ms curioso de todo era su asombrosa capacidad de conviccin con unas ideas bien contrarias a las de otro Heinrich Himmler muy cercano en el tiempo. Su discurso, aderezado por su ligero acento bvaro, resultaba categrico. Acusaba a los sacerdotes de integrar un conglomerado de homosexuales y lograba persuadir a los ultranacionalistas de que eran la vanguardia de la nueva Alemania; a los jvenes, de ir contra las normas de la burguesa cristiana; y a las mujeres de su igualdad, analizando el origen de su infravaloracin. En su esquema mental no haba respeto a una religin de casi dos mil aos de historia y no se privaba de hacer manifestaciones en tal sentido que poco agradaban a Hitler.

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Algunos meses ms tarde, persuadido de los pobres medios dialcticos utilizados por el visceral Himmler, el todopoderoso Adolf Hitler lo mand llamar a su despacho. Se present uniformado con la camisa parda. Vigoroso. Resplandeciente. Heinrich, te he mandado llamar debido a tus ltimos mtines. S, mi Fhrer. Entiendo tu entusiasmo. De hecho es una de tus mayores virtudes. Himmler miraba aturdido, como quien espera que de un momento a otro algo le caiga encima sin saber muy bien qu, por dnde, ni por qu. Me han llegado algunos de tus ltimos dictmenes sobre la Iglesia estir la mano hasta alcanzar un folio cargado de notas y comenz a leer: Esa afirmacin tuya de que su liderazgo no es ms que la glorificacin de una fraternidad de homosexuales masculinos que ha atemorizado a la gente durante un milenio. Pese a todos los argumentos que puedan llevarnos a una posicin encontrada con la Iglesia, nuestra postura debe ser de respeto. Yo mismo soy un creyente practicante. No me puedo permitir que uno de mis hombres ataque aquella fe a la que he dedicado mi vida! S, mi Fhrer. No lo puedo permitir! clam indignndose de manera creciente y asestando uno de sus caractersticos golpes a la mesa. Cmo te has atrevido? S, mi Fhrer Himmler se senta incapaz de ofrecer una respuesta que sofocase la tensin. Adems... t vienes de una familia catlica. Qu pensarn los tuyos? Qu pensarn los seguidores del Evangelio? Sabes que desde hace un tiempo mantengo negociaciones con el Papa Po XI. Nuestra idea es firmar un Concordato que nunca llegar si sigues por esa va. Lo entiendo, mi Fhrer. Lo lamento de veras. No volver a ocurrir. No basta con lamentarlo. Lo que deseo es no tener que darte ms avisos como este. A mis mandos los quiero resolutivos, con criterio de gobierno; no nios que necesitan un correccional y que me hunden las operaciones. De qu me puede servir lauta reunin con el Santo Pontfice si t te cebas en mi nombre? Si acept la propuesta de Strasser de nombrarte Jefe Suplente de Propaganda fue por dos razones muy claras: una, porque l tiene que viajar por todo el pas pronunciando discursos y no iba a poder desempear las funciones necesarias, y dos, porque t eras su ayudante de absoluta confianza. Espero no haberme equivocado! Sera la primera vez...

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Himmler guard silencio. Sinti miedo, pnico, casi vrtigo. Sus piernas resonaban bajo la mesa como cascabeles agitados por el temblor. Supona un duro azote para su autoestima en alza; un golpe a su ego inseguro. Un golpe tan duro que incluso pens en la muerte. Cada palabra de cada uno de sus discursos haba estado enfocada a convencer al pueblo alemn de los beneficios del nacionalsocialismo, consciente de la necesidad en aquel momento de un considerable esfuerzo dialctico en la calle. Se levant de la silla, hizo el saludo militar de despedida y abandon el despacho cabizbajo. Sus pensamientos estaban centrados en cuanto deba enmendar. La primera llamada fue a su amigo Erhard. Siento que he fallado a Alemania y, lo que an es peor, al Fhrer. Soy un intil mentecato. No digas idioteces. Tu intencin ha sido la mejor y l lo sabe. En el fondo no has hecho sino expandir aquello que est en la mente de la cpula del partido. Tengo que corregirlo. El Fhrer me lo ha dejado claro. Espera que no sea su primer error... Eso indica que se plantea que lo pueda ser su voz decaa como su nimo. Sonaba apagada. Lo que tienes que hacer es continuar con tu labor propagandstica eliminando tus menciones a la Iglesia. No te aportan nada y slo puedes buscar problemas para ti y para el partido. Est claro. Vamos! Levanta el nimo! Dnde est ese hombre fro que nunca sufre? No lo s Erhard nunca haba visto as al Zorro y le preocupaba hacerlo ahora porque pareca haber tocado fondo. Heini, te ests ganando fama de triunfar con tus charlas y panfletos. Ese mtodo de saturacin funciona. Eres un fenmeno, tienes talento, y aunque no te lo haya dicho estoy seguro de que est muy contento contigo. Es la llave para llegar a cada rincn. Sonar, sonar, sonar mucho... La conversacin haba dado un vuelco. Erhard se qued un tanto perplejo de su capacidad para animarlo. No saba bien si se deba al hecho de or que, a buen seguro, el Fhrer estaba encantado con l. Lo cierto es que Himmler acababa de salir del profundo pozo en el que se encontraba. Ves cmo tu labor es importante? S. Pero equivocada en uno de mis discursos ms repetidos. No es tan grave. Si lo fuera no te habra citado en el despacho, habra acabado directamente contigo.

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En eso tienes razn cay de repente en lo que no haba barajado hasta ese momento: el Fhrer no estaba tan enojado con l. Respir con alivio y su tono subi unos voltios como si l fuese un transistor y alguien le hubiese dado un par de vueltas a la ruleta del volumen. Te ests ganando el respeto de los cuerpos por ese paternalismo tan tuyo ya pasado de moda. Eres generoso y despiertas admiracin. Tienes algo y has nacido para estar ah. Lo s desde que te vi concienciado con tu gorra perfectamente colocada, agarrando con fuerza la bandera durante el golpe de Estado de la cervecera. Estabas orgulloso. Aquello fue realmente divertido! Y cunta pasin pusimos. La sujetaba con las dos manos como si en ello me dejase la vida. Ves? T eres necesario. Entonces, todava no habas roto con la Iglesia y entrabas en ellas para escuchar los sermones. Qu fuerza de voluntad! Sigo creyendo. Los que jams van a tener mi apoyo son esos impostores que la representan. Se ponen el hbito como un disfraz! Sabes? Hay algo que le gusta aadi de repente, como si hubiera cado en aquello que lo descifraba todo. Qu? La manera en que traduzco las teoras polticas de Schmitt. Lo s porque hace unos das lo coment en un corrillo y me ha llegado. Dijo Himmler levant la mano izquierda, como acostumbraba a hacer el Fhrer, para escenificar el momento y cambi su voz con un agudo estrepitoso que sac de lo ms profundo de sus cuerdas vocales: Lo mejor de l est en esa manera de adaptar al pueblo las crticas que Schmitt dirige a las instituciones y a los principios democrticos de Weimar. Le encanta este gran pensador y yo he dado en el clavo, sin saberlo. Tiene motivos. Cada uno de sus libros corrobora las ideas del partido. El solo va a acabar con Weimar sentenci al pensar en el gran Carl Schmitt; en el rebelde que no terminaba de acercarse a Hitler pero que tanto adoraba ste. Era el Mesas que como regalo divino, entregaba a Hitler los principios bsicos para el buen funcionamiento de todo Estado, socavando a Weimar. Sus escritos plasmaban una teora de la decisin que unicamente tena en cuenta a quien tuviera la capacidad de decidir en situaciones de crisis. No tanto como eso. l habla de situaciones de excepcin y de quien ostenta el poder en ellas. Yen qu situacin nos encontramos nosotros? Dime! No podemos estar peor.

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Hemos mejorado. Tendras que ver a la gente vociferando y aplaudiendo cada vez que les hablamos. Hay ilusin y eso lo cambia todo. Bien, pero el hecho de que el jurista ms importante critique lo que tenemos ayuda mucho. Es curioso... No est afiliado. Mejor, no crees? No sabra qu decirte... Heini, lo siento pero he de dejarte. Estoy esperando una visita y no quiero que puedan ornos. De acuerdo... Eh!, gracias! canturre mientras Erhard se apartaba el telfono de la oreja. Por qu? Por los nimos. Te has recuperado tan pronto que ya lo haba olvidado. El agradecimiento era sincero. Los escasos quince minutos de conversacin que haban mantenido le haban servido para desahogarse y sentir alivio. Para Himmler, el partido lo era todo, y la sola idea de haber malogrado su imagen o haber frustrado cualquier maniobra de Hitler le resultaba traumatizante. A Erhard esos quince minutos le haban sabido a gloria. Sus maniobras y la opinin que tena sobre ellas haban sido relegadas al olvido.

Durante los meses siguientes Himmler continu con la propaganda de saturacin. Pese a su estilo pedante de profesor, cobr fama de gran cicern entre esas gentes de campo a las que en ocasiones defini bajo el apelativo de groseras. Nada retrico, encajaba en el pueblo por su versatilidad; una habilidad de adaptacin propiciada por su educacin superior, sus abundantes lecturas y una oratoria innata. Con tanto trabajo ninguno de los dos se percat de que ya estaban en Navidad. Los meses haban transcurrido con celeridad. Erhard se tom veinte das para disfrutar de las vacaciones. Nochebuena y Navidad eran fechas especiales en las que ningn ao haba faltado en casa, y ste no iba a ser distinto. Aunque las mentiras pasaran factura. Tras un viaje de dos das en coche, con paradas de refrigerio y descansos para dormir, Erhard aparc su deslumbrante automvil delante de la puerta de casa. Por fin haba llegado, y lo hi/o con el techo cubierto de nieve al igual que parte del camino y las calles y edificios de la ciudad.

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Hijo! Hemos decorado la casa. Espera a subir explic una jovial Magda que lo recibi en la puerta con una sonrisa entusiasta. Estaba de pie. Esperando. Lo haba hecho durante ms de t res horas asomada a la ventana de la biblioteca y, durante los ltimos veinte minutos, acurrucada entre sus propios brazos, en los peldaos de la casa. Llevaba una chaqueta, una bufanda y un gorro de punto gordo que ella misma haba confeccionado. Ve con cuidado. Tu padre ha quitado nieve con la pala pero aun as mira cmo est! Un palmo de nieve cubra las calles e impeda distinguir la calzada de la acera. La entrada tena una fina capa de hielo por las partes en las que haban limpiado y no quedaba nieve virgen. Esto no puede estar as! Hay que echar sal. Cmo has salido? No te das cuenta de que nos podemos matar...? refunfu Erhard con temor al ver el reflejo de las placas de hielo. Tu padre lo ha quitado antes de irse esta maana y no ha tenido tiempo de poner sal... Pues habra sido mejor que no hubiera hecho nada. Es preferible hundirte en la nieve que caerte... No haba terminado la ltima palabra cuando se cay de bruces en el suelo, con la maleta y unas bolsas con paquetes. Ves! rezong con cara de pocos amigos. Te has hecho dao? Al ver la expresin de su madre, Erhard se relaj. Un poco dijo sin darle ms importancia. Magda encogi el rostro con angustia. No te preocupes que no me he roto nada. Slo espero que el resto de das sean un poco mejores que la llegada. Ya dentro de la casa, Erhard se despoj del abrigo, la bufanda y todos esos bultos con los que cargaba. El da de Navidad iremos a casa de los abuelos. Qu tal estn? Bien. Con sus achaques pero bien. El abuelo ve todo muy negativo y no deja de quejarse de las articulaciones como un autntico cascarrabias. Cada vez se le agrava ms el reuma.

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Hablaban de los padres de Magda; los de Hess haban fallecido de muerte natural durante la Gran Guerra. Vivan dos calles a la derecha de ellos. Franz, el abuelo, era algo grun. Se caracterizaba por sacar pegas a todo, as que no era de extraar que se lamentase por el dolor. Virginia, la abuela, era alegre y positiva. Dos polos opuestos que, juntos, resultaban adorables. Tambin les he trado regalos a ellos. Les har ilusin. Seguro que el abuelo le saca algn defecto... Magda ri.

El fin de ao se presentaba ms movido. Erhard se haba apuntado a un cotilln con Himmler y algunos otros camaradas del partido. Tienes planes para fin de ao o te quedars con nosotros? Himmler me ha invitado a una fiesta. Quin la organiza? El partido. Hemos quedado todos en el caf Blute. Pero... si t ya no tienes nada que ver con ellos, hijo. No deberas ir. Por qu no? Es algo divertido para despedir 1927. Cmo suena, eh? intent desviar la conversacin hacia algo tan socorrido como el paso del tiempo. Es increble. No nos damos cuenta y ya ha pasado otro ao. No es un sitio demasiado tranquilo para celebrar un cotilln? Magda volva a la carga. Cul? El caf Blute? S. No me escuchas... Te he dicho que hemos quedado all para juntarnos e ir al otro sitio que, ese s que no tengo ni idea de dnde est. En cualquier caso, Biute no es tan aburrido. Incluso interpretan obras de teatro. Yo he ido a algn estreno. Esos chicos van por mal camino... Empujan un movimiento minoritario que nadie apoya ni apoyar. Se habla mucho de su lder, un tal Adolf Hitler que no tiene estudios. Y su nico mrito interrumpi Hess es haber salido con vida de la guerra mundial y tener mucha labia. Demasiada. Aquello no me gust cuando supe que

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estaba Dietrich Eckart, pero al menos Eckart era un intelectual. Desde que las drogas le callaron la boca, no la ha cerrado ese mamarracho pretencioso de Hitler. Sois muy negativos. Podais intentar ser ms tolerantes. Estamos en Navidad... Comentamos lo que pensamos de los amigos de tus amigos. A la gente le gusta hablar en exceso... aadi Erhard con desprecio hacia lo que consideraba comentarios rapaces y carroeros, mientras un sentimiento de culpa le revolva por dentro. Esa noche fue al caf Blute. Bail, bebi, brind, convers y sufri el dolor de su estigma, que le hizo concienciarse de que, definitivamente, nunca sera el mismo porque su virilidad germana se haba esfumado junto con su prepucio cuando se deshizo de l, empapado en sangre, al arrojarlo por el retrete aquella tarde en que ejerci de cirujano. La encargada de hurgar en tal desdoro fue Lina, aquella muchacha de Munich ms decente que la mayora, con la que haba ido al cine en una decena de ocasiones y haba practicado buen sexo otras tantas, justo antes de imitarse en judo con el mismo proceso por el que el gusano se convierte en mariposa cuando se envuelve en seda y se deshace de su pellejo; slo que en su caso, como l deca, se haba quedado en una despreciable cucaracha. Lina estaba all. Pintada, guapa, de largo, insinuando, rodeada de amigas. La mir, ella le sonri y en menos de lo que restaba para que la orquesta alcanzase el final del charleston que los msicos tocaban con fervor, ambos se apartaron a un saloncito contiguo con enormes puertas por todas partes y una docena de candelabros que apagaron de un golpe con el interruptor. Y entonces ocurri. Ella ech mano a su ingle y, antes de que llegase a alcanzar los genitales, a Erhard se le apareci la imagen de su robusto glande despojado de pellejo. Lo siento, Lina dijo apartndola con suavidad.

Qu te ocurre? No te apetece? No es eso respondi con desnimo. Para Erhard aquella situacin era la ms horrible que podra haber imaginado. Lo cierto es que, durante ese largo tiempo tras la intervencin, haba pensado en la angustia de mirarse y no reconocerse a s mismo, de sentirse mutilado; en la afrenta a la que sometera a su reputacin si algn alemn descubra su secreto; en el horizonte de muchachas judas que se le abra; pero, en ningn caso, ni por un instante, baraj el que se le cerraba. Era algo tan insoportable para l que, de manera inconsciente, lo esquiv y se concentr en sus quehaceres y en su juego pcaro con Lora. La secretaria le haca creer que segua siendo el mismo joven atractivo de siempre, ante el que toda

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mujer accedera; sin embargo, no era as y no hizo falta que nadie ajeno se lo descubriese. Fue l mismo, all, solo ante Lina, con las manos en sus pechos y las de ella amenazando con pasar la ingle. Para las alemanas estaba marcado de por vida. Era un judo, un despojo. Y se sinti inferior, marginado, indigno. Como ese animal llamado cucaracha que a todo el mundo repugna y al que, desde tiempos de los faraones, han intentado aniquilar sin xito con remedios varios. Pens que slo la coraza que la oscuridad le haba conferido libr a ese insecto de la animadversin humana. Ah estara condenado l. A la noche de las cloacas y de las alcantarillas, donde ninguna muchacha aria de ojos claros besara jams su cuerpo desnudo. Entonces, qu es? insisti Lina. No lo s. Supongo que yo... T? Es que ya no te gusto? Claro que s! Ella estir la mano y palp. No, ya no te atraigo! exclam la muchacha al tiempo que rompa a llorar desconsolada. Erhard sinti un nudo en la garganta. Se senta humillado, hundido. Su pene era un colgajo flcido como nunca lo haba sido antes porque no haba sangre circulando por sus venas; estaba retenida por el temor y l aterrorizado al pensar en su falta de virilidad; en lo que habra ocurrido tiempo atrs y que en ese instante le resultaba indiferente porque, por encima de cualquier pulsin o deseo, estaba su reputacin. Esa muchacha no poda descubrirle. Ni esa ni ninguna otra. No poda palparle y desenmascarar su secreto.

Las vacaciones discurrieron ms rpido y con ms tormento de lo que lo haban hecho los meses anteriores en Varsovia, y el doce de enero Erhard volvi de nuevo a su labor de espionaje. Lo hizo abatido, como haba pasado el resto de los das desde aquella noche. Sin msica. Con un ronroneo constante que le acompasaba la muerte de Erhard Hess Kersten. El Goliat imbatible del flirteo haba colgado el hbito en su patria para retirarse de luto a sufrir su condena. Las cosas en cambio pintaban mejor para Himmler. Cinco das despus, apenas tres meses ms tarde de aquella tensa conversacin con Hitler, con la que su futuro pareca haber naufragado, se recompensaba tanta devocin sin lmites y tanta ilusin para el SS.

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Camarada! Me han nombrado encargado de organizar todas las tareas prcticas de las SS. Qu me dices?! Enhorabuena! Te lo mereces no estaba seguro del todo de esta afirmacin. Desde luego nadie como l haca mritos para ser ascendido, si bien su carcter sensible y resentido le haca flaquear para estar al mando de cualquier puesto. Ha sido hoy a travs de una orden. Todava no me lo creo! Desde luego no has podido empezar mejor el ao. La vas a enmarcar? Tienes que ser tan payaso? Idiota. Te lo digo en serio. Yo lo hara... Fue seguramente esa destreza con las palabras y sii habilidad innata para liderar lo que llev a Hitler a detectar en l una ferviente necesidad de tener una estrella a la que seguir, y la que convenci a Marga de poner en venta la clnica y de contraer matrimonio la primavera entrante. Tambin acompaaba la elocuencia a Erhard, quien cada vez contaba con ms confianza entre los judos de Varsovia. Su sonrisa y una locuacidad siempre rebosante de educacin se filtraban en los hebreos como el agua en las ranuras. Aquella tarde Erhard haba cortado la conversacin con el decado Himmler porque Nicols estaba a punto de aparecer. Haban quedado en reunirse para estudiar los nmeros de las ltimas distribuciones y, despus, ir juntos a visitar a su hermana a la pequea tienda que tena en Zabki. Se encontraba inquieto. Cada vez con ms frecuencia le asaltaban ideas contradictorias sobre su misin. Helena estar esta tarde atendiendo al pblico, as que te la presentar. Es una mujer extraordinaria. Gracias a ella funciona el negocio defendi con orgullo de hermano. Me gustara que si el negocio crece lo suficiente... Ya ha crecido! le interrumpi. Bueno, si crece ms... que ella fuera la que supervisase los diseos de los zapatos, la decoracin de las tiendas, la apariencia del personal; todo lo que sea imagen. Es culta, educada y tan femenina que no dejan de rondarla babosos. A alguno le rebanar el pescuezo cualquier da... brome escenificando ciertos celos. No s si tomrmelo como una amenaza para que ni la mire o pensar que me la ests vendiendo... No, no! Ni una cosa ni otra. Confo en ti y ella no necesita que un bruto como yo la piropee arque la ceja y frunci la frente en forma de acorden. Al revs, estoy pensando en contratar a un par de grandullones que le quiten a los babosos de encima. As que ya sabes...

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Me consideras capaz de ser uno de ellos?

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No, no, por Dios, Erhard! Todo lo contrario. Hablo de ellos para hacerte comprender que no tengo que venderla como uno de esos pares de zapatos de suela rgida. Era cierto, la reputacin de la muchacha haba cruzado fronteras ms all de Zabki. Todos los jvenes en el pueblo pretendan sus atenciones sin xito y slo algn que otro afortunado haba disfrutado de una amable conversacin. De educacin tradicional, era preservada como el mejor de los tesoros por su hermano, custodio que apenas le permita entablar relaciones ms all de las vinculadas con su labor. En su quehacer diario se turnaba con su madre para atender la tienda y anotar aburridos pedidos; trabajaba meticulosamente y, desde all, caminando dos escasos minutos por las estrechas callejuelas llegaba al hogar familiar, donde se embeba de la Biblia y cualquier escrito de literatura romntica. Por eso no era raro que en las dos ocasiones en que Erhard haba ido con anterioridad no hubiesen coincidido. A Erhard no era algo que le preocupase en exceso. Conocerla era ms bien un compromiso con el que cumplir para quedar bien con su amigo y saciar esas ansias que pareca tener de mostrar la belleza sin igual de su hermana. Hola Helena! Vengo acompaado de mi amigo alemn. Erhard entr pensativo, sin prestar demasiada atencin. Repasaba la ltima conversacin con Himmler y, entonces, la vio. Un soplo voraz le atraa hacia una joven de cabello castao, cejas marcadas, enormes ojos de color miel y piel cetrina, que mostraba una sonrisa encantadora; sus ojos se petrificaron como lo hubieran hecho ante una aparicin divina. Era hermosa, casi angelical y, al mismo tiempo, llena de fuerza. Todava no haba pronunciado una palabra y ya poda apreciar su voz dulce. A diferencia de su hermano, gozaba de una finura que la haca extremadamente elegante. Pareca que toda la hosquedad de Nicols, en ella se haba multiplicado en virtud. Su cuerpo haba sido compuesto con perfecta simetra. Cintura estrecha, pechos de tamao mediano y forma redondeada, trasero respingn y piernas largas, casi infinitas, que semejaban la silueta de dos juncos tersos y bien torneados, componan una anatoma armnica. Llamaban la atencin sus labios carnosos y prominentes. El inferior sobresala del rostro y el superior tena un color rojizo que la dotaba de sensualidad cuando lo mova al hablar. Tena dieciocho aos y una mirada chispeante propia de su edad. Su belleza era imponente. Hola hermano! Qu alegra! Se llama Erhard. Es el judo alemn del que te he hablado en varias ocasiones... Lo recuerdas? dijo Nicols. Encantada, seor tendi la mano para estrecharla con delicadeza e, incluso, hizo una leve inclinacin de piernas como muestra de respeto.

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Mara Zabay
Por Dios! Tutame. El placer es mo.

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Erhard contemplaba el gesto alegre y discreto de la bella muchacha. Nada que ver con las mujeres vistas hasta el momento. Le resultaba cercana y, sin embargo, inalcanzable. La contemplaba y no poda apartar la mirada de aquellos ojos del color del almbar, repletos de motas marrn oscuro. En ellos se reflejaba una intensidad ms ardiente que la llama de la lumbre. Sus pestaas eran tupidas y largas. Cuando sonrea algo gracioso ocurra en su cara; los pmulos de tono rosado se acentuaban y, bajo ellos, aparecan dos hoyuelos. Erhard sonri. Tienes mucho trabajo, Helena? Hoy ha sido un buen da. No hemos parado de vender y de atender encargos. Te los he apuntado todos en la libreta verde de anillas para que no se extraven, vale? dijo mirando a Nicols. Torn la vista hacia el amigo de su hermano y baj los prpados al suelo como si le hubiera dado un golpe de timidez. Seguro que no dejan de venir hombres para comprar zapatos que no necesitan ni se pondrn.... Yo estara comprando todos los das... dijo bromeando Erhard, al tiempo que le dedicaba una mirada tierna. Espero que no sea as porque si no le tendr que dar un azote a alguno! ri Nicols con cierta satisfaccin. El comentario de Erhard confirmaba todo lo que l haba anunciado. Bueno, amigo!, tendremos que comer algo. Os apetece que tomemos uno de esos platos tan suculentos que prepara Isaac en su taberna? Isaac era un judo sionista, muy corpulento y algo agreste que, a diferencia de Nicols, soaba con abandonar Polonia y crear un Estado judo en el que arraigar sus races; pero, mientras tanto, cocinaba con devocin sabrosos guisos en el interior de su casa. Los sazonaba con todo tipo de vegetales y especias, y nadie era capaz de dilucidar por s mismo los ingredientes que haba echado ese da en el interior del puchero; sin embargo todos los devoraban con apetito. Puerro, tomate, zanahoria, pimiento, berenjena o cebolla, cualquier cosa le serva, en mayor o menor cantidad, para llenar los estmagos de los glotones que se sentaban a su mesa. Madre nos est esperando apunt Helena. No es un problema respondi Nicols ofreciendo una solucin. Nosotros te llevamos a casa y yo me voy un rato con Isaac. Te parece bien, Erhard? Erhard frunci el ceo con desgana. Si le apeteca la cena no era por ver ms rato ni ms de cerca a Nicols, sino para disfrutar de la belleza de Helena.

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No sera muy educado por nuestra parte. Por qu no invitamos a vuestra madre al mesn de Isaac? Tendr que conocer a tu socio! Y ya va siendo hora... No me parece corts que las dos damas se queden solas. Lo que puedes hacer es venirte a casa! Ella ya habr preparado su caldo y le encantar que te la presentemos. Es una gran matriarca... No nos espera. Es mejor que la vayamos a buscar y tomemos algo en casa de Isaac. Si queris, podis ir a buscarla vosotros y yo os espero cogiendo mesa replic Erhard algo apurado por imaginarse incordiando. No te preocupes por eso aadi Helena para convencer al amigo de su hermano. A ella le gusta que le llevemos amigos. Disfruta charlando y contando historias. El empujn de la muchacha le bast para aceptar la invitacin a la que se estaba haciendo el remoln sin demasiado convencimiento. De acuerdo! No se hable ms. Vamos hacia all. A Isaac lo visitaremos otro da. Cerraron la tienda y se dirigieron a pie a la casa, situada apenas a dos manzanas. La velada transcurri agradable. Tal como haban anticipado sus vstagos, la seora Kliksberg tena dispuesta la cena sobre la mesa. Bast aadir un plato ms y ponerse a conversar de ancdotas familiares. Olia, ya estamos aqu! Venimos con un amigo. La entrada era muy amplia y desde la puerta se divisaba la figura de la mujer removiendo el rancho. Olia rondaba los cincuenta aos, pero su aspecto denostado le haca aparentar ms de sesenta. Perteneca a una familia dedicada a las finanzas, lo que la provey de una vida fcil en lo material, pero que en nada pudo frenar la tragedia de lo sentimental. Aquella noche record la ttrica historia para Erhard. Me qued viuda cuando Helena contaba apenas siete meses de vida y eso me oblig a cargar con el peso familiar. Fue muy doloroso vivir sin l y criarles sin un padre. Mi marido era un hombre carioso y responsable; honesto, dedicado a su trabajo; siempre tena una sonrisa para todos. Daba igual quin fuera y qu hiciera, l le trataba como a un amigo. Debi ser un gran hombre... Lo era. No haba da en el que no le echara una mano a alguien. Guard un silencio inerte y continu: No paraba jams. Quizs fue esa la razn de su accidente...

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O el destino, qu s yo! Siempre he pensado que, si hay Dios, no es tan bueno. Se llev a un gran hombre que tena mucho que dar a los dems y lo hizo con un espectculo dantesco. Qu le ocurri? Sufri un accidente se detuvo de nuevo para suspirar y continu: Estaba descargando unas mercancas del camin de un amigo al que su asalariado le haba fallado y las planchas se abalanzaron sobre l. Qued atravesado por uno de los hierros durante horas y... la mirada de Olia se perda en el infinito. Djalo, mam! No te hace bien recordarlo dijo Helena con dulzura, mientras acariciaba la melena de su madre en un intento de consolarla. Despus de aquel drama, la vida de Olia y sus hijos continu marcada por el duelo. Nicols se implic en el negocio paterno del que se haba hecho cargo su to Oskar, hasta que el muchacho fue lo suficiente adulto para administrarlo. Olia pareca querer continuar con la conversacin. Lo cierto es que lo haca a menudo; probablemente era su manera de demostrar al seor Kliksberg que no le olvidaba. Fue terrible. Cuando acud al lugar y lo vi se encontraba derrumbado en el suelo. Todo all era un charco de sangre en el que l pareca flotar. Sus ojos permanecan abiertos, reflejando dolor dijo Olia mirando a ninguna parte mientras los suyos se anegaban de lgrimas. Mir a sus hijos y con pena continu : Ellos tardaron mucho tiempo en conocer los detalles. Eran demasiado pequeos... El da en que me atrev a hacerlo, slo recuerdo que las lgrimas se deslizaban por sus mejillas y que Helena me abraz con fuerza y solloz: Oh, mam! Pobre papito! Sufri mucho?. Cunto lo lamento. Gracias, hijo. Ya ha pasado mucho tiempo, demasiado, y aunque no se olvida lo vemos de otra manera. La verdad es que, pese a que la ausencia de Tadeusz lo empa todo, hemos sido afortunados. Nos hemos querido siempre afirm con orgullo al tiempo que esbozaba una sonrisa. Hemos trabajado y luchado por mantenernos y creo que, de alguna manera, l siempre ha estado ah arriba, mirndonos y protegindonos. Nicols hered de l esa ceja partida dijo sealndola. S asinti Nicols con una sonrisa mientras se llevaba el dedo a ella para rascarla. Viene de mi bisabuelo. Cada descendiente varn ha sacado esta misma calva en la ceja. Era curioso. A mitad de ceja tena una brecha despoblada, como si alguien la hubiera rasurado intencionadamente con una navaja.

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Pens que era el recuerdo de una pelea de nios. No. Es ms que eso.

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Olia reanud su relato y Erhard apoy los codos en la mesa; se inclin hacia delante para mirarla fijamente y escuchar atento los detalles de la historia. Permaneci as. Slo de vez en cuando deslizaba la mirada hacia el rostro de la tierna Helena. Admiraba esa fortaleza para crecer sin padre y madurar sin l. A los tres se les vea valientes y ms resistentes a cualquier ataque que azotase su vivir cotidiano de lo que lo podran ser los miembros de una familia entera como la suya. Se dio cuenta de que l nunca haba valorado la figura del sobrio Hess, quizs por tenerlo ah, tan cerca. Era estricto, siempre lo haba sido, pero haba estado en su lugar para apoyar y ayudar como cualquier padre, incluso ms. El relato de la historia se alarg hasta la medianoche. Mam, djalo ya! El Sr. Bauer tiene que irse a descansar. No haga caso, seora Kliksberg. Estoy encantado. Eres un cielo, hijo, pero tienen razn. Ya es suficiente por hoy. Insisto, seora Kliksberg, ha sido un placer inmenso. No me doy cuenta y me extiendo demasiado. Cuntame de ti. Pues... no s por dnde empezar! Erhard es un buen amigo que me est ayudando a impulsar el negocio medi Nicols en su auxilio. A lo mejor conseguimos que nuestros zapatos paseen por Prusia y Alemania, quin sabe! En serio? S. Ya est todo muy avanzado. Estamos trabajando duro. Eso es formidable! Con nuestros zapatos y sus contactos vamos a calzar a media Europa. Olia sonrea ilusionada. Desde cundo tenis estos planes? Ya hace tres aos. Tres aos! Cmo has podido tardar tanto tiempo en contrmelo. Ni siquiera me habas hablado de l! A qu esperabas para presentarme a este muchacho tan encantador? Mam se ha quedado prendada contigo. Vamos a dejarle que se vaya dijo Nicols mirando a Olia con un suave reproche, que maana tiene que madrugar. Insisto replic Erhard, no puedo estar ms a gusto.

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Tienen razn; vete a dormir, hijo.

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Que descansen pues, y a ustedes dijo mirando a Olia y Helena, mis mayores respetos. Se haba propuesto impresionarles y lo estaba consiguiendo. Con tanta reverencia, la cara de Olia no poda irradiar ms satisfaccin. Abri la puerta y abandon la casa con la extraa sensacin de necesitar volver a entrar en ella. Sus pies caminaban hacia el frente pero el cuerpo se cimbreaba hacia atrs como si una fuerza lo arrastrara de nuevo hacia el interior. Su mente repasaba la velada: cada gesto, cada detalle, cada sonrisa de esa muchacha de origen judo. Volvi de nuevo a su cabeza esa sensacin de desazn por estar haciendo algo en lo que ya no crea tanto. Esa familia era encantadora, tena unos principios mucho ms frreos que los de cualquier ario. Eran generosos, cariosos y sentimentales. Pero, sin lugar a dudas, lo que ms le haba impresionado era su enorme ingenuidad. A la maana siguiente, Erhard y Nicols se encontraron en el lugar acordado. Haban quedado para almorzar con el influyente Isaak Schipper en el Caf Bristol, uno de los puntos de encuentro ms frecuentados del pequeo Pars. El fin era darle a conocer las posibilidades de negocio que brindaba Erhard. Schipper era un hombre muy respetado por su cargo de dirigente de los sionistas polacos, y Erhard, consciente de la fuente de contactos que poda extraer de l, dedic su empeo en presionar sutilmente a Nicols para que organizara algo con l. Haba sido insistente porque el cabecilla sionista era muy poco dado a entablar relaciones que no le interesasen. Era serio y parco en relaciones sociales, por lo que concertar una cita con l se haba convertido en una misin casi tan complicada como el hecho de hacer creble su historia. Para conseguirlo, de vez en cuando, Erhard mencionaba la polmica sionismo-bundismo. La intencin no era otra que llegar al tema de Schipper y de otros dirigentes cercanos a l. Aquel medioda haca un fro especialmente intenso. En la calle nadie se detena a saludar, y en el Bristol todos los varones mantenan la bufanda anudada al cuello, y las damas enroscada en la cabeza, a modo de turbante. Erhard iba pensando en lo paradjico de su situacin. Un alemn circuncidado e infiltrado por el movimiento nacionalsocialista con el nico fin de elaborar informes que permitiesen acabar con los judos polacos, no puede apartar de su mente a una juda, a su madre y a la ttrica historia de la muerte de su padre... Qu voy a hacer?, se repeta una y otra vez. Se puede saber qu te pasa? Ests atontado! Tanto tiempo preguntndome por Schipper y, cuando por fin accedemos a l, ests en Babia. Espero que seas un poco ms charlatn porque, de otra manera, esto puede parecer un funeral. Y no haces negocio! Te lo aseguro. Nicols tena razn. La cena en casa de la viuda Olia le vena constantemente a la cabeza. No cesaba de sonrer estpidamente. Recordaba la alegra con la que les

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recibi en la pequea tienda taller y, sin darse cuenta, pensaba de manera constante en el rostro de perfecta armona de la chica y en su sutil sonrisa. Despus empalideca pensando en los tres y vindose traidor de aquella buena gente. Me ests escuchando? O es que tampoco oyes? Estoy dndole vueltas a lo que le voy a ofrecer. No te preocupes. Seguro que le interesas. Trabajas bien, y lo sabe porque yo se lo he dicho. Haba pensado en pasar por tu tienda y mirar un par de zapatos porque tengo stos destrozados. Crees que podras hacerme una copia exacta de este modelo? Es un diseo de mi zapatero de Essen y soy un romntico sin remedio... Me veo incapaz de serle infiel. Yo te los veo bien. An tienen uso. No, qu va! As no los puedo llevar. Mira, la piel se ve vieja. Eso no es feo. Bueno, te ves capaz o no? Los quiero idnticos. Nicols sonri con picarda. Por mucho que Erhard se esforzase en disimular, la atencin hacia su hermana resultaba evidente. Por supuesto, soy el mejor haciendo zapatos. Si da tiempo cuando terminemos nos pasamos por Zabki y que Helena te tome nota. En dos ratos los tendrs listos; aunque te advierto que mi piel tambin envejece. Ests gracioso! Quiero los mismos, las veces que vaya a cambiarlos no es el tema. De acuerdo. No se hable ms. De lo que s estoy seguro es de que nunca habrs metido el pie en algo igual. Despus de caminar con ellos nunca ms te ver ese remendn alemn. Puede... Has dormido bien, amigo? curiose ladinamente dando un aparente giro a la conversacin. S, por qu lo preguntas? Porque tus ojos estn rojos y tienes la cara algo demacrada, como si estuvieras cansado... No estars preocupado? No, no... Y no me gustara causar esa impresin al gran sionista. Hay mucho de lo que hablar con l como para darle una imagen de desvelo o de congoja. No te preocupes. Es un tipo raro pero a primer golpe es muy cordial. Si t cambias ese rictus de ido y te muestras abierto, l seguro que hace su parte.

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Erhard no haba pegado ojo pensando en sus contradicciones. La cena en casa de los Kliksberg slo le haba ayudado a incrementar su confusin. Desde que conoci a Heini crey tener clara su exaltacin del nacionalsocialismo sin plantearse cuanto fuera necesario en el camino y se haba mantenido as durante aos; incluso haba emprendido rumbo a Polonia por la causa. All, lejos de los suyos y mezclado entre las cucarachas, el antisemitismo del partido careca de sentido. Quizs porque se haba mutado en una de ellas y ya era otro individuo; o, tal vez, porque haba comenzado a pensar por s mismo y se alejaba de ese cenagal de fobias y mentiras. Por su cabeza relampagueaban ideas que poco a poco cobraban mayor consistencia. Se planteaba que quizs Nietzsche no quiso decir lo que ellos propagaban cuando habl del superhombre; que tal vez todo era una interpretacin perversa de Hitler. l haba seguido leyendo. Gran parte de las incontables horas que haba pasado solo en Varsovia las haba dedicado a estudiar y desgranar los teoremas de los filsofos, y haba llegado a la conclusin de que Nietzsche no crea en la raza, ni en la humanidad, ni en la nacin, que eran justo los tres conceptos por los que l estaba a punto de empezar otra farsa. Es ms, el filsofo reneg de ser alemn y pidi la nacionalidad suiza. Con todo ello delante, Erhard se preguntaba una y otra vez qu sentido podra tener que Nietzsche hiciera eso si l realmente enalteca al superhombre ario y despreciaba al resto de razas. Interpretaciones aparte, se encontraba en Varsovia como primer espa del partido, infiltrado en la comunidad juda, cuestionando a los suyos y traicionando a los que crean en l. Con tanto enredo, no estaba centrado. Tampoco saba si quera estarlo. Todos all eran buenos hombres, inocentes que le abran las puertas de sus negocios, de sus casas y de sus secretos domsticos. Lo que ms le atormentaba era no tener con quin desahogar tanto dilema. Su padre enloquecera. Desde pequeo le haba encauzado a lo que ahora era y, pese a que Hitler y el partido le producan abierto desagrado, no le perdonara semejante traicin a la patria. Su gemelo Heini le delatara, y sus nuevos amigos polacos no le entenderan ni le disculparan en modo alguno. En esa lista su madre era la nica persona con la sensibilidad y la fidelidad suficiente como para comprenderlo y encubrirlo; pero no poda saberlo. Sera injusto. La tierna Magda no estaba preparada para soportar semejante sufrimiento. No te has planteado alguna vez que todo lo que has hecho hasta ahora podra haber sido mucho mejor, y que cuando ests preparado para hacer algo bien ya se ha pasado el momento en que lo podras hacer? pregunt Erhard a Nicols con la mirada perdida. Cada da. Soy un impulsivo metepatas que termina precipitndose. Las cosas antes de tiempo son oportunidades desperdiciadas, y las postergadas perdidas. Qu es peor? Ay, amigo! Eso ya depende de cada uno, pero creo que ninguna. Por qu lo preguntas?

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Nada. Idioteces de media maana.

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El almuerzo dio de s ms de lo esperado. Erhard interpret a su yo ms ocurrente y locuaz, y con l Schipper olvid que all poda fraguarse algo parecido a un negocio. La velada se le antoj tan divertida que no cesaba de escupir palabras jocosas a borbotones. Los sionistas somos cabezotas y orgullosos; incluso te dira que ms ambiciosos que vosotros. Slo hay que ver que os contentis con que estemos unidos. Para nosotros nada sirve si no es en Jerusaln. Noooo! ri Erhard simulando creer ser vctima de una broma. S. No estoy bromeando replic el polaco orgulloso. Le podra dar una lista interminable de nombres. Mentes rebuscadas que ansan ms y ms... Y lo que es peor!; que no cesan hasta que encuentran lo que buscan. Jams nos damos por vencidos. A esto hay que aadirle que somos polacos. Erhard escuchaba atnito los efectos del whisky. El fro haca beber ms de la cuenta pero su alcohol no restaba eficacia. Los alemanes tambin somos obstinados. No creo que nos ganis! S, s repiti con insistencia; ya lo creo que os ganamos y, si no, mrame a m. Y aqu seguimos, aun a sabiendas de la xenofobia que alimentamos. Tampoco es para tanto... S que lo es. Y ms an siendo polacos. No podemos cerrar los ojos ante la realidad. Alemania y Austria se levantan todos los das pensando cmo acabar con nosotros, especialmente Alemania. A la repblica le revienta el espectro que le depar el Tratado de Versalles, con sus medidas restrictivas y reparadoras. El problema para nosotros fue que quedamos excluidos de las conversaciones en esa conferencia de la llamada paz, en la que nos quitaron lo que no habamos perdido ya en el campo de batalla. Eso y ms, amigo. Tuvisteis que suprimir el servicio militar obligatorio, reducir el ejrcito a cien mil hombres, desmilitarizar todos los territorios situados en el margen occidental del Rin, dejar de importar, exportar y producir material de guerra o hacer frente a una cuantiosa indemnizacin en concepto de reparacin de guerra que todava no habis liquidado y que ha menoscabado vuestra economa. Estoy de acuerdo, y te reconozco sin pudor que quiz an peor que todo eso son los setenta y un mil kilmetros cuadrados de territorios perdidos como Posen o Prusia Occidental que han pasado a vuestras manos.

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Por mi parte tengo muy claro que todo esto es algo que hemos de asumir por causa de nuestros propios errores. Jugamos a ser soberanos del mundo y ahora, vencidos, nos toca empezar desde cero con la experiencia de los fallos cometidos. Hay acaso mejor leccin que esa? Erhard rememoraba los muchos esfuerzos del pas por salir adelante. La situacin de Alemania era extremadamente dbil. Con el Tratado de Versalles haba perdido cerca de un octavo del territorio continental, con la correspondiente poblacin. Eso provoc inflacin y desempleo, lo que llev a la poblacin aincubar un sentimiento de odio para con el resto del mundo. Al pronunciar esas palabras con el objeto de agradar a Schipper, Erhard se dio perfecta cuenta de que realmente pensaba eso. Alemania haba cometido graves errores y los estaba purgando. El proceso sera ms rpido si tus compatriotas cristianos y ortodoxos pensaran como t; pero me temo que slo es una visin de judo. Hay ms autocrticos como yo, lo que ocurre es que la situacin econmica en la que nos encontramos hace perder los nimos de jvenes y ancianos, ya sean cristianos, ortodoxos o judos. A veces lo hablamos entre nosotros... Qu complicado ha de ser pasar del esplendor a la derrota! Desde luego. Por eso los grupos nacionalistas piden una revisin de las imposiciones... Eso no va a ocurrir. Soy consciente. Despus de todo lo que ha ocurrido, provoca risa or que piden una revisin. Aunque t lo veas algo innegociable, te aseguro que servira para evitar muchos problemas, especialmente a nosotros. Empieza a ser peligroso ir a las sinagogas. Erhard estaba rumiando cuanto tena entre manos. El nacionalsocialismo estaba mostrando su rostro maquillado para ganar unas elecciones y ostentar el poder. Ya en el gobierno, al pueblo se le dara lo prometido; pero no a todo el pueblo. Para aquellos que no cumpliesen con los requisitos del superhombre, bien por raza, talante, defectos congnitos o sobrevenidos, Hitler lo tena claro: Ni uno slo de ellos vivir. Los nicos capaces de evitar este futuro eran sus vctimas: las masas arruinadas y expoliadas que sufran una devaluacin sin freno de la moneda. Si ellas recuperaran su vida cotidiana, olvidaran el rencor y Hitler y su nacionalsocialismo no tendran posibilidades. Estoy seguro. Malditos malnacidos! Tendramos que atrincherarnos y acabar con ellos. No son ms de un centenar de jvenes sin cerebro... Tambin hay militares aadi Erhard.

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Lo s, y s que hay algunos de los nuestros que les han apoyado... De repente Erhard crey ver a un conocido. El extrao lo miraba fijamente con cara rara y, entonces, cay en la cuenta. Era Ingo Meinl, un compaero del gymnasium con el que nunca haba cruzado ms all de dos palabras. La mente de Erhard sali de la charla y un tembleque que pareca roerle por dentro, recorri su cuerpo. Era la angustia por cavilar acerca de si ese muchacho sieso de escasas palabras le habra reconocido y si le habra odo. Su frente sudaba y su pierna derecha se mova sin control. Te pasa algo, amigo? pregunt Schipper, perplejo por la momentnea ausencia en la que se haba sumido su camarada. No, qu va! Es slo que entristezco dndole vueltas a esto... Las palabras de Erhard sonaron convincentes y la conversacin se qued ah. Schipper no quiso entrar en ms discusin y Erhard lo agradeci. Cada palabra que ahondaba sobre el tema, revolva ms sus sentimientos y. para colmo, lo acababan de ver. Sufri una crisis de conciencia. Le entraron nauseas. Pensaba en lo que haca y en lo que defenda de palabra; en las mentiras de su vida y en aquellas de las que l haba sido vctima para llegar a estar ah. El arisco estudiante del gymnasium al que solan llamar Seor por la seriedad que rodeaba todo en su vida, continuaba mirndolo con actitud rgida y, sin dejar de hacerlo, comenz a andar en direccin a l como si se dispusiera a saludarlo. Erhard sinti como su corazn se aceleraba y las piernas perdan consistencia. Entonces, sin dudarlo, estrech a los dos judos entre sus brazos y abandon el lugar. De all se fue a un burdel judo escondido por las callejuelas que enredaban la llegada a casa. Un lugar srdido y minsculo, con vistas a una sinagoga, en el que una docena de chicas de todas las edades exhiban con descaro sus partes ms pudorosas. No era la primera vez que lo visitaba. Ese prostbulo se haba convertido en el nico reducto para su desahogo sexual y, en parte, espiritual. All, entre aquellas paredes recubiertas de terciopelo mugriento, no engaaba a nadie. No venda un afecto inexistente ni un negocio maquiavlico. All, tan slo se evada de su miseria. Se sent en un taburete alto, contiguo a la barra, y respir despacio. Inspir y espir. Inspir y espir. Lo hizo varias veces hasta que sinti que su corazn pausaba el latir. Ya ms relajado, mir una a una a las mujerzuelas de generoso hacer y, cuando fue capaz de apartar la sombra de Ingo de su mente, se aproxim a una morena que asomaba la cabeza por la ventana del antro, con los pechos al aire. Miraba absorta la sinagoga. Vas a ella? le pregunt Erhard con curiosidad.

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A Nozyk? dijo sin apartar la vista del pequeo edificio de dos plantas. Claro! Todos los das. Cmo te llamas? Magdalena. Schipper se haba quedado con Nicols y l estaba en esa casa del amor, mirando una sinagoga con Magdalena, dispuesto a regalarle su cuerpo. Cuando termin, se march con premura hacia casa, abri la puerta y lanz las llaves sobre el sof. El modesto apartamento era su refugio; el nico lugar en el que poda ser l; el nazi o el judo, pero l. Le puso el tapn a la baera, gir el grifo del agua caliente hasta donde dio de s; el de la fra apenas dos vueltas, y corri los visillos para no ser visto por algn empleado de la imprenta que tena enfrente. Se meti con el nivel del agua a la altura de los tobillos. El agua herva. Le gustaba esa sensacin de calor abrasivo que quemaba cuanto era. Entonces ocurri: son el telfono. Era Himmler. Haca un par de semanas que no hablaban y daba la impresin de no tener mucho que contar. Hola super espa. Qu te cuentas? Estoy aterrado! Me he encontrado a un compaero del gymnasium en el Bristol. Qu diablos has hecho? Me he dado cuenta al final. No s si me ha odo o tan slo me ha visto, pero te aseguro que me ha reconocido. Ests seguro? Totalmente. Sabes el riesgo que corro? Se estaba acercando a saludarme y he tenido que salir corriendo de all. Si llega a hacerlo, estoy muerto! Joder! Sabes a qu se dedica? Cmo lo voy a saber si no lo vea desde que sal del gymnasium! Es importante saber a qu se dedica. Recuerdas su nombre? S. Ingo Meinl. Lo investigar afirm Himmler. Estoy mareado. Ya no s qu es real y qu mentira le confes a su amigo. Se le notaba decado. Alemania es real, la raza aria es real; lo dems, la escoria con la que acabar. S, pero el que est aqu mintiendo y engaando a una pobre gente que en cualquier momento va a descubrir qu tipo de escoria soy por culpa de un pringado que no s qu demonios hace aqu soy yo.

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Sabes que me caso? Himmler no saba muy bien qu decir para calmarlo, as que apost por darle la buena nueva que tena preparada. En serio? Enhorabuena, Heini su tono no fue de excesivo entusiasmo. Le quera y le deseaba lo mejor, pero en ese momento su cabeza estaba en otro sitio llamado Caf Bristol. Gracias. Te quiero en primera fila. Ser en julio, un acto civil sencillo. Todava no sabemos el da. Por qu civil? Marga es divorciada. No te lo haba dicho? No. Y la verdad, me parece alucinante que no lo hayas hecho antes. Se me pasara. Algo as no se pasa fcilmente. Insinas que te lo he ocultado? Venga!, hoy no voy a discutir... Lo siento pero esto has de aclarrmelo. Por Dios! Quieres dejarlo? Me importa un rbano si Marga est divorciada o soltera, lo nico que me preocupa es que te haga feliz. Himmler se calm. Le agrad la respuesta. Marga era la mujer de sus sueos, una especie de diosa que le distorsionaba la realidad y que, en breve, sera suya para siempre. Erhard ya era consciente de que eran muy distintos. Himmler haba perdido el amor a la vida. Sus creencias no eran racionales sino pasionales, intrnsecas a su manera de ser. Lo que me preocupa son los doscientos marcos de sueldo. No creo que nos d para mucho. Encima rumorean que probablemente se traslade la sede del partido a Munich, lo cual complicara ms las cosas. En Landshut tenemos una casa econmica... Si eso sucede, hemos pensado en comprar una granja a las afueras de Mnich para criar animales y plantar hortalizas. Te vas a hacer campesino! Sera una ayuda a mis ingresos... No s... Es una idea, slo eso. Ser enriquecedor tener un amigo agricultor... Vas a invitar a tus padres al casamiento? Ni siquiera se lo he dicho... Y tengo el plpito de que no les iba a hacer especial ilusin. Un matrimonio civil en los Himmler! Lo consideraran tal deshonor que... iba a decir algo y se call. Estaba tan agotado que la reaccin de su familia solo le produca rechazo.

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Apenas faltaba un mes y medio para la celebracin. Heini, como lo llamaban en su crculo ms cercano, haba decidido pasar por la vicara y l, un centenar de veces ms responsable y equilibrado en lo sentimental, todava no haba conseguido estabilizarse. Se ri para s al colgar y volvi a recordar la imagen de la bella Helena. Nunca antes haba sentido algo as, probablemente porque ninguna dama haba reunido tantas cualidades como para ser merecedora de tales emociones. Y pens en Lina y en tantas como ella hacia las que jams sinti amor; en sus tardes de sexo; en sus desplantes; y, entonces, su glande le volvi arruinar. Aquella Nochevieja con Lina vino as y, tras ella, otras encrucijadas con muchachas libertinas para las que tuvo que inventar que haba sido contagiado con unas terribles ladillas que le hacan temer por su miembro. Helena era distinta. Esa juda era hermosa, sensual, dulce, sensible. Lo tena todo y l estaba atrapado pensando en ella. Impaciente, esper ansioso a que pasara el fin de semana para ir a la tienda. En el pequeo zulo, como lo llamaba Nicols, encontr la sonrisa de la dulce muchacha. Hola, Helena. Buenas tardes. Buenas tardes, Erhard hizo un mohn con la cabeza y los hombros para marcar una leve inclinacin. Qu tal ests? Bien, y usted? Por favor, trtame de t. Me encuentro bien. Necesito una copia exacta de estos zapatos, podris? pregunt inclinando la mirada hacia abajo y sealando con el dedo ndice derecho el par de zapatos que llevaba puestos. S, claro. Pues entonces, no se hable ms. Cundo los tendris? Necesito quedrmelos para repetir la horma y el tipo de pespunte. En dos das estarn listos. Ah!, claro... Perdona. No s en qu estaba pensando. Entonces, maana te los traigo. Lo que s puedo es tomarte medidas. Mejor lo dejamos para maana. Perfecto baj los brazos y junt sus manos mirndolo con suavidad. Muchas gracias por tu visita del viernes. Mi madre se qued prendada contigo.

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Soy yo quien tiene que daros las gracias a vosotras. No recordaba pasarlo tan bien desde haca tiempo. Al da siguiente, Erhard se person de nuevo en la tienda. Era media tarde. El sol acababa de ponerse y en la calle reinaba un sosiego atipico. La puerta estaba abierta. Mir y se detuvo. Delante de la mesa atestada de papeles, cueros, hormas y dems tiles propios de la profesin, un rabino de larga barba blanca, que rondaba las nueve dcadas de vida, besaba la mano de Helena. El anciano sali de la tienda sin nada ms que su atuendo negro, ese caracterstico sombrero de copa alta y un Torah casi desgastado por la cantidad de aos que llevaba siendo ledo. Erhard entr de un salto como si alguien lo hubiera empujado por detrs para que llegase con mayor rapidez. Cargaba con una bolsa blanca de plstico, con el par de zapatos a reproducir en su interior. Hola Helena! Aqu estoy otra vez. Ella rompi a rer. Al abrir la boca, sus dientes lucan de un blanco an ms intenso de lo que l lo recordaba. Es cierto. Es tu tercer da seguido... Veo que ests muy solicitada... Era Theo, un viejo amigo de la familia. Siempre que puede me hace una visita. Menuda barba! Por lo menos hace medio siglo que no se la corta... Qu cosas piensas! Da igual! Te traigo los zapatos dijo moviendo la bolsa con la mano. Dame! Sintate en este taburete seal una tabla minscula y cochambrosa que se sustentaba con cuatro palos pintados de un verde arbusto. Tena pinta de no ir a aguantar muchas ms pruebas y Erhard lo mir con recelo. Ella prosigui: Voy a por el metro y las plantillas. La muchacha se adentr en la trastienda. Al alejarse, los mechones de pelo que se haban descolgado del recogido volaban sobre los hombros como si soplara sobre ellos una suave brisa. Regres cargada de cosas entre las manos, se acuclill y las volc sobre el suelo, a los pies de Erhard. ste la observ. Estuvo pensando si atreverse a decirle algo; a insinuarle todo lo que le gustaba, pero no fue capaz. Dos das despus regres. Aqu de nuevo! dijo a Helena riendo. No te lo ha dicho mi hermano? Su cara de sorpresa avisaba de que algo no haba ido del todo bien. No. Ha ocurrido algo?

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S. Bueno, no. Es slo que quien tena que cortar tus zapatos se constip con fuertes fiebres y no pudo adelantar mucho el trabajo, as que todava no estn listos. Lo lamento mucho, de verdad. Vaya! No te preocupes. No es urgente... Y entonces, cundo estarn? El viernes. Erhard estuvo a punto de lanzarse a pedirle una cita a cuenta de los retrasos, pero tampoco esta vez fue capaz. Meti sus manos en los bolsillos, esboz una sonrisa y se despidi feliz de pensar que tena una nueva excusa para volverla a ver. Los zapatos le resultaban indiferentes; de hecho tena por estrenar otro par idntico que se haba mandado hacer antes de salir de Munich. El viernes a media tarde, puntual a su cita, abri la puerta del taller medio alegre, medio acongojado, al pensar que esa poda ser la ltima vez que tuviera una justificacin para verla a solas. Han quedado perfectos! En cuanto llegue me los pruebo. No, hazlo ahora! Si notas que te rozan o que te van justos los dejamos ya para que los retoquen. Mir el taburete con recelo. Esa cosa de color verde descamado continuaba ah, desafiante, dispuesta a tumbarlo al mnimo movimiento descompensado. Vale, me los pruebo. Puede que tengas razn. Aunque seguro que me van bien. Sera raro que no te fuesen perfectos porque estn hechos a la medida de tu pie, pero siempre es mejor asegurarse. Si no es as, voy a pensar que lo has hecho adrede para que vuelva a visitarte brome mientras deshaca los lazos y estiraba los cordones. Ella nicamente sonri. Me los noto perfectos! Como guantes! Se qued encallado, la mir fijamente a los ojos, pens en el centenario rabino que se atreva a besar su mano y, entonces, lo hizo. Sabes? He venido a recogerlos pero tambin quera verte a ti. Bueno, en realidad lo necesitaba... su voz sonaba entrecortada. Ella lo mir y sonri. Eres muy amable. No. Soy sincero. Lo siento, de verdad, lo siento. No quera ser desagradable estaba muy nervioso. Apuntar por primera vez con un rifle aquel fro 8 de noviembre de casi cinco aos atrs no le haba hecho temblar tanto. No tendra que decirte esto, o s...

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No s qu me ocurre contigo. Desde que te vi... se call. Soy consciente de que esto es una locura y que, a buen seguro, tienes novio o pretendientes que te rondan y te gustan, y no te atrae un judo rubio como yo, pero... Helena haba bajado la cabeza, y la mirada con ella, por pudor. Me gustara saber si puedo conocerte ms. Sin Nicols ni nadie. Conocerte a ti. Ella guard silencio. Qu me dices? pregunt Erhard dando por finalizada su declaracin. No tengo novio ni pretendientes que me gusten, y no me desagrada lo que me propones, pero slo te he visto un da... Bueno, cuatro contando hoy... corrigi al ver la expresin compungida de su admirador. No s qu decir, Erhard. No digas nada. Yo vendr a verte cada tarde hasta que t me conozcas lo suficiente... o te canses de verme. Ella volvi a sonrer. De acuerdo. Aquellas dos palabras sonaron en el tmpano de Erhard a algo similar a una pieza de msica celestial. Y comenz a pensar. Claramente es un s. De acuerdo es s. Quiere quedar, si no, por qu iba a contestarme eso? No creo que le diga de acuerdo a cada chico que se lo proponga y menos con esa sonrisa... No tiene pinta de ser as. Dios! Me estoy volviendo loco. No s cmo voy a salir de sta, se deca a s mismo, y no le faltaba razn. A partir de ese momento, entre informes, notas, chanchullos, los, mentiras y traiciones, cada tarde dedicaba un rato a visitarla, con el riesgo de saber que, si se corra la voz y se enteraban en el partido, l se iba a meter en un buen embrollo con escndalo de por medio y a ella le podra ocurrir cualquier desgracia de difcil precisin. Esto ltimo era lo que ms le preocupaba. Dos semanas ms tarde, Himmler lo volvi a llamar a casa, cuando casi entraba en la ducha. Otra vez t, Heini! Es una broma? Hace dos semanas que no sabes de m y me saludas de ese modo! Eres un impresentable... Hombre, lo digo porque siempre me trincas en cueros con un pie dentro de la baera preparndome para ir a una partida de... Pues te aguantas le cort tajante. No te acicales tanto que con un aseo diario sobra. Total! No tenemos mujer a la que... O tienes alguna escondida, rufin? Himmler estaba exultante. Irradiaba una alegra y una simpata inusuales en l. A Erhard se le pusieron los pelos de punta y un temblor fro le sobrecogi incapaz de

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sobrellevar tanta felicidad entre ellos. Eso era viejo. La compenetracin, las bromas y la camaradera se haban quedado ancladas en algn perdido del pasado; sin embargo l disimul. No! Nada. Sigo igual. En el mismo punto en el que me dejaste: ponindome cachondo con los pezones rosados de Lora. Contina sin usar lencera? Ni rastro de sujetador. Es un poco guarra. Creo que busca que le meta mano por debajo de la falda y cualquier da se va a llevar la sorpresa. Le romper la blusa y le magrear mientras con la otra mano... Himmler le cort. Vamos! Que te ests calentando t solo, yo no necesito tanto detalle. Algn da vas a dejar de ser tan puritano? Yo estoy bien as respondi tajante y con sorna aadi seguido: Y no me engaas... A esa te la has cepillado. Mi palabra de honor que no me la he follado. Tendra que haberlo hecho... Estoy quedando como un marica. Erhard dej de engaarse a s mismo y se call. A l no le interesaba Lora, ni tampoco otras mujeres. Tan slo Helena y, alguna tarde, la complaciente Magdalena con quien le gustaba contemplar la sinagoga. Sus palabras eran mentiras, grandes blasfemias de difcil perdn, pero tena que pronunciarlas. Quieres decirme para qu me has llamado? pregunt a Himmler, apartando definitivamente a las mujeres de la conversacin. Antes te adelanto que ya estoy con el traslado de la sede a Munich. Joder! Qu rapidez! Te ponen casa? Te han sorbido el juicio?! Eso slo te ocurre a ti. Ya te dije que tendra que buscar algo con Marga. Tenemos una granja a la vista. No est demasiado lejos y tiene una buena tierra para cultivar. Lo tuyo son las granjas! T ves a Marga de capataza? No lo tengo muy claro... Dice que le apetece. Entre los dos alimentaremos a los animales y cuidaremos las hortalizas que plantemos. Eso quiero verlo yo... Jeje! No puedo imaginaros. T que de un mes caste enfermo, quieres decirme que vas a sacar tu propio huerto adelante? Eso ni lo nombres Himmler enfureci. Frunci el ceo y su voz se torn ms profunda. Te he dicho mil veces que no quiero que menciones ese episodio. Vamos, Heini! Hay que asumir el propio pasado.

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Erhard disfrutaba llevando al lmite a su amigo. Siempre lo haba hecho. Sus caracteres antagnicos chocaban y el carcter sarcstico de Erhard le llevaba, sin poderlo evitar, a constantes burlas para con su amigo. No puedo contigo! Me superas! guard un leve silenci y continu dando un giro a la conversacin. La boda ser dentro de tres semanas. Por fin al grano! Himmler lo ignor y continu. El viernes por la maana, en el juzgado. Antes iremos a la pequea capilla construida al lado de casa de la viuda Loritz a la que sola ir a rezar para pedir que todo salga bien. De Maja quieres decir? mascull con retintn para divertirse con una nueva pulla. Y... alguna pista ms? Rezabas en todas... No seas idiota! Es la... Que s, que me acuerdo. Cmo entras al trapo. Lo que no entiendo es esta fe repentina... Cosas de Marga. Mmnini... rumi Erhard. Tanto rezo le sonaba extrao. Yo nunca he dejado de creer en Dios. De lo que me alej es de los que sustentan la Iglesia y dicen propagar su palabra. Hay que tener cara! Sers testigo prosigui dando por zanjado el tema religioso. Puedes venir acompaado pero ten en cuenta que asistirn Strasser, Rhm y quizs Hitler. Dios! Qu poder de convocatoria! Me paso el da con ellos. Strasser es mi mentor, Rhm con quien lidio todos los das y Hitler... ojal venga! Has pasado de la admiracin a la veneracin. Progresamos, progresamos... Y t qu haces por all? Suponiendo que algo til, podrs aprovechar para contarles tus proezas en persona durante la ceremonia; tus progresos con esos detestables judos. Lo que te traes entre manos... Un nuevo escalofro recorri el cuerpo de Erhard. Se estaba alejando de su misin, de la ideologa que le haba llevado hasta ah y no saba cmo escapar. No quieras sonsacarme refunfu airoso Erhard para esquivar la pregunta. Manda narices! Media vida entre polacos y todava no tienes claro lo que haces. Me conozco la vida de casi todo el mundo importante en alguna medida, pero sabes qu? Te voy a dejar con las ganas... Me voy a mi partida!

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Pues que te den! De qu va esa partida a la que tienes que ir? Es de ajedrez. Paulin Frydman se enfrenta a Makarczyk. Es importante porque se juega el segundo puesto. El que gane ir a la final con Blass. Quin diablos son esos? Me hablas como si tuviera que conocerlos! Los jugadores olmpicos de ajedrez. A la competicin asistirn los ms influyentes de Varsovia. Ah! Pues dale, dale. Menudo plan. Zamparte a esa escoria moviendo piezas sin sentido... porque con esos coeficientes no les dar para distinguir las piezas. Ja, ja, ja, ja! Ya ves! No dejo de hacer mritos para ganar el Nobel al aguante. Erhard se visti a toda prisa y sali corriendo hacia el centro cultural, donde haba quedado con Nicols para asistir al campeonato. Era importante que fuera porque, tal y como le haba explicado a Himmler, all se encontrara con polticos, pensadores y empresarios, de los cuales ya conoca a muchos. Era una buena oportunidad para saludarlos, renovar el contacto y charlar con los que faltaban. Durante la partida Erhard no hizo otra cosa que mirar el reloj. Las saetas avanzaban y aquellas dos mentes no parecan encontrar la solucin para acabar con el otro. Tras cuatro horas, la pugna termin en tablas. Menuda mierda! Y, ahora qu? salt indignado Erhard, dando la impresin de que aquello le importaba en exceso. Pues nada, a desempatar. No me lo creo! Qu rabia! Con lo que me gusta Frydman... Frydman le daba igual. Lo que no se crea es que se le haba pasado su hora de visitar a Helena y que tendra que esperar siete das para volver a verla porque, justo a la maana siguiente, tena que partir hacia Munich para una reunin importante y, para cuando regresase, una prima segunda de ella estara de visita durante varios das. Era la prima Haika, de Kalisz. Vena a visitar a Nicols, a Helena y a su madre cinco das con sus cinco noches despus de tres aos. Los tres la esperaban emocionados. Era la hija de la prima de su padre un parentesco lejano que ellas haban luchado por mantenerlo caliente. Su abuelo Abraham, hermano del de Helena, emigr a Kalisz en busca de fortuna. La fama que preceda a la ciudad y su carcter ambicioso le hizo emprender rumbo al norte, sin ms posesiones que unos cuantos billetes en la cartera. Kalisz era una pequea poblacin de gran belleza, situada en el centro del pas y dedicada al comercio desde tiempos romanos. Su principal actividad fue la ruta del mbar, y Abraham la supo explotar de igual modo que mantuvo el apego a sus races. Haika creci con el recuerdo constante de los

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suyos. Era tres aos menor que Helena, y aunque las dos ramas de la familia estaban separadas por kilmetros de distancia, unos y otros haban organizado vacaciones conjuntas para verse. En alguna ocasin haban viajado a Alemania para visitar a sus primos de Colonia. Eran hijos de Clara, la hermana pequea de sus abuelos, con quien apenas mantenan relacin. Clara haba emigrado all con su marido Jos para expandir la industria de ste. Apenas haban ido tres veces, sin embargo, a todos les gustaba Colonia por sus ruinas romanas y la hermosa estampa del Rin atravesando la ciudad. Pero si haba un motivo por el que adoraban esa ciudad industrial era por el hecho de pensar que cambiaban de pas. Cruzar la frontera era para aquellos nios una aventura inigualable, slo comparable con cruzar las vas del tren cuando oan el pitido que avisaba de que ste se acercaba. Helena y Olia estaban emocionadas ante la visita y Nicols le haba dado permiso a su hermana para que disfrutara de unos das libres. El artesano del taller se quedara pendiente de atender a los clientes mientras ella y su madre ejercan de anfitrionas con Haika. Tenan pensadas varias excursiones por los alrededores de Zabki, incluida Varsovia, con Nicols como gua.

Aquella noche, Magdalena mir sola por la ventana la sinagoga Nozyk. Nadie la acompaaba. Erhard lleg a casa, se dio el bao de costumbre y se centr en preparar informes. Tena mucha documentacin; ms de la que le gustara. Nombres, direcciones, relaciones... todo cuanto daba estructura a la vida sociopolitica de Polonia. Una nueva llamada de Himmler le interrumpi. Erhard, tengo malas noticias. Qu ocurre? No puedes venir a mi boda. Cmo? Se pondra en peligro la misin. Rhm ha venido a decrmelo esta misma maana y, aunque me duele el corazn, tiene razn. Habr prensa, cmaras, y tu imagen puede salir por cualquier sitio sin que la controlemos. Eso te pondra en evidencia y todo para nada! Correrais peligro t y la misin. Heini, somos una minora a la que ni escuchan. De verdad crees que los periodistas se van a agolpar en tu puerta? Con Rhm, Strasser y Hitler como invitados, s. Quiz tengas razn...

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Rhm quera decrtelo, pero le he pedido que me dejase hacerlo antes a m. Eres mi hermano y sin ti no ser lo mismo. Pero Alemania es lo primero. No te preocupes, si va a ser as, lo entiendo. Son los inconvenientes de tener como amigo a una estrella... De todas formas, le dir, sin nimo de quitarle importancia a la ceremonia, que les interesa ms una foto de Hitler con el Presidente que una tuya con ptalos en la cabeza, y que aunque os hagan doscientos o trescientos retratos es complicado que se cuele alguna imagen ma porque yo no soy el protagonista y vosotros vais a filtrar todo lo que salga. De todas formas, si vais a estar ms tranquilos me quedo en mi casa de Varsovia con mis muchachas judas, que son las nicas que me quieren. Cmo puedes acostarte con ellas? Se me ponen los pelos de punta slo de imaginarlo. Es parte de mi misin. Si no me gustase ninguna resultara extrao... Otra cosa, el jueves estar ah para reunirme precisamente con Rhm.. Salgo maana. Lo s. Me lo ha comentado. Haremos una cena? Pues claro. Estar tres das, as que ms te vale hacerme caso y sacarme por ah. Podramos quedar con Marga. Me temo que no estar. Se va a primera hora a Berln, para las ltimas pruebas del vestido. Vaya! Est claro que no la voy a conocer nunca! Lo que ms me duele es el hecho de no poder abrirle los ojos en un ltimo intento de frenar ese fiasco de boda brome. Qu cabrn eres! Qu tal est, cmo se encuentra? Nerviosa y gruendo a cada paso. Los nervios la tienen desquiciada. Ahora se te va unos das... Quiere que todo salga perfecto y no hay da en el que no termine disgustada. No te imaginas todo lo que manda... A veces me recuerda al propio Fhrer. Es el matrimonio, amigo... Las mujeres slo son comprensivas mientras no hay ceremonia; despus, date por jodido! Se quitan la mscara y sacan las armas de sii infatigable mquina de regaar. Eres un cabronazo! Ests buscando que me arrepienta! Yo de ti me andara con mucho cuidado porque si lo que dices llega a odos de Marga no tendrs suficientes kilmetros en Polonia para correr...

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Adems, esto me lo cuentas por tu vasta experiencia de cientos de matrimonios? Tiene narices! El que ms habla es el soltero que jams se ha comprometido ms all de dos noches discontinuas! Qu sabrs t del matrimonio! No, no! Te lo digo por la sabidura de los que lo han hecho antes que t y que yo. Quizs ellas gobiernen algo, pero nosotros lo necesitamos. Desde que conoc a Marga mi vida es ms ordenada y estable... Jajajaja! No s para qu hablo! Es intil! Noooo! Es ms intil que hable yo. T eres como una roca a la que ni la erosin consigue deteriorar un pice. Uau! Qu potico! Soy una roca que... cmo has dicho? Escucha bien, doctor Amor. Yo no digo que sea un error. En el fondo te envidio por haberte enamorado as. Lo que s le aseguro es que a partir de ahora conocers a la verdadera Marga. Nada como la convivencia, querido amigo! No me asusta. Estoy preparado. Queremos tener nios. Te lo dije! Lo saba! Pues en nada te veo con una prole de mocosos correteando por entre tus piernas. Ojal! El instinto paternal haba despertado en Himmler. Necesitaba formar una familia y sentirse un buen alemn. A Erhard esa seguridad le daba envidia; avivaba en l cierto celo observar cmo su amigo poda hacer pblico su amor por una mujer sin ms atractivo que su melena rubia de dudosa naturaleza. Ms all de su cabellera, Marga era autoritaria y dspota pero su matrimonio estaba bien visto. En cambio, l tena que visitar a hurtadillas a la dulce Helena, con excusas cada vez menos crebles. Era el precio de jugar en terreno prohibido.

El mircoles, con los primeros rayos de luz, Erhard emprendi rumbo a Mnich con su Horch 303 Berln de ocho cilindros. El coche brillaba con el reflejo del sol y, por zonas, el verde pareca dorado. l contemplaba el paisaje de bosques y campos arados. Algunas gentes ataviadas con ropas de campo guiaban bueyes y cortaban matojos yermos que crecan entre las cosechas. En primavera, la planicie resultaba todava ms bella que en aquel primer viaje en tren en el que algunas partes estaban nevadas. Se dirigi hacia el sudoeste para acortar el camino. Va Berln era demasiado largo.

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En el lado Este abundaban las plantaciones de frutales, aunque eran an ms numerosas en el Oeste. Erhard no pudo resistir la tentacin y, al pasar junto a una de ellas, aprovechando que no haba campesinos alrededor, detuvo el coche para arrancar unas cuantas manzanas. Todo a su alrededor era hermoso. Las amapolas estaban a punto de florecer y el suelo se encontraba repleto de capullos medio abiertos. A medida que se aproximaba a la frontera, senta ms intenso el patriotismo y el recuerdo de cuanto le aguardaba all, en su viejo Mnich. El viaje fue largo. Al llegar a Hradec Krlovc una pequea ciudad de Checoslovaquia, situada al norte del pas a orillas del ro Elba, comenz a anochecer e imagin a Helena entre zapatos, y a Magdalena, apoyada de nuevo en aquella ventana sucia, con la mirada perdida en la sinagoga Nozyk. Aquella prostituta era la mujer ms generosa de cuantas le haban acompaado en la cama. A cambio de unas monedas lo besaba y le regalaba su dulzor hasta altas horas de la madrugada, sin preguntas incmodas ni quejas. Ni regalos, ni cenas con velas, ni paseos, ni esperas; apenas un vistazo desde aquella ventana era suficiente. Los ojos se le cerraron del cansancio pensando en ellas y par a dormir. Dio un par de vueltas hasta que encontr un modesto hotel en una de las calles adyacentes a la plaza central. El lugar no daba mucho de s. Era un modesto motel de cuatro habitaciones, mal decoradas, con olor a rancio y una estampa de la Virgen con la oracin del Ave Mara transcrita en letra minscula sobre cada cabecero. A las seis de la maana se despert con el ruido de unos transportistas que andaban trapicheando con unas cajas. Mir el reloj. Rod de un lado a otro de la cama por tres veces postergando lo inevitable. Se levant y, tras tomar una ducha fra que le cort la respiracin, reanud su viaje. El camino restante fue ms corto. Cruz por Praga y de ah sigui directo hacia Munich, por unas carreteras tortuosas que parecan no acabar nunca. El ocho cilindros se agarraba al asfalto en sus curvas estrechas y cerradas, y en una de ellas, con forma de herradura, el coche derrap un poco y estuvo a punto de incrustarse en un rbol centenario. Salvando este incidente afortunadamente menor, fueron cinco horas de paisajes frondosos, con flores y ciudades cargadas de historia, que se le pasaron volando. Cuando sonaban las doce en el reloj de la iglesia, Erhard detuvo la reluciente carrocera de su Horch frente a la modesta sede del partido. En el pulcro verde de la chapa se reflejaba la fachada con sus numerosos ventanucos. Fue su primera parada. Entr excitado, abalanzndose sobre las escaleras. Buenos das, Federico! Voy a visitar a Himmler le espet al portero sin ms detalle. Buenos das, Erhard! contest el buen hombre. No torras tanto que te vas a caer... No es buena cosa eso de subir de tres en tres las escaleras!

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Retumb el eco de la risa de ambos. Suave, pero audible, lleg hasta los odos de Federico el efusivo saludo que Erhard profiri a su amigo. Camarada! le sacudi una fuerte palmada de afecto en el costado. Qu pasa, polaco! Se te ve lustroso... Aqu se come mejor que en la granja aquella de Landshut, eh? No me la recuerdes. Cmo no me has avisado? Me pillas de pura casualidad. Estaba a punto de coger mi coche para ir hacia Landshut. Me quedan cosas por trasladar. Igual podras llevarme en tu coche... Piensas mucho. Imposible, va cargado con mi maleta, informes y dems paquetes. Parezco un repartidor! Por esa te libras! Se oy el ruido estridente de la manivela. La puerta se abri. Era el rostro serio de Rhm. Heinr... se atasc al ver la compaa y su mirada se pos en Erhard: Qu hace usted aqu? No le esperaba hasta maana. Pasaba por la puerta y me haca ilusin subir a saludar. Acaba de llegar? S. Ha sido una paliza pero, ya estoy aqu! Ambos miraban al frente, en silencio, cuidando sus modales y sin abrir la boca salvo para contestar a lo que Rhm les preguntase. Himmler, quiero verle en cuanto Erhard salga por esta puerta. Con usted me reunir maana a las ocho en punto orden clavando la mirada en el recin llegado. Agarr de nuevo el pomo y tir de l hasta cerrar la puerta. Joder! Qu presin! Es muy exigente. No guarda contemplaciones con nadie; pero es el mejor aclar Himmler en una muestra ms de su perfil sumiso. Ests seguro de que es buena idea invitarlo a tu boda? pregunt con una risa malvola. Cmo no va a venir?! Te voy a dejar. Estoy agotado y tienes una reunin. Qu envidia! Me quedara... brome levantando las cejas con picarda y mirando en direccin a la puerta. Luego paso por tu casa y as visito a los seores Bauer.

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Igual me encuentras dormido. Adis!

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Descendi las escaleras con la misma celeridad con la que se haba plantado arriba y, casi sin mirar a Federico, levant el brazo en un gesto de despedida. Me voy, Federico. Maana le veo. Disfrute! Condujo hasta su casa con una serie de imgenes de Polonia entremezcladas en su cabeza. Varsovia, Zabki, sus campos, Helena, Nicols, Magdalena, la sinagoga y la partida de ajedrez. Apenas se centraba en contemplar las calles de su ciudad llenas de gente y de edificios deteriorados. Mnich le resultaba antigua; una ciudad con vestigios de haber sido un imperio, del que ya slo quedaban sus piedras y el recuerdo amargo de la guerra. Aparc en la puerta de la casa. La fachada de tres pisos continuaba intacta; sin embargo, tambin se le antoj decadente. Magda asom la cabeza como de costumbre por el ventanal del saln y sali corriendo por la puerta para estrechar a su hijo entre los brazos. Haba pasado el da mirando a travs de los cristales. Hijo! Hijo mo! Tena tantas ganas de abrazarte... Madre! Yo tambin tena muchas ganas de verte. Y Hess? Tu padre te espera ansioso en su butaca. Ya sabes cmo es... Un momento que cojo la maleta y unos regalos que os he comprado. Para qu compras nada? Gstatelo en comida y lo que te sobre, para ahorrar, que con los tiempos que corren... A Erhard le faltaban manos para sostener todo lo que traa consigo. Su madre segua tan bella y dulce como siempre. Era lo nico en esa ciudad que, a sus ojos, mantena el encanto inefable de antao. Hess estaba en el despacho, sentado en su gran butaca de cuero, hundido, con los muelles clavados en el trasero, leyendo la prensa. De una vez para otra ests hecho ms hombre! exclam al verlo. No s yo, padre. Qu tal ha ido el viaje? Buensimo. En esta poca el paisaje es una constante postal. Cunto has tardado en llegar? Ufff! No lo s. Sal ayer a primera hora y al anochecer me cog una habitacin en un antro de carretera para descansar porque se me cerraban los ojos. Es demasiado largo reconoci quejumbroso. Al llegar aqu era incapaz de distinguir una calle de otra. De hecho, cuando me acercaba he pasado por el castillo Nymphenburg y ni me he enterado.

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Eso es muy peligroso, hijo! interrumpi Magda. Puedes tener un accidente. Su padre en cambio fue ms analtico: Te empeas en usar tu coche y tendras que venir en tren. Es cmodo, ms rpido y te permite aprovechar el tiempo leyendo, escribiendo, durmiendo o haciendo lo que te d la gana. Esto es para usted, padre Erhard le acerc el regalo, ignorando el asunto del coche y eludiendo toda mencin a su desliz en la curva. Gracias hijo! No tenas por qu traer nada. Empiezas a parecerte a uno de los reyes magos brome mientras desembalaba el pequeo paquete con forma rectangular. Querida, a este cro debimos llamarlo Melchor o Gaspar sonri mirando a su esposa mientras terminaba de arrancar el envoltorio. Lecciones sobre la Filosofa de la Historia Universal, de Georg Hegel vocaliz despacio con voz alta y clara. No lo he ledo. Saba que no lo tena porque hace un par de aos lo estuve buscando y no lo encontr en esas estanteras interminables. Ja, ja! Debiste volverte loco buscando. No fue tan complicado. Saba que las tiene ordenadas por orden alfabtico de autores y de Hegel curiosamente no haba nada. He ledo a sus otros compaeros de idealismo, Fichte y Chelling, y a coetneos como el judo converso Karl Marx. De l nada. Pues es el ms importante de todos ellos. Le gustar porque compara la organizacin poltica de Alemania con la de la antigua Grecia y la antigua Roma. Claro est!, para concluir que era mucho mejor la de hace dos mil aos. No saba que te gustara tanto la filosofa... Desconoce muchas cosas de m, padre. Siempre me ha gustado. De ellos aprendo. Este libro le gustar porque es el mximo exponente del idealismo. A su padre no le gustaba comprobar que se haba perdido una parte importante de su hijo; que aquel chico que continuaba tratndole de usted era un extrao al que le haba procurado todo, incluyendo el empujn hacia una ideologa fantica de la que ahora intentaba huir. Todo salvo atencin. Entretanto, Helena disfrutaba de la compaa de su prima pero echaba en falta las visitas de Erhard. Eran demasiados das sin que el apuesto alemn la halagase con uno de esos cumplidos que tan bien sonaban en su boca. No deba hacerlo; no obstante, le habl de l a Haika. Es tan educado e inteligente. Mi hermano lo admira mucho.

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Cmo se llama? Erhard.

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Erhard? De dnde es? a Haika ese nombre le sonaba demasiado cercano en distancia y muy lejano en religin. De un pueblo de Alemania. Ama a su pas; sin embargo, no lo extraa. Dice que venir a Varsovia fue la mejor idea que ha tenido en su vida. Y adivina por qu... Por qu? Por m. No deja de decirme que si hubiera sabido de mi existencia habra venido en cuanto tuvo autonoma para hacerlo. Es tan romntico... Suena muy bien, mi querida prima. Por qu vino aqu? Para expandir su negocio. Es judo? Claro! Dice que Dios est feliz de saber que ha encontrado, la mejor mujer del mundo. A que es adorable? Lo es su contundente afirmacin esconda cierto recelo. A la maana siguiente, a las ocho en punto, Erhard toc a la puerta de la secretaria de Rhm. El jefe de las SA le esperaba en el interior de su despacho. Buenos das! Buenos das, Herr Kersten contest con su proverbial tono arrogante. Tome asiento. Deseo tratar con usted varios asuntos. Erhard no poda evitar fijar su mirada en la raya repeinada que se haca en el centro de la cabeza y que acentuaba sus grotescos mofletes de nio redicho al que nadie integra en el colegio. Usted dir. Me voy a Bolivia fue tajante. Sin prolegmenos. El pulcro bigote no se movi de su sitio y Erhard se qued igual, petrificado como una estatua de sal. Escuchaba con un respeto incrdulo. Disculpe? Yo soy militar, no poltico; y s que ser ms til en la guerrilla del Chaco. Aqu deben primar las estrategias electorales para convencer al pueblo y eso no es lo mo... Para eso estis vosotros. A Bolivia? La sorpresa de Erhard era mayscula. No daba crdito a lo que su superior le contaba, aunque en el fondo lo comprenda. Rhm era hombre de batalla. Duro como

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su carcter y extremadamente fiel a sus principios. Lo que no confesaba era su choque frontal con Hitler. Los enfrentamientos entre ambos haban llegado al lmite, y Rhm, incapaz de soportar las rdenes dictatoriales del Fhrer, se condenaba a s mismo a un ostracismo que le llevaba a cruzar el Atlntico para luchar bajo el mando de un general alemn de prestigio llamado Hans Kundt. Est decidido. Parto la semana prxima y, al menos a Heindrich y a usted, quera decrselo en primera persona. Especialmente porque l ocupar mi puesto y usted quedar bajo sus rdenes. Por lo dems, qu tal van las investigaciones en Polonia? En las ltimas semanas me he movido bastante por las distintas ciudades Erhard respondi a ese giro en la conversacin obviando el disgusto que se acababa de llevar. Tengo datos de los pensadores y comerciantes ms influyentes. Aunquedud si decirlo, se atasc y, finalmente, se solt no los veo tan avariciosos como pensaba. No lo son. Piensan en negocios y en crecer, como todos. El comentario dej a Erhard un tanto confuso. No esperaba ese reconocimiento por parte de Rhm. Tal vez fuera su legado antes de partir; tal vez su manera de renegar del partido. Cuando Erhard abandon la habitacin, su mundo se oscureci. El nico hombre en quien crea dentro de ese partido reconoca veladamente los excesos de su ideologa. Llam a la puerta de Himmler. Al final no te pasaste ayer... Estuve hasta muy tarde en casa, y aqu mira la pila de papeles que tengo por organizar. La mayora son rdenes que tengo que darle a Heiden para que las firme. Algunas las firmar yo mismo porque esto es una locura. No avanzamos! Camarada, aquella Orden nmero 4 de las SS no te deja vivir. No me lo cuentes. Llevo cuatro meses sin ms vida que lasSS. La Orden de las SS firmada el 17 de enero de ese ao y catalogada con el nmero 4, adjudicaba la organizacin de todas las reas prcticas al Pg. Himmler. Esa asignacin de responsabilidades se haba convertido en la mejor noticia para l y Marga. Significaba el avance implacable de Himmler. Heini, como lo llamaba su familia, escalaba peldaos en la empinada cima hacia los puestos de confianza de Hitler. Con dicha Orden reciba instrucciones directas del Fhrer y trabajaba mano a mano con Heiden. La enmarcaste? Seguro que ya la tienes colgada en el saln... brome Erhard consciente de la importancia que Himmler se haba dado a partir de aquel momento.

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Su autoridad estaba reconocida por escrito y su voluntad se cumpla con rapidez, casi antes de que la impusiese. Conscientes de su ansia enfermiza de poder y de su an peor soberbia, los oficiales atendan sus deseos y los llevaban ms lejos de lo que l los imaginaba cuando los fecundaba. Cllate, por favor. Cmo vas a resolver lo de tu boda? A qu te refieres? Al viaje de novios. Nos iremos unos das a la granja para terminar de hacer de aquello un lugar habitable y de nuevo aqu, a afrontar la vida urbana. Menudo panorama! No s cmo te aguanta la pobre Marga. A Edhard el plan le resultaba soporfero. T como siempre dando nimos. Era broma. Te entiendo. Por primera vez me parece razonable que le dediques muchas horas al partido. Como para irme en puertas de las elecciones! Tengo que hacer campaa y despus... dirigi la mirada hacia los artesonados del techo en una especie de splica ya veremos! T no deberas quedarte para echar una mano? Imposible. Resultara muy sospechoso all... De hecho, he tenido que inventarme que mi madre se encontraba enferma. Adems, te tienen a ti haciendo horas extraordinarias. Venga, vete de aqu que tengo mucho que hacer! Un momento. Has hablado con Rhm? Acerca de qu? De sus planes... Ya te lo ha contado? S. Salgo ahora de su despacho. Es una pena, jefe. Son a retintn, a burla impertinente. Gilipollas! aunque el insulto pareci una broma, no le hizo ninguna gracia . Pienso controlarte de cerca porque no tengo muy claro a qu te has dedicado durante todo este tiempo. Me lo cont hace unos das. Me pidi que no lo comentase y no poda decrtelo, por eso ayer entr de esas formas. Estaba dndome instrucciones.

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Ah!

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Yo lo entiendo y lo respeto. Su educacin castrense le marca... Esto no deja de ser una oficina. No te da la impresin de que huye? Erhard pensaba en las diferencias de Rhm con el sistema y, en particular, con Hitler. No. No le conoces. El slo tiene una palabra: la del campo de batalla. Ya, pero aqu hay mucha labor de estrategia, como en una guerra, y adems Hitler necesita contar con el ejrcito porque es quien tiene el verdadero poder y sin su apoyo nunca llegaremos a nada; yo dira que Rhm es ms necesario que nadie en este partido. S, pero Hitler est ultimando la reestructuracin del ejrcito y eso dejar satisfechos a todos los generales, con o sin Rhm Himmler desvi la mirada. Otra cosa... No va a poder ir a tu boda. Ya se ha disculpado. No es algo que l haya elegido. Le han impuesto la fecha. Oye!, no le excuses que se va porque quiere... A este paso os veo solos en el juzgado a Marga ya ti... dijo riendo. Himmler torci el morro y frunci el entrecejo acusando la poca gracia del comentario. Cenamos hoy o no? No s qu decirte. Para sufrir tus bromitas... A Himmler le hastiaba el constante punzn de Erhard pinchndole en los riones. Vamos!, no me seas tan sensible... No se te puede decir nada! Una cosa es que des tu opinin y otra que des por el culo constantemente. Pareca fuera de quicio. Erhard siempre buscaba la punta a todo; ese punto sarcstico y ridiculizante que tanto le diverta. Cenamos o no? Ir por tu casa cuando termine y, de paso, veo a tus padres. Himmler cumpli con su palabra y apareci por el hogar de los Kersten. Cenaron, rieron y conversaron largamente sobre la campaa electoral y sobre las escasas posibilidades del partido de hacer algn progreso tras la misma.

A su vuelta a Varsovia, una imagen obsesionaba a Erhard: Helena. Senta la imperiosa necesidad de verla. Tena la impresin de que llevaba una eternidad sin hacerlo. En Alemania, ninguna nrdica de piel clara lo haba impresionado. Ms bien

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haba sentido una curiosa y extraa repulsa por sus compatriotas. Tampoco lament su circuncisin ni se acord de Magdalena, ni de sus prominentes senos al descubierto mientras miraba por la ventana de su habitacin. La juda qued en el olvido, como sus tardes de alcoba junto a ella. Pensaba tan slo en Helena y en su mirada. Tambin recapacit sobre las reflexiones alcanzadas en la cena con Heini y, ofuscado, comenz a mezclar de nuevo sus sentimientos con la misin que le haba sido encomendada. Tres das tard en poder acercarse a la tienda taller de Zabki. Los tres das que tard la prima de ella en regresar a su lugar de origen. Cuando lo hizo, Helena sali corriendo hacia l con una sonrisa radiante, tan slo ver asomar la parte delantera del lujoso automvil. Estaba hermosa. Ms guapa que de costumbre, con los labios rosados y las mejillas almibaradas. Erhard la cogi y la apret entre sus brazos con fuerza. Mi querida princesa. No te imaginas cunto he pensado en ti... era la primera vez que le hablaba con tanta confianza. Ella se ruboriz y slo atin a mostrar una sonrisa ms pudorosa de lo habitual. No me sonras as... Se me ha hecho tan largo! confes ella con un susurro inaudible que se qued prendido en el cuello de la blusa. A m tambin! Bueno, cuntame! Qu tal con tu prima? Qu habis hecho? Helena se explay en un sinfn de detalles que mantuvieron a Erhard ensimismado. El afecto entre ambos era manifiesto y lo mostraban con toda claridad. Nicols, en cambio, haba pasado los das remendando zapatos, recortando lengetas, rezando en la sinagoga y leyendo peridicos que le ayudasen a analizar los movimientos polticos en Alemania. Con tanta lectura, mantuvo su visin analtica de cuanto aconteca y acrecent una insaciable curiosidad que intent calmar en la primera charla mantenida con Erhard tras su vuelta, en la que le inquiri sobre las cercanas elecciones. Cmo has visto los nimos en tu pas? Crees que triunfar la Repblica? Seguro! Y gracias a Dios! Algunas corrientes como la nacionalsocialista se hacen ilusiones, pero francamente, no tienen mucho que hacer. Lo dijo convencido. Aliviado de saberse miembro de una minora que merodeaba por los cafetines lgubres en los que se cuchicheaba de ella. De todas formas todo se resolver en breve. Falta menos de un mes. El da veinte, no? Ests bien informado, amigo! exclam Erhard sorprendido ante tanto detalle.

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Leste el artculo que public ayer el Der Angriff de Goebbels? Nicols segua dando muestras de mantenerse al corriente de la actualidad. S. Le por encima toda la prensa antes de salir. Me lo acaba de pasar Isaak Schipper y todava no doy crdito al descaro con que los principales dirigentes del partido manifiestan su desprecio por la democracia parlamentaria. En ese partido hay de todo: idealistas, ambiciosos, manacos, retrasados, e incluso algn holgazn que, como en toda organizacin, se deja llevar. Entiendo que los hayas esquivado! Al menos no se andan con remilgos. Nadie se puede llamar a engao... No, no. Desde luego! sac un papel de peridico doblado del bolsillo de su camisa y grit con mpetu: Mira! Tengo aqu el recorte estaba extendiendo la publicacin con sus dedos pintados de betn marrn que, lejos de sacar lustre a la hoja, la emborronaban con pegotes del pastoso ungento. La mir y comenz a leer: Somos adversarios de una democracia desnaturalizada que pone en la misma bolsa al inteligente y al idiota, al trabajador y al perezoso hizo una pausa y prosigui: Y atencin a las palabras con las que termina!: Para nosotros, todo medio es bueno, con tal de que revolucione el estado actual de las cosas. Con dos cojones! Estos tos son unos fascistas sin respeto a los dems. No te preocupes. Se quedan con sus eslganes. Sin votos que los respalden. No lo veo tan claro como t. Son listos. Cada vez hay ms alemanes sin trabajo. Ellos hacen hincapi en la crisis socioeconmica y en el desempleo. Se dirigen a las masas dicindoles lo que necesitan or. Adems, la cuestin no es si yo me preocupo o no, sino cmo es posible que Alemania consienta esto. Te recuerdo que t has venido hasta aqu para alejarte de ellos. Hay hambre y desesperacin. Y? Me lo preguntas en serio? Que la gente necesita ver la luz por algn sitio. El pas cada vez est peor, el gobierno no arregla nada; en consecuencia, cualquier alternativa que se plantea es escuchada. Se supone que tengo que ser comprensivo con esto? Nicols estaba enfureciendo por momentos. En las sienes se le estaban inflamando las venas y la cara iba adquiriendo un tono cada vez ms rojizo. No, en absoluto. Yo ni los defiendo ni los apoyo. De hecho casi nadie lo hace en mi pas. Lo nico que hago es responder a tus preguntas.

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Oye, y cmo consigue Schipper el Der Angriff? pregunt de repente Erhard con tono de sospecha. No es tan complicado. Ellos intentan divulgarlo lo mximo posible y nosotros tenemos amigos all que nos envan la prensa y aquellas publicaciones polticas o econmicas que puedan interesarnos. Tambin nos cuentan chascarrillos de las propagandas electorales... Como propona Hitler en el Mein Kampf, los mtines y carteles se estaban preparando con el firme empeo de ser populares y situar el nivel en el lmite de las facultades de asimilacin del ms corto de alcance de entre aquellos a quienes se dirige. Pese a ello, el Partido Nacional Socialista volvi a perder las elecciones. En esta ocasin con ochocientos mil votos, que suponan el ridculo ratio de un dos con seis de la poblacin. Los resultados de los comicios alemanes no alteraron la situacin en Varsovia. En Zabki Nicols prosegua con su comercio y Erhard con su farsa de idas y venidas, sobre la que ya comenzaban a circular rumores. Erhard, me ha dicho Hctor, mi remendn, que ltimamente has estado yendo por la tienda. S, a dejar los zapatos, a tomar medidas, a recogerlos... Creo que tu hermanita lo hace para que se me desgasten las suelas de tanto paseo. Claro. Cmo voy a hacer negocio si no? He quedado con unos amigos, te vienes? No puedo. Llevo demasiados das fuera con la familia... Tengo que conectar con el mundo real. Con quien tena que conectar era con Helena. Ver a esa chica se estaba convirtiendo en una necesidad, por lo que desde all se dirigi con paso gil hacia la tienda-taller. Ella estaba al fondo y un le oy llegar. S que lo hizo su remendn, que pareca mucho ms atento a las visitas de Erhard que a los pespuntes que tena entre manos. Ese hombre se va a clavar la aguja en el dedo... dijo Erhard mirando al curioso operario, que ultimaba unas puntadas. Por? No nos quita el ojo... Se est quedando ciego de tanto coser zapatos y est demasiado lejos. Te aseguro que no nos ve. Si tuviera que estar atento a cada uno que entra... A m s. Tu hermano me ha dicho hoy que estaba al corriente de mis mltiples visitas.

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Oh! En serio? Helena se preocup. Lo haca con facilidad.

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No te inquietes. No le he dicho nada porque no s si ests segura... si quieres... titube, par y continu. Si te gustara que sea tu novio. Una vez ms, ella le dedic su socorrida sonrisa. Quieres? No es sitio... respondi mirando en direccin a Hctor. Venga ya! T misma me has dicho que el cotilla ese no se culera de lo que sucede. S. S, qu? S quiero. Te quiero lo dijo rpido, enrgico y suave como un susurro. Sus ojos centelleaban. Estaban fijos, clavados en los de Helena. Y yo... Erhard no poda acumular ms felicidad. Abri los labios de manera leve acercndolos a los de Helena. Ella se retir hacia atrs. Ahora s que tienes que irte. Hctor nos est viendo. No era ciego? Vamos! No me hagas sentir incmoda. Erhard obedeci la splica de Helena satisfecho al pensar que, al fin, la ecuacin de ese cmulo de citas pueriles quedaba resuelta. Llevaban vindose casi cuatro meses, durante los cuales se haban limitado a acompaar con simples sonrisas unas cuantas conversaciones fugaces. Ideas y sentimientos revoloteaban por sus cabezas. Ahora ya no haba tapujos ni vergenzas, aunque s muchas incgnitas por resolver. Erhard sali del pequeo local con el deseo de besarla y con un fuerte nudo en el estmago que le recordaba el tremendo embrollo en el que se haba metido. Decrselo a su cuado significara dar a conocer al mundo la relacin. Ello conllevara un elevado riesgo de que alguien en el partido terminase conociendo la situacin. Ocultrselo a la familia y al entorno, en el caso de ser posible, lo dificultara todo an ms. Con esa mezcla agridulce de entusiasmo y de temor, se dirigi al bar en el que se encontraba Nicols. Por primera vez necesitaba beber un trago de alcohol. La taberna Sinai estaba llena de humo y apestaba a vodka. Varios tipos se encontraban

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agolpados en la barra. Nicols estaba al fondo, apoyado en la pared, conversando con dos amigos. Sostena una cerveza en su mano derecha. Es la cuarta. Te has bebido cuatro? Voy a pasar al blanco. Vidal! lanz un grito mirando aldueo, ponme dos de ese transparente de primera que tengo que brindar con mi cuado. Qu haces?! Quieres ser discreto? dijo Erhard regaandole. Despus, cuando era poco ms de la medianoche y arrastraba un estado de embriaguez considerable, recay y se escap hasta el estrambtico burdel en busca de Magdalena. La encontr bebiendo en un rincn, mostrando la aureola de sus senos, y sin mediar palabra tir de ella hasta el cuartucho en el que en ms de cien ocasiones se haba dejado querer sin amor. Con tres copas ms en su cuerpo y un orgasmo tardo, se retir al minsculo apartamento que tena por hogar. Al llegar al mismo encontr un sobre en el buzn. Era una carta escrita a mano, sin remitente. En su interior haba tres hojas desgastadas del tamao de medio folio. La caligrafa estaba ladeada hacia la derecha. Las letras capitales eran gigantes y entre lneas respetaba grandes espacios. Para Erhard, por electo de la borrachera, las palabras bailaban y se confundan las unas con las otras. Su mirada se dirigi ansiosa al final del Ley Helena y sus temblores se recrudecieron. Los nervios hacan mella en l, no acertaba a colocar en orden los papeles.

Querido Erhard:

No s muy bien por dnde empezar. Son muchas las cosas que quiero decirte. Siento miedo, ilusin y, sobre todo, amor. Si te escribo estas lneas es por temor a que pienses que mis sentimientos no corresponden a los tuyos. Hoy me has dicho te quiero, y al irte, he visto decepcin en tu mirada. Mi amado Erhard, no te dejes abatir. Te quiero ms que a nada. Mis reacciones pueriles son fruto del miedo a lo desconocido, del miedo a m misma al comprobar que algo en mi interior se ha desbocado y no lo puedo controlar; del miedo a mi cultura. Estos das pasados sin ti fueron eternos. Aoraba tus visitas, tus palabras y tus detalles siempre dulces. Te has integrado en mi familia y has conseguido que sientan simpata por ti, pero no estoy segura de que fuese igual si te presentases

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como mi novio. Eres de races alemanas y yo polacas. Hay tantas diferencias, mi querido Erhard, que me asusto con tan slo llevarlas a mi mente. Nunca he abierto mi corazn de esta manera. En realidad, nunca antes lo he hecho. Desde pequea he sido educada para contener los sentimientos e impedir que quien est frente a ini pueda leer lo que en mi fuero interno se debate. Me han enseado a mostrar lo menos posible de mi persona y a reservarme para el hombre con el que me comprometiera en matrimonio. Sin embargo, contigo todo es distinto. Eres tan bueno y atento que te has convertido en mi nico pensamiento. Slo me queda pedirte perdn por no ser tan expresiva como t. Por no permitirte ver lo que de verdad hay dentro de m. Te quiero; aunque no estoy segura de que sta sea una buena idea.

Tu Helena

La joven Kliksberg haba ido, no saba muy bien cmo, hasta su portal, para depositar all esa declaracin de amor, con la que le aclaraba sus sentimientos. A ella le preocupaba que Erhard se cansase de sus escasas muestras de afecto y necesitaba explicarle lo que en ella influan su sociedad, su religin, la nacionalidad de Erhard y el hecho de que l, algn da, quisiese volver al lugar del que provena. Erhard tuvo que leer las tres hojas unas diez veces para atinar con el cambio de lnea. Al terminar, apoy los papeles en su pecho, los cubri con sus manos y se dej caer en la cama. A la maana siguiente se despert con las hojas arrugadas al lado de su cara. Una de ellas estaba aplastada bajo la mejilla. Permaneci confundido durante unos segundos y, entonces, los recuerdos se agolparon a borbotones en su cerebro intoxicado. Todo vino a su memoria a pequeos golpes difusos, que encajaban con algunas lagunas. La taberna, las cervezas y los whiskys, el prostbulo y Magdalena, el sobre y la carta; todo. Estir los folios y volvi a leerla. El da fue duro. Su conciencia le reconcoma y el alcohol le produca un constante repiqueteo en la cabeza, similar al de un martillo; cada vez que oa una voz, un sonoro eco le retumbaba con fuerza. Dedic la maana a ordenar papeles y a hacer algunas llamadas pendientes de las que no fue capaz de recordar la conclusin. Despus, con el firme propsito de borrar a Magdalena, se escap a la tienda de Nicols para ver a su hermana, tena ganas de verla y no estaba seguro de poder aguantar hasta la hora del cierre. Erhard!

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Amor. Te quiero. Me gust tanto tu carta... era la exaltacin que le produca el remordimiento de conciencia. Ese arrepentimiento que no consuela ninguna penitencia. Cuando te fuiste me qued triste. Tuve la sensacin de que te perda y entonces cog un bolgrafo y la libreta de la tapa morada y... Eso es imposible. Cmo me vas a perder?! le acarici la nariz con el dedo ndice. Era suave como los jerseys de cachemir que le compraba su madre. La mir a los ojos y, extendiendo sus caricias hasta la mejilla, le propuso ir a comer. Almorzaron, se besaron y rieron embobados. Ambos compi elidieron lo que pasaba en realidad. Chapaleaban en el devaneo del amor, olvidando el mundo alrededor. Erhard no prestaba la atencin necesaria a las inminentes elecciones, ni al sentir polaco. Slo entonces se dio cuenta de hasta qu punto se haba enamorado. Essa noche recibi otra llamada de Himmler. Qu tal fue la vuelta al trabajo? Dura. No me extraa! De nuevo ah con esos... Yo sera incapaz! Himmler continuaba con su desprecio delirante hacia quienes eran judos o integrantes de minoras de menor grado; ms an en esas fechas en las que andaba especialmente nervioso. Estaba a cinco das de la boda, con numerosos preparativos por ultimar, y siete mtines polticos que preparar con el obsesivo propsito de convencer a los habitantes de las pequeas aldeas en los alrededores de Varsovia. La tcnica sera saturacin y asimilacin, repetir el mismo discurso en cada municipio varias veces, hasta que calase en las mentes de los ciudadanos sin remisin. Pese a sus quejas histricas, para Himmler sta era la mejor tarea imaginable. Tena una vocacin mesinica insaciable. Le gustaba ensear, adoctrinar y guiar a los aldeanos con palabras rotundas, que despertaban la sensibilidad de sus oyentes. Cualquiera le serva como alumno si tena la paciencia de escuchar. Recuerdas el pasaje del Mein Kampf en el que el Fhrer explicaba que hay que dirigirse a la masa menos instruida? pregunt Himmler con ilusin. S. Perfectamente. Atiende! Aqu lo tengo. A quin debe dirigirse la propaganda? A los intelectuales o a la masa menos instruida?Debe dirigirse siempre y nicamente a la masa! se salt un trozo y fue directo al fragmento en el que hablaba de la propaganda. La tarea de la propaganda consiste no en instruir cientficamente al individuo aislado, sino en atraer la atencin de las masas sobre hechos, acontecimientos y necesidades. Toda propaganda debe ser popular y situar su nivel en el lmite de las facultades de asimilacin del ms corto de alcances de entre aquellos a quienes se dirige. La facultad de asimilacin de la masa es muy restringida,

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su entendimiento limitado; por el contrario, su falta de memoria es muy grande. Por lo tanto, toda propaganda eficaz debe limitarse a algunos puntos fuertes poco numerosos, e imponerlos a fuerza de frmulas estereotipadas, repelidas por tanto tiempo como sea necesario para que el ltimo de los auditores sea tambin capaz de captar la idea. Erhard se haba apartado unos centmetros el aparato del odo. Sonaba igual que la radio. Desconect y pens en el almuerzo con Helena. En su color. En su perfume. Cuando dej de or el susurro, abandon ese apacible mundo de pasiones y se peg de nuevo las dos piezas del magneto de metal a la oreja y a la boca. Te he dicho que me lo saba. Si no me equivoco es la tercera vez. que me lo lees. Acaso pretendes que lo memorice? Pues no te esfuerces ms porque ya lo has conseguido. Una vez ms, Erhard se qued con el auricular en la manoreflexionando sobre su amigo. Cuando lo conoci eran dos adolescentes sin ideas propias. El vea el mundo como mero espectador, no como parte del mismo, y crey encontrar esas ideas en Himmler; en esas parrafadas que le soltaba de poltica, concidentes con las de su padre, mientras sacaba brillo a las botas, frotando con un escupitajo los restos de una camisa vieja del Regimiento. Con el tiempo, ciertas actitudes le abrieron los ojos para apreciar algunas de las carencias afectivas que esconda su amigo. Estas deficiencias eran un producto de su mente atormentada por complejos e inseguridades que le conducan a una constante lucha consigo mismo y a una carrera de competicin con cualquiera que tuviese alrededor; sin embargo, estos recovecos en el carcter del ingeniero agrcola no obstaron para que Erhard convirtiera la causa en su credo y entendiera que el pas necesitaba un cambio que requera acabar con aquellos que lo perjudicaban. Esto lo tendran que acometer superhombres como los de Nietzsche. En ese esquema, los judos eran una subespecie sin principios que se haba apoderado del dinero y con la que haba que eliminar a toda costa. l haba confiado ciegamente en cada palabra de aquella pirmide que ahora se desmoronaba con estrpito ante la realidad. Esos judos polacos con los que l negociaba y trataba cada da no tenan intencin alguna de situarse por encima de Alemania; ni siquiera barajaban semejante idea. Le haban adoptado como un miembro ms de esa nacin itinerante llamada Judea. Eran leales y, aunque vivan entregados a sus negocios, sus familias y la religin estaban por encima de ellos. Buscaban su paz, una vida tranquila, y lo que haban obtenido no era ms que el fruto de un Tratado Internacional del que ellos eran tan solo una parte. A este asalto a sus pilares se sumaba Helena. La muchacha de Zabki se haba convertido, sin pretenderlo, en su mayor ilusin y obstculo. Quera defender a su pas, luchar por el y lo hara hasta donde fuese necesario; pero, una y otra vez, la pregunta acerca de si era sa la manera repiqueteaba con insistencia en su cabeza, sin respuesta.

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Con tanta contradiccin, los cimientos del nacionalsocialismo de Hitler hacan aguas en su interior. Ya no haba dogmas ni credos. Hitler era un Mesas manipulador, Himmler un fantico y l, ese insecto alado que habita en la oscuridad llamado cucaracha que comenzaba a abrir los ojos a ms frmulas para salvar Alemania; sin embargo, no estaba seguro de atreverse a cuestionarlo en voz alta. Haba cambiado. Recordaba aquella primera misin llevada a cabo en el golpe de Estado en Munich en el que se le haba considerado un hroe; una parte importante y casi esencial de una causa necesaria. Ahora se senta dbil; una pieza ms de una maraa cada vez ms complicada. Y quera huir, justo como se supona que lo haba hecho de Essen. Fugarse donde nadie enjuiciara su circuncisin, donde no hubiese fronteras ni razas, donde Magdalena fuese una dama y Helena su duea. Escaparse a un lugar que no exista, para nunca regresar de l.

Al da siguiente, a las doce horas y veinte minutos del medioda, con el sol aplacando el polvo de las vas y los pjaros mustios a causa del calor, Erhard aparc su flamante Horch en la calle paralela a la tienda de Nicols, justo en el punto en el que haca esquina con la calle perpendicular por la que iba a subir Helena. No estaba muy concentrado. Pensaba en Himmler, en el partido y en cuanto respaldaban para hacerse con el poder. Algunas ideas eran plausibles; otras dudosas; y sus principios, la base sobre la que se sustentaban, no pasaban de ser una fantasa de ese grupo de mentes retorcidas que se dedicaban a distorsionar la realidad. Un fro interior le araaba los huesos. Andaba encogido, arrugado. Se planteaba huir, abandonar su misin y establecerse en algn sitio alejado de alemanes y polacos; algn lugar en el que empezar de nuevo y en el que el nacionalsocialismo no existiese. Pero las palabras amenazantes de Himmler resonaban en su cabeza. Recordaba palabra por palabra aquella vehemente conversacin de casi cuatro aos atrs en la que Erhard le dej entrever la lstima que le inspiraban aquellos a los que iba a traicionar. La evoc y, como si lo tuviese frente a s, record uno a uno los trminos aviesos que salieron de su boca. Ensimismado en sus pensamientos, oy a lo lejos el tintineo de unos tacones. Era Helena. El sonido resultaba casi meldico. Sus piernas largas avanzaban de manera contundente, como si el comps de su maestro de piano de la infancia les marcase el Mimo. La que adelantaba se introduca unos centmetros en el urea asignada para la otra, de forma que su cadera se contoneaba ron suavidad hacia el lado opuesto. Estaba radiante. Luca un vestido ceido de cuello abanico y tirantes con forma de manga. Era blanco, con flores azules y costuras a juego. Se ajustaba a su proporcionada silueta con la escasa holgura necesaria para darle comodidad. Llevaba

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colorete almibarado que camuflaba el rosado natural de sus mejillas, los labios cobraban vida con un carmn anaranjado brillante y los ojos lucan unas esplndidas pestaas gracias a la capa de rmel que se haba aplicado. Erhard camin en direccin a ella y la agarr con fuerza por la cintura, con tal mpetu que la levant unos centmetros de la acera. Mi pequea... Tena unas ganas locas de verte. Yo tambin tena muchas ganas. Le dio un beso raudo y le abri la puerta del coche. Dnde vamos? Al campo. Erhard elev las cejas con picarda de tal forma que provoc la risa de Helena. Haba preparado un plan romntico con comida, una manta y algo de bebida, que cumpliera las expectativas que caba esperar de una cita; aunque confiaba en no necesitar de ms vveres que ellos mismos. Tom la carretera en direccin al Este rumbo a Blonie, una pequea poblacin muy prxima a Varsovia por la que haba pasado en su ltimo viaje y cuyos campos recordaba como un blsamo de paz decorado con algunos abedules y amapolas silvestres sobre las que recostarse. Condujo con desasosiego. Ansiaba arrastrarla a otra forma de amor que la dejase extenuada. Blonie? dijo Helena al ver el cartel. El pueblo no alcanzara en extension una tercera parte de Zabki. Era tan pequeo que bastaron unos escasos minutos para desembocar en su unica plaza. De algn lugar cercano lleg el repiqueteo de un campanario con cantazos meldicos. Esto debe ser el Consistorio dijo Erhard sealando la construccin. A Erhard la msica y el campanario le eran indiferentes. Lo nico que le interesaba era llegar a aquel trozo de tierra en el que retozar. El campo era vulgar. No ms bello que cualquier otro, con su tierra, sus hierbajos y sus flores silvestres. Las fantasas de Helena se vieron frustradas porque cualquier paraje al norte de Varsovia reuna ms gracia. No me gusta dijo ella. Jams habra venido aqu. Erhard sinti el peso de una losa sobre su cabeza y el golpe de una fuerte bofetada en la cara. Era el fracaso, el desamparo y la zozobra de sentir que su plan naufragaba. Extendieron la manta, cogieron el popurr de comida que Erhard haba aliado con salsas cargadas de especias, y se tumbaron. Hblame de ti dijo mirando a la muchacha. De m?

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Helena se ruboriz de nuevo y los polvos almibarados fueron suplantados en cada mejilla por un rojo como los tomates de rama que su abuela cultivaba en el jardn de la entrada. No pudo contestar. Erhard no la dej contestar. Se apoy sobre el lado izquierdo, pas la mano derecha por detrs de la cabeza de ella y la llev lentamente hacia s mientras se acercaba. Comenz a besarla. Los besos se multiplicaron y, en un intercambio de flujos salivares, Erhard termin de reclinarla sobre la manta para dejar libre su mano y poderla conducir hacia los senos. Los toc primero con suavidad y, poco a poco, fue apretando sus manos con pasin. Baj la cabeza y sus besos fueron caminando por el cuello hasta topar con el escote del vestido. Ella se lade y l le baj la cremallera despacio, con pausas, como si cada milmetro fuese el contador de los segundos. El vestido desapareci y Erhard prosigui. Mamaba sus senos como lo hace un nio, los cubra, los frotaba y ella comenz a gemir. Erhard, nos pueden ver... dijo mientras interpona su mano sobre el pecho con pudor. No. Tranquila. Se call porque segua descendiendo. Baj por el vientre, lento, roncero, hasta llegar al pubis. Lami su lencera de encaje blanco. La chup, la absorbi y ella arranc de nuevo a gemir. Lo haca ms y ms, y el miembro de Erhard creca en una proporcin desmedida. Sigui chupando y mordisqueando sus genitales mientras acariciaba las aureolas con los dedos. Apart los encajes, tir de ellos y bebi su cuerpo imaginndose dentro del mismo. Gema, respiraba y gema y respiraba, y entonces Erhard desabroch su cinturn y dej caer sus pantalones lo justo para sacar el capullo deshojado. Estaba erguido. Lo dirigi hacia ella y lo introdujo en su interior. Ella grit. Erhard se detuvo de inmediato y la bes. Ese primer intento fue consumado un da ms tarde. Ella enloqueci por l y l perdi el deseo y las ganas de visitar a Magdalena. A partir de aquella tarde, sus encuentros se repitieron todos los das en una casa de campo abandonada en medio de hectreas de tierra salvaje en Razymin un pueblo de casas bajas y amplias calles al norte de la ciudad, muy distinto de las estrechas callejuelas con arcos de Zabki. Erhard lo haba descubierto en uno de sus viajes. La recoga y una vez all dedicaban tres horas enteras a consumir sus cuerpos. Algn da se quedaron en casa de Erhard pero procuraban evitarlo porque entraaba ms riesgo. Haban optado por guardar con celo su relacin, al menos por un tiempo, aunque eso no los libr de las sospechas de Nicols que, en alguna ocasin, inquiri a ambos por separado.

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Dos das ms tarde de aquella primera relacin, la prensa alemana y extranjera recoga la ceremonia civil del matrimonio Himmler. Las publicaciones polacas la mencionaban con titulares escuetos, en negrita, en un diminuto espacio de las pginas centrales. La noticia iba ilustrada con una fotografa de ambos en la que se apreciaba su inmensa felicidad. Era un posado con un espejo detrs. En l, el novio luca el uniforme tradicional de las SS. Pantaln claro, camisa parda, quepis negro y corbata negra con la esvstica en pequeo, cinturn con el guila labrada en la hebilla sobre la esvstica y el brazalete en la manga izquierda tambin con la esvstica, esta vez bien grande. Marga iba ataviada con una pieza de manga corta y un largo a media pierna que no acrecentaba su discreta feminidad. El vestido era en un raso de color blanco, ms grueso de lo normal. Sobre l, apoyaba un ramo de rosas de color salmn que contrastaba con las dos horquillas de capullos blancos con las que se haba recogido el pelo. Eran la efigie misma del amor. Pulcros, radiantes, fastuosos, mirndose, sonriendo. Los dos enamorados se mantuvieron desaparecidos durante una semana, el escaso tiempo que se pudieron permitir para solazarse. Un descanso breve, que no pudieron disfrutar plenamente debido a los preparativos electorales en los que l estuvo inmerso. Das ms tarde, Erhard telefoneaba a un frentico Himmler. Pero bueno, cuntame! Me tienes en ascuas! Os vi en esa foto tan romntica. Fue maravilloso. Un gran da, aunque casi ni me acuerdo. No sabes lo que tengo por delante. Maana me voy a Ulm, a comerles la cabeza. No me lo puedo creer! Cmo puedes resumir con un simple maravilloso tu boda? Esto es muy grave. No sientes afecto ni a lo tuyo! Te equivocas. Fue un da muy especial. Marga estaba guapsima y el Fhrer se sent en primera fila, junto con Coring. Por cierto, tan sieso como acostumbra. Pero ahora se avecinan las elecciones. Es la cuenta atrs y tenemos que conseguirlo. Le procuraste alguna jovencita a Goring? De qu hablas? Te digo que estoy estresado con los mtines y me preguntas sandeces acerca de Coring. T tan rancio como siempre... Pues aunque no te lo creas, contar con la compaa de una bella mujercita que te cocine caliente y te satisfaga es fundamental para rendir en el trabajo. En este partido parece que nadie lo necesita... Rhm... fue a decir algo pero se detuvo. Qu pasa con Rhm? Sabes algo de l?

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No. No ms all de lo que circula por los pasillos de la sede. T lo sabes, no? Erhard no quiso explayarse ms. Pens en Nicols y en aquella sentencia acerca de las flechas lanzadas y las lenguas rotas que slo en los zapatos se cosen. Son rumores calumniosos rez Himmler con desaire. l tampoco se preocup nunca de desmentirlos... Estaba muy por encima de eso. Es una forma de verlo... Y cul es la otra? Darlos por ciertos. Por qu tienes que nombrarlo cuando l est en Bolivia luchando como un hombre mientras tantos otros estn en una oficina como seoritas? El iracundo Heini se negaba a reconocer la notoria homosexualidad de Rhm. El partido la consideraba una desviacin que degradaba a todo aquel que la sufriera, por lo que aceptar que un alto cargo proveniente del ejrcito pudiera ser vctima de la misma desmantelaba su pirmide de ideas. El propio Fhrer hizo la vista gorda y pas por alto los chismes que corran de lengua en lengua.

Entre contradicciones y penas, Erhard continuaba con una estructura empresarial que se mantena slida gracias a los ingresos de ejercicios anteriores. Resultaba sorprendente que, pese a la crisis, ese negocio tapadera proporcionase al partido unos ingresos ms que considerables merced al entramado de relaciones sobre el que se haba tejido. Una estructura que le exiga una nave ms grande de la que tena alquilada, a las afueras de Varsovia, para poder almacenar mercancas y vehculos. Nicols, conoces de alguien que alquile un garaje o una nave? De qu tamao lo necesitaras? Aproximadamente el doble del que tengo ahora. Puedo preguntar... De todas formas, no s si con la inestabilidad que empieza a azotar el mundo es muy aconsejable que te embarques en ms gastos. Yo tampoco se call, le mir y continu. Con Alemania he reducido muchos servicios; sin embargo, aqu todo contina ms o menos igual. Esta ciudad contagia alegra y optimismo. Yo no lo tengo tan claro. Estoy vendiendo menos zapatos y por qu negarlo?, somos un tanto mohnos.

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Nicols admita siempre el carcter tristn y lnguido de sus compatriotas, forjado por los constantes ataques, saqueos e invasiones de los que haban sido vctimas. S. Lo lie notado en los portes que mando, pero no es algo preocupante. Sigues con un buen nivel de encargos. Ya se ver. Por si acaso, precaucin. En Mnich, a tan slo un da de las elecciones, el desposado Himmler andaba algo nervioso por la presin del paredn de las urnas. Maana es el gran da... Los sondeos no son muy buenos. Pensamos que obtendremos ms votos que en las anteriores, pero una cifra casi inapreciable. Himmler haca este reconocimiento con el nimo alicado. Bastaron unas pocas horas para darle la razn. Cerca de la medianoche del 20 de mayo de ese conflictivo 1928, se dieron a conocer los resultados. Ochocientos diez mil alemanes haban dado su apoyo al nacionalsocialismo, apenas un dos con seis por ciento fiel total. Volvan a obtener el triunfo los socialdemcratas, con Hermann Mller como Canciller. En ese mismo momento, el enamorado Erhard sali de su inundo de ensoacin y llam a su padre para conocer el anlisis de quien a su juicio tena ms visin y criterio que nadie en elpartido. Buscaba una opinion sagaz sobre lo sucedido, un rayo de luz. A la masa le cuesta cambiar, Erhard. Necesita un proceso de adaptacin para adquirir fuerza y concienciarse afirm Hess. Quizs... Sin embargo... se puede estar peor que ahora? La gente confa en que esta situacin de penuria pasar, de que ser algo pasajero, que se ir de repente... Hasta que no se den cuenta de que son ellos los que lo tienen que cambiar no habr variacin en el voto. Su padre lo entenda de una manera muy racional. Sermone a su hijo con un aburrido anlisis de la conducta humana que en nada lo ayudaba en sus dudas. Erhard se resign. Y qu tienes entre manos? continu su padre en un intento de sacarle tres slabas seguidas. Lo de siempre. Era desesperadamente escueto. En parte porque tena prohibido hablar de ello por telfono y, en parte, porque le desagradaba hacerlo. Volvi a l ese odio hacia s mismo. Una especie de locura cada vez ms habitual anidaba en su interior y le mortificaba. Nicols le consideraba un amigo; Helena, la mujer a la que amaba, estaba enamorada de l y confiaba en l; su entorno lo haba aceptado y, pese a todo, la realidad era que transcurra los das husmeando para

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preparar minuciosos informes destinados a acabar con ellos. No quera lo que viva y, sin embargo, no se imaginaba dejndolo. Con la sola remota posibilidad de abandonar Varsovia, a Erhard se le ponan los pelos de punta. Cuando fue all por primera vez, haba estudiado su cultura y su idioma, se haba imbuido en el mundo judo y haba acrecentado su carga de culpa hacia ellos. Rezaba, viva, coma e incluso se acostaba como ellos, y en su ecuacin, resultaban los causantes de todos los males y lacras que asolaban el planeta. Ellos movan el mundo, especialmente los americanos; sus fortunas decidan por los dems, con lo cual, desplazarse hasta Polonia era una oportunidad para desenmascarar a aquellos a quienes l vea como el enemigo. Lo hizo con la idea de desentraar las tripas de la segunda mayor comunidad de judos del mundo despus de Estados Unidos y dar las pautas para acabar con los que para l, conforme a las ideas del Fhrer, eran una raza deleznable. Sin embargo, el tiempo y la convivencia lo haban conducido a una postura favorable con una cultura trabajadora que no cesaba de dar muestras de su enorme tesn y de un infatigable afn de superacin. Ellos, con sus oficios y negocios, lo haban conducido a adorar esa ciudad y a sentirla ms propia que Mnich. Esa misma tarde recibi la llamada de Heini para anunciarle que Marga y l estaban embarazados. En serio? Enhorabuena Heini! Eres un semental! Hace tres das que os habis casado y ya estis con barriga... fue la respuesta ms agradable que Erhard pudo sacar de s. Slo tiene una falta. Todava no se nota nada, salvo en el humor. Est ms irascible. No hay quien le tosa ni quien le diga una palabra porque salta como un resorte, de igual manera que si le hubiesen lanzado un dardo. Es terrible! No te agobies. Ser por los primeros das. Marga estaba ciertamente insoportable, y Erhard incmodo y nervioso. Pens que Helena le estara esperando en la esquina para huir a su refugio, donde cada tarde se fundan, absorban sus cuerpos y vivan un xtasis salvaje. Erhard continu igual; con su negocio, con sus contactos, con sus llamadas. Con Helena. Permaneci bregando consigo mismo para sacar adelante la misin que le consuma. Las ltimas rdenes de Mnich se dirigan hacia la banca y los grandes propietarios de tierras. De especial manera con la coyuntura de la crisis mundial. El planeta se sumerga en una debacle sin precedentes con el crack burstil del veintinueve en Nueva York. En la U.R.S.S., los estalinistas haban deportado a Trotsky a Siberia y preparaban su exilio a Turqua. Mientras, Alemania superaba los dos millones y medio de desempleados y empujaba al derrumbe a la repblica de Weimar. Con ese panorama ante s, Erhard focaliz su inters en las ltimas directrices que haba recibido. Sus investigaciones le condujeron hasta Franz Adlersberg, un terrateniente amigo de los principales banqueros, con un sobrepeso

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excesivo fruto de sus constantes comilonas. No haba da en el que Franz no almorzase un gran plato en algn restaurante o taberna rimbombante. Luca una flamante barriga que se descolgaba por debajo del cinturn y le limitaba la movilidad. Andaba con las piernas abiertas en forma de comps y con sus dedos rollizos estiraba los pelos de una barba canosa mal cuidada. Erhard lo visit en las tierras que Adlersberg posea a cien kilmetros al Este de Varsovia, con aquella vieja idea de disponer de una nave ms grande para su negocio. Seor Adlersberg, estaba pensando en adquirir algn terreno. Me han dicho que usted es dueo de la mayora de lo que alcancen a ver mis ojos desde este punto. Quizs no le importe desprenderse de algo. No, seor Hess. Esto que ve es mo porque no vendo ni un solo trozo. Y conoce usted de alguien? Para qu puede querer un alemn de ciudad como usted adquirir tierras aqu? era un tanto despectivo y rudo. Ante todo le dir que, antes que alemn, soy judo bundista; y que mi patria es mi gente, no un trozo de tierra llamado Alemania. Y contestando a su pregunta, le responder que las quiero para levantar una nave y guardar en ella mis furgonetas y camiones. Adems, me gustara tener mi propio huerto en el que plantar y cultivar algunas hortalizas. Esta no es tierra de frutas y verduras, sino de trigo y bueyes que aran y requieren quien los gue. Si quiere un almacn en el que resguardar sus materiales, no entiendo qu hace buscando aqu ni hablndome de huertos. No s para qu ha venido sentenci con desprecio. Erhard tuvo que contenerse para no mandarlo sin contemplaciones a un confn lejano y maloliente. Tom aire lentamente y le contest: Mire, al margen de lo que ya le he expresado como bundista, siento este pas como mo y me gustara quedarme para siempre en l. No creo que merezca la pena perder el tiempo explicndole qu fue lo que me trajo hasta aqu y qu me ha llevado a quedarme. No obstante, lo voy a hacer. Vine huyendo de los radicales que hoy se aglutinan en el partido nacionalsocialista alemn, y con un proyecto en la cabeza que fund solo, que ha crecido, y a fecha de hoy es la mayor empresa de transportes dentro de sus fronteras, dando empleo a mucha gente de su pas. Gracias a este alemn de ciudad, como usted me llama, empresas polacas, judas, catlicas u ortodoxas, han duplicado su tamao. Qu cuestiona usted? Si no quiere venderme tierras, no lo haga, pero no me juzgue. Nadie dice que tenga que saber de campo. Las palabras de Erhard fueron speras. Aunque haba inhalado suficiente aire para calmarse, su tono fue violentndose a medida que apreciaba la incredulidad del judo.

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Sabe lo que me gusta de usted, muchacho? Que dice lo que piensa. Tiene carcter replic el judo con una amplia sonrisa de satisfaccin. Alguna preferencia sobre el lugar? Me est ofreciendo algo? Quizs. Tiene alguna predileccin o no? No... Con que est cerca de Varsovia me basta. Entonces puede que yo mismo le venda un terreno que tengo por ah... Se tratara de un par de hectreas sueltas, en Wyszkw, a unos sesenta kilmetros al noreste de Varsovia. Tengo all una nave algo abandonada que le podra servir. De todas formas, no conozco su negocio y es hablar por hablar, pero... no resultara ms cmodo para usted algo en el propio Varsovia? No. Es un mero almacn. Est bien. S que ha cambiado de idea... Me ha convencido usted con ese alegato acerca del pas volvi a rasparse la barba mientras miraba hacia el horizonte. A lo mejor me he precipitado al decirle que se lo vendera. Qu le parecera un arrendamiento? Si es la nica forma de tener una nave para mi negocio... Pero antes tendra que verla. Estos das ando muy liado. Igual la prxima semana puedo escaparme y llevarle hasta all. En realidad a Erhard le interesaba cualquier frmula de coniarlo con l. Aquel hombre poda abrirle las puertas de los que disponan del dinero y saciar la inquietud del Fhrer por conocer la verdadera utilidad de su primer espa.

Algunos das ms tarde, Franz Adlersberg contact con Erhard pai a mostrarle el terreno de la vieja nave en Wyszkw. Fue hasta all. Tard alrededor de cuarenta minutos, al final de los cuales el coche haba cambiado su verde metalizado por un beige pardo a c ausa de la capa de polvo y barro que se haba ido depositando en su carrocera durante el trayecto. Detuvo el coche frente a una amplia valla. En realidad se trataba de una casona de campo antigua, con un granero, en la que haca aos que nadie habitaba. El portn era lo suficientemente grande como para que pudiesen entrar las furgonetas y dems vehculos. Erhard mir y remir el techo. No le pareca muy consistente. Por otro lado, el suelo era de tierra, y todo all dentro precisaba de una buena mano de limpieza. Era consciente de que necesitaba mantener contacto

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con aquel hombre, si bien el lazo ya estaba establecido, y no demostrar excesivo inters poda ser incluso mejor. No lo veo del todo claro. Es grande, y tendra sitio suficiente para mis cosas; pero el acceso es malo, est medio derruido y no s hasta qu punto sera seguro dejar mis vehculos aqu. Se lo dije. Es slo un terreno con una nave abandonada. Si lo quiere le hara un buen precio. Me ha cado usted bien. Djeme pensarlo. Necesito algo, pero no es urgente. Llevo as un par de aos. Jajaja! Es usted algo dejado. Pinselo despacio y llmeme dijo tendindole una tarjeta de color verde y letras amarillas. Erhard la mir con incredulidad. El gordinfln le daba sus datos en ese estridente trozo de papel. Adlersberg abri la puerta de su coche, tan sucio y abandonado como la casa. Se dej caer en el asiento del conductor y se hundi en l, con la prominente barriga tapndole las piernas. Estir el brazo, le estrech la mano y arranc el motor. Erhard se dirigi al suyo contemplando la mezcla chillona de colores de la tarjeta con una leve sonrisa dibujada en su rostro. Franz Adlersberg era un judo y se comportaba como tal. Buen negociante, negaba el producto para luego ofrecerlo y, finalmente, rebajarlo de precio. Era ese talento el que admiraba de ellos.

Tres das ms tarde recibi una llamada de la secretaria de la sede del partido. Erhard haba intentado localizar a Himmler en un par de ocasiones en los ltimos das para mantenerle al tanto de sus ltimos avances y testar cmo andaban los nimos, pero ste estaba tan ocupado con todo lo que llevaba entre manos que no haba dado seales de vida hasta ese momento. Desde que eres ReichsFhrer hay que tratarte de usted. Heini ascenda peldaos a gran velocidad. Muchos seguan desprecindolo por considerarlo un simple agricultor, pero los acontecimientos a su alrededor hacan que fuese escalando puestos en la jerarqua del Fhrer. Tras mucha presin y abatimiento, el seis de enero de ese ao, el hasta entonces ReichsFhrer de las SS, el comandante Erhard Heiden, haba renunciado a su cargo honorfico, siendo nombrado su sucesor el joven lugarteniente Heinrich Himmler. Su desmedido celo en el trabajo, esa devocin extrema y su tez plida lo convertan en objeto de burla del resto de los oficiales y lo hacan apropiado para un puesto en el que los dirigentes de las SA buscaban un hombre insignificante, que no ejerciese con autoridad y continuase gustoso con su subordinacin. Se equivocaban por completo y Erhard lo saba. Esas ideas maquiavlicas que se satanizaban con el paso del tiempo haban

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esperado aletargadas durante aos ese momento. l estaba encantado, sin embargo, insista en transmitir desagrado por mantener su trato con las capas bajas de la sociedad cuando lo que en realidad deseaba era formar el cuerpo de lite ms selecto del mundo. No sabes el lo que hay por aqu. A Marga le salen chispas por la cabeza. No me extraa. Si al hecho de aguantarte tiene que sumar que nunca sabe por dnde andas... La entiendo. Acaba de dar a luz y se pasa el da entero sola con la nia. Dice que odia la granja y a m se me parte el corazn de dejarlas ah cada maana. Himmler contestaba como si las punzantes palabras de Erhard llegasen a sus odos en forma de educadas reflexiones. Tienes corazn? pregunt Erhard de repente. Himmler desde la irona. Por otro lado, ella ya saba lo que haba replic Himmler justificndose. Marga haba dado a luz veinte das antes a Gudrun, una hermosura rubia de piel blanca y rasgos angelicales que apenas lloriqueaba. Al orgulloso padre se le caa la baba hablando de ella. Incluso el partido pareca haber quedado relegado a un segundo plano. Erhard haba intentado ir a visitarlos en varias ocasiones pero sus compromisos en Varsovia se lo haban impedido; no obstante, haba determinado hacerlo en breve. Me exaspero de orla quejarse porque no s qu solucin darle. Soy el ReichsFhrer, y aunque no me guste demasiado lo que ello implica, es mi labor. Ella cree que me es indiferente verlas. Es una mujer. Qu esperas? Siempre reclaman atenciones. T que sabrs, si hace mil aos que no ests con una salvo alguna prostituta juda! Jajaja! Tienes razn. A ver, cuntame qu es lo que pasa por ah para que ests tan ocupado y no puedas cuidar a tus dos mujercitas como debieras. El Fhrer ha priorizado su inters en establecer lazos entre la industria y la poltica. Se ha comprometido con uno de sus amigos a encontrarle piquetes armados para amilanar a los comunistas. Es una buena manera de reclutarlos! Cmo? Eso, que ando loco reclutando piquetes para la derecha nacionalista de Hilgenberg. El Presidente de la Krupp?

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Ya no lo es. Debieras saberlo, aunque slo sea porque se supone que es la empresa que sustenta el pueblo en el que naciste. Era una manera de identificarlo. Me s su vida y la de la empresa mejor de lo que t podras hacerlo jams. Lo que no entiendo es para qu quiere l los piquetes... Los necesita para acabar con los comunistas, que no cesan de reclamar derechos. Son un engorro, una lata; nos estn poniendo la cabeza como un bombo. Pero, qu hace Hilgenberg en medio de todo esto si ya no es el Presidente? Si no estoy desvariando, desde el ao pasado es el dirigente del partido conservador... Correcto. Es el presidente del partido y nadie ha dicho que esto tenga relacin directa con el acero. De todas formas, contina al mando de la siderrgica en la sombra. Ah! Pensaba que estaba entregado en exclusiva a la poltica. Luego no te lo sabes todo tan bien... No olvides que un empresario nunca muere del todo. Quiz tengas razn... En cuanto a este apoyo al Hilgenberg poltico, empresario y Dios sabe qu ms, me parece muy interesante. Hemos de tener aliados porque de otra manera ser imposible derrocar a los que ahora estn... A quien ms se est metiendo en el bolsillo? A Carl Siemens. Joder! Apuntamos alto... Le ha prometido dinero si ganamos las elecciones y, si no, tal vez para que nos fortalezcamos. Y con Fritz Thyssen? Lo mismo. La United Steelworks nos apoya. No me extraa que est contento. Las elecciones se ganan aqu, no en las urnas. En eso no estoy de acuerdo. Por muchas donaciones que recibamos de los titanes de la industria y las finanzas, si el pueblo, esa panda de obreros sin ambicin, no quiere el cambio, no lo habr! Qu pasa con ese palacete en la Briennerstrasse? pregunt Erhard curioseando. Himmler le haba hablado un mes antes acerca de las intenciones del Fhrer de comprar algo con clase donde trasladar la sede. Haba puesto el ojo en varios edificios, pero su favorito era el palacio por el que ahora le preguntaba Erhard. Una construccin solemne, coherente con sus aires de grandeza, que se encontraba en una

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avenida enorme en el centro de Munich, a escasos metros de un piso que haba visto para l. Seguramente lo compre. Con tanto apoyo, no vamos a tener problema. Aunque necesitar una buena reforma. Y hablando de reformas... Yo tambin estoy al tanto de cambios que te afectan. De qu se trata? He decidido cambiar la estructura de las SS. Voy a eliminar las seis oficinas que hay ahora. No me gusta esta distribucin por regiones y voy a establecer cinco divisiones independientes por materias: Administracin, Personal, Finanzas, Seguridad y Raza, de las que dependern sus propias zonas. T, lgicamente, pertenecers a la de Raza. Tendr a alguien nuevo a quien reportar? No. Seguirs conmigo. Es para saber dnde encajas. No lo entiendo. Era una nueva muestra de la obsesin por el orden de Himmler. Aun cuando no serva para nada, l necesitaba colocar dentro de su esquema el nombre de Erhard en una de sus casillas. Quizs pasado un tiempo ampliemos tu seccin. Lo estamos considerando con el Fhrer. Qu seccin? La que forma tu puesto. Le voy a poner un nombre... Entonces dejar de ser secreta. Himmler torci el morro. Una vez ms, demostraba ser producto de su pasin y no de su inteligencia. Para calmar el disgusto de Erhard, le adelant que tena preparado un regalo para l. Era un libro envuelto en un papel rojo. Uno ms. Con l pretenda compensar la humillacin que aos atrs haba sufrido al desconocer a Ernst Jnger y sus Tempestades de acero. Desde aquel momento, su obsesin se haba obcecado en demostrar que quien saba y poda instruir acerca de filsofos, escritores y manuscritos, era nicamente l. Esta vez el autor era Richard Walter Darr, y el tema en cuestin la raza y el campesinado. No me compliques la vida. Lo que quiero son resultados, no quebraderos de cabeza, que bastantes tengo aqu con Von Salomon... Franz Pfeffer Von Salomon era el primer comandante de las SA. Un tipo afeminado, casi imberbe, de nariz fina y ojos grandes. Lo nico masculino en l era un bigote grueso que se rasuraba dndole forma rectangular y que, sin embargo, no le libraba de los comentarios maliciosos de los miembros Freikorps que, con

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frecuencia, bromeaban acerca de su rostro aniado. Pese a todo era un hombre con carcter. Llevaba tres aos en el puesto y vea con indignacin las acciones del joven ReichsFhrer de las SS. Con tanto problema alrededor, Heini convers menos que de costumbre. Se encontraba inmerso en esa bsqueda de piquetes que le restaba horas en su obsesin por hacer crecer las SS y que tanto disgustaba a Von Salomon. Quera un cuerpo de lite diferenciado de las SA en el que slo tendran cabida los candidatos con un nivel muy brillante. Para formarlo, pidi su consentimiento a Hitler y abord un plan de reclutamiento en el que los futuros miembros tenan que demostrar con creces su capacidad de sacrificio.

Mientras tanto, en Polonia, Erhard cumpli su palabra y actu conforme se lo haba anunciado a su amigo. Convincente y rotundo, declin amablemente la oferta del gordo Adlersberg con una larga charla, muy amena en contenido, que les uni en simpata y les empuj a convidarse a distintas comidas con las que Erhard aumentaba sus contactos a niveles ms altos de lo imaginado. Entretanto, continuaba con sus gestiones al frente de la distribuidora con el afn de sortear las secuelas de la crisis y poder mantener su negocio en Varsovia como nica forma de estar cerca de Helena y no tomar demasiado partido en las acciones diarias; si bien su misin peligraba. Pese a la euforia proporcionada por los contactos y esa nueva estructura con una seccin dedicada a la Raza, Himmler le haba comentado las dudas que existan respecto a que continuase con su funcin all si no se alzaban con la victoria en las prximas elecciones, lo cual era bastante probable a tenor del sentir popular. Si eso ocurra, habra de volver a Munich, directo al Palacio de Briennerstrasse que acababan de adquirir, y al que Hiller ya haba bautizado bajo el apelativo de la Casa Marrn.

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CUARTA PARTE TORMENTOS Y DECISIONES

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Los aos devenan entre investigaciones y engaos. Hitler continuaba siendo el bastin de un movimiento que creca, pero que no llegaba a adquirir la consistencia electoral necesaria para encumbrarse del todo. Unos nuevos comicios se aproximaban y ante ellos creca el anhelo de que fuese sa la ocasin en que obtuviesen los suficientes votos para llegar al poder. La vida de Erhard se divida entre Varsovia y Zabki, con sus esperas diarias en la callejuela paralela al taller en la que, pacientemente, aguardaba la llegada de Helena para envolverla entre sus brazos y llevarla hasta el viejo lamo que daba sombra y cobijo a las afueras del pueblo. La relacin se mantuvo largo tiempo en secreto gracias al cuidado de ambos, siempre atentos a cualquier indicio que les pudiese delatar. Con frecuencia, algn vecino husmeaba alrededor del brillante Horch para andar con el chisme al resto de la calle y, de vez en cuando, Olia interrogaba a su hija sin obtener ms explicacin de sta que la de una respuesta esquiva. Finalmente, tanta ausencia despert la preocupacin del hermano y la madre de la muchacha, y ambos acordaron espiarla para descubrir qu era de ella en esas calurosas tardes de principio de primavera en las que las jvenes destapaban carnes que haban cubierto con celo durante el invierno y las mujeres del barrio se sentaban formando un corrillo en la calle para dar rienda suelta a la lengua y propinar baldos mandobles a las pesadas moscas e insectos que revoloteaban en torno a ellas; tardes que discurran eternas sin ms aliciente que los rezos y alguna alcahuetera nueva de escasa consistencia con la que asomaba algn personajillo encorvado de otro vecindario y su posterior confesin al sacerdote para encontrar manera de purgarla. Una de esas tardes, Nicols sigui a Helena hasta el coche de Erhard. Lo hizo despacio, casi de puntillas, acercndose lo necesario pero manteniendo la distancia suficiente, y cuando destap el entuerto, se dio la vuelta y se ocult en uno de los portales para pasar desapercibido. Madre, tengo noticias. Nuevas frescas! dijo al regresar a casa, como lo hara uno de esos viejecillos con los que conviva desde que tena memoria. Su pie izquierdo todava no haba pasado el umbral de la puerta. Se senta por primera vez portador de un chisme, pero no uno cualquiera, sino el ms importante. De qu?

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De qu va a ser! De Helena. Est vindose con mi amigo, el alemn. Con Erhard?! As es asinti con la cabeza como si sta se le fuese a salir de su sitio . La estaba esperando con su coche. Qu ocurri? No lo s. Me resguard en un portal para que no me vieran. Igual ha sido casualidad... Vamos! Helena se alej en direccin opuesta a esta casa y entr en su coche. Eso no es casualidad, sino una cita. Erhard me gusta, pero el asunto es muy delicado. Es forastero... Olia torci sus labios plidos con signo de preocupacin. Pero es judo hizo una pausa para darse tiempo a pensar que era necesario continuar con su investigacin, que el cotilleo careca de esa clase de detalles con los que los viejecillos chismosos aderezaban para darle consistencia a sus historias, y prosigui: Maana los controlar de nuevo, a ver si vuelven a verse... Cumpliendo su promesa, la tarde del siguiente da la persigui. Lo hizo durante varios das, hasta que decidi sacar a la luz semejante farsa. Como si de una casualidad se tratase, camin en direccin al coche y fingi sorpresa al topar de frente con ellos. La pareja se ruboriz, tartamude y, finalmente, se vio obligada a confesar lo que ya llevaba haciendo dos aos en la clandestinidad. Me estis diciendo que os veis todos los das as desde que os present? No exactamente... respondi Erhard. Nicols miraba atnito, Helena buscaba cobijo en el hombro de Erhard y ste se mantena firme. Lo siento, Nicols. Te lo habramos dicho pero no quera que le prohibieseis... se excus mirando a su amada. Prohibir? Quin? Esto no tiene ningn sentido. Aqu todos, yo el primero, seguido por mi madre, te hemos tratado como a uno ms. Te abr las puertas de mi casa y de mi familia desde el da en el que te conoc, hacemos negocios juntos, deporte, comemos, remos y nos contamos las penas. Te he confiado el crecimiento de mi humilde zapatera... y me tengo que enterar de esta manera de lo vuestro? En qu ms me andars mintiendo? Comprndelo.

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No. Comprndelo t! Yo os habra ayudado... Me podis explicar la razn de que lo hayis ocultado? Lo cierto era que resultaba un tanto ridculo. Nadie podra comprender cabalmente que dos enamorados ocultasen su amor. Helena segua en silencio, recostada sobre el hombro de Erhard, escondindose de la realidad. El que hayis actuado as an me hace dudar ms de vosotros. No temas nada. Ella lo es todo para m dijo Erhard abrazndola. Si lo consideras oportuno voy a hablar con vuestra madre para explicrselo. No. Mejor lo dejamos para otro da. Hermano, Erhard es el hombre ms bueno que he conocido. Yo le quiero. Si no os lo hemos contado a mam y a ti ha sido por pura precaucin. Temamos que os opusieseis por su nacionalidad. Dejad de hablar! Os lo suplico. Qu vamos a vetar?! Somos judos y nuestra nacin somos nosotros mismos! Lo que te puedo asegurar, Nicols, es que estoy absolutamente enamorado de Helena. Es la mujer con la que quiero compartir mi vida, contraer matrimonio y tener hijos. Espero que no sea un calentn de hormonas propio de la primavera... No hay nada que tenga ms seguro. Llevamos dos primaveras, veranos, otoos e inviernos. Dos aos amndonos y teniendo claro que no deseo nada ms en este mundo que cuidarla el resto de mi vida. Bien. Lo de los nios, mejor lo dejamos para ms adelante... amenaz Nicols, todava atormentado por semejante sinsentido. Aquello no lo debi decir muy alto. Apenas tres semanas despus la joven ech en falta la menstruacin. Llevaba dos meses atpicos. Haba manchado menos de lo normal y su periodo se haba recortado dos das, quedando en una pequea molestia de no ms de un da y medio. Esper dos semanas para decrselo a Erhard. Lo hizo la tarde de un domingo gris, mientras vea llover por el ventanuco de la casa de Erhard y escuchaba aburrida las soporferas reflexiones polticas que ste le haca de Alemania. El pas entero anda revuelto. De nuevo elecciones a la vuelta del verano. Y tal cual est todo, es impredecible qu puede ocurrir en seis meses. Superamos los tres millones de desempleados, Hindenburg acaba de designar como Canciller a Heinrich Bruening del partido de Centro. Mal panorama tiene este pobre hombre... Menos mal que me vine a este paraso! Helena se mantena ausente, con las piernas encogidas sobre el sof.

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Qu te ocurre, preciosa? No has abierto la boca en todo el rato. Tanto te aburre la poltica? No es eso... Entonces, qu es? No lo s. Mi amor, intentaba contarte algo de mi pas. Lo siento, soy un tostn fue a hacerle una mueca pero ella, esquiva, soslay la mirada. Estoy preocupada. Qu te ocurre? Llevo tres semanas de falta lo dijo as, de sopetn, sin prembulos ni rodeos que suavizasen la noticia. Eso qu significa? No lo s. Lo nico de lo que estoy segura es de que el periodo me tendra que haber venido hace veinte das y... nada. Los ojos de Helena se llenaron de lgrimas que amenazaban con inundar su rostro. Dos ros desbordados comenzaron a deslizarse por sus mejillas. El sollozo fue aumentando hasta impedirle respirar. Me mareo y siento nuseas acert a vocalizar entre balbuceos. Mi amor, clmate. No va a ocurrir nada. Yo te cuidar... A ti y al pequeo si es que viene. Igual es slo un susto sin importancia. La realidad era que sus vidas se complicaban sin aparente solucin. Erhard no quera pensar en lo que se avecinaba, lo evitaba como quien sortea las farolas en la calle, porque apenas acababa de cumplir veintisiete aos, trabajaba para el espionaje del partido nacionalsocialista bajo el mando del ala ms radical defendiendo unas ideas que se derrumbaban en su cabeza cada vez que le buscaba lgica a tanto racismo; los Kligsberg le exigiran matrimonio y ni Himmler, ni mucho menos Hitler, toleraran semejante unin. Lina cosa eran los escarceos amorosos esos polvos fugaces a muchachas judas que besaban su capullo sin flor o un noviazgo que lo reafirmase como un hebreo ms y otra bien distinta una unin ante Dios con anillo, firma y compromiso. De repente, se agolpaban frente a s demasiados inconvenientes y, entonces, desarroll su ingenio. Eran muchas las soluciones que se le ocurran. Ninguna acertada del todo. Huir con Helena; continuar con normalidad y, con sus documentos falsificados, contraer matrimonio por el rito judo; o seguir con el mero compromiso afectivo sin lazos nupciales que pudiesen registrarse y llegar a manos de

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sus camaradas. Daba igual. En cualquier caso, un nio iba a venir al mundo y eso no haba manera humana de disimularlo. Esa noche no durmi. Despus de dejarla en casa de su madre en Zabki, se encerr en su habitacin y abraz la almohada. Dio ms de un centenar de vueltas de un lado a otro de la cama, cavilando con desasosiego qu iba a ser de ellos. Su felicidad se acababa de turbar como si se tratase de un jarrn de cristal sucio al que le han dado la vuelta dejando sus flores encerradas dentro de la cavidad, sin oxgeno. Estaba ofuscado. Se imaginaba perseguido por Himmler y sus SS o por Von Salomon y sus SA. Discurra sobre su vida. Aun manteniendo las mismas costumbres a efectos del partido, los secretos de su vida polaca podran llegar de la forma ms inesperada a Berln o a Mnich. Cualquier oficial, empresario o curioso turista, como aquel compaero del Gymnasium llamado Ingo con el que felizmente no haba vuelto a cruzarse, podran descubrir cuanto ocultaba y delatarle. Cmo frenar eso era la cuestin que le atormentaba da y noche y le dejaba un rescoldo spero en la boca, con sabor a ceniza, a residuo de vida quemada.

A las siete de la maana, tras once horas de infinito suplicio dando vueltas a su vida, a sus mentiras, a su amor, a su compromiso y sus riesgos, se visti y sali corriendo hacia Zabki en busca de Helena. Llevaba el pelo revuelto y unas ojeras verdosas de insomnio. Conduca alocado, pisando el acelerador hasta el fondo, con la punta del pie clavado en l como si pretendiese asomarlo por delante. Lo hizo hasta la tienda taller donde, de repente, fren en seco. El coche se desliz levemente y los neumticos sonaron con un chirrido estridente que asust a un nio que corra rezagado hacia el colegio, e incluso hizo caer el bastn de un viandante a causa del sobresalto. Una de las ancianas asom la cabeza por la ventana y lo llam loco; otra le tild a gritos de asesino. Erhard aparc ignorando las imprecaciones de las vecinas, cruz los brazos y esper. Helena era siempre la primera en llegar para abrir la puerta a los zapateros. Cuando divis su silueta, sali del vehculo y corri a abrazarla. Mi amor, te quiero ms que a mi vida. Muchas veces he temido este momento sin ser consciente de cuanto podra suponer... musit. Erhard... Helena pronunci el nombre con dolor, como si se lo arrancaran de muy dentro. Escchame. No he dormido porque hay cuestiones importantes que debes saber. Lo primero es que quizs no ests encinta. Lo segundo, que si lo ests, va a ser el beb fruto de la historia de amor ms bonita del mundo. Lo tercero, que en ese caso, me gustara comentar algunas cosas contigo hablaba sin cesar no dejando opcin a

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intervenir. Creo que lo ms sensato sera esperar a ver qu ocurre y segn venga la cosa... dar pasos en un sentido u otro, no crees? De qu cosas te gustara conversar? No ahora. Si llega el momento te lo dir. Qu me dirs? No te inquietes. Lo importante es que te quiero y con eso no hay nada que pueda salir mal pese a sus dudas, sus palabras sonaban convincentes. El embarazo se confirm una semana ms tarde. Las nuseas continuaban, no le bajaba el periodo, la cara pareca ms redonda por momentos y su tripa se abult en cuestin de das a la altura del ombligo. Intentaba disimularla con vestidos ms sueltos y chaquetas amplias, y a su madre le gimoteaba por los kilos que se notaba de ms, pero la inocente Olia no poda imaginar lo que en realidad ocurra. Para Erhard esta buena nueva se haba convertido en una pesadilla de la que le era imposible escapar. Despus de innumerables cambios de opinin, resolvi que lo ms sensato era mantener la normalidad con respecto al partido y cuidar de Helena y del beb con discrecin, sin anuncio alguno de boda, porque no habra familia juda que pudiese asistir a la ceremonia. Para ello, era necesario confesarle a ella su gran secreto. Erhard, yo no puedo seguir as. No duermo. Engordo por momentos. Mi madre se va a dar cuenta. Helena aguardaba el compromiso de Erhard; que le pidiese la mano. Pero Erhard haraganeaba intentando contentarla con palabras, caricias y arrumacos. Si quieres te libro de esta carga y le digo a mi madre y a mi hermano que no s quin es el padre le propuso desesperada. Ests loca? Os quiero a ti y a ese beb. Lo dems me da igual. Vosotros sois lo primero. Lo comprendes? S fue un s tmido y suspicaz, receloso. Casi no lleg a vocalizado. Entonces deja de pensar idioteces, por favor... El rostro de Erhard cambi de repente. Tom las manos de ella entre las suyas, endureci el gesto como seal inequvoca de que tena que decir algo muy serio y clav la mirada en sus enormes pupilas. Hace poco te dije que si llegabas a estar embarazada, pensaramos juntos qu hacer y te contara algo. S que lo que ms deseo por encima de todo es haceros felices a ti y a nuestro hijo hizo una pausa para apretar sus manos con ms fuerza. Te he trado a mi casa para poder hablar tranquilos. Necesito que conozcas

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toda mi verdad y no s si la vas a querer or, o si me seguirs amando cuando termine. No hay nada que pueda hacer que deje de quererte. Siempre te voy a amar. Puedo confiar en ti? Claro! Qu es? Me ests asustando... No lo hagas, no te asustes. Slo te pido que, aunque te enfades conmigo y no quieras verme nunca ms, me dejes que cuide siempre de vosotros. Con aquel prembulo que anunciaba la gravedad de la inminente confesin, las armoniosas facciones de Helena se haban desencajado en un rictus de preocupacin. Erhard tom aire inspirando profundamente y comenz a hablar de s mismo en tercera persona: Erhard Bauer no es hijo de un humilde judo trabajador del acero, sino de un reputado jurista germano y de una dulce mujer de la aristocracia alemana que desde pequeo le impregn de valores. Ese soy yo. Hubo un sbito silencio. Ella le miraba con perplejidad. Despus, como si quisiera ahuyentar un mal sueo, una pesadilla, habl: Pero mi hermano te investig... Todos lo hicieron y eras judo. El rabino de Essen lo ratific. Tienes familia, un libro, ests circuncidado... Se negaba a asumir lo que acababa de or de la boca del hombre con quien llevaba dos aos compartiendo lecho. Ahora lo entenders respondi Erhard. Helena se mantuvo rgida e inmvil, como una estatua de sal a punto de deshacerse. Te lo voy a explicar todo. Todo. Y por qu esa mentira? Para qu? acert a preguntarle. Escchame. Llevo siete aos militando en el NSDAP, que como sabes es el partido nacionalsocialista, y aunque hace tiempo que no comparto gran parte de sus ideales, lo cierto es que estoy aqu en misin secreta. Ella continuaba inmvil. Esta vez no abri la boca. Mantena las pupilas fijas en l, escrutndole, hasta que se entornaron en un espectro borroso. Se estaba mareando. Todo a su alrededor giraba a gran velocidad y un nudo en el estmago suba hacia su pecho con fuerza. Empalideci y, sin pronunciar una palabra que advirtiese de ello, se desplom debido a la subida de tensin que le haba ocasionado el disgusto. Erhard le coloc las piernas en alto y le puso un pao humedecido con agua fra sobre la frente. Cuando ella recuper el sentido, su corazn todava lata acelerado.

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l la bes con ternura, aguard unos segundos a que abriera los ojos y, una vez lo hizo, continu con su confesin dandole detalles minuciosos que le permitiesen entender qu razones le haban conducido hasta all, si es que poda comprender tal cosa. El rostro de ella continuaba tan blanco como el conjunto de hilo que vesta. El rosado natural de sus mejillas se haba esfumado y, a cambio, luca un amarillo plido inusual. Dios! slo logr decir eso. Medit unos segundos y mirando sus labios aadi: Eres un monstruo. As es como me ves? De verdad piensas que soy un monstruo? Ella no le contest. Y por qu utilizis el smbolo ese con forma de cruz rara? La esvstica? Es una cruz gamada, el smbolo germnico pagano del Dios de los aventureros. Os consideris una especie de aventureros? Por favor, no me incluyas. Ya te he explicado cmo ha sucedido todo. Durante el siglo diecinueve, la cruz fue la insignia del nacionalismo y despus los Freikorps la adoptaron para s. Y tus padres qu piensan de lo que ests haciendo? No lo saben. Mi madre es dulce y sensible como t. Nunca le gust que militara en el partido y cuando me vine le cont lo mismo que a ti y a todos aqu. Respir feliz pensando que, al fin, su pequeo se haba centrado. Por qu sigues con ellos si no compartes sus ideales? Porque no puedo irme. Moralmente me compromet y, ya te lo he explicado, aunque no comparto lo que ahora son, dejarles implicara muchas cosas y todas malas y peligrosas. Para ti, para tu familia, para la ma y para cualquier persona que me importe y que ellos puedan llegar a descubrir. Entonces... vas a seguir con ellos? No del todo... Tengo ideas. Ideas? De qu? De cmo frenar al sector ms radical. Pero no ser fcil. T solo? De momento s. El mundo entero de Helena se derrumb tras aquella conversacin, que lo cambi todo. La admiracin que senta, la confianza depositada en l, se desvanecieron. Se

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cayeron como aquel castillo de naipes que, cuando contaba ocho aos, abati con su dedo, frustrando los esfuerzos de su abuelo. As cayeron mis ilusiones, sus certezas, sus credos y convicciones; como aquellas cartas que se desplomaban derribando las unas a las otras, dejando tras s un terreno socavado de abjuraciones. A partir de ese instante ya nada sera igual.

Con la perfeccin de su amor fisurada, Helena perdi parte de la inocencia que la haba caracterizado hasta entonces, y Erhard se sinti ms ruin y mezquino de lo que jams imagin que podra ocurrir. Llegaron maanas fras, noches sin caricias y las enteros de tensin que se alargaron a semanas en las que los dilogos eran grises, apagados, vacos de emocin alguna hasta que, al fin, Helena alcanz a comprender los razonamientos de ese desconocido a quien tanto haba amado y al que, pese a todo, an segua amando, e intent continuar adelante. A Nicols y Olia les dijeron que estaban muy enamorados y que queran vivir juntos una vez naciera el beb. Sin casamiento. Sin firma. Sin ceremonia ni documentos. Nada oficial. No hasta que el nio naciese y la familia de Erhard pudiese viajar a Zabki. Entonces se casaran por el rito judo, para el que ella haba sido educada. Se inventaron una grave enfermedad sin aparente solucin, padecida por la madre de Erhard. En el hogar de los Kliksberg, la noticia provoc honda conmocin. Especialmente a la sensible Olia. Su pequea se haba quedado encinta de ese curioso judo de piel clara y cabello rubio que tan corts le haba resultado en sus primeras visitas y, ante tal afrenta, l, lejos de asumir un compromiso formal, ofreca una denigrante convivencia en comn a la que su hija acceda. En la larga historia de la familia nunca se haba vivido un caso de deshonra semejante y nada resultaba comprensible para una madre que llevaba toda la vida esperando el momento de desposar a su hija de pulcro blanco en la sinagoga del barrio. Incluso contaba con el rabino, Ezequiel; el mismo anciano arrugado que con un mes de vida la haba bautizado veintids aos atrs. Y si se fallaba por cualquier lance, el centenario Theo sera el suplente. La noticia corri como la plvora y el asunto se convirti en el tema central de vecinos, amigos y conocidos, echando por tierra el plan de Erhard de mantenerlo en secreto e incrementando las presiones de los Kliksberg para que contrajera matrimonio y honrase as a Helena.

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Madre, vivir aqu hasta que d a luz. Erhard cree que es mejor porque as t cuidars de m mientras l trabaja. ltimamente tiene muchos viajes y no voy a poder seguirle a donde vaya. Hija, no entiendo nada. Todo esto es tan srdido... Vais a tener un hijo, no os casis y queris vivir separados hasta que nazca la criatura. Su madre est enferma. Te lo hemos explicado un millar de veces. Olvdalo. Si no se hace cargo en este momento, como debiera, no lo har despus. Madre, no quiero discutir. Poco poda decirle. Sufra de amargura y en el silencio de su propio yo se reconcoma. A causa de tanto disgusto, Helena padeci alguna prdida de sangre que la forz a guardar un leve reposo y, para no aburrirse, su abuela le ense a hacer calceta con nido de abeja, entremezclando colores. Teja y teja y, de vez en cuando, entre punto y punto alzaba la vista al techo en un intento de ver un horizonte ms lejano; pero topaba con los sencillos artesonados de los que colgaba alguna araa perdida. Erhard se liaba con tanto hilo entrelazado arrastrando por el suelo. A veces tropezaba y refunfuaba hasta que vea la cara de ella, tan perdida como la de la araa. Entonces la besaba, sonrea y coga alguno de los abigarrados trozos de punto que ella colocaba en el canasto y se lo enroscaba al cuello como si se tratara de una bufanda. Por la noche, al salir de la casa, la volva a besar. Un beso. Otro beso. Otro ms. Hasta que ella rompa a rer. En Alemania nadie imaginaba el mnimo atisbo del malhadado bosque por el que andaba perdido Erhard. El continuaba con sus gestiones y constantes conversaciones con Himmler en las que debatan de todo menos de su secreto amoroso. De vez en cuando nombraban al tal Ingo Meinl, cuyo espectro persegua a Erhard por cada esquina y antro de Varsovia. El recuerdo del lnguido joven no haba dejado de torturarlo; cuando paseaba lo buscaba con mirada ansiosa, pero no haban vuelto a coincidir. Todo lo ms lo haba confundido con algn joven de cabello parecido, presa de su angustia. Qu tal anda todo por ah? pregunt Himmler en una de sus cada vez ms espaciadas llamadas. Bien, y t? Erhard no tena nimo. Andaba garabateando unos signos indescifrables que ni l mismo alcanzaba a comprender qu significaban. De propaganda. Saturacin. Ya sabes. Cmo ves los nimos en los mtines? Ganaremos? Mejor que nunca. Ayer estuve en Kemptem y me asombr con el enardecimiento de las masas. Estn hartas, por fin quieren un cambio.

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Era cierto. El pueblo estaba rabioso y las palabras de Himmler lo soliviantaban an ms. En el mes de marzo el gobierno de Mueller haba dimitido y el presidente Hindenburg haba designado a Heinrich Bruening como Canciller, avivando los nimos. Estn cansados de Bruening y sus Decretos de emergencia. Cmo lo hace? Resulta increble... Gracias al famoso artculo cuarenta y ocho de la Constitucin, que deja resquicios interpretables, y ahora, hasta los social-demcratas que lo apoyaron hace dos meses se arrepienten. Es todo un despropsito que a nosotros nos beneficia ms de lo que podramos haber imaginado. Se puede decir que estamos teniendo suerte... S, porque los propios empresarios y financieros abogan por un cambio. Y el Fhrer? Entusiasmado. Mirando hacia el catorce de septiembre. Est seguro de que esta vez las elecciones son nuestras. Hace apenas unos das tuvo un almuerzo de ms de cinco horas con el banquero olmpico Von Halt en el que, al parecer, discutieron distintas vas para frenar el jodido Plan Young, que ese cabronazo norteamericano ha trazado para que paguemos. Poco antes estuvo con Von Schrder y ambos le mostraron su inters. Ya sabes que tiene una oratoria capaz de encandilar a quien se proponga... Esto no es nuevo. Conquistar el mundo. El otro da me llam su secretaria Eva para preguntarme cundo podra reunirme con l. Me da que no est tan eufrico conmigo. Para nada. Precisamente anteayer me coment lo importante que sera disponer de agentes como t en otros puntos. Y hablando de alegras... Gudrun ya anda. Llevaba algn tiempo dando pasos sueltos, cogida a nuestra mano, pero ayer, de repente, estaba gateando, se levant apoyndose en el sof y comenz a andar. Tendras que haberla visto! Himmler segua fascinado con Gudrun. La pequea era una belleza de pelo rubio, casi blanco, tez de flor de lis y ojos de un azul transparente con motas verdes. Resultaba asombroso comprobar cmo dos padres tan escasamente agraciados haban dado vida a aquella preciosidad. Al escuchar los progresos de Gudrun, Erhard sinti un nudo en el estmago que le revolva los intestinos. Por si l no pensaba bastante en el estado de gestacin de Helena, todo a su alrededor eran bebs.

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Los meses avanzaban y en septiembre, justo antes de las elecciones, Helena luca un esplndido embarazo de ocho meses. Decan las ancianas de Zabki que sera nia, porque la tripa era muy redonda y su cara estaba ms marcada. De ser nio habra absorbido las hormonas masculinas de la madre y ella tendra un rostro ms aniado. Erhard se ilusionaba al imaginar a una Helena de ojos marrones y pelo oscuro en pequeo, revoloteando y gateando por la casa; a ella, en cambio, no le haca tanta gracia el vaticinio de las vecinas porque prefera un nio de mechones rubios como su padre. Ninguno se pona de acuerdo y lo que en realidad ocurra es que los dos deseaban un reflejo del otro. Cerradas las puertas, en la intimidad, no hablaban del partido, ni de Alemania, ni de Himmler, ni mucho menos de la oscura verdad que a Erhard lo haba conducido hasta aquella ciudad en ebullicin en la que el nerviosismo se contagiaba por las calles. El antao desahuciado NSDAP haba crecido considerablemente y con l sus teoras de la superioridad aria, lo que empezaba a hacer desagradable visitar Alemania. Con una mezcla de ansia y temor, alemanes y vecinos de frontera esperaban las elecciones que habran de dictaminar el futuro del pas germano. Unas semanas antes de las mismas, el lder suplente de las SA, Walter Stennes, haba intentado desplazar a Hitler del poder sin xito. Pretenda dar a la organizacin la importancia poltica que mereca respecto a las SS, pero Kurl Daluege una institucin dentro del partido lo redujo. Daluege haba sido el fundador de las SA en Berln, haba participado en la Primera Guerra Mundial y haba sido miembro del antiguo Freikorps. Qu pasa con Stennes? pregunt Erhard a Himmler con curiosidad. Conoca la historia pero buscaba carnaza. Nada. Daluege se lo ha cargado. Si no me dices ms... Menudo mentecato! Hitler est en Berln. Ha destituido a Von Salomon y quiere que vuelva Rhm. En serio? Qu bueno! S. Yo tambin me alegro, aunque no estoy muy seguro de que vaya a ser fcil convencerle. Cmo lo vais a hacer? Se est encargando en persona. Lo ha localizado y han hablado. A m me ha pedido que le escriba una carta transmitindole lo imprescindible que es su presencia en este momento. Si lo consegus os aplaudo. Para m es el mejor. Ajeno a las envidias y ambiciones del partido, se march para luchar en el frente por lo que crea y no ha querido saber nada ms de nosotros. Ojal hubiera ms como l!

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Los hay y no necesitan irse a Bolivia.

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No. No los hay. Aqu todo es un nido de vboras sedientas de poder y reconocimiento que a la mnima oportunidad te pican con su veneno para ver como mueres agarrotado. Eso no es luchar por un pas. A casi ninguno le interesa Alemania lo ms mnimo. Qu insinas? el rostro plido de Himmler estaba adquiriendo un morado peligroso. Una vez ms, Erhard decidi cambiar de tema. Nada. Ya sabes que me gusta discutir en realidad, haba llegado a un punto en el que ya no saba lo que le apeteca. Su mundo era una contradiccin y con l sus actos.

La maana del dieciocho de septiembre, el pueblo comenz a ir a las urnas en una larga jornada para, una vez ms, castigar al nacionalsocialismo de Hitler a ser el partido de la minora. Sin embargo, los nimos no podan estar ms exaltados. Haban multiplicado por ocho veces sus votos, obteniendo casi seis millones y medio de papeletas, lo que supona un dieciocho y medio por ciento del electorado. Este resultado era un paso ms en su escalada. Debilitaba al canciller Bruening quien, aunque contaba con el apoyo de l para mantenerse en el poder, organizaba un gobierno sometido a las presiones nazis. Esa tarde, mientras se realizaba el recuento, Erhard recogi a Helena con su tripa cada vez ms abultada y la llev a su casa. Vamos a poner la radio Erhard gir la rosca que enchufaba el aparato y busc la sintona de las noticias. Dnde demonios est...?! un locutor acelerado cantaba los porcentajes de votos recibidos por cada partido sin hacer pausa alguna . Dios! Este hombre se va a ahogar. Por qu dice la asombrosa victoria nazi si habis perdido? No habla de victoria real sino de voto. La diferencia con respecto a hace dos aos es asombrosa. Pareces entusiasmado... son a reproche. Erhard entristeci. Gir la rueda del sonido para bajarlo y le contest: Sabes que no fue rotundo. Nada me da ms miedo que pensar en que ganemos, porque s lo que tienen en la cabeza. Son racistas y sectarios. Odian por sistema y necesitan saciar esa sed con urgencia. De momento se han mantenido prudentes porque necesitan ser legales, pero en cuanto lleguen al poder y lo toquen con sus manos se acabar la compostura e incluso los que nos han apoyado se asustarn porque nadie es consciente de lo que hay de verdad.

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Y por qu sigues con ellos?

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Porque no tengo otra salida. Si quiero que t y nuestro beb estis a salvo no tengo otra opcin dijo mientras bajaba la cabeza y la giraba de un lado a otro como un animal que retoza. Seguro que hay algo que puedes hacer... S. Desde dentro. Slo tengo que esperar el momento oportuno. Helena abri mucho los ojos, intrigada. Eran grandes, luminosos, expresivos y con destellos como los de un lince. A qu te refieres? A nada. No importa. Todava est muy lejos. El qu? Me ests asustando... No te preocupes. Es una manera de hablar. Nunca har nada que os ponga en peligro cogi su mano y la pas por la mejilla de Helena hasta detenerla en la sien. Su rostro continuaba siendo de asombro. Oh, Erhard! A veces me das miedo. No digas eso. Slo vivo para hacerte feliz... Espera! se puso el dedo ndice sobre los labios para rogarle silencio. El locutor daba paso en primicia a las palabras de AdolfHitler con las que el iracundo lder proclamaba su satisfaccin. Erhard subi el volumen y Helena escuch atnita. Pero... acert a interrumpir cuando el locutor retom nuevamente la palabra. No lo entiendo! Hitler habla abiertamente. Incluso ahora. Cmo puede decir semejantes salvajadas en sus mtines y escritos? Cmo puede ser que alguien le apoye? las preguntas iban dirigidas a Erhard, pero ste no estaba preparado para hacerle entender tales pensamientos. Alemania vive una situacin de excepcional miseria. El pas est hundido y su gente perdida. Muchos entraron engaados en busca de un ideal, como lo hice yo, y todava no han descubierto el terror que entraa; otros sin embargo lo han hecho y parecen encontrarlo razonable. Tengo que llamar a Himmler. Baj el sonido del transistor y descolg el aparato tirando del hilo. Nadie contest al otro lado. En Munich haba gritos, msica y cerveza para celebrar el asombroso crecimiento. La sede era un hervidero de felicidad en el que se oa un constante viva el Fhrer. Hitler, ufano, levantaba las manos con arresto. En un tono bajo se poda or la descripcin detallada que el locutor realizaba de la fiesta que se viva en las oficinas del nacionalsocialismo.

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Son repugnantes. En la humanidad puede haber envidias, guerras, enfrentamientos... Siempre los ha habido. Pero no un racismo que persigue acabar con los que a su juicio son inferiores asever Helena con vehemencia. Estoy de acuerdo en que son repugnantes, pero no son los primeros en defender algo as. Por qu no sales de ah? No puedo. Si fuera tan fcil... No lo permitiran. El gobierno nos investiga y, si yo me fuera, ellos saben que tengo mucha informacin que, en caso de caer en manos de Bruening, los volvera a ilegalizar... Supongo que aparecera tumbado en una cuneta o flotando en un lago, y t... prefiero no pensarlo. Es horrible! Me da miedo pensar qu puede ser de nosotros; qu pueden hacerle a nuestro beb. Nada mientras todo siga as y ellos ni imaginen vuestra existencia. Por eso me preocupa que nos vean juntos. Era la primera vez despus de la terrible confesin de Erhard, aquella tarde lluviosa de lgrimas de traicin, en la que ambos trataban el tema con tanta profundidad. Hasta entonces los dos lo haban esquivado en un intento de pensar que su vida era tan normal como la de cualquier pareja enamorada que esperaba un hijo; pero la realidad era otra bien distinta. Se miraban, se sonrean, se acariciaban y, acto seguido, pensaban, se lamentaban y gimoteaban. Su relacin se haba convertido en una especie de guerra interior que los consuma poco a poco. En una guerra perdida sin remedio. En la guerra del no abrir los ojos para evitar ver; del no hablar para no errar. Era la guerra contra ellos mismos por mentir, por perjurar, por conspirar; en definitiva, por ser los protagonistas de una infamia. A veces me planteo qu hago contigo. No tenemos nada en comn confes Helena entre lgrimas. Erhard acudi a abrazarla. Se agach en cuclillas frente a ella y la rode con sus brazos. Te quiero. Eso es lo que haces aqu. Estar con quien ms te quiere en este mundo. Diecinueve das ms tarde, el viernes tres de octubre, Helena dio a luz. Lo hizo en casa, a media maana, asistida por Olia y su ta Dafna bruja de oficio y matrona de aficin que le ley el porvenir en las lneas de la mano. ndate con cuidado. Fue todo lo que le dijo. El parto transcurri rpido, sin complicaciones. El beb, una preciosa criatura de tres kilos y seiscientos gramos, fue como predijeron las ancianas vecinas una nia, sin pelo y con ojos grandes, que se mova y gritaba con fuerza.

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ndate con cuidado. Tres escasas palabras que no cercaban mucho pero decan demasiado. Tanto tena de lo que cuidarse que, todava roja y sudada por el esfuerzo, se azor sin saber por dnde empezar. A Erhard tardaron en avisarle siete horas. Fue Nicols el encargado de localizarle y darle la buena nueva. Enhorabuena, padre! Qu? tard en reaccionar. Ha nacido? S. Esta tarde. Ya pensaba que no te encontraba. Qu es? Qu tal est Helena? Es nia. Es hermosa. Ha salido sin un solo pelo. Est como una bombilla! La madre est estupenda. No hay quien la despegue de su Mara. Mara? Quin es? Tu hija. Erhard se qued estupefacto. Era padre de una preciosa nia que tena un nombre sobre el que l no haba tenido derecho a opinai. No quiso discutir, ya habra tiempo para hacerlo, aunque no pudo reprimir un estremecimiento de indignacin. Lo cierto es que estuvo acertado al controlar su impulso porque nada habra sacado en claro. Cuando entr en la habitacin, las encontr a las dos descansando en la cama. Helena, sin apenas energa, reposaba su mano izquierda sobre Mara. Mi amor le susurr al odo antes de darles un beso en la frente. Ests preciosa. Tenemos una nena. Mi madre y mi ta se han empeado en ponerle nombre... Est bien... No es ninguno de los que pensamos. No te preocupes, ya lo s.

Hasta Navidad permanecieron en casa de la orgullosa abuela. Erhard, extraviado en la soledad, aprovech para escaparse a ver a su familia y, de paso, visitar la Baja Baviera. Con el nuevo ao, a su vuelta, hicieron el traslado al pequeo apartamento. Los paquetes con ropas y utensilios para el beb se agolpaban en una pila descomunal en medio del recibidor, impidiendo el paso. Olia diriga la operacin como el mejor de los comandantes. Erhard no tard ms de unos minutos en darse cuenta de que aquella casa era demasiado reducida para los tres. Tan slo los vestidos, los abrigos y los zapatos de Helena ocupaban todos los armarios; los trastos de la nia seguan en medio y sus

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cosas haban sido desterradas al montn de utensilios sin lugar. Eso y el hecho de no encontrar una solucin a cmo responder a Himmler sin que se oyeran los gimoteos de Mara, le decidieron a gastar parte de sus trescientos marcos de sueldo en alquilar la planta superior del inmueble. El piso era ms amplio porque no haba ms puertas. Dispona de cinco habitaciones y un inmenso saln con grandes ventanales, con vistas a las oficinas situadas enfrente. La nia empezaba a tener pelo. Era tan claro que casi no se apreciaba. Sobre el color de sus ojos haba todo tipo de pronsticos. Erhard le vea un cierto parecido a la pequea Gudrun en sus primeros meses, una nia hermosa que ahora correteaba entre las piernas de sus padres. En navidades la haba ido a visitar a la granja para cumplir con su amigo. La haba notado muy crecida y despierta desde aquella primera vez en que se escap para felicitar a los orgullosos progenitores, cuando tan slo cumpla veinte das. Ahora daba vueltas con torpeza y se levantaba el faldn del vestido imitando a las bailarinas que su padre la haba llevado a ver en el teatro. Himmler jugaba con ella bajo la constante atencin de Marga. Lo que ms le haba llamado la atencin era descubrir a su amigo idiotizado. Chapurreaba palabras entrecortadas y mal vocalizadas como si l fuera el nio. Presuma de comprenderla. Nadie habra esperado tal embobamiento de alguien tan fro y obsesionado por el trabajo como l. Especialmente despus de que, tras su nombramiento como ReichsFhrer de las SS, confesara a sus ms cercanos la importancia del Fhrer en su vida. Se lo dije a Otto Strasser y a mi hermano Gebhard. Si me pidiese matar a mi madre, lo hara con orgullo. l es lo primero. Fl alma de este partido. Las SS estn destinadas a protegerle y a obedecerle. Me das escalofros. Sabes qu es exactamente lo que me dijeron por separado? Himmler esbozaba una sonrisa de gozo. Te hace gracia? Te has convertido en un ser fro y despiadado. Qu ha sido de aquel joven religioso que quera un mundo mejor? No me sermonees. Ese mundo mejor slo llegar si lo domina la raza aria. Poco quedaba por decirle. Era extremista y se deleitaba de serio. A l le horrorizaba, y slo deseaba despertar y comprobar que toda esa maraa de vida era una pesadilla infantil.

El delirio se alargaba con agona como un cruel letargo del que era imposible despertar. Mientras tanto, en Alemania, Rhm. haba vuelto de luchar fusil en mano para zanjar el conflicto entre Bolivia y Paraguay. Cambiaba la guerra de los fusiles

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del Chaco por la de las estrategias polticas de su viejo camarada Adolf Hitler. Mientras tanto, Himmler aumentaba sus fichajes en las SS con un exigente proceso de seleccin que se complicaba con requisitos sobre los rasgos, la complexin o la estatura, a medida que creca el nmero de miembros. Ya no bastaba con que fuesen arios. Deban poseer facciones suaves, cabello rubio o castao claro, ojos verdes o azules y una estatura mnima de un metro setenta centmetros, adjuntar una fotografa a la ficha en la que, adems, presentaban los documentos registrados en los que constaba la pureza aria desde, al menos, el ao 1750, para que los oficiales encargados del reclutamiento y el propio Himmler pudieran someter a examen la candidatura. Esta tabla de descendientes, destinada a limitar la entrada de oficiales, tambin se aplic a la institucin del matrimonio con el ferviente objeto de que no hubiese mezclas indeseadas. Estas medidas provocaron ms de un suspiro de alivio en aquellos que ya estaban dentro. Una lista de exigencias chocantes con las deficiencias anatmicas de quien las ideaba, que dejaba fuera a numerosos voluntarios con el afn de ser parte de esa cruzada por su pas, provocando animadversiones y frustraciones que se expandan ms all de sus fronteras. Hitler tenda una trampa a Siennes para acabar definitivamente con l. Al mismo tiempo, vea incrementado su crculo de fieles empresarios que lo respaldaban, lo que le llev a embarcarse en gastos considerables. Dio rdenes de comenzar la obra en la Casa Marron y adquiri para s una nueva residencia de nueve habitaciones, en Prinzeregentstrasse, que decor con el mismo gusto extravagante y opulento que exhiba para todo. En ambas fachadas coloc enormes banderas con esvsticas que se agitaban con el viento. Mientras tanto, en Varsovia la inquietud creca como lo haca Mara. Se acercaban las elecciones y el pas entero estaba asustado ante el ascenso del partido de ese fantico racista que era Hitler. El austriaco haba conquistado a empresarios y trabajadores, y Erhard se vea sometido a un frreo control que casi no le permita disfrutar de sus dos mujercitas. Como le confesara Heini que haca Marga, ahora era Helena la que se lamentaba de las largas horas que pasaba en los ventanales de su piso observando a los oficinistas con el nico anhelo de ver aparecer al padre de su hija. La pequea tena dos aos y parloteaba sin cesar palabras que nadie comprenda. Sus ojos eran del color de la miel, y unos rizos de un rubio brillante se deslizaban por su rostro ocultando su sonrisa traviesa. Erhard tambin estaba asustado. Su nombre era clebre en Varsovia. Aunque lo haba evitado por todos los medios, aquello era como un gran pueblo y se hablaba con frecuencia del alemn polaco, de su boyante negocio y de su inesperada familia. Cada vez vea ms cerca el triunfo del partido y le inquietaban los derroteros que estaba tomando con sus luchas fratricidas, sus ambiciones, sus sectarismos y sus tramas.

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Muchos queran hacer desaparecer a Rhm. Goebbels y Gring odiaban el protagonismo del Jefe de Estado Mayor de las SA y hablaban constantemente con el Fhrer para convencerle de las desventajas de su figura. Por su parte, Himmler haba hecho de las SS la lite ideada y pona en marcha ciertos departamentos en los que ya haba pensado haca tiempo, como el de investigacin. Dos hombres iban a ser elegidos para integrar junto con Erhard la seccin dedicada al conocimiento de judos y de francmasones, lo que no gustaba demasiado a Erhard porque podra implicar una conexin entre ellos que hiciera peligrar su vida. En este tiempo, Himmler tambin haba conocido al pensador Darre, de quien haba ledo haca tiempo un libro que le haba suscitado tal emocin que haba provocado en l el curioso efecto de maquillar su discurso con trminos agrestes que lo embrutecan y, al mismo tiempo, lo acercaban al pueblo. Tanto entusiasmo sinti que se lo regal a Erhard con el afn de despertar en l semejantes plpitos. Sin embargo, ste no apreci de igual modo la calidad de las reflexiones. Erhard, lejos de sentir el frenes del iracundo Himmler, vivi un tormento con cada una de las afirmaciones y razonamientos irracionales que el filsofo expona. A algunos de esos protagonistas inferiores dignos del exterminio y condenados a la esclavitud que poblaban el libro, su mente les pona, de manera inconsciente, el rostro de su amada Helena, el del honesto Nicols o el de su buen amigo Alderberg, y temblaba. As se lo manifest en la primera conversacin que tuvieron despus de comenzar la lectura de las primeras pginas del libro. Este hombre es una pesadilla dijo Erhard tajante. Cmo puedes decir eso? Es un sabio. Cada palabra que escribe tiene sentido por s misma. Se lo quiero presentar al Fhrer. Probablemente le interese por lo que dice, que no por cmo lo hace. No he visto una pluma ms farragosa y vulgar. En la primera lnea te atrapa como un remolino de barro y te llena las narices de fango. No hay manera de aclararse en semejante cenagal. No sabes lo que dices. Has prestado atencin a sus reflexiones? S, creme. Y de qu me sirven si no puedo saltar de prrafo porque me pierdo entre tanta subordinada? A Himmler le decepcion la crtica de Erhard, pero eso no impidi que continuase con su ciega devocin ni con su intencin de presentrselo a Hitler. Finalmente, tras unos meses de empeo, consigui su propsito. Lo hizo de igual manera que con Erhard. Le regal un ejemplar de su tratado sobre el campo con algunos prrafos subrayados en negro. Pese a su poca aficin a la lectura y a su incapacidad de permanecer frente a un escrito al que no pudiese poner fin inmediatamente, Hitler lo acept con curiosidad. Tras varios das observndolo sobre la mesa, por fin lo cogi para echarle un vistazo, ms breve de lo que Himmler podra haber imaginado. Al

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igual que a Erhard, la narracin se le antoj densa y tcnica. Avanz pginas al tuntn con la esperanza de encontrar un prrafo con gancho, subray palabras sueltas y se lo pas a una de sus secretarias para que le hiciese un resumen. Cada uno por sus motivos, los dos, el Fhrer y Erhard, lo haban cerrado alejndolo sin ms de sus pensamientos hasta que, en una de las reuniones que mantenan en la Casa Marrn, Darr sali a escena. Ambos sentan pereza al pensar en aquellas pginas y ms pginas redactadas en una fatigosa maraa, para anunciar un puado de ideas que bien podran recogerse en una simple cuartilla. A m me aburre mortalmente. Heinrich me regal ese libro de ttulo tan largo... La sangre y el suelo. El campesinado como fuente vital de la raza nrdica o algo as, y no he podido pasar de la mitad reconoci el Fhrer con alivio. No obstante me interesa lo que cuenta. Mi secretaria, la seorita Wolf, me est elaborando un resumen. Es la mejor forma de leer dijo bromeando. Desde luego, mi Fhrer. Creo que Himmler quiere presentrselo, pero eso puede ser un tormento... Quizs lo vea y... no s... Haga algo con l. A m tambin me lo regal y no llegu a la pgina veinte. Es un infierno. Tantas palabras y rodeos para decir una cosa. Odio eso! Desde luego. Ahora bien, dice cosas interesantes sobre el campesinado. S, mi Fhrer. Tiene razn asinti sin criterio propio como un gusano que se arrastra por el suelo, y pens en la bella Helena y en la decepcin que sufrira de verlo ah, inmvil e inerte, sin ms vida que la que Hitler esperase de l. A Erhard le impona la mirada glacial de Hitler. Ese rictus serio y analtico, siempre atento a cualquier defecto. Ante l se senta intimidado, incapaz de pensar por s mismo. T lo has conocido? pregunt Hitler con curiosidad. No. Himmler asegura que es muy interesante. Yo creo que su sangre argentina por rama materna lo condiciona en la manera de comunicar. Mejor as que un hombre amilanado, con pocas palabras. Desde luego! Erhard le daba la razn por sistema aunque estuviese en absoluto desacuerdo. Si haba algo que odiase por encima de todo era la retrica barata y la de Darr, aunque cara, era muy abundante. Lo ms gracioso, mi Fhrer, son las metforas agrcolas que el ReichsFhrer intercala en sus discursos o mtines aunque Hitler saba de la profunda amistad que les una, en su presencia siempre se refera a l como el ReichsFhrer, como muestra de respeto a los altos cargos.

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En realidad no son ms que un desarrollo de las teoras de Alfred Rosenberg. Tal vez podramos organizar una cena con el campesino Darr y el escritor Rosenberg. Me interesa juntar a los intelectuales... dijo Hitler meditando su ocurrencia. Le atraa porque tenan mucho en comn. Darr era un hombre con ideas afines al partido y Rosenberg un escritor prolifico que atacaba al judaismo y a la mezcla de sangres porque, segn l, degradaba la especie y la conduca a su extincin. Curiosa mezcla! Un argentino crecido en Alemania y un estonio formado en Rusia... Qu ms da eso! Lo importante es que los dos defienden nuestras teoras; que estn prximos al partido. De hecho Rosenberg perteneca a la Thle y milita en l desde los comienzos. Creo que tiene el nmero dieciocho. Ojal hubiera unos cuantos ms como ellos! Son nuestra mejor propaganda. Filsofos que respaldan con documentacin nuestras ideas y que convencen al pueblo de que la verdad nos pertenece. Quiero esa cena maana mismo! orden asestando un golpe en el reposabrazos de la butaca en la que estaba sentado. La cena tuvo lugar al da siguiente e, impresionado, a las pocas semanas el Fhrer honr a Darr con el departamento racial.

Con tanto peligro acechando el bienestar de su familia, Erhard comenz a buscar desesperadamente maneras de mantenerla a salvo. Una de las soluciones que rondaban su cabeza era la de abandonar a Helena y a Mara, apartarlas de l; otra, huir del pas en su compaa a un edn lejano; y una ltima, quizs la ms sensata, enviarlas a ellas a ese lugar remoto, en el que ningn oficial alemn pudiera echarles el guante. Con tantas ideas e hiptesis revoloteando, su cabeza era un hervidero ante el que se impona la realidad. l era el nico hombre al que Hitler haba confiado su primera misin secreta y estaba cercado por las constantes llamadas de Himmler, cada vez ms prximas en el tiempo. Sus tardes discurran subiendo y bajando para descolgar el telfono. Por suerte, el tono de la llamada se oa con claridad desde el piso de arriba y su amigo, manitico, meticuloso y metdico, como lo haba sido siempre, adopt la costumbre de llamarle a las seis de la tarde. Con las saetas del reloj de la Casa Marrn perfectamente alineadas, Himmler descolgaba el telfono para marcar el nmero de Erhard. De vez en cuando se oan los gritos de hambre o de disgusto de la nia. Era un sollozo sutil, lejano, pero exasperaba a Himmler. Por Dios! Qu tipo de animal tienes viviendo en ese bloque? Ser una nia como Gudrun.

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Gudrun es un ngel y eso que se oye son los alaridos de la cra de una rata polaca, y puede que incluso juda. Erhard tuvo que contenerse para no colgar. Conversaron acerca de la campaa. Los eslganes eran directos, astutos y convincentes. Sin trminos rebuscados que pudiesen confundir a las masas, Hitler llegaba a aquellos desempleados que no tenan qu llevarse a la boca, a los campesinos que no vendan lo que producan y a las clases medias, extenuadas. Himmler desgranaba entusiasmado a Erhard el creciente fervor social y ste asenta con falsedad, aparentando una pasin similar. Haca tiempo que haba decidido no cuestionar nada ni plantear reticencias que no conducan a parte alguna. Estamos publicando con asiduidad en la edicin bvara del Vlkischer Beobachter. Leste la proclama de ayer? pregunt Himmler en tono vanidoso. S. Estaba muy bien. Quizs un poco extensa. T crees que la gente lee tanto? Vamos! No puede ser ms concreta. Da a cada ciudadano lo que necesita. En once das son nuestros! Si hacen caso al futuro que les pintamos en nuestros carteles, no tengo la menor duda. Me encanta la frase de maana la miseria habr crecido todava ms. Es tremenda. Algunos deben estar pensando en el suicidio. Yo lo hara. Qu suicidio!? Lo que tienen que hacer es votarnos para que les saquemos de esta hambruna tron Himmler exaltado. Continuaba ferviente, supersticioso e intolerante. Pensaba que una palabra negativa le poda acarrear el mal, de manera que eluda los pensamientos nefastos. Y cmo lo viven en tu Polonia? Con nerviosismo. Tanto antisemitismo no gusta. Los intelectuales escriben artculos criticando a Darr, a Rosenberg, a Jnger e incluso a Schmitt, al que ahora tildan de acercarse peligrosamente al nazismo. Si yo estuviera en su lugar me preocupara an ms... Ya tengo a tus otros dos compaeros dijo cambiando de tema. Uno ir a Mosc. Nos interesa Rusia y hay que tenerla controlada. Otro ir a Austria. Los tenemos de nuestro lado pero no me fo demasiado de ellos. Quines son? Te los presentar despus de las elecciones. Son inteligentes, extraordinarios relaciones pblicas y prudentes como t, querido amigo. Los tres estaris bajo el control de Heydrich, quien, por cierto, se acaba de casar.

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Vamos! Bromeas! Yo llevo mucho ms tiempo en esto que ese bizco con ansias de poder replic Erhard algo indignado con el hecho de imaginarse bajo los caprichos de un radical recin llegado, con el que apenas haba charlado en cuatro ocasiones desde que Himmler lo reclutara a su lado el verano anterior. Te he dicho que estaris bajo su control repiti Himmler sin miramientos. Lo que no le contaba es que todo se deba al regalo de bodas que le haba hecho. Como premio a su labor, se haba comprometido a ascenderle a Mayor de las SS. En sus manos quedaba una interesante labor de supervisin y clasificacin de nombres de enemigos polticos e ideolgicos del Partido e inclusive una ardua labor de extorsin y chantaje, muy valorada por Himmler. Erhard tuvo la desagradable sensacin de estar siendo despedazado por el garrote de Himmler y busc una manera de rebatirle y salir airoso de semejante humillacin. Est bien, seor ReichsFhrer. Al final haces lo que te viene en gana... Si el secreto deja de serlo, ya sabes a quin tendrs que culpar. Fue entonces cuando cay en la cuenta de que, de algn modo, estaba traicionando a Erhard y relegando su poder, e intent contentarlo. Lo conoces y es bueno. Estamos creciendo y necesitamos una estructura slida y sin filtraciones. Yo confo en ti. T slo eres suficiente, pero con Heydrich ser an mejor. Qu te hace pensar eso? Su experiencia. Trabaj durante tres aos en los servicios secretos y es quien ms capacitado est para elaborar un plan. Acaso crees que yo no tengo uno? Con qu piensas que he estado trabajando? Por instinto? A lo que surja? Vamos! Dame otro argumento que me resulte menos insultante a Erhard le costaba disimular su enojo. Tienes razn. Disclpame. No he querido decir eso. T ests avanzando mucho y s que eso tiene detrs un plan pensado y meditado. Era la primera vez desde mucho tiempo atrs que Heinrich Himmler se disculpaba con su amigo. Erhard no acept la disculpa pero suaviz su discurso. Tambin hemos estado preparando la estructura de lo que ser la seccin de control del espionaje dentro del partido. Lo s. No obstante dale una oportunidad. Es bueno. Muy bueno sentenci mostrando su veneracin hacia Reinhard Heydrich. El sajn se haba convertido en su nuevo inseparable, ocupando el lugar que un da dejara libre Erhard. La sustitucin no haba resultado complicada. Heydrich era un perfecto nazi, de familia acomodada y carcter fro, ms radical an que

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Himmler. Mantena una estrecha amistad con el latino Canaris de su etapa como cadete en Berln una experiencia en el cuerpo de Marina que le acarre muchos sinsabores. Finalmente sera destituido con una ridcula indemnizacin, sin que quedaran muy claros los motivos reales. Su nombre estaba en entredicho, pero eso no haba impedido su inmediata afiliacin al partido nazi de Hamburgo en mayo de 1931. Era cauto y desconfiado; larguirucho, de porte femenino y poco germnico. Sin embargo, todos coincidan en definirlo como bien parecido. Su atractivo radicaba en un conjunto que, analizado por separado, desconcertaba. Tena caderas anchas y manos largas y finas como araas; el cabello era rubio blanquecino, la frente extensa, la nariz picuda y los ojos azules, lo que no le libraba de un cierto aire mongol debido al estrabismo que padeca, y que tanto sacaba de quicio a Hitler por su similitud con las hordas de Genghis Khan. Su cara era larga y asimtrica. La crueldad pareca estar tatuada en ella. Labios gordos y revirados hacia abajo, semblante huesudo y mirada impertrrita. Si la maldad poda esculpirse en un rostro, sin duda sera el suyo. Diablico y calculador, destacaba por su enorme inteligencia y aguda astucia, atributos que haran de l una pieza fundamental en el engranaje hitleriano donde, ya en esos momentos, se le empezaba a conocer como el hombre del corazn de hierro. Con el pavor de imaginarse al albur de los caprichos emanados de la personalidad demonaca de Heydrich, Erhard zanj la conversacin con nuevas conclusiones: buscar la solucin de manera inminente. Esa tarde acudi a la cervecera de Zabki por la que sola estar Nicols, con quien despus de un ao de distanciamiento haba retomado la cordialidad de antao. Lo encontr sentado en la barra, cabizbajo, con un vodka en una mano y un cigarrillo en la otra. Llevaba la ropa manchada de betn y ola a cola como lo haba hecho cada da desde que lo conoci. Hola, Nicols. Hola, Erhard... Qu haces por aqu? Quera verte. Vena acordndome del da en que nos conocimos. A santo de qu? No lo s. Supongo que romanticismo. Si en aquel momento nos hubieran pasado una secuencia de lo que iba a ocurrir, ninguno de los dos nos lo habramos credo. Y lo que queda... estaba extrao. Sus palabras eran speras como una lija. Podan hacer dao con slo pronunciarlas. Seguramente. Tal cual est todo... La crisis ha cambiado muchas cosas. No es por eso. Nosotros tiramos para adelante, pero algo me huele mal...

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Qu? Algo.

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Son misterioso, incluso aterrador. Pero no quiso aclarar qu peregrina idea le pasaba por la cabeza. Conversaron acerca del negocio y se despidieron con cierta apata. En su camino de vuelta a Varsovia, Erhard cavilaba sobre lo que podra preocupar a su cuado ms all de la crisis. Pens que quizs fuera un simple temor al resultado de las elecciones, para las que apenas quedaban unos das. Al da siguiente Erhard recibi un escueto telegrama de Himmler firmado como Krupp. Siempre lo haca as para no levantar sospechas. Ven a Munich. Urgente. Diecinueve hombres acababan de morir y centenares se encontraban heridos de gravedad tras una encarnizada batalla callejera organizada por Heydrich en el suburbio industrial de Altona, en Hamburgo. Erhard intent localizar a Himmler para conocer el alcance de la premura, pero le result imposible porque se encontraba reunido con el Fhrer, Rhm, Gring y Goebbels, pergeando su reaccin ante los posibles escenarios resultantes de las elecciones. Erhard prepar la maleta con celeridad y se dirigi a la estacin sin tener siquiera tiempo de avisar. Helena, aturdida, llor amargamente durante horas, como si el mundo llegase a su fin. Durante el viaje Erhard fue pensando en su conversacin con Himmler acerca de Heydrich, en la amenaza que acechaba a su familia, en las posibilidades de ganar las elecciones y de que el Fhrer, finalmente, fuese el Canciller de Alemania. Tambin pens en el bizco y en la que haba armado l solo. Este imbcil la ha montado gorda en el peor momento, fue lo primero que dijo a Himmler cuando lo tuvo frente a s, a solas. Tu gran hombre. Ese que iba a idear planes para los que ninguna otra mente estaba preparada. El reproche no obtuvo respuesta. El Fhrer estaba visiblemente nervioso. Lo haba mandado llamar para que votase y se reuniera con ellos. Su afn era no perder ni un solo voto. Al llegar del largo viaje y abrir las puertas de bronce de la Casa Marrn, Erhard encontr a los cuatro mandos en el vestbulo de mrmol. Hitler bajaba rezagado por la escalinata, hablando con su secretaria. Haban estado en la Cmara de los Senadores, debatiendo las posibilidades reales de triunfo y analizando las secuelas de la revuelta organizada por Heydrich. Buenas tardes, camaradas! Bienvenido Erhard! era la voz estrepitosa del Fhrer. Sube! El resto lo saludaron con incredulidad. La efusividad del dirigente levant suspicacias. A ninguno le gustaba asistir a una muestra de afecto hacia otro de ellos ms ostensible de lo que vena siendo costumbre.

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Subi la escalinata, alcanz al jerarca nazi y ambos entraron en el gran saln de butacas de terciopelo granate del que acababan de salir los cinco. All, de pie, en medio del pasillo, Hitler le explic la enorme relevancia de su puesto en adelante. Lo tena todo estudiado. Si se haca con el poder, se servira de sus dos cuerpos de seguridad para reducir la presencia de tarados fsicos, judos y francmasones. Tu papel, Herr Erhard, ser crucial en cuanto a los judos. Los conoces en profundidad y nadie como t estar tan capacitado para ayudarme. Erhard sinti espasmos en su interior y un fuerte calambre que le atraves el estmago como un relmpago. Estaba atrapado. Intent disimular pero le result imposible. Su rictus impertrrito decay y las comisuras de sus prpados y labios languidecieron. Cada vez tena ms claro que deba poner fin a todo aquello; sin embargo, se senta incapaz de hacerlo. Tres das ms tarde, con la fecha del treinta y uno de julio marcada con un crculo rojo en el calendario del despacho del Fhrer, Alemania acudi de nuevo a las urnas para, esta vez s, cambiar el sentido de su voto. Trece millones setecientos cuarenta y cinco mil, setecientos ochenta y un votos, otorgaron la mayora al NSDAP con doscientos treinta diputados. Los gritos dentro de la Casa Marrn hacan incomprensible cualquier palabra. Entre la fastuosidad de sus paredes, los militantes se mezclaban con los altos cargos militares en una fiesta de jbilo e ilusin. Un derroche de emocin que, sin embargo, cay por los suelos cuando, pese a la aplastante ventaja del nacionalsocialismo, el Presidente Hindenburg mantuvo a Franz Von Papen como Canciller y ofreci la Vicecancillera a Hitler, con la idea ecunime de resabiar los nimos. Sin embargo, Hitler no lo apreci as y entr en clera. Me insulta, Presidente! Ofende a mi inteligencia si cree que voy a darme por satisfecho con la Vicecancillera. Merezco, por derecho propio, la Cancillera. Por el derecho que me ha conferido el pueblo alemn. Un pueblo que, estoy seguro, no va a ser indiferente a esta burla! No lo dude! remarc con ira. As, Hitler rechazaba el puesto de Vicecanciller, mostraba su desprecio a Hindenburg y le amenazaba en nombre de Alemania. No obstante, el pas estaba por encima de cualquier ego y Hitler termin claudicando en un intento de seguir adelante con sus planes de crear una seccin dedicada a investigar y reducir a los judos, para la que contaba con Erhard como pieza fundamental. Herr Erhard, necesito que te quedes un par de semanas ms en Munich para idear, junto con Heydrich y Himmler, el cuerpo que ponga inicio al fin de los judos. Puesto que Von Papen no es capaz de dar los pasos necesarios, seremos nosotros quienes lo hagamos. Mientras tanto yo negociar con l. S, mi Fhrer Erhard se sinti incapaz de contrariarle.

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Durante esas semanas no pudo llamar por telfono a su amada salvo en una ocasin, por temor a ser descubierto. Helena entristeci y entr en una especie de desnimo en el que nada importaba, y que la empujaba a la indiferencia. Aunque dudaba de que su cuado se lo hubiera dicho por esos mismos motivos, Nicols estaba en lo cierto: algo andaba raro. Palabras, rumores, gestos. Algo extrao, etreo, difcil de palpar pero perceptible. Desde haca unas semanas, Rhm, Strasser y el encantador Von Schleicher antiguo jefe de espionaje del ejrcito estaban formando un eje separado que disenta de buena parte de las intenciones del partido; o, por lo menos, as lo entenda l. Estuvo cavilando la idea de tantearlos, incluso la de insinuarles algo con sutileza, pero era demasiado arriesgado por el momento y prefiri callar.

Cuando, por fin, regres a Jerozolimskie, Helena haba abandonado la casa. Una simple nota le deseaba suerte y le explicaba lo difcil que resultaba la situacin para ella.

Querido Erhard,

Desde el principio ine empe en que lo nuestro era especial, en que pese a nuestras diferencias podramos con todo. No es as. No ha sido as. Me siento sola, deshonrada y asustada. No s qu me espera al lado de alguien que trabaja codo con codo con gente despiadada y cruel. Pertenecemos a mundos distintos e irreconciliables. Cudate y ten la mayor de las suertes. Te lo deseo de corazn.

Helena.

Un nudo le apret la garganta y otro la boca del estmago. Corri escaleras abajo, arranc el coche y se dirigi a Zabki, donde a buen seguro se encontraban ambas. Al llegar, unas ancianas que estaban sentadas en la casa de al lado, en unas sillas minsculas del tamao del taburete de la tienda de Helena, lo miraron y cuchichearon algo por lo bajo. Como de costumbre, la puerta no tena echado el pestillo. La empuj y las encontr sentadas en el saln hablando con su madre y su ta Dafna. Esta sujetaba unas cartas en la mano izquierda y con la derecha palpaba una fila que haba ordenado encima de la mesa para echarle la buenaventura y

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predecirle el futuro. A Erhard se le pusieron los pelos de punta como a un puercoespn. Qu es esto? pregunt sin obtener respuesta. Olia estaba de pie. Al verlo, no pudo disimular su ira. Poco antes Helena haba narrado entre sollozos parte de la historia de Erhard. Helena, puedo hablar contigo? La muchacha no se movi, agach la cabeza, y Olia persever en su mirada desafiante, cargada de desprecio. La nia, ajena a la tensin, corri hacia l para enroscarse en una de sus piernas, como lo haca cada vez que vea a su padre en pie. l se agach y la levant hasta el techo. En ese mismo instante lleg Nicols. Olia enloqueci de repente y comenz a insultar a Erhard. Embustero! Vete de esta casa con tus mentiras. Dafna intent calmarla, en tanto la agarraba de ambos brazos. Est escrito. Seguir con l. No hay nada que podamos hacer vaticinaba la pitonisa con sosiego. Contente, Olia. Es su vida. Va a ser ella quien decida. Erhard estaba aturdido. Abrazaba a la pequea y le acariciaba la cabeza, pero la nia sinti pnico con tanto vocero y rompi a llorar. Nicols se la quit de los brazos y se dirigi a su madre y su ta: Qu es todo esto?! Alguien me lo puede explicar? Parecemos locos! grit intentando poner algo de orden. Es un traidor! Un nazi! gritaba Olia fuera de s. La casa era un manicomio. Helena se retir hacia el interior cubrindose los ojos y Erhard la sigui sin saber muy bien qu hacer. Ambos se encerraron en una de las habitaciones y, despus de varios minutos de penetrante silencio, comenzaron a hablar. All, con los cortinones, las puntillas, los ganchillos y un cuadro de Jess de Nazaret clavado en la cruz presidiendo el espacio, la persuadi, al cabo de muchas splicas y ruegos, de volver al que era su hogar, dando as la razn al agero de la pitonisa.

Durante el camino de vuelta, Helena no articulaba palabra. Recapitulaba cuanto haba sufrido en las ltimas semanas; lo ocurrido en casa de su madre y el odio infinito de su familia hacia Erhard, mientras l, en un intento de olvidar el disgusto, le relataba con todo lujo de detalles las tres semanas en Mnich y sus pasos para frenar el aumento descontrolado de poder de Hitler. Ella permaneca muda, en sigilo; incluso lleg a hacerle dudar de si respiraba. El continuaba describiendo los pormenores de su estancia para cubrir los helados silencios que ella dejaba.

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De ah en adelante, Helena se estanc en una eterna tristeza y se sumi en un feroz insomnio. Nada consegua hacerla dormir. Ni el agotamiento de cuidar a Mara, ni el berrinche con Erhard, ni los brebajes de su madre. Nada consegua hacerla soar ms all de lo que acostumbraba a hacerlo despierta. Cerraba los ojos y se imaginaba feliz con Erhard, Mara, su madre, su hermano e incluso la ta Dafna, todos juntos, en una gran casa con jardn y flores, sin religiones ni razas. Pero slo era un sueo, y lo saba; porque era su fantasa, creada a medida, una quimera imposible; entonces abra los ojos y encontraba el apartamento con juguetes, papeles y ropas amontonadas, y de congoja le daba por ordenar como si no hubiese maana mientras Erhard dorma. Al amanecer, Mara despertaba, Erhard afrontaba su trabajo y ella continuaba limpiando y ordenando cada rincn del piso. Algn rato lo dedicaba a leer viejos libros de la escuela que le trajesen a la memoria cuanto haba estudiado, y algn otro para experimentar con sus dotes para el macram. Desesperada por la falta de sueo, acudi al doctor, que no supo qu recetarle despus de probar con diversos calmantes. Ella, resignada, sigui contando las horas y soando despierta. Tan slo unos das despus del tenso momento vivido, Erhard llam a Rhm para cotejar con l sus impresiones sobre las ideas radicales del Fhrer. Rhm, en principio seco y distante, termin desvelndole los problemas que a su juicio entraaba la poltica seguida. Entenda que el partido se inclinaba hacia una postura cada vez ms radical y se senta amenazado. Nombraron al grandioso Adolf Hitler en varias ocasiones a lo largo de la conversacin, pero ninguno se atrevi a confesar al otro la disidencia rotunda con su mandato. Lo que s hicieron fue emplazarse para una nueva llamada tan pronto como algo sucediese. Mientras tanto, acordaron evitar los telegramas, las cartas o los mensajes a sus secretarias para eludir cualquier sospecha por parte de los secuaces del lder. Apenas haba transcurrido una semana cuando Rhm contactaba nuevamente con su discpulo al objeto de explicarle los planes de Von Schleicher. Preparaban un golpe contra Hitler, incruento, sin armas. Sus nicos rifles seran el apoyo de los sindicatos y tras ellos el del pueblo. El mismo pueblo que les haba otorgado la mayora y que ahora comenzaba a sentirse ahogado en la cinaga del desconcierto. Nos preocupa el sector industrial y bancario. Muchos de ellos lo quieren a l. Le han respaldado con sus cheques y no aceptaran fcilmente un cambio afirm Rhm pensativo. Cierto. Es una maniobra delicada. Tendremos que ser sutiles y que sean los hechos los que lo derroquen. En eso estamos. Hay que permanecer atentos a cada detalle y estar alertas. Las consignas son precaucin y discrecin. Mucho cuidado con Himmler advirti Erhard con celo.

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Himmler? Siento decirte esto porque s que lo aprecias, y quizs es ese cario el que te hace valorarlo ms de la cuenta, pero slo es un muchacho plido y desgarbado con lentes de acero, tras las que protege sus complejos. No tiene carisma. Su mando lo ha adquirido con su lengua. Es la ms marrn de cuantos seres vivos pueblan la tierra. Nunca he conocido a nadie que chupe tantos culos y que coma tanta mierda. Rhm era tan fantico como el mayor de los maniacos cuando se trataba de hablar de Himmler. Se equivoca, Herr Rhm. Lo est infravalorando. Es fro y despiadado. Dejara morir a su madre por defender la causa nazi. Hitler es su religin. Lo valora en exceso, muchacho. Todava son amigos? Aparentemente, s; pero la verdad es otra. No me identifico con l ni con su fanatismo. Olvdelo y tenga presente: precaucin y discrecin. Me ha odo? Precaucin y discrecin repiti recalcando cada una de las slabas. Erhard se qued atnito ante tal respuesta. Pecaba de exceso de confianza en su experiencia e intuicin. Si haba alguien que conoca a Heini, se era l. La operacin se llamar Culebra. Vamos a necesitar movernos como ellas para salir de sta con vida brome. Hay pasos previstos? la curiosidad de Erhard era insaciable. S, pero insisto: es preciso esperar. En poco tiempo sabremos qu es lo ms conveniente. Con un poco de suerte, l solo se enterrar y no nos veremos envueltos en nada. Todo puede ser... Anduvieron cavilando su plan durante varias semanas para calcular maniobras de toda ndole que hicieran viable su objetivo. Pensaban y repasaban los pormenores de la operacin, con sus ventajas e inconvenientes. Lo hacan una y otra vez, de manera infatigable, hasta estar seguros de que no quedaba un solo cabo suelto. Los flecos sueltos hacen tropezar, recalcaba Rhm. una y otra vez. Todo ello lo llevaban a cabo al mismo tiempo que levantaban insurrecciones contra el cada vez ms poderoso Fhrer y sus secuaces. Alentaban rumores y contagiaban de inquietud a la gente, especialmente dentro del partido y de los sindicatos; sin embargo, eran muchos los defensores del Fhrer y muy pocos los que se infectaban de ese nimo hostil. Numerosas habladuras situaban a Rhm. en el punto de mira de un complot contra el gran lder y, pese a la indiferencia de Hitler ante ellas, las SS aumentaron su vigilancia al Jefe de Estado Mayor de las SA, lo que contribuy a frustrar su idea y a incrementar la inestabilidad del gobierno hasta niveles insostenibles. El pequeo

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grupo disidente contemplaba asustado cmo Von Papen convocaba unas nuevas elecciones parlamentarias para el mes de noviembre, con el consiguiente riesgo que eso conllevaba y la premura que confera a su maniobra. Erhard viva cada segundo sumido en el delirio. No dejaba de elucubrar acerca de su bella Helena y su tenaz insomnio, que no la dejaba pegar ojo; acerca de la mala vida que le daba y de lo mezquino que haba sido y continuaba siendo. Estar con ella era con mucho lo ms egosta que haba hecho en su corta vida. Haba pensado en l mismo y en su ascenso, en lugar de en ella y en su futuro. Ahora l comenzaba tambin a padecer insomnio y pasaba las horas de cielo oscuro pensando en ella y en Rhm.. A veces conciliaba un par de horas de letargo, y ah mezclaba historias y personas en un mundo absurdo que slo en ese marco onrico tena algn sentido. En el corto periodo que restaba hasta los comicios no se reunieron, ni cruzaron llamadas o telegramas. Se limitaron a observar los acontecimientos y a recapacitar cada uno por su lado hasta su encuentro, horas antes del gran momento. Fue en la Casa Marrn. All, con el ajetreo de cargos entrando y saliendo, subiendo y bajando escaleras, Erhard aprovech para colarse en el despacho de Rhm y dejarle una nota boca abajo sobre el escritorio. En ella se lea 9.30, esquina cervecera 'El barril'. Era uno de los lugares que haban barajado en su ltima reunin como posible punto de encuentro. La cervecera se encontraba en el suburbio ms deplorable de la ciudad. Nadie que apreciase su vida se atreva a asomar su nariz por all a esas horas. A Strasser y Von Schleicher les avis del mismo modo. A las nueve y media en punto, los cuatro dispersos aparecieron cubiertos con gabardinas y sombreros. Rhm comenz a andar hacia su coche sin hacer una sola seal, los dems lo siguieron y, uno a uno, se fueron introduciendo en el Mercedes-Benz granate. Con todos dentro, Rhm arranc en direccin a las afueras y, sin parar el coche, discutieron sus posibilidades de accin y se emplazaron para la noche de las elecciones. Ese da, el NSDAP obtuvo un nuevo triunfo aunque, esta vez, minorado en dos millones de votos por las acciones del partido en esos meses. Los cuatro se dieron de nuevo cita esa noche en el mismo lugar, y con el coche circulando hacia ningn punto concreto analizaron la situacin. Y ahora qu? pregunt Strasser. Me da que t vas a ser el Canciller dijo Rhm mirando a Von Schleicher con el rabillo del ojo a travs del retrovisor. Si eso es as, Hitler puede preparar una gorda reconoci Von Schleicher. Y nosotros? Erhard estaba impaciente. Nosotros tendremos que esperar afirm Rhm rotundo. Si no tenemos un plan claro, yo me vuelvo maana. Mi excusa para estar aqu no se sostiene y en Varsovia tengo cosas que hacer.

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Erhard odiaba esperar, pero tena que hacerlo como a Helena le tocaba contar despierta las horas del reloj, vctima de su propio insomnio. Mientras, la crispacin sobrecoga al pas entero y nadie pareca ser capaz de encontrar una solucin pacfica. Hitler se negaba, una vez ms, a aceptar el puesto de Vicecanciller ofrecido por Von Hindenburg como consuelo; Von Papen no poda continuar en un puesto para el que no haba demostrado dotes; y la impaciencia avivaba las revueltas callejeras. Finalmente, Von Hindenburg confi el poder a Von Schleicher como representante del ala menos radical del nacionalsocialismo, lo que provoc la ira de Hitler y de sus ms leales seguidores. Con Von Schleicher en la Cancillera, Rhm y Strasser recobraron nimos. Hitler pareca quedar fuera de juego y la posibilidad de activar la operacin creca. El cuarto domingo de noviembre, se dieron cita en la austera casa de Rhm. Lo hicieron al atardecer, cuando el sol se pona en las montaas de Mnich. Diablos! Esta casa est helada! lament Strasser frotando sus manos. No es eso lo que debe preocuparte cort Rhm con su proverbial antipata. Estoy de acuerdo, camarada. Hay que reactivar la Operacin Culebra para acabar con Hitler y llevarla a cabo de una vez por todas. Esto se ha ido de las manos y, en cualquier momento, sorprende con un golpe de Estado, quita a Von Schleicher y se coloca en el sillon del Canciller sentenci Strasser con inquietud. Est impaciente. Siempre ha dicho que quiere todo inmediatamente y que su misin de salvador de Alemania quiere empezarla cuanto antes porque no cree que vaya a vivir mucho. La verdad es que est fastidiado. Tiene una salud terrible. Hace una semana desapareci durante tres das porque los dolores de estmago no le dejaban levantarse de la cama aadi Von Scheleicher bien informado. Eso no importa ahora. Por mal que est, no creo que se vaya a morir en los prximos meses que es cuando probablemente d el golpe de Estado. Me temo que eso est ms cerca de lo que pensamos. VonHindenburg ya no pinta nada. Es una marioneta que baila al son de los chantajes de Hitler. Lo tenemos ms sencillo que nunca. Cmo? Mediante reuniones con algunos de los sindicalistas ms poderosos. Ellos podrn sublevar a la gente. Ojo con eso! Hay que tener muchsimo cuidado con que no salgan a relucir nuestros nombres, si no queremos que nuestras cabezas cuelguen como trofeos de la Puerta de Brandemburgo.

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Djalo de mi mano. Tengo a varios cabecillas que nos lo facilitarn enormemente dijo fijando la vista en los papeles que haba colocado sobre el escritorio de Rhm. Con darles dos datos, dos simples comentarios, bastar para que ellos difundan lo que nos interese. Tenemos que contar con Erhard. Que venga aqu y nos ayude. No. Es mejor que siga all. Djame a m. Si mis tentculos no llegan hasta donde pretendo entonces echaremos manos de Erhard y de los dems. Me preocupa Kart Von Schrder. Es un banquero muy bien relacionado y puede complicar la puesta en marcha de la operacin. Cuenta con amigos en las finanzas y en la industria que pueden ayudarle a llevar a Hitler al poder. Strasser y Rhm dejaron su reptil en el suelo para que comenzara a serpentear, y los contactos sindicalistas respondieron conforme haba pronosticado Strasser. No obstante, Rhm haba estado acertado. Los rumores de un golpe de Estado cobraban cada vez ms fuerza, Schrder mova hilos y el propio Hitler preparaba una negociacin implacable para acabar con el Presidente. Cinco das despus de la reunin en el domicilio de Rhm, ste llamaba a Strasser para pedirle un nuevo encuentro. Himmler ha dado orden a Heydrich de investigar al Presidente. Maana viajan los dos a Berln para entregarle algunos documentos a Hitler. Ests seguro de eso? Totalmente. Heydrich haba dejado una carpeta con el nombre de Von Hindenburg escrito en rojo en la tapa. Apenas tuve tiempo de leer nada, pero pude fisgar algunas notas. Eran pruebas que lo inculpan en la malversacin de fondos con la ayuda de su hijo Oskar. Eso lo condiciona todo. Si es as, no hay ms de lo que hablar. Adolf Hitler es el nuevo Canciller y, posiblemente, Presidente vaticin Strasser falto de moral. Probablemente. No decan ninguna tontera. Los informes eran muy comprometedores para el Presidente y su hijo. Hitler era consciente de ello y esa misma noche se lo hizo saber a Himmler por telfono. Mi leal Heinrich Himmler, una amenaza al anciano caballero me colocar en el puesto de Canciller. Por supuesto, la acompaaremos de una jugosa oferta dijo con una malvola sonrisa que evidenciaba su escaso respeto a la imponente figura del Presidente. Nada quedaba de aquel estado de intranquilidad con el que, un ao y medio atrs, se haba presentado ante l. Entonces haba sido una entrevista concertada por Von

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Schleicher. Sus gestiones lo haban llevado al despacho del mariscal de campo, donde se encontraba sentado revisando unas notas. Al verlo asomar por la puerta, su metro noventa y cinco de estatura se incorpor y Hitler se sinti inseguro e intimidado, aunque nunca llegase a confesarlo. Muy al contrario, presumi de haberle insinuado su aptitud para el puesto de Canciller, sin ser consciente de la repulsa que sus comentarios haban provocado en el poderoso Presidente. Fuera como fuese, el tiempo haba transcurrido, y ahora era Hitler quien tena a su alcance la posibilidad de desalojar al Presidente del poder. En qu est pensando? pregunt Himmler con inquietud en respuesta a la insinuacin del Fhrer. En una hermosa casa de retiro... sus ojos parecieron transportarse a aquel remoto lugar. Eso o el fin de su reputacin y la del pelele de su hijo. La suya le ser ms indiferente porque debe ser consciente de que est en sus ltimos das de vida, pero la de su hijo le afectar. Siempre ha querido transmitir una imagen impecable... Es cierto que est algo desmemoriado... Por Dios! Tiene ochenta aos. Y amenazar directamente a Oskar para que sea l quien cambie la postura de su padre? propuso Himmler con sutileza. No. He dicho que a los dos. Mi Fhrer, quizs un cargo en el ejrcito, adems de tierras para engrosar sus propiedades, les estimule ms propuso con mirada sensata que apenas se apreciaba tras sus lentes redondeadas, manchadas con huellas de grasa. Quizs... respondi Hitler meditabundo. Se call y recogi en el primer cajn unas hojas que tena ordenadas sobre la mesa. Tales sugerencias debieron de causar mella en sus planes porque, a la tarde siguiente en Berln, dio orden a Himmler y a Heydrich de amedrentar nicamente a Oskar. Con la entrada del nuevo ao, mantuvo una reunin con Von Papen en los trminos que buscaba. Fue un encuentro tenso y con altas dosis de frialdad por ambas partes. Poco ms puedo decir, Herr Hitler concluy Von Hindenburg con los ojos cristalinos por la pena que le afliga. La Cancillera es tuya. Veinticuatro das despus, un fro y sobrecogedor veintiocho de enero, Von Schleicher dimiti y, cuarenta y ocho horas ms tarde, Von Hindenburg encomend a Hitler que formara gobierno como nuevo Canciller.

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La alegra de ste fue inenarrable; y el temor de Erhard infinito. Haba llegado el da en el que el carismtico y obstinado Adolf Hitler iba a ser el gobernante de Alemania. En el partido comenz una carrera frentica por tenerlo todo dispuesto para el nombramiento. Los altos mandos se arrastraban alrededor del nuevo Canciller a la espera de un ministerio o de un ascenso digno. Ante esa marejada interna, la Operacin Culebra tena ms posibilidades de xito. El recin cesado Kurt Von Schleicher reactiv el plan, esta vez con una variante significativa: asesinar al Fhrer. Lo haba madurado durante meses junto a Rhm. Cada detalle del mismo estaba fraguado en base al supuesto de que Hitler llegase a ser nombrado Canciller. Para Von Schleicher resultaba ms factible llevarlo a trmino en el interior de la Cancillera General, donde se celebrara la ceremonia de nombramiento del nuevo Canciller, dado que l mismo acababa de vivirla en primera persona y conoca el edificio de arriba abajo. El majestuoso palacio Radziwill albergaba numerosos recovecos que facilitaban cualquier maniobra si eran bien conocidos, y Von Schleicher los controlaba a la perfeccin. Al tro formado por Ernst Rhm, Erhard Hess y el propio Von Schleicher, se uni enseguida Gregor Strasser. Quien fuera superior de Himmler en sus comienzos, y Vicecanciller y Primer Ministro de Prusia, viva ahora sometido a los chanchullos internos del partido y del propio Hitler, que acababa de comunicar su deseo de cesarlo de todos sus cargos. Incapaz de soportar los antojos y desmanes de la camarilla que decida, se desahog con Von Schleicher y se uni a la operacin Culebra para poner fin a su influjo. Los cuatro entendan que el poder de Hitler estaba aumentando demasiado y resolvieron ponerle freno antes de que su ascenso fuera inexorable. Para ello decidieron contactar con algunos disidentes del nacionalsocialismo que disponan de tentculos en lugares estratgicos. Casi la totalidad del partido segua ciegamente a ese hombre de desenfrenado temperamento, piel muy blanca, bigote y ojos cristalinos llamado Adolf Hitler que, con su exuberante oratoria e impertrrita voluntad, haba conseguido la adhesin de la mayora del pueblo; sin embargo, tambin eran muchos los que no aceptaban sus decisiones, y unos pocos los que lo acechaban agazapados. Tenemos que estar organizados y actuar con rapidez. Ellos ahora no piensan con claridad. Estn embelesados con el triunfo y no ven ms all seal Von Schleicher al grupo. Habra SS por todas partes objet Strasser. Perfecto. Y gente... Es justo lo que necesitamos. Habr mucha confusin cogi la pluma dorada con la que firmaba todos los documentos y comenz a trazar un jeroglfico de difcil comprensin. Este es el despacho presidencial. El anciano estar aqu dijo dibujando un pequeo crculo. Yo estar en este lugar y pint

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otro crculo, que repas varias veces mientras organizaba el esquema en su cabeza. El estar a mi lado. T, Rhm., estars con Himmler, Goring y Goebbels, esperando su llegada, as que sers clave en caso de que falle el atentado, para poner en marcha el plan B: una revuelta. T, Erhard, mantendrs las conexiones telefnicas. Ser imprescindible tu papel porque vas a ser el lazo de unin entre todos. Y t, Gregor dijo mirando sus grandes ojos de aguilucho, sers quien dispare. Yo? S. No podemos delegarlo en nadie porque podramos ser traicionados. No me fo. No es lo mo... Nadie dice que tenga que ser tu especialidad. Adems, no es as. A m me has relatado cmo, en la Gran Guerra, arrojabas granadas de mano y disparabas con revlveres Colt a los ingleses que haban saltado fuera de la trinchera y huan a campo descubierto. De hecho, eso te supuso el ascenso a Primer Teniente, y hasta te condecoraron con la Cruz de Hierro, as que no me vengas ahora con excusas... Strasser encogi la cara y el cuello, y Von Schleicher prosigui hurgando en la herida: Nunca cuentes lo que no quieras que se sepa... Recordad la sentencia de Adriano: Podis abolir la esclavitud, pero el hombre inventar otras frmulas de estar preso. La tuya ha sido tu propia palabra. Strasser no pareca encontrar demasiada gracia a los comentarios de su amigo. Vamos! No soy el adecuado. Rhm. sera perfecto. Cualquiera de vosotros sera mejor que yo. Gregor, no estamos para discusiones. Esto es lo que hay. Nosotros tenemos compromisos y Erhard, que es el nico libre, no puede ser visto por aqu porque levantara sospechas. Cul es tu plan? El nuevo Canciller ser conducido hasta palacio. T estars en una habitacin contigua a aquella en que lo acomoden. Tendr una lnea de telfono independiente, todas la tienen. Baja el volumen para que l no oiga nada. Habr un intervalo en el que se quedar a solas hasta que lo recojan para el acto. No sern ms de cuarenta minutos. No habr nadie porque todo se ha dispuesto para que l est tranquilo. Pero... habr SS... anot Erhard. Toda la del pas. Pero fuera, no dentro. Y en la puerta.

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No, salvo que l lo pida. Todos los dispositivos se colocarn rodeando el edificio. Antes habrn registrado milmetro a milmetro el interior. Por eso es importante que entres justo cuando yo d el aviso y que no salgas de la habitacin hasta que no recibas la llamada. Yo avisar a Erhard y l te avisar a ti. Cmo lo hars? Por qu no lo haces t directamente? interrumpi con cierta desconfianza. Es ms arriesgado. Simular llamar a mi mujer porque uno de los nios tiene fiebre. Pedir una llamada delante de todos y dir: Qu tal est el pequeo, cario?. Esa ser la contrasea. En ese momento, t entrars y le disparars. Para que no suene, pondrs una almohada delante. Despus bajars por las escaleras hasta el stano. Yo habr indicado a Erhard cul de las dos alas del edificio se encuentra vaca. En ambos lados hay una puerta que comunica con un pasadizo de diez kilmetros que lleva al exterior. Tendrs que correr unos diez minutos hasta el punto en el que se unen los dos accesos. Ah encontrars una moto, la misma que te habr llevado hasta all. Erhard, encrgate t de que la tenga. Maana haris el recorrido para que Gregor lo controle. Acceders desde la salida y conducirs hasta el punto en el que el pasadizo se bifurque. All detendrs la moto y corrers hacia el lado izquierdo, donde se encuentran los stanos y una escalera de incendios. Sube por ella hasta la segunda planta. La puerta estar cerrada. Esta es la llave dijo tendiendo una enorme pieza oxidada. Abre y no cierres. Nadie la va a tocar y, en caso de urgencia, te permitir salir ms rpido. Dirgete a la segunda puerta a la izquierda. Esa ser tu habitacin. Las llaves irn contigo. Tambin llevars encima las de las puertas que dan al pasadizo. Son stas dijo alargando la mano. Cuando te vayas asegrate de cerrar, de manera que aunque intenten ir en tu bsqueda, tengan que perder un cierto tiempo. Todo claro? Esto es muy complicado, amigo asever Rhm. Lo es. Sin embargo, o bien lo intentamos ahora o no lo haremos nunca. Queremos hacerlo? Tenemos agallas? No se oy una exhalacin. Todos sopesaban los pormenores de la operacin. Y si no se queda solo? solt Strasser. La frente le sudaba y las aletas de su prominente nariz se batan sin descanso. En tal caso estaremos jodidos. Nuestro plan habr fallado y slo nos quedar la opcin de la revuelta. Ah t dijo sealando a Rhm sers quien d las instrucciones, porque yo estar en el acto de posesin acompaado de toda la comitiva.

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Llegados a ese supuesto, t, Gregor, tendras que hacer paso a paso exactamente lo mismo que si hubieras logrado matarlo. Huirs rpidamente para que nadie se extrae de verte ah. Si por cualquier circunstancia viera imposible la operacin, te llamar para abortarla dijo mirando a Erhard mediante la siguiente frase: Llvalo al mdico que tardar en llegar, y t avisars a Strasser. Muy importante! Las llamadas sern siempre a travs de Erhard para que no haya simultaneidad. La ausencia de llamada significar aborto de la operacin. Nos estamos metiendo en un cenagal advirti Erhard, cuya vida iba de pantano en pantano. Meses y meses estudiando la forma, el da y el momento de hacerlo, y ahora hemos de improvisarlo todo en el ltimo instante. Si no quieres involucrarte an ests a tiempo respondi Rhm con su arrogancia caracterstica. No es eso... Creo que es demasiado apresurado y que se nos pueden escapar detalles. Es difcil que salga bien. Lo es; pero hay que intentarlo. La revuelta est organizada. Los lderes sindicales estn pendientes de que nosotros demos la seal. Conocen nuestros planes? pregunt Strasser asustado. Cmo los van a conocer? Qu idiotez acabas de preguntar? Strasser enmudeci y refunfu. Lo nico que saben es que si obtenemos la informacin detallada de dnde van y cmo, les daremos aviso para que ellos inicien la revuelta. Lo haremos de la siguiente manera: te llamar dijo mirando de reojo a Erhard y t se lo notificars a Strasser. Tiene que ser muy deprisa. Cuando t salgas de ese pasadizo mir directamente a Strasser, te dirigirs a la sede para darles el chivatazo. Y por qu no lo hace Erhard por telfono? Quizs no llegue. .. y me expongo demasiado. Porque no se fan de nadie. Tienen miedo de que sea una encerrona que justifique su muerte. Insisto, arriesgo demasiado repiti Strasser. Tienes que hacerlo forzosamente. Si te ven seguirn adelante. Al salir de all, Erhard llam a Helena. Necesitaba hablar con ella. Apenas lo haba hecho desde que estaba en Alemania por miedo a que alguien hubiese pinchado las lneas y los descubriese. En otra poca, antes de tanto peligro, la habra llamado cada

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maana, cada tarde, cada noche, cada instante libre para calmarse con el blsamo de su voz aniada. Ahora no haba ocasin. Cada movimiento estaba controlado por unos u otros, sin ms margen que su propio recuerdo vagando por el spero desierto de la melancola. La oy triste, anquilosada en ese ahogo suyo, de modo que se empe en limpiar su alma de sucias angustias y amarguras. La alent con un pronto habr acabado todo que an la asust ms y la oblig a arreglarse con algn traje sencillo y a salir a la calle. Necesitas respirar aire fresco. Ella le hizo caso. Se acical, sonros sus pmulos con unos toques de colorete y se calz las botas y el abrigo de borreguito. Hizo lo mismo con Mara. Ambas, de la mano, dieron un garbeo por la avenida contigua a la casa, pero ni el fro helador ni Mara tirando de ella consiguieron apartarla de su tormento.

En Berln, el plan de Erhard continuaba su curso. Conforme lo haban planeado, Gregor Strasser se dirigi a la entrada del pasadizo, condujo por la oscuridad alumbrado por su faro hasta el punto en el que el camino se bifurcaba en dos, aparc la moto y sigui paso a paso cada una de las indicaciones de Von Schleicher. Le cost subir porque varias personas de servicio pululaban por la cancillera. La vista desde los ventanales era hermosa. Los jardines estaban cubiertos de nieve. Transmitan paz. A lo lejos se oa a la muchedumbre agitando los brazos con pancartas que vitoreaban al nuevo Canciller. Qu ingenuos! pens Strasser para s. Se haba colocado tras el visillo para observar al pueblo, a esa masa maleable e inconsciente, mientras esperaba la llamada que le dara el aviso, y entonces vio a Hitler acompaado de Von Papen y Goring en lo que pareca un intento de cruzar sin mojarse demasiado. Levantaban las piernas y daban zancadas, pero sus pies se hundan en la nieve, que alcanzaba ms arriba de las botas. Esper intranquilo a que subieran. Sus manos se movan, sudorosas. Los dedos se enroscaban. Sin darse cuenta, se llev el meique a la boca y comenz a mordisquear la ua. Algo no funcionaba conforme a lo previsto. En el reloj faltaban veinticinco minutos para la ceremonia y el objetivo todava no estaba en el edificio. Oy pasos y voces entre las que reconoci la de Hitler. Abrieron la puerta y se despidieron. Otras voces se alejaban. Todo pareca estar en su sitio. Pero sin tiempo. Rhm esperaba junto a Himmler la llegada de Hitler. Estaban en el hotel Kaiserhof, el ms emblemtico de la ciudad, alojamiento habitual del Fhrer y de otros lderes nazis desde haca seis meses por una cuestin de fidelidad de sus dueos hacia el nacionalsocialismo, e incluso cierto romanticismo del lder en memoria a su primera aparicin. Ahora se encontraban en el interior de su gran vestbulo. Rhm se mostraba calmado. En su interior cavilaba la manera de

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comunicar con Erhard para saber cmo iba todo sin que el sabueso Heini oliera su intencin. Parece increble que esto ardiera un da! coment con el propsito de transmitir una absoluta relajacin. Ardi? No lo sabas? No. La verdad es que no. Desde que tengo uso de razn ha estado as. Yo tampoco vi el incendio pero es algo que siempre se ha comentado le daban ganas de llamarlo idiota; sin embargo, disimul. Jams saba nada relacionado con el pasado ms all de los dogmas de Nietzsche, Darr y su admirado Rosenberg. Fue a los diez das de su inauguracin. Creo que en 1875 o quizs en el 76... La ciudad estaba conmocionada. El hotel ms grande, propiedad de accionistas de distintos estados, fue asolado por las llamas unos das despus de que el Canciller asistiera a su acto de apertura. Menudo infortunio! Cmo fue? No se sabe a ciencia cierta. No qued muy claro... Despus de eso tuvieron que volver a construirlo. Estuvieron tres aos y ljate! dijo mirando los artesonados del techo, quin lo dira? Est perfecto! Con la vista entornada hacia arriba carraspe y, sin mediar palabra, se dirigi con paso gil hacia el mostrador de recepcin, se apoy en el mismo y con voz discreta pero firme pidi una conferencia. S? Soy Rhm. Qu tal va todo por all? Est a punto de comenzar y no se ha odo ninguna noticia... Todava no he recibido la llamada de Kurt. Voy a activar mi parte. Estoy con Himmler en el cuartel general del Fhrer en Berln. Nos vamos a ir a un festival llamado Semana verde. Hay mucha euforia en la calle. Avisa a Strasser. Colg y volvi a marcar. En esta ocasin al Alto Mando del Ejrcito, como coartada. Le inquiri someramente por la situacin en su zona y devolvi el auricular a la joven de la recepcin. Camin de nuevo hacia el saln y se sent en el asiento contiguo a Himmler. Dnde has ido? A llamar al coronel Von Reichenau para saber cmo andan las cosas.

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Y? Himmler no confiaba del todo en el que un tiempo atrs fuera su maestro y mentor. Algo le ola raro y no acertaba a descubrir qu era. Todo bien. El Presidente est tranquilo y ellos listos para tomar las riendas del ejrcito. Erhard hizo caso a las instrucciones de Rhm. e intent localizar a Strasser para confirmarle los planes de las SS y las SA y poder frenarlos de imprevisto. Lo llam en varias ocasiones, e incluso comenz a escribir un telegrama encriptado dirigido a Von Schleicher. Finalmente desisti. Era demasiado peligroso. Corra el riesgo de que cayera en manos de algn oficial que lo descifrase y llegase hasta ellos. Ante la ausencia de llamadas, Strasser haba puesto en marcha por s mismo el plan de retirada. El telfono sonaba muy bajo, pero lo bastante como para que el Fhrer lo oyera y mandase al cabo que lo acompaaba a descolgarlo. Nadie respondi. A las once en punto, Hitler entr en el despacho presidencial acompaado por Von Papen, Hilgenberg y Gring. El anciano Hindenberg le esperaba irritado. La sola presencia de Hitler le desquiciaba y no soportaba el retraso, ms an viniendo de l. He estado a punto de marcharme... dijo el Presidente con desaire. Mis disculpas, Presidente mendig Hitler esperando la redencin. Lo que no saba Von Hindenburg es que Von Papen, Hitler y Hungenberg venan de discutir la posibilidad de celebrar unas nuevas elecciones. Hungenberg se opona a ellas y Von Papen adverta del riesgo de que Schleicher impusiese una dictadura militar. Empecemos para acabar cuanto antes replic el anciano. Todos guardaron silencio y en un tiempo record, sin ofrecimiento de la Cancillera ni palabras de halago al nuevo Canciller, se dio por finalizada la ceremonia. Hitler, que necesitaba disfrutar de aquel momento, se aferr a l con un interminable discurso dedicado a enaltecer todos sus logros, el camino de lucha recorrido y las medidas con las que pensaba devolver al pas su hegemona. Una grandilocuente exposicin en la que se auto alab sin recato y dedic encendidos elogios a todos cuantos convena tener satisfechos. Para cuando el acto hubo acabado, Strasser ya haba conseguido salir del pasadizo subterrneo que recorra media ciudad. Joder! Qu desastre! Dnde estabas? Rhm y Von Schleicher te quieren matar y yo te dara de buena gana un buen puado de ostias grit Erhard al da siguiente a Strasser, cuando por fin ste dio seales de vida. Dnde crees? Huyendo.

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Tenas que esperar la llamada! Acaso no lo recordabas? Rhm se jug el pescuezo llamndome a m desde el hotel y yo te estuve llamando a ti como un idiota para avisarte de dnde iban a estar los mandos, mientras t corras como un cobarde. Esos podramos haber reducido. Qu dices? Ests loco! Qu pasa? Acaso tienes los calzoncillos manchados de mierda? Es eso? Lo peor es que por tu culpa todo un plan de meses se ha ido al garete. Maldita sea! Nos hemos jugado la cabeza para nada! No olvides que era yo el que estaba all mirando ese chisme como un intil, esperando a que sonase. Y te recuerdo que no lo haca. Las instrucciones eran que, a falta de noticias, el plan se frustraba. No diste tiempo. Habramos acabado con l! Erhard estaba fuera de sus casillas. No haba palabra ni comentario que le fuese a hacer entrar en razn. Llevaba meses separado de su mujer y de su hija para poner su vida en peligro y hacer el ridculo. En realidad, Strasser no haba soportado la tensin y l lo saba, por lo que eran intiles las disculpas y los lamentos. La oportunidad se haba esfumado. No sabes de lo que hablas replic Strasser indignado. A las 10.37 Hitler cruzaba los jardines acompaado de Goring y Von Papen. Se supone que a esa hora tena que estar en su habitacin y yo oyendo el telfono. Habramos acabado con l! repiti con ira. Haberte ofrecido t para disparar. De saber que ibas a ser tan intil lo habra hecho, no lo dudes... Ni siquiera pudimos poner en marcha la revuelta. Aqu los nicos intiles sois vosotros. Todava me estoy preguntando cmo me pude embarcar en semejante majadera con vosotros. No sois muy conscientes de lo que llevamos entre manos. Un plan como ste requiere minuciosidad, rigor, y os lo advert: era materialmente imposible que si el plan no iba adelante y yo tena que huir, se pudiese activar la revuelta. Esa tendra que haber sido tu labor, o la de otro. Slo tenas que esperar una llamada y, en cuanto salieses del pasadizo, avisar a los sindicatos. Por qu no lo hiciste t mediante una llamada? Pese a que el plan no era ese lo hice as. Y?

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Nadie confa en nadie. Von Schleicher y Rhm ya nos lo explicaron con claridad. Queran ver fsicamente a la persona en cuestin, a la fuente. Habis perdido el norte. Est en el poder y ya no hay nada que podamos hacer que no sea ilegal. No te lo tomes a mal. Eres un muchacho con responsabilidades pero demasiado joven. No has vivido una guerra. No sabes lo que es disparar, matar y sentir que una bala acaba de rozar tu cuerpo y que, aunque no te ha tocado, tu compaero ha muerto. No sabes nada, as que cllate. Un plan como ste era una majaderia y, si no estaba amarrado, abortarlo era lo mejor. O es que le seduce la idea de que nos fusilasen a todos? Erhard escuchaba frustrado la realidad que escapaba frente a s. Has odo por la radio cmo estaban las calles? La plaza de Brandenburgo era un hervidero de gente exaltada, llena de ilusin. S. Las imgenes han dado la vuelta al mundo asinti desanimado. Cuando Hitler lleg de pie en el coche slo se oan gritos aclamndolo. Nunca he visto tanta fe e ignorancia juntas. Empiezo a pensar que van unidas... Acaso lo dudabas? Si hubieras estado ah... Y t dnde estabas? Me qued en mi habitacin viendo esa riada de cuerpos que caminaban a golpe de empujones. Al atardecer, encendieron antorchas. La ciudad era un beln, un manto de lumbres que repeta su nombre una y otra vez, como una letana, a la intemperie. La calle era un autntico charco y el fro resultaba insoportable. Yo casi no vea a travs de los cristales porque se empaaban, pero a la gente no pareca importarle lo ms mnimo. Me lo han contado. Himmler estaba entusiasmado. Segn l, Hitler se emocion ante las aclamaciones que resonaban en sus odos. El cerdo de Von Papen estaba pegado a l como una garrapata. Espera algn ministerio... terci Erhard. En realidad, ya tiene asegurado el puesto de Vicecanciller. Qu hace Hitler con un hombre que ha traicionado a su propio superior y que ha sido expulsado de su partido? Strasser haca referencia a la traicin urdida por Von Papen a Brning, al convencer a Hindenburg de que lo cesase en el puesto de Canciller y lo nombrase a l. Supongo que utilizarlo respondi Erhard sin pensarlo. Valerse de esa falta de escrpulos para que haga lo que l quiera. Qu si no?

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Sabes lo que Hitler y su fiel Himmler anunciaron al anciano Presidente? inquiri Strasser dejando entrever lo sorprendente de la informacin. No. Ests agarrado a algo consistente? Estoy sentado. Si sirve... La revuelta del Ejrcito y el asesinato de Von Schleicher. En serio? Nunca he hablado tan en serio. Lo ms mezquino es que no lo hicieron ellos, sino Von Papen. Al parecer, en aquella reunin del cuatro de enero en la villa de Von Schrder de Colonia, urdieron el plan. Todo eso a cambio de ser Vicecanciller y Comisario en Prusia. Qu asco! A todo esto se suma que al viejo lo ha convencido a hurtadillas para que le conceda poderes que le permitan gobernar sin el Reichstag en caso de emergencia... Eso huele a podrido. A m tambin. Debimos matarlos. Tiene cojones que digas eso. Hay que matarlos. Ssssss! Cuelgo, amigo. A Erhard le preocupaba que alguien pudiera orlos. Cada vez que hablaba por telfono pensaba que esos aparatos infernales los haca funcionar el diablo y que nunca se poda saber si quera divertirse contigo. Esta obsesin la fundamentaba en algunas de las artimaas de espionaje empleadas por Heydrich. Tena pinchados los telfonos de muchsima gente, escuchando las conversaciones ms sorprendentes. Al caer la noche lleg a casa, tras largas horas al volante. Helena le esperaba leyendo en la cama. Haba dormido a Mara y colocado un plato de sopa que todava destilaba vapor en una esquina de la mesa del saln. Las luces estaban apagadas y el silencio estremeci a un desanimado Erhard. Al fondo del pasillo se vislumbraba nicamente la ranura de luz que se filtraba desde la puerta del dormitorio. Mi amor?. Nadie contest. Mi amor?, repiti acercndose a la puerta. La abri y ah estaba ella leyendo, con la pequea Mara dormida a su lado. Mi amor, la volvi a llamar entre susurros, pero ella no levant la mirada. Entonces se dio cuenta. Tena entre sus manos El mito del siglo XX, de Alfred Rosenberg. Guardaba el libro en uno de sus cajones y ella lo haba encontrado. Qu haces con eso? Leerlo y aprender de ti respondi con aversin.

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Con eso no vas a saber nada de m. Quien ha escrito ese libro es un nazi convencido. Y qu eres t sino un nazi? Sabes muy bien lo que soy. A qu viene todo esto? Qu haca este panfleto del antisemitismo en tu cajn? Supona que eras un pobre desgraciado que se haba visto abocado a algo en lo que no crea; y de lo que, por supuesto, no guardaba ni subrayaba panfletos mal encuadernados como si se tratase de su libro de oraciones, enriquecido con dogmas de fe. Qu dices? Tienes notas! Ni siquiera saba dnde estaba. Me lo regal Himmler, como tantos otros ejemplares, de la misma ideologa. Ya he visto que no es el nico. Siento nuseas, quiero vomitar. No s qu hago aqu, qu haces t conmigo... No s nada! Casi no como ni duermo. Mrame! Estoy hecha un asco! Me voy con la nia. Maana avisar a mi hermano. No quiero que nos volvamos a ver su tono de voz hizo que Mara se despertara. Mi amor, todo esto me repugna tanto como a ti, pero forma parte del mundo del que provengo. Sabes lo que pienso, cmo soy y lo que quiero. Vamos, no digas tonteras. Vengo de echarle la bronca a Gregor Strasser, el anterior vicecanciller, por... S quin es. No necesito que me lo aclares y tampoco que me cuentes tus fobias. Erhard prosigui haciendo odos sordos. He tenido una bronca tremenda porque no pude dar con l durante la toma de posesin de Hitler y eso habra ayudado a acabar con todo. Lo tenamos organizado y... Ella rompi a llorar. No puedo seguir as. Todo es una mentira. Todo! No es cierto. Te estoy contando la verdad... y te quiero. Eso tambin es verdad. Al igual que el hecho de que me muevo para intentar frenar la xenofobia dentro del partido. T no quieres escucharme pero yo lucho porque el partido no consiga sus objetivos. S que ahora estn tramando algo y es mi deber abortarlo. Mi papel en este momento es ms importante de lo que te imaginas. Creen que puedo servirles para acorralar a los judos, pero tambin puedo ayudar a salvar a Alemania de lo que se avecina. Por qu me cuentas todo esto? Eres uno ms. No. No soy uno ms. No es justo que me digas eso.

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Me hablas de justicia? las lgrimas caan a borbotones por las mejillas de Helena como un ro desbordado. Acaso es justo que yo est aqu? Erhard la mir alicado. Cada palabra de ella repiqueteaba en su cabeza como un martillo. Mi amor, todo va a acabar. Yo har que acabe. Cmo? Siempre me dices que no puedes salir de ah y ahora, esos que tanto miedo te dan, han llegado al poder. No lo tienen tan fcil. El Presidente no quiere a Hitler. Desde el primer da en que lo tuvo enfrente lo defini como un estrafalario peligroso. La ceremonia de juramento ha sido apresurada, para salir cuanto antes del trmite. De hecho, ni siquiera le ha ofrecido a Hitler la cancillera. Es el primer Canciller que sufre tal desprecio! Y qu cambia eso? Que todos los ojos estn puestos en l y cualquier fallo lo eliminar de una manera fulminante, sin remilgos. Ha jurado la Constitucin y como no ha habido ni una palabra de halago dirigida a l ha sido l mismo quien se ha metido en un discurso insoportable que ha hecho resoplar a Hindenburg. No te parece terrible? No es eso lo que me parece terrible. Erhard volvi a bajar la cabeza. La tristeza lo haba invadido. Helena tena razn. A diario, breaba las rdenes ideolgicas del Fhrer y de su leal Himmler, por quien ya no senta ms que desprecio; pero no era suficiente. Heini le exiga informes con nombres de judos y comunistas. Te los mando por telegrama? S. Cuntos tienes? Unos ciento cincuenta. Slo quieres los nombres o con los datos? Aade una breve resea. Para qu los quieres con tanta urgencia? Ya lo sabrs... Cunto misterio... Qu ests tramando? Vamos a empezar en Berln. Heydrich ha elaborado unos informes muy minuciosos de los comunistas que van a servir para atacar su base y, como est bien relacionado, utilizaremos a la prensa a travs de su hermano Heinz. De qu me hablas?

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De que vamos a rodear la sede comunista en Berln con brigadas, acusando a sus inquilinos de una revuelta para derrocar al gobierno, y despus haremos arder el Reichstag para hacer creer que hemos sido vctimas de un atentado contra el que tenemos que actuar sin clemencia. Muy bueno dijo dndole humos al iracundo Heini mientras un escalofro recorra a gran velocidad todo su cuerpo. Goring ha recibido instrucciones y tiene preparado a Diels. Cundo ser eso? El prximo viernes. Faltan nueve das! Ya lo tenis todo? S. Joder! Qu callado te lo tenas. Y no habra sido til yo en esta misin? Para algo llevo tanto tiempo aqu! le fastidiaba no haber tenido conocimiento del plan con antelacin para filtrarlo y frenarlo; su exaltacin resultaba creble porque era cierta. T sabes de polacos y de judos, no de comunistas. Te recuerdo que soy el responsable de la seccin dedicada a los judos y francmasones, y cuidado que hay casos en los que va enlazado! Has olvidado que te nombr yo? Heinrich Mller, el especialista del departamento comunista, tiene expedientes de todo y con lo que me ha filtrado Heydrich ha sido ms que suficiente. Te los has ledo? Ests loco? T tienes una remota idea de toda la informacin que hay de esos ilusos? Necesitara una vida entera... Slo me interesan sus puntos flacos para quitarlos de en medio y para eso est Heydrich. Qu tal responde Mller? Muy bien. Trabaja sin descanso a las rdenes de Heydrich y cumple objetivos. Fjate en todo lo que ha hecho en estos das! Entonces Heydrich se dedica a revisar... No. Tiene expedientes de todos los oficiales de polica de Mnich y no tiene piedad con los que eluden sus responsabilidades. Es una mquina. Nunca he contado con alguien tan eficiente. Tiene fama de ser ms estricto que t el comentario no hizo demasiada gracia a Himmler. Es como tiene que ser.

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Y si se descubre el montaje? Mataremos a los testigos espet sin piedad. Slo se me escapa una cosa... Para qu mi lista? Para buscar parentescos con la gente de aqu. Luego me necesitis... interrumpi con orgullo.

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Si me dejas, te lo explico. Hitler quiere acabar con los que tengan ascendencia juda. Mucho cuidado con eso. No podemos ser demasiado obvios. Pilsudski y Moscicki os apoyan porque vais contra los bolcheviques, pero si tocis a los judos seguramente todo cambie. Ten en cuenta que un gran nmero de polacos son judos. A Pilsudski le puede ms el odio a Rusia. Nosotros le interesamos y no creo que vaya a enfrentarse. Sabe que saldran perdiendo. En la Casa Marrn no estaban muy inquietos por la prdida del apoyo polaco. Desde su nombramiento como Presidente en 1926, Moscicki haba adoptado una poltica favorable a Alemania dirigida por el Presidente de facto, el mariscal Jozef Pilsudski, de quien ste slo era una servil marioneta. Ambos alimentaban un odio cerval a la Rusia de los zares que les aproximaba a Alemania. Y Hitler lo saba. Te equivocas, Himmler. Pilsudski no es un dictador cualquiera; all es un hroe que siempre ha luchado hasta el final en defensa de los intereses de Polonia. Moscicki firmar lo que le diga Pilsudski. No nos preocupan respondi dando por cerrada la discusin en torno a la postura del Presidente de la Repblica, y continu con la exposicin de su nuevo proyecto: Vamos a promulgar una ley matrimonial por la que slo podrn casarse quienes demuestren fehacientemente la pureza de su sangre. Eso ya existe. Slo en las SS y en las SA. Ahora lo vamos a imponer a todos los estamentos. Nadie!, repito, nadie!, podr desposarse si no est libre de toxinas judas. No seas tan enftico! Me hablas como si fuera uno de esos pobres a los que tienes que convencer de tu poder. Te hablo como a quien me pregunta porque no sabe. Himmler continuaba tan despiadado como siempre. Su fanatismo le haba vuelto irracional y sanguinario, vido de una insaciable necesidad de poder y de reconocimiento, sin importarle la honestidad. Ni siquiera guardaba consideracin al que haba sido su inseparable amigo.

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La maana del veinticuatro de febrero Erhard comparti tortitas con chocolate y dulce de leche con Helena, que todava continuaba enojada por aquel libro que haba encontrado, y en ese mismo instante, tal y como haba anunciado Himmler, los hombres de Diels irrumpan en la sede comunista y registraban cada uno de los documentos que se encontraban all. Volcaban el contenido de los cajones al suelo, derribaban las estanteras repletas de libros, y desparramaban las carpetas por el suelo, pisotendolo todo; pero pese a tanta agresividad y denuedo en la bsqueda no hallaron nada relevante. Sin embargo, fingieron haber descubierto las pruebas que demostraban la firme intencin de acabar con el nacionalsocialismo. Al mismo tiempo el Reichstag arda en llamas y todas las miradas se centraban en los comunistas. Conforme a lo previsto, esto persuadi a Von Hindenburg del peligro que acechaba a la estabilidad del pas y de la necesidad imperiosa de firmar un decreto que autorizase al gobierno de Hitler a hacer lo que creyese conveniente para garantizar la paz. Rhm y sus hombres de confianza continuaban con su plan de ofensiva al Fhrer. Llamadas diarias y maniobras para conseguir deshacer cuanto el gobierno estaba avanzando en su implacable obsesin por limpiar la sangre y la ideologa del pueblo. En esta tctica, la labor de Erhard no era demasiado relevante, aunque s de utilidad como conducto seguro. La prensa internacional recoga asombrada los acontecimientos, y en Polonia, los judos se vean contagiados por el pnico. Veinte mil personas detenidas. Cmo es posible? le preguntaba Nicols a Erhard en la oficina de este ltimo, donde se encontraban revisando nmeros. No lo s. Es una barbaridad respondi encogiendo los hombros y dejndolos enganchados arriba como si colgaran de un clavo. Se habla de campos de concentracin y de vejaciones. Quin te ha contado eso? Cualquiera... Isaac tiene contactos en Berln y le relatan salvajadas. T no has odo nada al respecto? Algo... reconoci con bochorno. Sinceramente, no creo que los comunistas sean tan peligrosos. Detrs de todo esto debe haber una estrategia poltica. Me huele a encerrona! Eso no es del todo as. Planeaban un golpe de Estado o un levantamiento y Hitler no se anda con contemplaciones. Venga, Erhard! Los vas a defender? Eso est por probar. Nadie ha visto un documento y, mientras, los que han sido arrestados estn siendo torturados... y Dios sabe qu ms les espera.

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No los defiendo... La verdad es que me da miedo pensar hacia dnde puede derivar esto. Esto, como t lo llamas, es el fin de la libertad en tu pas. Hitler ha declarado el estado de excepcin por el supuesto peligro que entraaban los comunistas y se est mofando del Reichstag abiertamente. Lo que ms aterra es recordar sus discursos clasistas y antisemitas. Si los cumple, muy pocos estarn a salvo all. No se sabe mucho de sus intenciones. El pueblo est desorientado. Lo vot como escapatoria a la ruina econmica y ahora... No s qu decir! Isaac afirma que el siguiente objetivo son los francmasones y, a continuacin, los judos. Si no es al revs! Dios proteja a todos... Erhard continuaba callado escuchando las reflexiones y vaticinios de su cuado. Me conformara con saber que sus intereses no van ms all de sus fronteras. A qu te refieres? A que intente ampliar fronteras como su idealizado Napolen. Versalles os despoj de territorios que no creo que hayis olvidado, especialmente l. Esa sera nuestra ruina sentenci con pesar. No lo creo menta. Ese era el objetivo de su misin. Antes, mucho antes de que el nacionalsocialismo soara con llegar al poder, Hitler haba delegado en l la responsabilidad de averiguar todos los entresijos y nombres del pas con el nico fin de tener todo listo para el da en que pudiera poner en marcha su plan imperialista y recuperar as lo que consideraba que deba pertenecer a Alemania. Ese da haba llegado y los pasos comenzaban a darse, lentos pero firmes. Muchos de los nuestros estn organizando una escapada dijo Nicols de repente. A dnde? A Brasil. Algo o el otro da en el bar, pero pens que se trataba de una fanfarronada. Es lo ms serio que has odo en un antro de esos! Planean irse al proyecto agrcola del Barn Maurice de Hirsch, un banquero judo alemn que se instal all a principios de los noventa y que, desde ese momento, vivi entre Brasil y Argentina dedicado a dar cobijo a los judos rusos y a los procedentes del imperio turco. Lo conozco. Es famoso en Alemania por sus negocios y su gran bigote respingn. Cmo se lo dejara as? Su muerte fue una pena... Muri joven, no?

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Por alguna razn, Erhard no quiso evidenciar su profundo conocimiento de la peripecia vital del afamado Hirsch. Fue una de las primeras biografas de las que tuvo que embeberse en sus horas de estudio en Munich para conocer parte de la supervivencia de la raza en el ltimo siglo. Maurice de Hirsch era una institucin empresarial para cualquier etnia, una autntica leyenda entre los judos y una pesadilla para los nazis. Con sesenta y cuatro aos, durante una estancia en Hungra. Pensaba que haba fallecido antes... Fue vctima de una apopleja, como mi vecino. Qu horror! No me lo cuentes le interrumpi con el rostro plido. Ahora resulta que vas a ser hipocondraco? Jajaja! las carcajadas sonaron autnticas. Te aseguro que soy ms valiente de lo que t podras serlo Erhard evoc el tajo que infiri a su prepucio para nunca ms ser el mismo. A lo que bamos; cul es el plan de tus amigos? El normal. All est todo preparado para recibir a los que nos sintamos en peligro. Hirsch se fue porque senta miedo y, aunque se opona a la formacin de un estado judo, era consciente de la pattica situacin de nuestros hermanos y quera ayudar. Un poco exagerado, no crees? En aquel momento los judos no estbamos tan mal como ahora. No en Alemania, pero s en Rusia. Ya... Fund una asociacin filantrpica dedicada al bienestar judo. Los que van hasta all cultivan la tierra y obtienen provecho. Siempre quiso que cada uno se ganara su pan. Se opona a las limosnas y en Argentina y Brasil hay terrenos de sobra para que sea as. Cada familia recibe lotes de veinticinco a treinta lied reas, pequeas casas de madera, animales, semillas y los utensilios agrcolas necesarios. Y todo por amor al arte... Por amor a su sangre y con una financiacin a largo plazo. No puedo creer que no conozcas su historia! Qu tipo de judo es? Amas una gran fortuna con la construccin de ferrocarriles en Europa. Veinticinco aos almacenando billetes. Luego no es tan altruista... No te equivoques. Gan mucho dinero, desde luego, pero lo dedic a obras de caridad. Tengo entendido que tras la prematura muerte de su hijo varn

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prcticamente se retir del inundo de los negocios para dedicarse por entero a aliviar el sufrimiento de los judos rusos y de otras partes del mundo. Dnde trabaj? Me parece que en Austria y Turqua. Bueno, y por supuesto en Rusia! Pero yo tena entendido que era rico de familia y que tena azucareras... S, es cierto. Su abuelo era muy pudiente. Tambin hizo grandes inversiones en la industria del cobre, al tiempo que se ocupaba del banco de su suegro. Te lo sabes todo del personaje! Es un referente, ya te he dicho. T te iras? Yo? abri la boca unos segundos quedndose pensativo. No lo s... No creo. La situacin est mal pero no tanto como para huir. Ufff! Si se cumplen tus auspicios nos espera lo peor. Quiero pensar que soy demasiado negativo. Me costara abandonar mi negocio como van a hacer algunos amigos e irme a una tierra en la que nunca he puesto un pie. Y t? ;Te iras? A m lo que no me gusta es que la nia crezca en medio de semejante panorama. Por m me da igual, pero no s si lo que nos queda es lo mejor para Helena y Mara. Es mundial. La pandemia que nos ha contaminado a todos. Segn me cuentas no ha llegado a esos dos pases, o tienen otra sangre all y son inmunes... Nicols dej perder su mirada con gesto pensativo y Erhard se march hacia el burdel de Magdalena, dndole vueltas al proyecto del barn. Haca mucho que no la visitaba. Pero ahora estaba ahogado en sus mltiples preocupaciones e innumerables discusiones, y necesitaba algo de calor femenino sin exigencias ni reproches; besos sin ms sabor que el del sexo sin amor. Y Magdalena era eso. Una escapada. Una estacin en medio del desierto que consuela y ofrece agua para calmar la sed, y despus se queda ah, sola, esperando a que otro viajero, o quizs el mismo, la vuelva a visitar. La encontr en su ventana, mirando al exterior, con los senos al aire y la melena azabache cayendo sobre ellos, como si hubiera sabido que, aquella noche, Erhard ira a buscarla. Unos das ms tarde habl nuevamente con su cuado de la posibilidad de emigrar. Cada vez se enrolaban en la misma ms conocidos, y un nmero indefinido de alemanes que partiran casi al mismo tiempo desde Munich. Con esa duda en la mente lleg a casa y abraz a Helena por la espalda mientras daba las buenas noches

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a la pequea y, con una voz susurrante, la arrastr hasta la cama de ambos, donde se dejaron caer. Mi amor, estoy dndole vueltas sin parar desde hace tiempo y... Erhard pareca no poder arrancar. Qu te inquieta? Pensaba que queras otra cosa... No, ahora no el sexo no le afliga, haca tiempo que haba dejado de hacerlo. Para eso tena a Magdalena. Me preocupis vosotras. Lo que os pueda pasar. A m me inquietas t y los jaleos en los que andas metido. Helena sacaba de nuevo a la luz sus reproches y temores. Tena el rostro tenso y su dulce mirada se asemejaba a la de un felino dispuesto a atacar. No hablo en abstracto. Hablo de cosas reales. Crees que yo hablo de fantasas que me monto sola? Estoy harta! Por Dios! Djame empezar! ella asinti, relajando los msculos de la cara y volviendo a adquirir un matiz angelical. Al margen de tus preocupaciones, la situacin en Alemania es cada vez ms sombra para todos aquellos que no encajen en el estereotipo ario del nuevo ReichsFhrer. Algunos trabajamos a sus espaldas para frenarlo pero no s si vamos a ser capaces. Lo nico de lo que tengo constancia es de que, entre sus mltiples planes, est el de acabar con todos los judos que tenga a su alcance y, en un futuro, hacerse con Polonia. Invadirnos?! exclam exaltada. Helena poda esperar cualquier cosa menos descubrir que Hitler quera conquistar su pas. Exacto. Sabes de lo que ests hablando? El Presidente Moscicki acaba de firmar un acuerdo con Hitler de no agresin. Claro que s de lo que hablo. Llevo aos de misin aqu para que l disponga de la informacin necesaria, del pas en general y de vuestra raza en particular. En realidad ese acuerdo y la poltica pro Alemania de Pilsudski, que es quien de verdad gobierna, son las nicas cosas que os van a mantener ms tiempo a salvo... Esto ya lo sabas, as que, por Dios!, borra esa cara de estupor. Cmo puedes hablarme as? Estoy cansado. Hay lo que hay y lucho por mejorarlo. Qu ms puedo hacer? Helena rompi a llorar. Esta vez sin estrpitos, ni aparatosos sollozos. Lgrima tras lgrima anegaba su cuenca y caa por la mejilla bordeando la aleta de la nariz y

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la comisura de los labios. El verdadero talento de Erhard radicaba en su capacidad para apaciguar. Gracias a ella consegua ejercer de modo verosmil de marido, padre, amigo o socio; pero esa noche perdi los nervios. Nunca antes se haba sentido tan emocional mente roto. La abraz y continu. Vosotras lo sois todo para m. Mi vida, mi motor, mi ilusin, y jams soportara que os ocurriese algo apret con ms fuerza el costado de su amada y prosigui: Lo mejor es huir. Irnos? S. Aqu todo va a ir a peor. Hay un banquero judo alemn que ya en 1891 cre una asociacin para rescatar a los judos en peligro. Se llama Maurice de Hirsch. S quin es. Todos lo conocemos. Compr tierras en Brasil, Argentina y Canad y estableci colonias agrcolas. S. Mi madre siempre nos cont que unos primos de mi padre se marcharon a Brasil en 1894 y formaron muy cerca de Santa Marta, en Rio Grande do Sul, la Colonia Philippson. Son hijos de Clara, la hermana de mi abuelo y del abuelo de mi prima Haika de Kalisz. La recuerdas? Cmo olvidarla! Me hizo estar una semana apartado de ti. No seas exagerado! Fueron slo cinco das... Pues nuestra ta abuela Clara tuvo tres hijos. Uno de ellos se fue a la Colonia Philippson a cultivar tierras y los otros se quedaron en Colonia como industriales. Son los mismos a los que alguna vez hemos visitado. Es gracioso! Tan separados y los dos en Colonia! Tienes familia all? le sorprendi que Nicols no hubiese hecho ningn comentario al respecto. Podra decirse que s, aunque nunca los he conocido. De todas formas todos los judos formamos una familia. Cario, ahora se est organizando una emigracin de artesanos, de sastres y ebanistas polacos. Yo me encargara de que pudieseis estar all como reinas. Quieres que nos vayamos all? Que dejemos esto? Es lo ms sensato. Y t? Y mi madre? Y mi hermano? Ellos podran ir tambin si as lo desean. He hablado mucho con l de esto. Se muestra dubitativo, pero si fueseis las tres no tengo ninguna duda de que partira con vosotras. Y t?

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Yo tengo que quedarme aqu para no levantar sospechas. No hay otra opcin; pero en cuanto fuera posible ira a vuestro encuentro. Ni hablar. Me niego. Helena... He dicho que no. Cmo puedes atreverte a plantear semejante cosa? Quieres alejarnos de ti? De dnde hemos nacido y crecido? Las cbalas de Erhard tramaban alejarlas de la masacre que, a buen seguro, se avecinaba. Haba muchos detalles que por precaucin no poda mencionar. Sin embargo, las noticias hablaban por s solas: el rastreo en la sede comunista, el incendio del Reichstag, las medidas adoptadas por el Fhrer y la implantacin de nuevas leyes que coartaban el da a da de nacionales y vecinos, que ya no se atrevan siquiera a cruzar la frontera. Tu hermano no sabe todo lo que se est cociendo. Hablamos de ello y se muestra preocupado, pero despus parece olvidarlo. Nadie es consciente de cuanto ocurre salvo yo, que s lo que se piensa y planea para el futuro. Mi amor, no quiero que os pille aqu. Prefiero sufrir no vindoos a morirme con la pena de que os ocurriese algo. No. No nos vamos a ir. Erhard pens que Helena quedara impresionada por sus palabras, pero no fue as. Las mariposas haban muerto. Cuando acabaron de hablar, se lavaron las manos y los dientes y se acostaron con el afn de vencer el insomnio. Haca tiempo que era algo ms benvolo. A todo cabe acostumbrarse, incluso a sufrir, se deca Helena a s misma cuando reparaba en sus dificultades para conciliar el sueo.

Mientras Erhard comparta desayunos con Helena y Mara en el apartamento de Polonia, en Alemania las cosas se complicaban cada vez ms y los planes de Rhm se frustraban sin remisin. Los campos de concentracin ampliaban su ocupacin. A los comunistas y a los socialdemcratas se sumaban los dirigentes sindicales. Himmler y Heydrich eran reconocidos con los puestos ms altos en la polica gracias a la eficiencia que haban acreditado en sus labores de vigilancia e infiltracin. Heinrich Himmler fue nombrado presidente de la polica y el disciplinado Heydrich su jefe del Departamento VI. Una vez ms, Erhard tuvo que viajar a Munich, y all aprovech para felicitar a Himmler por lo que, en realidad, le produca ardores estomacales muy similares a los que padeca el Fhrer.

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Enhorabuena, Heini! lo felicit efusivo con un fuerte abrazo que casi lo dej inmvil. Afortunados los ojos que te ven, polaco! Sigues tan redicho? Segn Gebhard te has vuelto un ser insoportable desde que has sido nombrado Presidente de la Polica y no haces otra cosa que pavonearte su hermano era un tipo sencillo que siempre haba sido crtico con el carcter ambicioso y altanero de Heini. Ahora lo acusaba de intentar disimular su satisfaccin con declaraciones de falsa modestia que lo acercaban a lo ridculo. Mi hermano es un bocazas al que ms le valdra estar callado. A da de hoy come gracias a m rubric estirando hacia abajo la chaqueta. Estaba extraviado en la inmensa soledad de su poder. Creca y, a medida que lo haca, su fanatismo demente le alejaba de los suyos como si perteneciese a una casta superior. No te pongas as, es tu misma sangre... No prendas el fuego y luego te asustes con la llama. Eso es muy tuyo, Erhard. Bueno, cmo se te da el nuevo puesto? Es infernal. Trabajo dieciocho horas diarias, incluso veinte. No veo a Marga ni a la pequea, y lo peor es que tengo que relacionarme con seres inferiores. No te lo deseo, amigo. Con quin crees que me codeo yo en Polonia? Con los arios de la nobleza? Es cierto, t tambin tienes lo tuyo. No seas tan elitista que el voto te lo han dado esas especies inferiores que te producen tanta alergia Himmler le mir de reojo tras sus lentes y gru levemente. No le gust or esa reprimenda de quien haca tiempo haba quedado por debajo de l. No me mires as. No me vas a asustar como a todos esos prisioneros de Dachau a los que tienes acojonados con tu mtodo de Eicke, con el que lavas el cerebro de tus hombres a base de repetirles hasta que les revientan los tmpanos que los pobres reclusos son enemigos del Estado. En Dachau los inferiores sirven a los superiores para ganarse el pan del que no son dignos, y mis hombres se preparan para lo que vendr en el futuro. Vamos! No puedes jugar ms sucio en Dachau se encontraba el campo de concentracin con la unidad de hombres ms despiadados imaginable. Estaba destinado a los prisioneros detenidos por razones polticas. De ah te ha salido un discpulo muy bueno. S seor! Comentan que Rudolf Hss se ha convertido en el odio reencarnado Himmler permaneca en silencio. Ha llegado a mis odos que anima a su equipo a buscar nuevas torturas fsicas y mentales que destrocen a los presos. Es un sdico!

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Ahora estoy inculcndoles a todos los miembros de las SS la necesidad de hacer deporte y competir. Ya me he enterado... Se comenta que los machacas a mtines en los que les inculcas el ejercicio fsico. Vamos a tener los soldados ms atractivos jams vistos... Cuidado no se nos hagan homosexuales! Lo que vamos a tener es a luchadores que no se acomodan como burgueses burcratas y barrigones. Y t? ltimamente has echado algo de papada... Me ests irritando. Qu persigues? su contestacin son estrepitosa. Cmo te pones! No esperars gustarme? Vena a reunirme con Heydrich. Pens que lo sabas. S, lo s. Queremos hablar contigo de algo importante, aunque a lo mejor t tienes algo ms interesante que contarnos. Te ests poniendo de parte de esa basura inmunda de los judos? Su color palideci. Trag saliva y con celeridad pens qu podan saber, qu poda haber detrs de esa pregunta. Se respondi que nada porque, de ser as, habra muerto vctima de mayores torturas que las que padecan aquellos pobres desgraciados. El tono de Himmler era serio en exceso. Ms de lo que sola serlo. T me dirs... Voy a mandar llamar a Heydrich. Himmler cogi el aparato y orden a su secretaria que avisase al diligente Heinrich. ste no tard ms de quince segundos en tocar a la puerta cargado de carpetas. Tomaron asiento alrededor de la mesa ovalada que tena al fondo del despacho y Himmler, revisando algunas notas, comenz a hablar mirando a Erhard: Has estado en Dachau? No. Acumulamos doscientos setenta prisioneros. Qu te parece? Que se trata de un buen nmero. No los bastantes. An faltan muchos, pero caern como ratas y sudarn con sangre el emblema del campo l mismo haba mandado forjar en la puerta principal un lema que rezaba el trabajo libera, como burla a su necesidad de purgar el grado nfimo de su clase. Tengo entendido que trabajan desde las seis de la maana hasta las seis de la tarde...

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Poco me parece.

El zapato de la lengua rota

Los tenemos limpiando fbricas y retretes aadi Heydrich, que hasta ese momento permaneca inmvil como una estatua. Un trato demasiado honroso para quienes quieren destruir Alemania con su ideologa. Estuvo a punto de contestar, pero se detuvo a tiempo. Recapacit: Qu querais decirme? Himmler se pas la mano por la papada y, desafiante, inici su perorata: Nuestros planes son muy ambiciosos. El Fhrer va a hacer retroceder las fronteras del bolchevismo y a convertir a Europa en un gran bloque econmico que abarque todo el continente, desde el Atlntico hasta los Urales. Para eso hay que trabajar mucho y atar ciertos flecos que an andan sueltos. Cules? Me preocupa Rhm. En qu sentido? Un topo nos ha filtrado que el da de la toma de posesin de Hitler como Canciller tena planeada una insurreccin, y sospechamos que quizs un atentado contra el propio Hitler. Qu?! el rostro de Erhard se cubri de estupor. Sinti pnico al comprobar lo cerca que se encontraban de la verdad. Tenemos constancia de que intentaron movilizar a los sindicatos en contra nuestra... Intentaron? Hablas en plural... Quines son los otros? No lo sabemos porque slo hablaron con l. Dijo que otro de los miembros, que se identificara cuando llegase, iba a ser el encargado de darles el aviso de comenzar con la revuelta. Y esa fuente es fiable? Por completo asever Himmler. De verdad crees que en el caso de plantearse algo as Rhm tendra tan poco juicio como para atreverse siquiera a comentarlo con otros? Porque para urdir semejante trama habra necesitado forzosamente hablar y exponerse mucho, dada su posicin... S. Lo dices muy seguro... S, en un cien por cien o t quieres que sea s?

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Mara Zabay
Me ests agobiando, y mucho.

El zapato de la lengua rota

No te pongas nervioso. Es una pregunta lgica. Hay demasiada gente que conoce las tensiones internas del partido y a la que beneficiara una ruptura o un enfrentamiento entre los principales mandos. Eso ya lo s afirm contrariado Himmler, pero se adverta que su ansia por acabar con Rhm le haba cegado ante cualquier anlisis objetivo. El chivatazo nos lo ha dado uno de los jvenes sindicalistas. No s, me cuesta creer que Rhm pudiera involucrarse en algo tan arriesgado, al albur de que un muchacho de tres al cuarto se vaya de la lengua y detalle los pormenores estaba asustado. Todo haba sido un desastre, en efecto, y ahora tena la prueba concluyente ante s. Hay ms sospechas... Otro de los puntos que nos preocupan es su sexualidad. Erhard levant la ceja izquierda y atendi. No pareca que fuese algo trivial. Por el modo de lanzarlo, daba la impresin de que haba un trasfondo peligroso. El partido atacaba la homosexualidad y Rhm no ocultaba la suya, incluso la exhiba con cierto descaro. Se prodigaba en crculos de jovencitos promiscuos que tenan fama de mezclarse entre ellos en sdicas orgas. Heydrich le ha investigado, cosa harto estpida porque a estas alturas no creo que quede alguien en toda la nacin que dude de su degenerada homosexualidad. Esto nos perjudica. No hay dudas. Himmler rebusc un papel y lo coloc en el centro de la mesa. Lo encabezaban ocho lneas descriptivas del tipo de vida del Mayor, as como sus contactos con la industria ms liberal. En el texto se nombraba a Von Schleicher por su accin conjunta a favor de una alianza militar con Francia mientras Hitler se preparaba para una posible guerra dada la proximidad del pas galo con Rusia. Debajo se enumeraba una lista con diecisiete nombres. Eran sus presuntos devaneos amorosos. Erhard permaneca en silencio, atento a cada palabra, a cada gesto. Por otro lado, Von Schleicher y Strasser no me dan buena espina. No s qu es lo que traman pero andan demasiado cerca de ese mariconazo. He dado rdenes a Diels de que los investige pero no lo veo muy convencido de querer seguir adelante... Se ha asustado y me ha insinuado su voluntad de retirarse al campo. No entiendo para qu me habis trado aqu. Te es indiferente todo lo que te cuento? Es importante. Erhard, dira que determinante para la seguridad de la nacin. No me da igual, pero...

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Mara Zabay

El zapato de la lengua rota

No hay peros... Hay corrupcin, dejadez e indisciplina. La situacin ha llegado a un punto intolerable! No soporto los rumores acerca de la lealtad, ni a aquellos que nos acusan de perseguir lo que nosotros mismos hacemos. Quiero que te encargues personalmente. Qu me encargue? Cmo? Eres el responsable de la seccin dedicada a judos y francmasones, Mller va a darte rdenes a este respecto... Mller? No dependa de Heydrich y de ti? Nosotros llevamos demasiados asuntos entre manos. T eres una pieza ms en esto... Una de las tres piezas. Dira yo que la ms importante. Erhard, me interesa que te despreocupes de eso y que te rentres en acabar con los reaccionarios. De los judos ya sabemos bastante y los otros dos pueden seguir solos con lo que t pusiste en marcha. A ti te necesito detrs de Rhm. Quiero que seas su sombra! Que le sigas y que no d un paso sin que t lo sepas. No lo entiendo... Cmo? Joder! No lo tienes que entender! Hazlo y punto. Aproxmate a ellos y cuntame todo lo que veas. Rhm no es tonto. El conoce cules son mis labores. Un cambio tan repentino, que de improviso yo est tan prximo a l le va a alertar... Ingniatelas. A buen seguro, los informes de Heydrich contienen ms de lo que yo pueda descubrir. Le estresaba meterse en ese juego cruzado en el que, hiciera lo que hiciera, su cabeza tendra precio. Pensaba en Mara, en Helena, incluso en Magdalena. Ya no las vera. Quedaran desprotegidas. Quiero que lo hagas. Me estoy cansando de gastar saliva. Voy a perder la voz. Y qu cuento en Varsovia? inquiri Erhard. Varsovia est archivado en este momento, as que invntate lo que te plazca porque me importa un rbano. Himmler nunca haba sido tan autoritario y desptico con l. Hasta entonces haba respetado en cierta medida esa complicidad de la adolescencia y, como una clusula de un pacto no escrito, admita sus bromas y chascarrillos ms o menos procedentes. Pero ya no. Ahora era el alto mando de las SS y nadie le poda chistar.

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Mara Zabay

El zapato de la lengua rota

A Erhard la situacin le produjo vrtigo. No volvera a Varsovia, no de momento. Traicionara. Mentira. Bufoneara y bailara en la corte de Hitler, a los antojos de su caballero Himmler. Y de nuevo perdera su vida actual para empezar sin Helena, sin Mara, sin Nicols ni Varsovia. Pero, pasada la impresin inicial, recapacit, se calm y entendi que, en adelante, las conversaciones con Rhm no tendran por qu ser secretas. Dud acerca de alertarle a l y a sus hombres o hacer un doble juego siguiendo a su lado y contribuyendo en cuanto fuese necesario a sus intenciones, sin preocuparlos con la suspicacia de Himmler para, a su vez, satisfacer su cometido. Fuera como fuese, llegado el momento podran comprometerlo, poniendo en peligro su vida con datos pasados en los que se obviara su implicacin con la resistencia al Fhrer. Medit sobre ello y dio inicio a su nueva mascarada, a la que aada una grave enfermedad en el corazn de su madre que le requera en Essen por tiempo prolongado. Tanta farsa le confunda entre lo real y lo ideal; entre la verdad y el honor. No haba en quien descargar tales logaritmos de imposible resolucin, salvo en Helena, y dudaba de que ella alcanzase a comprenderlos. Desde aquella tarde, sin Helena, sin Rhm, sin Strasser ni Von Schleicher, sin nadie cercano, comprendi de repente que se estaba quemando en la lumbre de su propia ruindad. Por las noches, mientras soaba, vea a su bella mujercita, como l la llamaba. Erhard imaginaba una burbuja de cristal que los llevaba a un rincn inexplorado en el que slo existan los dos; en el que ni siquiera la pequea Mara tena cabida. Ese cubil era ms que un escondite. Era su paraso, el de los dos. El lugar donde rean, donde bailaban y donde se besaban con desenfreno, ajenos a los tormentos; un edn en el que volva a ser feliz. Pero despertaba y regresaba a la realidad, a las mentiras, a la traicin, a la persecucin. Helena haba quedado abandonada a su suerte. Algunas llamadas suplan su presencia y muchas plegarias rogaban el ansiado reencuentro, que pareca quedar tan lejos. Ella lloraba sin consuelo. l la consolaba sin remedio. Y juntos entraron en una abominable espiral de sufrimiento.

Cumpliendo su nueva misin, Erhard se peg a Rhm como una lapa y justific su proximidad en la libertad que le confera el poco control al que estaba sometido desde Munich. Realiz algunas gestiones y hasta le dio datos trascendentes de Himmler para facilitar la estrategia; pero tanto entusiasmo se trunc. Los acontecimientos hicieron que Gregor Strasser se volcase en IG Farben la empresa farmacutica de la que era director, y que Von Schleicher abandonase sus anhelos de ocupar el puesto de vicecanciller y de dirigir al pas, conservando a Hitler como una marioneta sin ms funcin que la de decorar. Con tanto cambio, los sueos de

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Mara Zabay

El zapato de la lengua rota

Rhm y de Erhard se rompan en aicos; no obstante, Himmler, animado por Heydrich y Goring, dio luz verde a la encerrona que acabara con l. Heinrich dijo Erhard con tono fro. Atrs quedaba el afectuoso Heini, no hay nada de nada. El nico objetivo de Rhm es la direccin de las SA. Y ese tndem con Von Schleicher y compaa? Ah hay algo, te lo aseguro. Lo puedo oler desde aqu. Apesta. No hay tal unin. Cada uno aboga por sus propios intereses. Te traigo un informe con citas, actos y sus fechas. Y sus flirteos amorosos? Y sus correras de alcohol y vandalismo? Nada ms all de lo que nos imaginamos. Es discreto. Suele quedar con varios, pero se retira con alguno que podra ser un simple amigo con el que va a echar unas risas. Me tomas el pelo? Lleva una vida disoluta. Necesito algo concreto! grit desquiciado. No lo hay. Al menos nada obvio. Pues falsificaremos pruebas! No podemos hacer eso objet Erhard con bro, fruto de su desesperacin. No nos queda otra opcin. Himmler estaba molesto porque Goring y l haban llenado de pjaros la cabeza de Hitler acerca de los abusos de Rhm y, pese a la resistencia inicial a creer que su leal Ernst poda contravenir sus rdenes, haban conseguido sembrar la duda. Erhard se dio cuenta de que tanta animadversin era producto de la envidia. Rhm estaba al frente de la organizacin militar que naci con el propio partido. l era el nico que le restaba poder, y aquel a quien tena que someterse. Lejos quedaban los das en los que aprendi tanto de l como de Strasser. El afecto se haba esfumado y slo quedaban los mltiples cuchicheos de una vida desenfrenada, que machacaba la reputacin del partido y le permita actuar contra ambos. Ahora eran obstculos, con mandos que slo l quera ostentar. En marzo, apenas un ao despus de haber sido nombrado Presidente de la polica, Himmler requiri la presencia de Erhard para elaborar junto con l y Heydrich el complot contra Ernst Rhm y sus lugartenientes, mientras ste le imaginaba en Varsovia. Una lista! Quiero una lista de los que tienen que morir, con los motivos. El Fhrer nos espera maana en su despacho para decidir al respecto. Joseph Goebbels me ha dado esto dijo Heydrich sacando una relacin de nombres.

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Mara Zabay

El zapato de la lengua rota

Himmler la ley, se quit sus lentes y grit enfurecido: Este hombre es estpido! Ernst Rhm, Kurt Von Schleicher y Gregor Strasser. Erhard rompi a rer y aadi con sorna: S que es astuto este Goebbels. Interesantes sugerencias, sin lugar a dudas. A quienes s que aadira es a los maricones con los que hace migas y a otros afeminados que hay dentro del partido aadi Goring. Por mi parte interrumpi Heydrich reconduciendo la reunin, aadira al general Von Bredow... Erhard record enseguida a Ferdinand Von Bredow, un militar sobre el que recaan numerosas acusaciones de haber elaborado un informe en el que detallaba las diversas artimaas de Hitler para llegar al poder. Su inclusion fue aprobada por todos. A la maana siguiente los tres hombres se dirigieron al segundo piso de la Casa Marrn, donde se hallaba el fastuoso despacho del Fhrer. Hitler se encontraba charlando distendida mente acerca de sus perros con el Vicecanciller Von Papen. Con su presencia no cambi el tono. Se sentaron y dieron inicio a una conversacin en la que se hablaba de matar a quien haba estado con l, a su lado, desde el principio. El continuaba relajado. Lo nico que le alteraba era el hecho de que todos en la mesa proclamasen la descarada homosexualidad de la que haca gala el jefe de las SA. No puede ser... Es un militar, un hombre curtido en la batalla, en la guerra. Yo me habra dado cuenta sostena Hitler. Mi Fhrer, es un secreto a voces. No hay quien no est al corriente. Incluso algunos de sus ademanes lo delatan se atrevi a decir Himmler. Insina que soy estpido y que no me he percatado de nada? Por supuesto que no, mi Fhrer. Creo que no saben qu inventar! Busquen otro argumento si quieren que apruebe su eliminacin. Ninguno se atrevi a ensaarse con la evidencia, ni a rebatirle que quizs todo era un teatro para ser coherente con los principios que le llevaban a abrir cada vez ms campos de concentracin. Goring tom la palabra y, con los documentos falsificados por ellos en su mano izquierda, comenz a hacer aspavientos al tiempo que relataba los escndalos que salpicaban la vida del Jefe de las SA y sus intenciones de perpetrar un golpe de Estado para hacerse con el poder supremo. Erhard callaba y otorgaba con su silencio. Ante tales afirmaciones, Hitler, finalmente, claudic. Acept la necesidad de anular a Rhm y a cuantos estuviesen involucrados con l.

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Mara Zabay

El zapato de la lengua rota

Algunos minutos despus, Diels toc en la puerta. Hitler lo haba mandado llamar, y los seis all reunidos pergearon cundo y cmo se llevara a trmino el plan. Hay que conseguir que no llegue a las SA anot Himmler con inquietud. Eso es lo ms complicado. Decidle a los comandantes de la zona que estn alertas porque esperamos que las SA perpetren un golpe de Estado orden Hitler. Quizs sera mejor comunicarles que nicamente existen rumores y que consideramos necesario estar precavidos. Estoy de acuerdo, Erhard asinti con satisfaccin el Fhrer. Todava no me lo creo... As, la tarde del 30 de junio, se puso en marcha la encerrona. Hitler, recin llegado de una boda en Essen, con el Ejrcito y las SS en estado de alerta, sigui paso a paso el golpe a travs de constantes llamadas telefnicas con Gring. Erhard hizo lo suyo desde Varsovia. Alrededor de veinte llamadas cruzadas con Himmler le enumeraron uno a uno los objetivos cados. Su corazn se encoga. Haca un calor sofocante. El cielo estaba cubierto por una espesa capa de nubes grisceas que parecan querer avisar del infortunio que se avecinaba. Llova intermitentemente, y la polica montada en camiones persegua por las calles encharcadas a todos aquellos que figuraban en la lista. Corran fatigados, sin aliento, sin fe. Algunos caan al suelo y, empapados, quedaban a tiro. Al trmino de la jornada, haban muerto sin excepcin, uno a uno, incluidos asimismo los cnyuges y amigos que pudiesen quedar como testigos. El caso ms dramtico lo protagoniz la esposa del general Von Schleicher. Fue abatida junto a l, en su casa, tras ver como su marido se desplomaba en el suelo. A otros se les asesin simulando suicidios, y con la gran mayora no hubo ms piedad que un disparo al huir. Peor fue el destino de Gregor Strasser. Cinco cabos de la Gestapo irrumpieron en su casa mientras desayunaba, lo llevaron a su despacho y de all a una celda para ser interrogado; pero no hubo tal interrogatorio. Uno de los oficiales le dispar y los dems contemplaron cmo mora desangrado lentamente. El futuro de Rhm era ms incierto. Nadie, ni el propio Hitler, saba si recibira el indulto. Tena que decidirlo, e intentaba huir de ello consciente de que era la eleccin ms traumtica por la que haba pasado en todos sus aos de carrera poltica. Mi Fhrer, tiene que darnos instrucciones respecto a Rhm. Ha dicho algo? No, mi Fhrer. Es una rata. Sabe todo lo que ha hecho y no se atreve a abrir la boca.

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Mara Zabay

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Rhm ha sido una pieza clave desde el principio... Hitler se resista a aceptar la posible traicin de quien siempre haba estado a su lado cuando le necesit. Eso es cierto, pero su lealtad se ha desvanecido. Recuerde las pruebas que le aportamos, por no hablar de su homosexualidad y su vida depravada. Pocos han vivido tanto y tan inmoralmente como l. Su imagen mancha la pulcritud del gobierno. Himmler no cejaba en su empeo de destruir al Jefe de las SA. Despus de numerosas presiones suyas y de Hermann Gring, Hitler reflexion con calma y opt por hacer caso a sus leles. Las instigaciones para que acabara con l haban sido extenuantes. Erhard era el nico que guardaba silencio. Senta respeto y afecto por ese hombre altivo que, pese a las francachelas y escarceos sexuales a los que se haba acostumbrado, era mejor militar que ningn otro. Tambin senta miedo. Estaba aterrado. Su mayor temor era imaginar que pudiese hablar de aquellas primeras conversaciones telefnicas, o del intento conjunto de frenar la subida de Hitler al poder el mismo da que estaba recibiendo la toma del cargo; pero no fue as. El rollizo Rhm no articul palabra desde que fue retenido. El cabo rondaba la celda cada media hora. Despus de cinco visitas, Rhm carraspe y, levantando la mano derecha en un intento de transmitir la autoridad perdida, pronunci con voz profunda: Exijo hablar con el Fhrer. El joven uniformado le mir; sus iris irradiaban desprecio, y con un tono irreverente, le contest: No tiene nada que hablar con usted, Mayor. Esa misma tarde, cuando el reloj marcaba las 16.30 horas, tres hombres entraron en el corredor de celdas. Caminaban pausadamente por el estrecho pasillo. El eco de sus pasos resonaba en el mismo. Al llegar a la altura de la que ocupaba Rhm, se detuvieron. Eran Theodor Eicke el comandante del campo de concentracin de Dachau, acompaado de dos cabos. Uno de ellos abri la puerta y, sin mediar palabra, alarg su mano con una Browning. Rhm le mir sin expresin. Est cargada con una bala. Tiene diez minutos para quitarse la vida y salvaguardar su honor solt Eicke sin contemplaciones. Ni siquiera mir el arma. El cabo volvi a cerrar la celda y los tres se alejaron. Ya a lo lejos se oy la voz quebrada de Rhm diciendo esto te valdr una promocin. Como haba anunciado Eicke, diez minutos ms tarde volvieron a entrar los tres y, sin ms contemplaciones, el cabo que le haba entregado anteriormente la reluciente Browning apunt a la garganta y apret el gatillo. Era el fin de una etapa.

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Mara Zabay

El zapato de la lengua rota

Himmler descolg el telfono para llamar a Erhard. Estaba eufrico con el xito de la conjura. Un simple ya est le bast para saber qu haba ocurrido. Colg y se ech a llorar como un nio. Ya no tena a qu aferrarse. Los pocos que se haban atrevido a disentir haban sido eliminados del mapa y a nadie pareca afectarle. Las familias, inconscientes, paseaban por las calles de Mnich con la misma tranquilidad de antes, y Hitler daba su palabra a Hindenburg de no volver a perpetrar ms asesinatos. Palabra engaosa, ruin y falaz, dirigida, como cada slaba pronunciada por su boca, a embaucar. Y lo consigui. Pese a las pesadillas que algunas de esas muertes haban producido en el Presidente, ste le envi un telegrama en el que le felicitaba por su capacidad para erradicar la traicin de raz. Ahora Erhard se encontraba perdido. Como le haba repetido tantas veces Helena, su vida era una mentira. Haba jugado en tres campos al mismo tiempo y an se mantena en dos. En ese momento se convenci de que enviar a Helena y a la nia a Brasil o Argentina era la nica solucin para salvaguardar su integridad. Cuando el verano entr en su segunda mitad, con la excusa de ventilar ciertos asuntos y recoger dos o tres cosas de importancia, consigui escapar a Varsovia. Helena le esperaba en casa. Sentada. Como si esos meses no hubiesen pasado. Como si el tiempo se hubiese congelado al igual que las ramas de los arbustos que chasqueaban aquel cndido 8 de noviembre de nueve aos atrs, mientras aguardaban poner en marcha el golpe de Estado en Mnich. Mi amor, no veo otra salida. La carnicera montada en Mnich es una muestra de hasta dnde pueden llegar las cosas. Pero no estn aqu... Es Alemania. Sus intenciones pasan por estar aqu algn da confes desesperado. Y en cualquier caso, si descubrieran lo nuestro me mataran, y a ti y a la nia no quiero ni pensar lo que os podran hacer. Voy a organizarlo todo para que os vayis con tu madre y tu hermano a la colonia de Maurice de Hirsch. No. Cuntas veces me has dicho que nos van a invadir y aqu nunca pasa nada?! Lo siento pero no puedo hacerte caso, amor mo. Voy a iniciar todos los preparativos. Cmo puedes? T me convenciste para que estuviera a tu lado y ahora me pides que te abandone... Erhard torci su semblante de una forma extraa, con lo que su labio superior qued totalmente fruncido. La mir. Carraspe y habl:

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Mara Zabay

El zapato de la lengua rota

Mira, Helena, quiz no lo quieras comprender. Todo se est complicando. Yo vivo contigo y cualquier da pueden descubrir la farsa que he maquinado aqu. Es un milagro que no lo hayan hecho ya! No quiero que eso ocurra. Me morira. Es fcil. Mientes muy bien... A tu familia, a tus amigos, a tus jefes y a m. No s cmo te aclaras. A ti no te miento... Sabes? Quiz no tenga que irme a Brasil para dejarte... Los reproches y amenazas de Helena eran hirientes. En el ltimo ao y medio haba acumulado tanta tensin que la haba conducido a un rechazo hacia l. Sus relaciones sexuales se haban extinguido y la pasin del principio haba cedido paso a un amor maternal cargado de sufrimiento. En Berln se agolpaban los telegramas de felicitacin a Hitler por su valerosa actuacin personal contra las intrigas, con trminos que rozaban la veneracin. La noticia trascendi y a nadie result indiferente el hecho de que hubiese podido acabar con aquellos camaradas con los que haba luchado codo con codo por un ideal y, en especial, con el Mayor Rhm. En el seno del partido creca el alboroto y la indignacin. Algunas voces se alzaban contra lo que para ellos era una muestra del despotismo flagrante de Hitler; un autoritarismo ilegal que vulneraba cualquier derecho. Me parece tremendo. Esta gente no tiene escrpulos ni siente afecto por nadie ms que por ellos mismos y su particular credo, que me siento incapaz de identificar predicaba Nicols ante un Erhard apagado. Para colmo, los han quemado y han metido sus cenizas en cajas de cartn. Y pretenden hacernos creer que dos hombres de carcter y valor como Gregor Strasser o Ernst Rhm se han suicidado? Venga! Si es que esto es de risa. Nos toman por tontos. Por tontos de remate. Por qu nadie se subleva contra ellos? Lo hacen, pero mueren... y los que tienen la fortuna de sobrevivir van a Dachau. A dejarse el alma. Y la vida. Menos mal que me fui. Jams pude imaginar esto. Y tu familia? De momento estn a salvo, pero no s por cunto tiempo. Va a tener que parar. Dentro de poco no cabrn. se es el de Munich. Hay ms campos que se estn levantando cerca de otras ciudades. A los que detienen los ponen a trabajar sin descanso para levantar nuevas cinagas o reconstruir viejas naves y adaptarlas. Parecen cras de conejo. Empiezan a verse por todos sitios.

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Mara Zabay
Hatajo de mal nacidos!

El zapato de la lengua rota

En Berln ya opera Columbia Haus, donde los prisioneros estn bajo la investigacin de la Gestapo. Y esto no es nada comparado con lo que Hitler tiene en la cabeza. De verdad sigues descartando el viaje a Brasil? S. Si viviera en Alemania ya estara remando como un loco en una canoa, destino a no s dnde. Aqu es distinto. Esto es Polonia. Hay una frontera. En serio lo crees? De verdad crees que es distinto? Tenis a un dictador que siempre ha mostrado repulsa por vuestra raza, y que est bastante prximo al nuestro. S que lo pienso. Pilsudski y Moscicki tienen contento a tu gran jefe. Cmo va a atacarnos Hitler si os damos todo cuanto nos peds? No quiero ser yo quien te quite la ilusin... Ests descorazonado. Me duele lo que est ocurriendo en mi pas. No duermo. Incluso despierto tengo pesadillas porque el gobierno est oprimiendo a la gente que le molesta, poltica o racialmente, entre la que se encuentra mi familia y todos los dems judos. Nicols lo mir escrutando cada uno de sus gestos. Los prpados de Erhard estaban cados. No tena expresin.

Erhard estaba pensando en el prximo golpe, que tendra lugar en dos das. Queran asesinar al Canciller austriaco, Engelbert Dollfuss. Pese a la promesa asumida por Hitler con Mussolini de no atacar Austria una de tantas, los nazis austracos tenan organizada una operacin que conducira al derrocamiento del poder vigente en Viena. Haba sido bautizada con el nombre Operacin Festival de Verano, y su fundamento era dejar Austria bajo el mando de la Cancillera de Berln. En el seno de la Casa Marrn se debatan entre la ilusin y el temor a la reaccin de Mussolini. Erhard haba dado su punto de vista a Himmler y, por primera vez en mucho tiempo, ambos coincidan. Los dos pensaban que lo ms sensato era ser prudentes y no dar pasos que confrontasen con los intereses del Duce. La maana del veinticinco de julio, cuando faltaban cinco minutos para las doce en el reloj, los fanticos nacionalsocialistas irrumpieron en la Cancillera austriaca y asesinaron al Canciller Dollfuss de un disparo seco. Uno de ellos se acerc a l, se detuvo a un metro de distancia, sac el arma, levant el brazo y apunt directamente a la garganta.

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Mara Zabay

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La hemos jodido! Esta ha sido con mucho la mayor metedura de pata! exclam Erhard. El Fhrer est muy intranquilo. Mussolini ha dado orden a sus tropas de desplegarse en la frontera austriaca aadi Himmler. No s cmo vamos a salir de sta! Yen realidad tampoco quera saberlo. Erhard era feliz al imaginar el conflicto internacional que se poda desatar a partir de lo sucedido. Hitler haba arriesgado demasiado y poda estar a punto de perderlo todo. Mussolini manifestaba abiertamente su repulsa al lder alemn y a sus nacionales. El Duce lo acusaba de analfabeto, pederasta y asesino sin piedad, al tiempo que justificaba su indulto en la necedad de quien no da ms de s. La salud del anciano Hindenburg acus todo ello. Se quej de un fuerte dolor en el pecho y comenz a sufrir delirios que sus allegados achacaban a los calores de agosto. Con sus facultades fsicas y psquicas mermadas, yaca postrado por su expreso deseo en un austero catre que le recordaba a su poca militar. Era pequeo y de hierro. Sus pies asomaban al fondo. No se mova de l y, poco a poco, fue perdiendo el habla. En cuestin de das falleci dejando a Hitler de seor absoluto gracias a un documento que, muy hbilmente, haba firmado el da anterior, por el que se aprobaba la unificacin de la presidencia y de la cancillera en la figura del Canciller tan pronto como falleciera el todava Presidente. Con Hitler dueo de Alemania, Erhard cavilaba en torno a aquella Operacin Culebra y sus posibles variantes; sin embargo, no hallaba ms respuesta que la sumisin. En el seno del gobierno brotaban algunos disidentes al juramento impuesto por Hitler. Contrapuesto a los precedentes de lo que haba sido el espritu del Estado hasta ese momento, el Jefe de Estado y Comandante Supremo de las Fuerzas Armadas obligaba a los altos cargos del ejrcito a jurarle lealtad a l, suprimiendo la Constitucin. Himmler acrecentaba su ilusin y ese engreimiento tan propio de l, y Erhard se perda en los laberintos de esa intrincada maraa. Todo est en orden, Erhard. Ahora podremos mover los hilos conforme queramos. Ya no hay nada que nos frene! Tendramos que tener cuidado con el ejrcito. Ellos son muy estrictos y no veo tan fcil que vayan a aceptar segn qu cosas... Han prestado su juramento y para ellos eso es sagrado. Adems, el Fhrer se los meti ayer a todos en el bolsillo. Al terminar el funeral bes la mano de las hijas de Hindenburg y pronunci un discurso en el que homenaje su encomiatile labor. Y se lo tragaron! Jajaja! Qu ignorantes! El pobre ha sido un pelele del Fhrer... reconoca Himmler con orgullo.

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Mara Zabay

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En Varsovia corran tiempos difciles. Los negocios continuaban afectados por la recesin, acentuada por el gran crack burstil cuyas secuelas, por ms que empezara a quedar lejos en el tiempo, persistan an. Erhard haba regresado de Alemania, donde deca haber estado para cuidar a su madre de la grave afeccin que padeca, y sobre la que no hablaba apenas para no enredar an ms su mentira. El silencio generaba una curiosa intriga en torno a la enfermedad. El responda al misterio con ms silencio. Trabajaba duro para exportar y gestionar nuevas operaciones. Obtena rentabilidad, aunque no la de antao, y eso le preocupaba porque la prosperidad de su oficio era la que justificaba su permanencia all. Mientras Himmler se dedicaba a viajar con su mujer y la pareja Wolff en un turismo descapotable que haba mandado blindar, l viva encerrado con sus mentiras. Su doble identidad, las verdades a medias a su mujer y el dolor por ver mayor dolor, le haban abocado a una crisis personal, sentimental y profesional. Pese a tanta debacle, continuaba fiel al rgimen y aumentaba sus archivos con datos polticos y estratgicos de Polonia. A menudo se preguntaba a s mismo qu ocurrira en caso de que, alguna vez, cuanto tena en sus manos fuese a parar a un gobierno extranjero, como el ingls o el americano. El desde luego no podra ocuparse de hacerlo, porque cada paso suyo fuera de Polonia era acompaado por varios miembros de las SS, cuando no por el propio Himmler en persona; pero a otro le resultara ms sencillo. Esa idea devaneaba en su cabeza. Esa y muchas otras. El ao transcurri as. Los arrestos aumentaban y las presiones dentro del gobierno eran cada vez mayores. Himmler citaba mensualmente a Erhard en la Casa Marrn, viajes que justificaba siempre con la excusa de su madre, y Hitler le haca llamar en ocasiones a la Cancillera. De vez en vez, el Palacio Radzwill presentaba ms y ms remodelaciones que mejoraban sustancialmente su aspecto, as como alguna que otra ampliacin que pretenda saciar las aspiraciones de grandiosidad de Hitler sin llegar a satisfacerle del todo. Nada pareca augurar que 1935 fuese a ser mucho mejor. A principios del nuevo ao, apenas terminado el da de reyes, Himmler cit a Erhard en su despacho para tratar algunos temas y cotejar ciertas informaciones. Le impuso una disciplina diaria por la que le obligaba a elaborar informes ms detallados. Pero Heini...! No tiene sentido. No todos los das tengo cosas que escribir. Adems, tengo que ocuparme del negocio si quiero que se sigan tragando mi historia. Lo de mi madre empieza a resultar un poco sospechoso. No me importa lo que se traguen. Quiero nombres. Uno detrs de otro. Y a ti aqu la primera semana de cada mes para drmelos.

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Mara Zabay

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Con esas directrices Erhard quedaba sometido a un frreo control contra el que no saba cmo actuar. Su cabeza no cesaba de dar vueltas. En mayo, un molesto enfriamiento le haba retenido en cama dos semanas, con fiebre y escalofros, por lo que no haba podido asistir a su cita en Munich. Fue Helena quien lo cuid con mantas y caldos calientes cargados de sal, que no le pasaban ms all de las amgdalas. Quin puede enfriarse en primavera? Slo t brome Himmler. No te las des de fuerte que an me acuerdo de aquel verano que te pasaste encerrado quejndote de mil dolores. No me viene a la memoria nadie ms enfermizo que t. Tienes los papeles delante? Himmler no pareca muy dispuesto a perder el tiempo. S, aunque con el dolor de cabeza que tengo no s si voy a aguantar mucho rato... Claro que s! Sabemos algo del cabronazo de Singer? husme Himmler con retintn. Isaac Bashevis Singer era un novelista polaco nacido en Leoncin un pueblo cerca de Varsovia que Erhard haba visitado varias veces para conversar con l, en el seno de una familia de rabinos judos. No tena demasiado xito como escritor pero s como pensador. Sus ideas y crticas al gobierno de Moscicki, proclive a la unin con Alemania, y sus teoras en torno a la figura de Hitler eran muy valoradas por los universitarios del momento. Su nombre haba trascendido y en Berln queran taparle la boca. Est pensando en irse. El otro da fue al club donde los escritores judos se renen para hablar en su idioma. El sitio se llama PEN. All coment que estaba preparando las maletas para irse con su mujer y su hijo. Hay que evitarlo! el grit son con estridencia. Tal vez sea el momento de imponer algo de terror. Cmo? Es libre para hacer lo que quiera. No te puedes permitir asustar ni amenazar a nadie, y menos a un polaco. Se escapa de nuestro campo de accin. No hablo de amenazar, sino de hacer. Ests loco. Como ReichsFhrer no puedes permitirte algo as. No vuelvas a repetir eso. No me digas lo que me puedo o no me puedo permitir. Yo har lo que quiera y considere oportuno para defender los intereses del Fhrer y del nacionalsocialismo, y t lo acatars. Eso o te vas a Dachau con esos malditos despojos! grit enfurecido.

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Erhard dej pasar el silencio que sigui a ese arranque de ira. Himmler era un alto mando y no poda olvidar ese dato. Haca tiempo que haba dejado de ser ese amigo con el que bromeaba de igual a igual y al que correga todas sus excentricidades con burlescas chanzas. Himmler continu: No te das cuenta de que si se va extender su raza? No creo que sea ese el problema. Me temo que ya est bastante repartida. Eso lo vamos a frenar. Eso y su integracin. Estamos ultimando la Ley Racial. Espero aprobarla en Nuremberg a la vuelta del verano. Con ella ser delito que los alemanes se casen con judos. No habr ms cruce de razas! Y adonde pretende ir ese Singer? pregunt retomando el tema. A Estados Unidos. Lo ves! All se hacen ms fuertes. Los hijos de puta tienen su propio peridico y comen la cabeza a todo el pas. Son una secta! No creo que tengan ese poder de conviccin en todo el pas. Es un diario escrito en yiddish, as que como mucho lo leern todos los miembros de su minora que hablan el dialecto, o sea, los alemanes. Te parece poco? Pues s, sinceramente. Son como una plaga. Se lo cuentan todo. Estoy seguro de que los artculos los traducirn al maldito ingls. No deberas preocuparte tanto. Singer no es ningn lder de masas. Aqu tiene algo de repercusin por sus artculos, pero en Alemania casi nadie le conoce, y ni siquiera ha publicado su primera novela. Da igual. Genera opinin. Los que escriben son peligrosos. Piensan ms que los dems. La gente puede elegir si le gusta o no... Por cierto! Estuve leyendo unos fragmentos del libro que acaba de terminar y me gustaron. Tiene buena pluma. De qu trata? De las masacres a las que fueron sometidos los judos de Polonia por parte de los cosacos en el siglo XVII. Era interesante. Lo interesante habra sido que los hubieran aniquilado a todos. Bueno, vamos a lo que quera ir desde un principio... La noticia no me dejas drtela es que acaban de anunciar por la radio la muerte de Jozef Pilsudski.

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En serio? Esa s que es una buena noticia! Por qu no me lo has dicho antes? Cllate un poco... Tengo un dolor de cabeza terrible y me ests martirizando con tus historias. Cundo ha sido? Debe haber ocurrido hace un momento, porque estoy en mi despacho con la radio y no he odo nada hasta ahora. Tienes el don de la oportunidad. Lo han dicho hace diez minutos, no ms. Qu haces en tu despacho? Supona que estabas en la cama! Vamos! Vivo encima y te conozco. Saba que rabiabas porque no hablbamos y que si te llamaba me ibas a preguntar mil cosas, as que he salido de la cama con los pantuflos y el batn y he bajado aqu que es donde tengo todo. Eres una tortura. Si te quejas te mando a Dachau a que arrimes el hombro y tu miembro deshojado, y ya vers como en nada veneras tu trabajo. Las bromas de Himmler distaban mucho de serlo. Propias de su escasa lucidez, resultaba pattico. Erhard pens de repente en su circuncisin, en los problemas que le poda acarrear; en la posibilidad de ser confundido como uno ms de ellos. En sufrir sus propias barbaries. Casi haba olvidado ese corte con el que extirp su virilidad alemana. Los besos de Helena y Magdalena se lo haban hecho cicatrizar. Da igual. Me quedo como estoy... respondi secamente. As que ha fallecido el gran seductor? Muerto el perro... Pilsudski tena fama de galn conquistador y, a menudo, bromeaban sobre ello. No tengas tan claro que morir la rabia. Son nueve aos de dictadura. Era muy admirado. All amaban su figura y lo que representaba y, adems, el Presidente es su amigo Moscicki. Ya, pero l slo es un qumico. El que mandaba y decida era Pilsudski. Se han quedado sin su lder espiritual. S, pero el que figura sigue vivo. Moscicki es el tercer Presidente de la Segunda Repblica de Polonia y no tengo muy claro que eso vaya a cambiar. Se ha enterado el Fhrer? No lo creo. Voy a hablar con l. Esto convierte a Polonia en ms dbil. Pilsudski, su oposicin al bolchevismo y sus ganas de firmar acuerdos con nosotros, eran los nicos motivos que contenan a Hitler. Ahora tendremos la puerta abierta... fabulaba Himmler.

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Sigues tan entusiasta como siempre. Para unas cosas tanto y para otras tan poco... Himmler contact de inmediato con Hitler, para quien la noticia no fue tan buena. Se haba enterado de inmediato por una llamada del propio Presidente Moscicki, como smbolo de amistad y confianza. Mientras los restos del mariscal eran enterrados bajo el imponente Castillo de Wawel en una ceremonia digna de un Jefe de Estado, junto a los de los reyes de Polonia, el pas se debata entre apoyar a Moscicki como sucesor de la ideologa de Pilsudski o propiciar un cambio que alejara al pas del dominio alemn.

Ahora s que veo el peligro, Erhard reconoca un temeroso Nicols. Nuestro Ministro de Asuntos Exteriores ha declarado el desacuerdo con Hitler en defensa de nuestro honor. Han restringido el acceso de ciudadanos polacos y Hitler esperaba que cediramos, como lo ha hecho Checoslovaquia. No saben que para los polacos, por encima de todo, est el honor al or estas palabras, vinieron a la cabeza las que l le pronunci a Himmler cuando crey tener al pueblo polaco comiendo de su mano sin condiciones. Por qu sigues aqu, Erhard? Pueden considerar que eres un judo prfugo, o que reniegas de tu nacionalidad buscando negocio con nosotros... No, eso no. Por qu no? Para venir tuve que contar con la venia del gobierno, y llevo demasiados aos. Cuando me instal aqu el nacionalsocialismo era un embrin sin peso alguno. Con el suficiente como para que t lo dejases todo y te vinieses aqu. Ya, pero no pueden considerar que sea un prfugo. Todo ha cambiado... Da igual. Cada ao revisan mis documentos y fisgan mis operaciones. Si no les gustara algo ya me lo habran hecho saber la cara de Nicols se encoga al comps de la voz de Erhard, enroscndose en su mentira. En el fondo creo que prefieren que est fuera... Mira si son patticos y palurdos que ahora, en lugar de prestar atencin a la poltica internacional, estn obsesionados con el compromiso de uno de sus jefazos. El gran aviador Hermann Goring ha anunciado que se casa. Sinceramente eso me importa un bledo respondi Nicols con indiferencia.

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Tiene ms importancia de la que puedes imaginar... Gring no es el mismo desde que muri su primera esposa. El ao pasado trajo sus restos de Suecia a Alemania y no hay conversacin en la que no la nombre. Bien por l... A Nicols no parecan importarle demasiado las penas del dirigente nazi. A la vuelta del verano, como haba comentado Erhard, tuvo lugar el enlace. El no pudo asistir por el riesgo a ser retratado, lo cual le alegraba inmensamente. El pueblo, en cambio, se amontonaba en las calles para ver la comitiva nupcial. Todos vivan con ilusin cualquier evento fuera de lo comn, que les mantuviese ajenos a la crisis en los precios y a los problemas con los suministros alimenticios. Hermann Goring iba a contraer matrimonio con la actriz Emma Sonueman. Una joven de piel blanca, labios finos y rasgos poco agraciados, con quien mantena una relacin desde haca algn tiempo. Este hecho alegr a toda la comitiva del partido, que no saba cmo animar al cabizbajo aviador desde que, cuatro aos atrs, se quedara viudo de su gran amor, Karin. De Emma no estaba enamorado como de Karin; tampoco sus personalidades ni su apariencia tenan nada que ver. Karin haba sido una mujer famosa por su belleza. Los varones del Reich la contemplaban con admiracin y bromeaban acerca de la posibilidad de viajar a Suecia en busca de una paisana suya. Con ella tuvo cinco nias, fruto de una trrida historia de amor que comenz con dificultades por su condicin de casada, pero que salv todos los obstculos. Pese a ser conocida la melancola de Hermann Goring respecto a la madre de sus cinco criaturas, la ceremonia conmocion al pueblo y Hitler respir al verlo aliviado. Fue el acontecimiento social de 1935. Treinta mil hombres de las SA formaron filas en las calles de Berln para dar paso a los novios. Cantaban el himno del nacionalsocialismo y alzaban el brazo para hacer el saludo militar. Ambos caminaban hacia el Ayuntamiento. Ella vestida de blanco, con una tiara y un velo de encaje. El con un traje de gala negro, con chaleco y camisa blancos, y las medallas y condecoraciones colgadas en el lado izquierdo de la chaqueta. Brillaba con especial intensidad la del mrito, un reconocimiento ansiado por todos los militares. Ella se mova con una sonrisa pletrica; l sereno y pensativo. Sus miradas se cruzaban y una mueca iluminaba el rostro de ambos. El intentaba olvidar a Karin, borrar su recuerdo; pero no poda. Avanzaban por la calle al comps de los doscientos aviones que sobrevolaban por encima de sus cabezas. Himmler asisti en primera fila y felicit con efusividad al que era su rival. Estaba hinchado. La boda ha sido un completo circo, pero al menos nos da un respiro en poltica... describa Himmler a Erhard con empata. No s cmo esa pobre mujer se ha podido casar con l sabiendo lo enamorado que sigue de la difunta Karin. Supongo que prefiere tener a su rival muerta.

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La resaca de los festejos dur un par de semanas, tras las cuales volvieron a resonar en la mente del pueblo la escasez de comida y la crisis de las divisas. Erhard se mantuvo en Varsovia entre idas y venidas, con el empeo de sacar a flote ambas cruzadas. Un ao despus trascendi que la Gestapo iba a investigar el cumplimiento de la Ley Racial, que prohiba las relaciones sexuales entre judos y alemanes, y Erhard se tentaba la ropa slo de pensarlo. Alemania se mostraba pletrica. Los soldados del Reich entraron en Renania y se mostraban fuertes; desafiantes para con el resto de las naciones. Hitler se senta invencible. El nuevo rey de Inglaterra le apoyaba abiertamente, el pueblo le admiraba y el ejrcito le obedeca fielmente. En otro orden de cosas, despus de muchas tensiones y alguna que otra reticencia por parte de Gran Bretaa, Estados Unidos y Francia, empeados en boicotearlos, ese verano se iban a celebrar finalmente los Juegos Olmpicos. Tanto frente abierto requera la mxima atencin de Hitler y termin acusndolo en su salud. ReichsFhrer Himmler dijo con mucho formalismo en cuanto le vio aparecer por la puerta. Era su manera de dirigirse a l siempre que ocurra algo grave , necesito que venga el doctor. Himmler se qued extraado. Acababa de llegar de Mnich. Haba ido al despacho presidencial para tratar ciertos asuntos de poltica internacional. Qu le ocurre, mi Fhrer? Tengo un zumbido en el odo izquierdo. Es agudo, casi metlico. Muy intenso. Mandar llamar de inmediato al doctor para que le atienda. Vaya ahora. Dgaselo a una de mis secretarias. Himmler se dirigi con celeridad al despacho donde se encontraban las jvenes sin pensar en su funcin de mensajero. Escuchen! dijo mirando a las tres mujeres. El Fhrer tiene un fuerte pitido en el odo. Llamen al doctor Brandt y dganle que se d mucha prisa. Es urgente! Sali corriendo y en unas cuantas zancadas se person de nuevo en el despacho de Hitler. Su imagen era pattica. Tena la cara sudada y el puente de las gafas se le haba bajado a la altura de media nariz. El doctor Brandt est de camino. Recompngase, por Dios! S, mi Fhrer. Disculpe. Veamos. Tome asiento. S, mi Fhrer.

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El uno de agosto arrancar nuestra obra de teatro los ojos de Himmler se abrieron con sorpresa. No pareca entender muy bien de lo que le hablaba. Esos Juegos van a ser nuestra gran oportunidad. Yo estoy dando directrices a mis hombres. Directrices de qu?! De que todo est en orden. Les interrumpi un tintineo en la puerta. Era la secretaria que se haba comprometido a avisar al doctor. El doctor Brandt est aqu. Dgale que pase. S, mi Fhrer. Un hombre flacucho apareci por la puerta y se dirigi directo hacia Hitler, con aparente confianza. Le result desagradable. Era alto y enclenque, con aspecto enfermizo. Curioso, se dijo Himmler, este tipo con pinta de ir a palmarla le tiene que curar. Tena la cara huesuda y angulada, los ojos grandes pero hundidos y el pelo pulcramente repeinado, con una raya que pareca haber trazado con un cartabn. Qu le ocurre, mi Fhrer? Esta maana me ha dado un zumbido en el odo y me molesta. Me siento mareado y de manera constante padezco calambres en la tripa. En la tripa o en el estmago? Cul es la diferencia? Esto es el estmago dijo sealando la zona apropiada y esto la tripa volvi a llevar la mano para identificar el rea que corresponda. Entonces es el estmago. Necesita descansar. Tiene demasiado estrs. Ande todos los das una hora y dese baos calientes con riegos fros en los pies, Qu tal duerme? No muy bien. Me cuesta conciliar el sueo. Tome dos de stas dijo sealando un paquete de pldoras que le extenda, antes de meterse en la cama durante dos semanas. Qu son? Calmantes. Yo no necesito calmarme.

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Necesita dormir, mi Fhrer, si no desfallecer era cierto y l lo saba. En los ltimos meses haba sufrido un considerable bajn fsico. Su hermana ngela le haba confesado que estaba ms envejecido y l mismo lo adverta, as que se call. Bueno, si no necesita nada ms, les dejo. Muchas gracias! Brandt abandon la sala y Hitler se desahog respecto al galeno: Este es un mentecato. No vuelvo a llamarle. Jams me da una medicacin que solucione el dolor en ese instante. Para qu cree que lo quiero?! Himmler encogi la cara sin saber qu decir. Malditos mdicos! Slo saben sacar dinero e hincharte a medicinas que no resuelven pero les dan importancia. Como le deca, he estado hablando con Gring y Goebbels. Tenemos que meternos al mundo en el bolsillo. Merendrnoslo! Estos juegos han estado a punto de cancelarse y si siguen adelante es porque hemos hecho ciertas concesiones como encargar a esa mierda de judo la construccin de la Villa Olmpica. Cmo se llama? Me da asco aprenderme el nombre... Frstner. Wolfgang Frstner. Bien. Ese y los judos que van a competir en representacin de nuestra nacin son quienes nos han salvado los juegos, as que hay que ser coherentes y suspender toda la propaganda antisemita, eliminar la que est ya en la calle para conquistar al mundo. Negros, judos y dems escoria de la sociedad tienen que ser tratados durante un tiempo de igual a igual. Pero... No hay peros que valgan! El orbe entero tiene que rendirse a nuestros pies. Alemania ser el pas ms hospitalario que puedan soar. Todo estar limpio y radiante. Estoy pensando... El ao prximo voy a encargar proyectos para hacer jardines y aparcamientos bajo tierra. No quiero que los coches se aparquen a la vista. Deslucen la esttica de las ciudades y Berln no puede proyectar esa imagen al mundo! Himmler escuchaba perplejo los proyectos de Hitler. Pareca dispuesto a transformarlo todo en la ciudad e, incluso, a dar la apariencia de ser otro.

En los Juegos todo fue conforme a lo previsto. Erhard lament no poder asistir. De hacerlo habra tenido que tomar asiento con la comitiva nazi, expuesto al ojo de todas las televisiones y objetivos de los reporteros all desplazados. Se conform con disfrutar las secuencias retransmitidas por los medios de comunicacin en las que se

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apreciaba claramente el rostro demacrado de Hitler. Sus problemas de salud le estaban pasando factura y, pese a que sonrea pletrico, no poda esconder sus achaques. Algn rato, la pequea Mara se sentaba en sus piernas hasta causarle un hormigueo que las dorma. A la nia le gustaba pegarse a su padre y mimetizar cuanto ste haca. Como alternativa al privilegio de asistir fsicamente a los Juegos, cont con el relato entusiasta de Himmler. Dios! Ni te imaginas lo que ha sido estar ah. Contemplar el estadio ms grande del mundo y or la ovacin de las ciento diez mil personas que estaban dentro, aclamando al Fhrer; asistir al saludo de Francia y al de las delegaciones austriaca y blgara, ver a nuestros atletas ganar... Hemos arrasado! A nadie pareca importarle quin ms estuviese en el palco oficial. Ni los hijos de Mussolini, ni los prncipes herederos de las monarquas europeas. Slo contaba el gran Adolf Hitler. Se propuso maravillar al mundo y lo ha conseguido! Al escuchar esta descripcin, a Erhard se le revolvi el estmago con unos retortijones ms punzantes de los que parecan aquejar al Fhrer. Nadie pareca recordar la muerte de Rhm, ni la de Von Schleicher, ni la de ninguno de los otros asesinados sin piedad; ni los campos de concentracin, ni las leyes derogadas y suplantadas por normas absolutistas, ni sus planes de futuro. Cmo puede ser?, se preguntaba. Las naciones ms poderosas asistan a las Olimpiadas del cruento dictador que dominaba Alemania y el pueblo aplauda enfervorizado. Intent cambiar de tercio con una burla de las suyas. Antes de que se me pase, enhorabuena por ser agasajado con el privilegio de un milagro! De qu hablas? Himmler se mostraba extraado. De ese ascenso en el escalafn. Por providencia divina. Cmo si no apareces el nmero dos en la lista de miembros del partido? Erhard haca referencia al auto ascenso realizado por Himmler, con el cual obviaba la figura del resto de sus camaradas y se mostraba como el sucesor natural de Hitler. As es respondi sereno. Lo dicho, enhorabuena! Qu piensa Goring? Ni lo s ni me importa. A fin de cuentas es el sucesor nominal del Fhrer. Eso son sandeces el tono de Himmler sonaba crispado, casi a punto de estallar, y Erhard decidi dar un nuevo giro a la conversacin: Oye, ha ido con su querida? No la nombran en ningn sitio curiose Erhard haciendo alusin a Eva Braun, la joven amante de Hitler. No. Por qu lo preguntas?

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Por curiosidad. Esa pobre muchacha tiene que sentirse fatal. Todo el mundo sabe que es su amante desde hace tiempo y nunca se la ve... Eso lo dices t. Yo he coincidido en varios sitios con ella. Cinco aos llevan juntos aadi Himmler muy seco. Qu barbaridad! Cmo pasa el tiempo! La chica tiene mrito. Cinco aos de compaera y se morir sin pasar por el altar ni ser invitada como dama oficial. No creo que lo lleve muy bien... Te reconozco que est desmoralizada. Se queja a todo el que puede de sentirse abandonada. Se ha intentado suicidar en dos ocasiones. Qu me dices! No tena ni idea. El Fhrer prohibi comentarlo. Pobre mujer... sentenci Erhard con el recuerdo de Helena en la memoria. En realidad Eva, esa mujer acusada de carecer de cerebro y suplir el afecto que no le daba su amado con fiestas, le daba igual. Lo que a l le importaba era su mujer. Mi Helena se sentir as. La amante oculta que no se puede mostrar, pens con tristeza y temi que le diese por seguir los pasos de la desorientada Eva. En los ltimos meses estaba ms apagada que de costumbre. Se mostraba cariosa, sensible y aptica. Como si una aspiradora hubiera succionado su motivacin. Apenas conversaba y jams sonrea. Haba vuelto a sus insomnios y nada quedaba de aquella bella sonrisa de la que l se enamor.

Con aplausos, homenajes y chismes, los Juegos fueron un rotundo xito. En boca de todos corran las treinta y tres medallas de oro que alzaron a Alemania al podio. Cuando concluyeron, una noticia conmocion a la comunidad juda. El capitn Wolfgang Frstner, el judo encargado de levantar la Villa Olmpica que haba servido a Hitler para negar su antisemitismo al mundo, se haba quitado la vida tras ser relegado de su mando sin ms motivo aparente que la absurda excusa de no haber desplegado suficiente energa. Una vez ms, el Fhrer dio orden expresa de que no se filtrasen los hechos, pero fue inevitable. Los periodistas escriban artculos con titulares que hurgaban en la moral de Hitler. Qu crueldad musit Helena. Frstner ha hecho la Villa ms impresionante que podra imaginarse y ese cerdo despiadado se lo paga degradndole. Esto le pasar factura. No lo dudes dijo Erhard.

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S que lo dudo. Mira cmo le aplaudan estos das. Estoy segura de que en un par de semanas nadie hablar de ese pobre desgraciado y festejarn el aniversario de la llegada de Hitler al poder. An falta medio ao. Est saliendo en todos sitios. En la radio lo mencionan sin cesar. Llevis cuatro aos en el poder y los judos, comunistas y bolcheviques muriendo por ser tales. Hasta cundo durar esto, Erhard? l la mir angustiado. No tena respuesta. Se call y entorn los ojos. Baj la mirada. Cogi su mano. La apret. La apret con fuerza y la bes. Mara corra por la casa canturreando una cancin difcil de identificar. Fue tras ella y la abraz. Las navidades las pas en casa. No poda permitirse dejarlas y, por primera vez, se quedaba en Varsovia aunque fuera a costa de aadir una nueva mentira a su infinita lista. Esper al ltimo momento para sorprender a su familia y a los camaradas nazis con la excusa de uno de esos resfriados que tan fuertemente le azotaban. Mam, tengo una fiebre terrible. Me quedo en la cama. Hijo, vamos contigo a cuidarte. Qu dices, mam! Que vamos contigo. Cmo vas a pasar solo estas fechas? Por favor, estoy fatal. Esto es una gripe. No dejo de toser, tengo escalofros y no me apetece ni hablar. Cuando mejore os llamo as dio por resuelto el episodio navidades.

Tras las fiestas navideas, conforme haba anunciado Helena, vinieron las conmemoraciones en recuerdo a aquel treinta de enero de cuatro aos atrs. Hitler luca mejor aspecto. Helena aseguraba que era el pavo de nochebuena el que le haba aportado vitalidad. Seguramente tambin habra influido en ello la devocin de los nios alemanes hacia su figura, as como su mayor estabilidad personal; Eva estaba preparando las maletas para mudarse a la casa de verano y dirigir su remodelacin. A Erhard le sorprendieron con una nueva misin. Camarada dijo Himmler al otro lado del aparato, necesito que busques algn terreno en aquel lugar srdido; un terreno sobre el que edificar un campo de concentracin.

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Erhard trag saliva. Un nudo se ancl en su garganta. De cuntas hectreas hablamos? Calcula a ojo. Algo similar a Dachau. No he estado nunca all.

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Diez hectreas estara bien. Si no, tampoco es grave. En cualquier caso van a estar hacinados. Tiene que ser algo a las afueras, para que no est a la vista. De acuerdo. Estamos terminando las obras de uno nuevo. Espero que est listo para antes del verano. Le he puesto el nombre de Buchenwald. Va a ser tres veces Dachau. Est en un rea arbolada en la ladera norte de Etterberg, a la que Marga y yo hemos ido muchos fines de semana con Gudrun y el matrimonio Goebbels. Eso no es junto a Weimar? S, a unas cinco millas al noroeste. La zona es impresionante. Demasiado para sus inquilinos. Algunos de ellos son malditos freikorps que se han casado con judas. El nudo de Erhard creci. Himmler y quienes conocan su misin, que a esas alturas ya eran unos cuantos, asuman sus escarceos sexuales en Polonia como parte de esa misin y de esa mutilacin que lo exclua del gusto femenino alemn; pero en ningn caso aceptaran jams una relacin permanente. Fue sta la excusa que justific su nuevo intento de mandar a Helena y a Mara a la comunidad juda instalada en Brasil. Mi amor, temo por vosotras ms que nunca. Hitler planea invadir Austria y para ello necesita Polonia. Heydrich est obsesionado por el peligro judo y amenaza con tomar las medidas oportunas con aquellos que no hayan respetado la Ley Racial de Nuremberg. Tenis que ir a Rio Grande do Sul. Se est preparando un grupo encabezado por Franz Adlersberg. Ese hombre es de mi entera confianza y s que en sus manos estaris cuidadas como lo estarais por m se detuvo para intentar contener las lgrimas que anegaban sus ojos. Dicen que es un lugar maravilloso. Lo organizar todo para que partis con tu hermano y tu madre. Yo acudir a vuestro encuentro tan pronto como pueda. Esta vez Helena se qued callada. Su silencio indicaba conformidad con lo que hasta entonces haba sido una ofensa. Erhard lo entendi as y actu en consecuencia.

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Nicols, quiero hablar contigo. Conmigo? S. Haba acudido muy temprano a la zapatera de Zabki para conversar con l. Nicols levant la cabeza con sobresalto de un montn de zapatos entre los que buscaba el par de uno, agujereado por delante, que sostena con la mano izquierda. Tiene que ser importante para que vengas as, tan de maana... T dirs. Joder! Este sitio nunca deja de oler a cola. Cada vez que vengo aqu casi entro en trance... Me gustara charlar contigo en algn sitio tranquilo. Por qu no vamos al coche? Al coche? S, a dar una vuelta... Desde luego que eres raro! No entiendo cmo te aguanta mi hermana! refunfu mientras se frotaba las manos con el delantal y se lo quitaba. Da gracias a que eres el padre de mi ahijada... No te limpies con eso que est mugriento! Por Dios, qu asco! dijo mirando los pegotes de betn que se haban secado a modo de estucado en las mangas de la camisa y las perneras del pantalon. Haz el favor de asearte un poco que me vas a dejar el coche hecho una pocilga. No sufras, que ahora me enjabono respondi con una risa floja que vena a burlarse de su mana obsesiva con el coche. No s yo si esto se soluciona con un lavado de gato... El flamante Horch estaba aparcado justo delante de la puerta. Su carrocera brillaba como de costumbre. Erhard abri las puertas y ambos se acomodaron en el interior. Introdujo las llaves en el contacto y arranc a hablar: Voy a mandar a tu hermana y a nuestra hija a Brasil. Haba pensado en que sera bueno que fueseis con ellas Olia y t. El semblante de Nicols cambi. Ya no estaba de broma. Ella quiere? Ha accedido. Ayer habl con ella y ha entrado en razn. Razn, de qu?

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Nicols, t mismo me confesaste hace unos meses que comenzabas a preocuparte. Yo lo estoy tambin y mucho. La situacin es peor de lo que crees, mucho ms terrible de lo que lus informadores en Alemania te cuentan. Qu sabes? Todo. Qu es todo? Todo es todo. Soy nazi. Un espeso silencio se adue del habitculo. Mientras alejaba el coche de las estrechas callejuelas de Zabki, Nicols entr en estado de shock. No puede ser! Si eres judo... No lo soy. Milito en el partido nacionalsocialista desde que tena veinte aos. Y tus documentos? Son falsos. Y las referencias del rabino y las familias? Eran afines al partido. Ahora estn en Dachau. Hijo de puta! Escchame. Vine aqu enviado por ellos para elaborar informes de los polticos, empresarios y pensadores. Para erradicar el judaismo... pero os conoc y todo ese esquema en el que haba basado mi ideologa se desmoron. Hijo de puta! Hijo de puta! Para!! He dicho que pares!... Nos has traicionado. Eres un asqueroso nazi. Vete antes de que se lo cuente a todos y te matemos como a un perro Nicols gritaba sin control. Erhard detuvo el coche en un campo con las ruedas del lateral derecho en alto porque pisaban un terrapln. Nicols sali del automvil y comenz a propinar patadas y puetazos a la carrocera. Y el negocio de distribucin? le pregunt con una mirada cargada de odio. Es un montaje. Una farsa para que aceptaseis mi llegada a vuestro mundo, a vuestro entorno. Cmo has podido? Hijo de puta! Y mi hermana? Tambin era parte de tu guin? No. Escchame. Tienes que escucharme. Tu hermana lo sabe todo Nicols enmudeci. Ella est al corriente desde hace mucho tiempo. Esa ha sido una de las

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causas de nuestro distanciamiento. Le ha hecho mucho dao conocer mi verdadera identidad. Pero la quiero, es mi amor y no poda mentirle. Para qu me cuentas todo esto? Acaso buscas nuestro perdn? Eres el mayor malnacido sobre la faz de la tierra. Indeseable. .. Te abrimos las puertas de nuestra casa, confiamos en ti y te integramos en nuestra familia. Lo s. No digas lo s. Eso no te va a hacer mejor. Me das asco. Crees que decirme que amas a mi hermana te exime de culpa? Te libera de ser repugnante? Ests vinculado a un movimiento antisemita cuya obsesin es acabar con nosotros. Qu pretendes? Por favor, djame explicarte... No hay nada que explicar. S, si lo hay. Corris peligro y quiero salvaros. T, hijo de Judas, nos vas a salvar? Y cmo s que tu beso no est envenenado como el del amigo de ese que vosotros los cristianos consideris el hijo de Dios? Porque yo estoy de vuestra parte. Hace aos que lucho contra mi propio partido. Intent acabar con Hitler. Particip en un intento frustrado de asesinato el da de su toma de posesin del cargo de Canciller, junto con Rhm, Von Schleicher y Strasser. A ellos les cost la muerte. Yo me libr porque ninguno de ellos me delat. Cada minuto de mi vida lo dedico a formular planes imposibles de cmo matar a Hitler, e incluso antes que a l, a quien un da fuera mi amigo, el ReichsFhrer Heinrich Himmler. Ante tales confesiones, Nicols se apoy en el techo del coche clavando su mirada en Erhard. Cerr los puos. Puso uno sobre el otro y la barbilla encima, y atendi a la detallada descripcin de Erhard. Hay una oficina dedicada al extranjero en la que, en un enorme archivador circular de varios metros de dimetro, se acumulan miles de fichas elaboradas por m y otros como yo, con informacin exhaustiva sobre personalidades relevantes y aquellos que son considerados enemigos ideolgicos. Estas cdulas sirven para tramar los planes que regirn la conquista interna de los pases a invadir. Vosotros, junto a Austria, sois el primer objetivo. De hecho, lo que Hitler quiere es anexionarse Austria, y para ello necesita vuestro territorio. Vosotros, su poblacin, le sobris. Especialmente los judos, a quienes considera despreciables. Maquina programas encaminados a eliminar a las clases dirigentes de esos pases, a neutralizar a los lderes y representantes de los judos y de todos aquellos que ideolgicamente le contradigan, y a asumir la explotacin econmica y el poder. El rgimen pretende la eliminacin de estratos enteros utilizando el hambre, trabajos forzados, esterilizacin

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y la propagacin de epidemias en los campos de concentracin. A estos planes se les denomina soluciones. En este caso se trata de la solucin polaca. Nicols no articulaba palabra. Se limitaba a escuchar atnito cuanto su cuado haba decidido confesarle. Me resulta imposible darte una cifra de cuntas vidas pueden estar cobrndose porque todo lo que hay entre los dirigentes son conversaciones secretas, para que no trasciendan al pueblo. Himmler me habl hace un par de meses de diez millones de vidas. Ahora estamos inmersos en la construccin de campos de concentracin en los que se recluye a todos los que van siendo detenidos. Dachau lleva tiempo en marcha. La gente trabaja da y noche sin descanso. Un toque de queda los manda a sus catres, que ms parecen una cinaga. Has estado all? No. No me he sentido capaz. Se estn terminando las obras de Buchenwald. Va a ser enorme y a l irn millares de personas. A m mismo me acaban de encargar que busque un terreno cerca de Varsovia. No debe estar muy lejos el da en el que vayis ah. Antes est el origen. La razn que justifica mi implicacin en esta escoria. La Guerra Mundial debilit a Alemania. Estaba hundida. El pas se ahogaba en sus propias miserias y todo el mundo buscaba soluciones cargadas de ira. Mi padre me inculc la necesidad de luchar para levantar lo que estaba en el suelo. Gastaba saliva en balde, porque nunca le hice caso hasta que conoc a Heinrich Himmler, pero a l le bast. Supongo que el hecho de ver que por fin me inmiscua en los grandes problemas de Alemania le llenaba de satisfaccin. Himmler o Heini, como le he llamado durante aos, no encarnaba al lder cruento que es ahora. Era flacucho y de aspecto enfermizo, con aspecto bonachn y una fe ciega en un movimiento que naca como alternativa del pueblo para ayudar al pueblo, y que se bautizaba como nacionalsocialismo. Yo me contagi de su ilusin y los dos nos involucramos en una causa que necesitaba devotos. Conocimos a Hitler, un espejismo idealizado de todo cuanto necesitbamos ver para creer. Sufrimos su arresto tras el Putsch de Munich. Nos afiliamos al partido y luchamos por derrocar la Repblica de Weimar desde la clandestinidad. Cuando de nuevo el partido fue declarado legal, a Himmler le concedieron un hueco cerca del poder. Yo no quera eso. Prefera algo ms discreto y, a la vez, interesante. El resto ya lo conoces, aunque distorsionado se detuvo aguardando un comentario, una seal que le reconfortase; pero no hubo gesto alguno en ese sentido. Prosigui: Me propusieron ser destinado a Varsovia con una nueva vida, otro pasado y, sobre todo, otro presente que os convenciese para conseguir de vosotros lo que la organizacin buscaba. Todo estaba planeado... acert a decir al fin Nicols con decepcin.

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No todo. En cuanto os conoc, y eso fue cuestin de semanas, me di cuenta de que no erais una raza inferior ni nada de lo que me repetan hasta la saciedad, sino una gran red de lazos entrecruzados que jams se rompen, por mucho que sea el desgaste sufrido. Todo era una mentira. Una invencin. El embuste de un loco carismtico capaz de arrastrar tras l con ese cuento de la superioridad de la raza aria y los perjuicios de convivir con los que no estn a nuestro nivel. Os echa la culpa de nuestros males. Lo hizo desde el principio. Sois los culpables de la hambruna, de la miseria, de cada indigente que ocupa las calles o se planta frente a un edificio para pedir limosna porque ya no tiene qu llevarse a la boca. Ah comenz mi martirio, al ser consciente de hacer algo en perjuicio de los que eran mis amigos. Y por qu no lo dejaste? inquiri Nicols. Parece fcil... No lo parece, creo que lo era. No estabais an en el poder. Erais un partido minoritario, sin ninguna esperanza de llegar a ostentar el gobierno. Si tus sentimientos eran esos, qu te frenaba? El miedo. Miedo? A qu? A traicionar a mi pas. Venga! Eso es ridculo. Tu historia cojea ms que un banco sin patas. No. Yo haba adquirido un compromiso de lealtad con mi pas. La gente era devorada por el hambre. Ni el nimo quedaba entre las sobras, y yo quera acabar con todo eso. Contribuir alfin del fin lo mir a los ojos, de un color marrn de intensidad penetrante. Mi vida era una mentira en la que ya haba implicada mucha gente. Y entonces decidiste seguir mintiendo y pasando esas fichas para que se pudiesen preparar las... cmo las has llamado? Soluciones? S, pero al mismo tiempo comenc mi particular cruzada. La gran mayora ha seguido desde el principio a Hitler en todos sus dogmas, sin cuestionarse nada; sin embargo, algunos discrepbamos de sus mtodos. Para m, Varsovia se haba convertido en una cuesta arriba que no tena fuerzas ni ganas de subir. Os vea ah, en vuestros negocios; tan leales, tan amigos, tan llenos de ilusin, y me comparaba con vosotros. Yo era una rata entre cachorros del animal ms trabajador y leal. Un da t me presentaste a Helena y, desde ese momento, mi vida cambi. No cambi yo, slo mi ansiedad. Me enamor como un idiota, y eso me obcec ms an

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en la idea de acabar con un partido basado en el odio introdujo su mano en el bolsillo y sac papel de liar y tabaco. Con singular destreza se prepar un cigarrillo en cuestin de segundos. Necesitaba uno. Haba adquirido el hbito de fumar unas semanas atrs como vlvula de escape a las tensiones que le invadan. Si realmente la hubieras querido la habras dejado en paz con su vida rutinaria. Habra conocido a un judo, se habra comprometido y quizs hasta habra contrado matrimonio en la sinagoga del barrio con el rabino que la bautiz. Pero no! T optaste por ser egosta y arrastrarla a tu vida de mierda. Una vida de mentiras y peligros de la que no sabes ahora cmo salir, si es que has deseado hacerlo en algn momento. Eso no es as. Quera cuidarla y protegerla de cuanto tena presente que poda venir. Por otro lado, en aquel momento el partido no contaba con apoyo. Era una minora inexistente para los propios alemanes. Ella era lo nico bueno y puro en mi mentira. Pens en dejarla. Quizs habra sido lo mejor... Me reconoces que erais tan insignificantes que ni en vuestro pas contabais... Entonces, qu traicin ni qu flautas? Seguas con ellos porque te gustaba lo que hacas. No. Lo confundes todo. Cuando yo vine ramos pocos, como dices. Pero cuando conoc a Helena ya ramos muchos ms. No obstante, en ese momento se hablaba de la superioridad de la raza como algo aadido al tema central: la ruina del pas. Todos los nimos estaban centrados en dar el empujn que nos devolviera a nuestro sitio. Entonces para qu demonios investigabas la vida de nadie? bram iracundo mientras alzaba los brazos. Para comprender cmo funcionabais y establecer conexiones que nos hiciesen llegar a la raz del mal alemn. Luego t nos culpabas! Eres escoria. Qu s yo! la presin le haba empujado a acorralarse a s mismo. En ese callejn sin salida temblaba de dolor. Por lo que fuera, vine y cambi mi parecer. Poco a poco he ido despegndome hasta darme cuenta de que ya no remo en el mismo barco. Sin saberlo, Helena me arrastr a su pureza. Me acomod. Lo que queda s que lo conoces. Qu se supone que haces ahora? Mandar informes.

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Todava? Cmo puedes seguir?! su mirada transmita una mezcla de sorpresa y desprecio por igual. La de Erhard, congoja. Quin puede quedarte por ah del que no hayas escrito ya despus de tantos aos? Ms que personas son planes. Algunos los oculto desde hace mucho. Es el caso de los viajes a Brasil. Lo hago para salvaguardar a Helena, porque desde el principio saba que tarde o temprano la convencera para ir. Cmo puedes continuar dentro de ese lodazal? Hace mucho que es imposible salir. Tengo suerte de ser el nico en Polonia y de gozar de la gracia de Himmler y del propio Hitler. Eso me ha librado de ser vctima de sus investigaciones internas. Nadie sospecha mi relacin con Helena; si la hubiesen descubierto no tengo ninguna duda de que ahora estara muerta, y nuestra hija y yo con ella. Pero no s cunto tiempo ms seguir siendo as y me preocupa. De ah mi obsesin por enviarlas a la colonia juda afincada en Brasil... Creo que deberas ir con ellas concluy. Y t qu vas a hacer? Seguirs con tus informes? Pasando informacin a la Gestapo y a las SS para que nos aniquilen? Das asco! No. Mi idea es atentar contra Hitler. El rostro de Nicols se qued paralizado. Ni pestae. T? Con quin ms? Solo. Eso es ridculo. Cmo? Disparndole. Morir, pero me lo llevar por delante antes de que materialice sus planes. No sabes lo que tiene en mente! Ests loco. Cada cierto tiempo me reno con l. En una de esas ocasiones sacar mi pistola y le disparar a bocajarro. Antes necesito que estis a salvo por si os buscan. No puedo creer que me ests contando esta chifladura. Es una majadera sin parangn. Crelo. Si te he contado todo esto es porque se avecina la peor de las barbaries. Hasta ahora mi misin era secreta. Yo era un espa infiltrado que actuaba con sutileza para no ser descubierto y mi cometido no iba ms all de informar. Pero todo eso se ha acabado. Himmler y su corrupcin con Wolff y Goring, a quienes adelanta dinero de las arcas del partido, acaban de dar luz verde a un departamento llamado Oficina III que desarrollar la estrategia expansiva de Heydrich. Su objetivo ser activar a las minoras alemanas en el extranjero con el fin de provocar actividades

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subversivas que justifiquen la reclusin en los campos de concentracin o la aniquilacin. Pretenden que alguien le encuentre una justificacin a eso? Nadie, ningn pas va a encontrar merecido semejante martirio. Ya lo han conseguido antes. Fue la tcnica ideada por Heymlich para que Hitler llegara al poder. Luego... S. Heydrich lo plane todo. El posterior complot comunista que justific el registro de su sede y el incendio del edificio nacionalsocialista fueron invenciones suyas para engaar al pueblo. Hizo una leve pausa para tomar aire y prosigui: Ms all de todo esto, Himmler cre hace ya algn tiempo el llamado Departamento de la Salud, en el que se investigan las causas genticas y culturales de la homosexualidad. A los enfermos se les castra. Todo para alcanzar la ansiada higiene racial. Luego Himmler y Heydrich son los verdaderos cerebros del Reich... No. El verdadero cerebro es Heydrich. Es quien ha dirigido las misiones de espionaje y quien ha maquinado cada encerrona. Himmler maneja el Reich con las argucias que Heydrich le plantea. Son unos enfermos... Y t otro. Me dais asco. Eres consciente de todo lo que me ests contando? Os quiero. Sois mi familia y tenis que huir. Es cuestin de semanas que la Oficina III eche a andar... Yo intentar acabar con ello... No tiene sentido. Con todo lo que me has dicho tengo claro que la muerte de Hitler no cambiara nada. Hay un entramado maquiavlico que jams se resistira a perder el poder y con l su posibilidad de limpiar la raza. Te equivocas. Su muerte obligara a convocar elecciones y el pueblo ya no vive en el engao. Sufren los campos de concentracin y las vejaciones del rgimen que hace cuatro aos les prometa la libertad y la reconstruccin del pas. Cmo puedes ser tan idealista? a Nicols le pareca un iluso. Le resultaba chocante esa capacidad para olvidar que llevaba aos mintindoles. Impondran una dictadura o falsearan los datos... o qu s yo! No es tan fcil. El ejrcito no termina de aceptar las medidas del gobierno. El problema est en que, a estas alturas, nadie se atreve a contradecirlo, y mucho menos a enfrentarse a su maquinaria.

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Le he dado muchas vueltas. Muchas. ltimamente ya no duermo porque los planes raciales me atormentan hasta lo indecible. Matar a Hitler sera una buena opcin si con l cayeran su leal Himmler, Heydrich, Goring, Wolff y otros tantos. Con ellos vivos me temo que no servira de mucho. Por otro lado, no creo que puedas hacerlo. Hay posibilidades... y si no, qu ms da! En cualquier caso no creo que pueda vivir mucho ms sin dormir y tengo claro que con todo lo que me va a tocar ver no voy a poder conciliar el sueo. S que lo ms eficiente sera pasar informes a Francia o Gran Bretaa, incluso a Estados Unidos. Vuestra comunidad ms numerosa est all y tenis mucha fuerza en el gobierno. Adems, Francia y el Reino Unido odian a Hitler. No creo que Roosevelt, Lebrun o el recin nombrado Chamberlain desaprovechasen la oportunidad de eliminarlo. Y por qu no haces eso? Porque no podra. Te he explicado que acaban de aprobar un plan agresivo. A m me requieren en Mnich, en el Departamento de Raza. Ya no puedo viajar sin que sepan dnde voy y con quin. Yo... Nicols titube. No acert a arrancar y se qued encallado unos segundos. Yo... Podra echarte una mano. Erhard abri sus ojos con un espasmo. No crea lo que oa. Nicols haba dado un giro a su carcter vehemente y se mostraba comprensivo e incluso solidario con l. No, por Dios! Te lo agradezco pero no hay nada que puedas hacer. T tienes que alejarte de aqu y cuidar de Helena, Mara y Olia. Esto es asunto mo. Vosotros sois las vctimas y yo una de las piezas del verdugo. Eres muy generoso y te lo agradezco, pero no. T slo no lo logrars. Yo podra viajar a Francia y entregar los informes. No es tan fcil. Habra que conseguir llegar a Lebrun y eso es muy complicado. No con lo que nosotros tendramos en nuestras manos sus cejas se levantaron con picarda. Te agradezco el entusiasmo, pero creme! Es casi imposible. Podra viajar hasta Pars y entregar en mano el sobre con los informes. El sobre? rompi a rer Erhard. Cajas enteras! Bueno, para dar aviso bastaran quiz algunos documentos firmados... No me creo que no hayas barajado esa posibilidad... No. No se me ha ocurrido porque es un disparate!

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El disparate es que te presentes en el despacho de Hitler ron un arma. Alguna vez has usado una? Pues claro! Con qu crees que atacbamos en el Putsch de Mnich? De eso hace catorce aos. Suponiendo que no se den cuenta y te detengan antes de que entres en el despacho, har falta que aciertes al apuntar. Y si eso ocurriera tardaras segundos en ser acribillado por un aluvin de balas y, detrs de ti, lo seran tu familia y tu entorno. Un gran plan, Erhard! Ahora entiendo por qu te enviaron como espa. Eres un estratega sin rival. No sabes de lo que hablas. Ni t piensas lo que planeas. Cuanto ms avanzaba la conversacin, ms se impacientaba Nicols. Coloc nuevamente las manos sobre la cubierta del coche. Esta vez con las palmas extendidas, apoy la barbilla en direccin a l. Por lo que me has dicho hay poco tiempo para discusiones. Todo est perdido. Pongmonos en marcha! dijo Nicols. Quera matarlos con sus propias manos. No hay que precipitarse. Primero tendremos que asegurar que Helena, Olia y la pequea estn en Brasil y despus pensaremos sobre lo otro. Voy a enterarme de cundo est prevista la partida del siguiente grupo. S que era en breve porque lo hemos estado comentando. Algunos amigos quieren ir para all pero estn pendientes de recibir el visado. En veintids das. Lo sabes? Nicols se qued perplejo. Es demasiado pronto. No nos va a dar tiempo a preparar sus visados. Hay demasiado papeleo por hacer... Es cuando sale el barco. El prximo puede tardar meses y no quiero esperar. Adems, en este viaje va gente de mi confianza. Ellos se encargarn de agilizar los trmites del visado. No creo que sea tan sencillo... De dnde parte el barco? De Pars. El embajador de Brasil se ha hecho famoso por expedir visados para entrar en el pas a todos los judos que se lo solicitan. Lo s. Estuvimos hablando de l el otro da. Se llama Luis Martins de Souza Dantas y ahora mismo es el hombre ms adorado por la comunidad juda gala. Los que estn asentados en Francia lo tienen muy fcil. Lo complicado queda para

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nosotros. El de aqu es un capullo, as que no cuentes con que vaya a darse prisa con los de mi madre y mi hermana. Lo har. No s... Qu es lo que no sabes?! Que sea como t dices. Por otro lado, me da pena. Es todo tan rpido... Hablar tambin con algunos amigos para que nos echen una mano. Urge. Te recuerdo que el Plan III est a punto de ejecutarse... Estara bien contactar con tus primos alemanes, los que se fueron para all. Con Gerda y Jeremas?! S, supongo... No s cmo se llaman. Podra hablar con su hermana Clara y ver qu me cuentan. No te pienses que saben demasiado. Recuerdo que nos dijeron que cruzaban alguna carta. De todas formas yo me refera a ayuda para nosotros... Alto, alto! Nadie puede tener conocimiento de lo que llagamos. Quieres que se enteren antes de que ocurra? Cmo se nota que no eres judo. No nos conoces. Moriramos antes de poner en peligro el futuro de los nuestros. No s como no me di cuenta de que mentas. S que os conozco. Y por encima de cualquier consideracin sois seres humanos. Ahora bien, para que se implicasen y le acompaasen sera necesario que tuviesen tu misma informacin y eso los convierte en peligrosos. Acumularan demasiada. Si t viajas solo ser menos sospechoso que si vais cinco o seis en grupo. Podras empezar a comentar que te vas a Pars a conocer las tendencias en el calzado. Se van a rer. Por qu? Varsovia es el pequeo Pars, ir al grande no tiene nada de malo. Todo lo contrario, en poca de crisis hay que innovar y qu mejor destino para sacar ideas... No entiendo como todava te queda sentido del humor... Eso o morir. Seguramente era la sombra de la muerte la que le volva descarado ante ella. Erhard no esperaba morir de viejo. Nunca lo haba hecho. Ni siquiera lo haba pensado. Lo que s esperaba era hacerlo tranquilo, sin remordimientos de conciencia ni errores que le pesaran a la espalda.

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Te has planteado alguna vez que sera del hombre sin ilusin? La felicidad. La muerte. Slo un hombre sin vida puede estar sobre la tierra sin esperanza. La ilusin por algo es lo que nos mueve. Ilusin por acabar con Hitler, ilusin por ver justicia, paz, ilusin por una vida simple; por ver a Mara crecer sana. Todo en nuestra mente son ilusiones. Aun cuando estamos decados y nos reconcomemos en nuestra desgracia esperando que un da se acabe. No estoy de acuerdo. Hace tiempo le un prrafo brillantede Lawrence de Arabia en el que deca que haba alcanzado esa armona de vivir sin ambiciones en el desierto, privado de los lujos y de las codicias y envidias humanas que provoca el dinero, donde slo importa el presente. Nuestro problema es que siempre preguntamos por el maana. Lawrence debera haberse callado. Una de sus mayores aficiones fueron las motos y los coches. Eso es vivir alejado del dinero? No eran suyos. Sus amigos se los prestaban porque era muy bueno al volante. Y como l prefera las bondades del desierto se qued en Inglaterra a conducir... Eso no es del todo cierto. Renunci a condecoraciones y a importantes cargos en su pas y se fue a Arabia para ser alguien annimo. Mira, Lawrence me importa un comino y sus teoras otro tanto... Nicols se call. Lawrence daba igual. Poco importaba en ese pozo negro en el que ellos se encontraban si Lawrence senta lo que deca y viva acorde a ello o no. Lo fundamental era decidir qu hacer y obrar en ese sentido. Tenemos que trabajar a contrarreloj para preparar el viaje de las mujeres impuls Nicols. Eso djalo de mi cuenta. El gordinfln Aldersberg se encargar de que vayan con absoluta comodidad. Ahora mismo voy a hablar con l para que empiece a organizarlo. All ser ms fcil. El Barn Maurice de Hirsch dej todo dispuesto en sus colonias. Tan pronto como lleguen tendrn un hogar y una labor que les permitir mantenerse y sentirse tiles. Me habra gustado conocer a ese hombre... Ellas no necesitarn trabajar y tampoco pueden. Mi madre est mayor y Helena tiene que cuidar de Mara. Tenemos dinero y se lo llevarn. No sufras. No son trabajos forzosos. Creo que a cada uno le ofrecen posibilidades en virtud de sus capacidades y para ellas es bueno porque se integrarn con los dems y no aorarn tanto su tierra. Tambin se relacionarn y disfrutarn del pas, sin necesidad de trabajar a la intemperie del campo.

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A lo lejos se oyeron las voces de unas mujeres. Sonaban cantarinas. Eran algunas de las vecinas de Nicols que volvan del paseo matutino con el que se mantenan en forma. Los tonos se confundan y sus ansias por comentar los chismes de los que estaban opinando las llevaban a hablar a un mismo tiempo, haciendo imposible la identificacin de cualquiera de ellas. Erhard mir a Nicols, abri el coche y los dos se metieron dentro al mismo tiempo con cara de alivio. Esas son ms peligrosas que vuestra Gestapo. Arranca pidi Nicols en lo que sonaba a splica burlona. En realidad son ms curiosas que cualquier otra cosa. Una panda de alcahuetas sin ms aliciente que enterarse de lo que le acontece al resto. Nunca subestimes a una mujer... Erhard introdujo la llave, la gir para que hiciera contacto y comenz a conducir pensando en cuanto le haba desvelado a Nicols y las consecuencias de ello. Tambin le daba vueltas a la generosa oferta para ser mensajero o simplemente utilizado. Nicols guardaba silencio. Observaba la poca destreza de Erhard al volante. En unos escasos cincuenta metros haba pillado tres piedras que bien podran haber reventado las ruedas y se haba metido en dos hondonadas del terreno que le haban hecho pensar que haban pinchado. Cuidado! Vas a reventarle los bajos. No creas. Es duro y tiene muy buena suspensin. Eso no tiene relacin con los bajos. Son dos cosas distintas. Acabamos de pasar por encima de una piedra que ha raspado algo. Seguramente el tubo del aceite. Puede que hasta te lo hayas cargado. Mientras no sea el motor... Qu bruto eres! El motor lo llevas detrs de nosotros, en alto. Espero que sepas ms de cmo llegar a Lebrun que de automviles... A m slo me importan dos cosas: que me guste el modelo y que tenga potencia. En cuanto a la mecnica... para eso estn los talleres. T no eres un hombre. Un hombre amara este trasto ms que a su mujer. Te recuerdo que mi mujer es tu hermana. Da igual! Conduce. Y volvi el silencio. No saba que fumases... dijo Nicols. No saba cmo ocupar su lengua para no pensar en todo lo que acababa de descubrir. Yo tampoco. No s si lo hago o lo utilizo.

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Cmo?!

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Tonteras mas! Me puedo liar hasta quince al da. Creo que ms que por fumar es por relajarme liando el papel. Es todo un ritual. Qu raro eres! Eso ya lo s. Algo nuevo? No quiero que mi madre y Helena trabajen. No necesitan hacerlo. Para eso hemos trabajado duro aqu, toda la vida. Ellas tienen que disfrutar. Creo que aquello es muy barato. Podrn comprarse una buena casa y vivir tranquilas hasta que vayamos a por ellas. Nicols, no pienses tanto. Yo tambin quiero que tengan la mejor vida posible, pero hasta que no estn all y no vean lo que ms les conviene no tiene sentido que nosotros divaguemos. Nicols se consuma. Haba muchas ventajas en que se fueran, pero an ms abundantes lagunas en torno a su futuro, que le preocupaban. Quera guarecerlas, estar seguro de que su vida sera pulcra y dichosa, y Erhard no le tranquilizaba demasiado con esa insistencia en alejarlas sin tener las condiciones aseguradas. No. Eso no es as. Todo tiene que quedar claro antes de que salgan. Yo pagar lo que haga falta la voz de Nicols sonaba cansada. No tienes que pagar nada. El dinero lo llevarn ellas encima. Son mi mujer y mi hija. Acaso crees que las voy a dejar de la mano de Dios? No, pero me preocupa. Te he dicho que van a ir perfectamente atendidas y, si no es as, no irn. Quiero estar al corriente. De la cabeza de Erhard comenzaba a salir humo. Nicols poda llegar a ser agotador. El. Sus preguntas. Sus dudas. Sus propuestas. Todo l. Piensa cmo quieres que acabemos con ese hijo puta de Hitler. Quizs lo mejor sea una bomba cuando est reunido con tu amigo Himmler interrumpi de nuevo Nicols en su afn de concretar cada detalle. Por Dios! Deja de decir insensateces... Te agradezco tu buena voluntad, pero estoy agotado y para colmo voy a mandar a la otra punta del planeta lo que ms me importa en este mundo! Slo quera... Son muchos aos luchando contra mi propia moral. No hay nada peor que eso. Llegas a perder la identidad.

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Nicols encogi la frente y le mir sin saber muy bien qu decirle. Estaba aturdido. Tanto como Erhard.

En los siguientes das, Erhard estuvo desaparecido. Nicols hizo todo lo posible para verle y hablar con l, para seguir de cerca esas gestiones que mandaran a su familia directa al lejano continente americano; sin embargo, permaneca desaparecido. Haba hablado con Helena. Le haba contado la conversacin con Nicols y la decisin que entre ambos haban tomado. Ella llor. Lo hizo durante das. El slo acert a besarla y a repetirle un sinfn de veces cunto la amaba. A siete das de la partida, Erhard recogi los visados en la embajada y Nicols condujo su furgoneta con la vieja Olia desde Zabki hasta Jerozolimskie para recoger a su hermana y a su sobrina. Las iba a llevar a Pars. All iban a embarcar en el naviero que las portara a Ro de Janeiro treinta das ms tarde. Unos miembros de la colonia esperaran a todos los inmigrantes para acomodarlos. Eso les llevara varios das. En total Erhard calcul treinta y cinco das para saber algo de ellas. Un nudo le sojuzg el pecho. Sinti la presin de la angustia. Una soga invisible le oprima. Helena estaba terminando de preparar la maleta. Erhard la contemplaba sentado en la cama, con la ya muy crecida Mara en sus brazos, aprovechando cada segundo de ese cortsimo ltimo da juntos que l quera eternizar. Helena cogi su blusa de seda blanca y la falda de algodn azul marino que l le trajo en uno de sus primeros viajes de Munich. Eran sus favoritas. Siempre deca es lo ms elegante que tengo. Con ellas parezco una dama de la alta burguesa. Y era cierto, lo pareca. Las coloc encima de la cama y se desprendi de la toalla dejando su cuerpo al desnudo. Erhard observ su silueta. Cada uno de los nimios detalles que la convertan en una escultura de belleza inconmensurable. Esos glteos redondos y tersos. Esas piernas que parecan torneadas por el mejor artesano. Esas manos largas y delicadas. Sin embargo Erhard no se excit. Slo miraba. Absorba cada detalle, cada poro, cada lunar, cada movimiento y cada nimio rasgo de ella, que la retuvieran con l para siempre. Sus ojos estaban clavados en ella contemplando su elegancia, su feminidad, su sutileza. Y se dio cuenta de que la amaba ms que la deseaba. Ella se vesta con lentitud. Pausada. Serena. Cogi pieza a pieza. Se las coloc. Las abroch. Se detuvo frente a l, lo mir y le dio un beso corto y seco para indicarle que estaba preparada. Lista para partir. Mara se desliz hasta caer al suelo para recoger su mueca de trapo con trenzas rojas y el beso se alarg. Ests bien? pregunt Erhard.

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Cmo podra estar bien alejndome y sabiendo la barbarie que se cierne sobre los mos? Podra alguien estalloErhard no contest. Declin la mirada. Consumido Ablico. Sin palabras. Baj con las maletas y las despidi en el portal consciente de su soledad. La soga le oprima con ms fuerza, hasta casi impedirle respirar. Las abraz. Las bes. Las oli y sinti. Era su intento de congelar consigo el ltimo suspiro, de aferrarse a ellas. Retrocedi. Meti las manos en los bolsillos y se apag. Tena los labios secos y los ojos hmedos. No les dijo adis, tampoco hasta pronto. Slo susurr un os quiero, y se fue as; sin lgrimas ni aspavientos. Subi escaleras arriba y li un cigarrillo. Estaba torpe. El tabaco se caa y el papel se doblaba. Lo encendi y se dio cuenta de que estaba llorando. Da y noche, su pensamiento no se apartaba del triste recuerdo de sus mujeres ni del aterrador plan contra Hitler que haba pergeado con Nicols. Incluso en sueos lloraba. Se despertaba con la almohada mojada y la ola para respirar el aroma que todava quedaba de Helena. Recordaba todo de ella y todo le evocaba a ella. Sus labios. Su sonrisa. Sus movimientos. Incluso sus gruidos y sus reproches. Sus noches de abrazos sin sexo. Sus besos breves. Todo. Y todo provocaba una sonrisa sin alma. Era la duea de su vida.

Nicols se propuso empujar a su cuado a hacer lo que nadie pareca tener coraje de hacer. Si no lo podemos hacer sobreviviendo, lo haremos muriendo, pero lo haremos fue la categrica frase con la que dej clara a Erhard su voluntad de llegar hasta el final. Pocos das ms tarde, Erhard le sorprendi con la noticia de su traslado. Acababa de recibir la orden. Su periodo en Varsovia estaba cubierto. Otros llegaban a la ciudad con nuevas funciones y l deba partir. Las suyas estaban en Mnich, dentro de la opulenta Casa Marrn, rodeado de sus mrmoles y de sus broncespara no saba todava qu. A Nicols se lo anunci en el taller, con su embriagador olor a cuero y cola. El zapatero agarraba entre sus manos unas pieles que estaba recortando sobre unos moldes. Las solt. Tambin las tijeras. Y se pregunt qu haca all, por qu haba confiado en l y en sus ganas de acabar con el rgimen. No es mi decisin, pero creo que ser mejor. Desde aqu todo era ms complicado. Y nuestro plan? Qu plan, Nicols? Todo ha sido una majadera que te has montado en la cabeza. Yo quiero matarlo, pero no arriesgando tu vida, cruzando fronteras con unos

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documentos que seguramente nadie quiera ver y aunque los vean, giren la cara para mirar hacia otro sitio. Erhard lo apartaba de sus ideas oscuras; de esos propsitos maquiavlicos pergeados en el silencio denso y sofocante de la noche. Nicols observaba las huellas del cansancio en su rostro. Esos surcos que le haban aparecido en el ltimo ao y que lo envejecan una dcada. Y tu misin aqu buscando un terreno para construir el campo de concentracin? Otros lo harn. Les he dado varias opciones y tienen que decidirse. No me lo puedo creer... Has esperado a que se fuera Helena para decirme esto. No le dir nada porque no quiero que sufra, pero se enterar. Tarde o temprano lo har y te odiar como te odio yo. Vete! Ahora mismo no tengo otra opcin. Esto o me convierto en un rebelde. Desde all, seguir como si nada. Te avisar de lo que vaya a ocurrir y preparar mi propio golpe. De verdad crees que me lo voy a tragar? La decepcin se haba dibujado en el rostro de Nicols con ms fuerza que los surcos de Erhard, y lo haba dejado vaco, hueco. Ya no quedaba ni un pice de la ilusin del ltimo mes con la que se soaba el libertador del mundo que con su daga cortara las cuerdas que apresaban al itinerante pueblo de Israel. Ya no confiaba en sus palabras rimbombantes y huecas que se sustentaban en un pasado de mentiras, y sinti que la lucha haba llegado a su fin; que de las terribles sombras ahora surga la sencilla noche sin estrellas ni luna, la noche sin vida, ni futuro. La noche negra. No pretendo nada respondi Erhard. Lo cierto es que tampoco quera convencerle de ser algo que no estaba seguro de ser. Ms bien prefera quedarse en una decepcin. Por favor, mantelline informado de cundo llegan. Te dejo las llaves de Helena para que puedas abrir el buzn y comprobar el correo, aunque supongo que te escribirn a ti. Quedamos en que lo hicieran as por seguridad. Te llamar para que me cuentes. Vete dijo Nicols. Fue duro. Sin clemencia. Te mantendr informado y conseguir que todo salga bien. Hay que esperar el momento. El momento justo repiti mientras abra la puerta y abandonaba aquel lugar con perfume a cola. Se dio cuenta de que haba agotado la paciencia del ingenuo Nicols y, desangelado, pens mejor as. Entonces se acord de

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Magdalena y de sus lozanos pechos frente a la ventana que miraba a la sinagoga Nozyk. Haca aos que no la visitaba y se pregunt si seguira viva, si permanecera frente a aquel cristal empaado. Sin darse cuenta condujo hasta el burdel; y al entrar, la volvi a encontrar all. Siempre all. Cinco das despus parti hacia Mnich, con los primeros albores del invierno azotando fuerte y la memoria de las cinco noches pasadas con la generosa Magdalena. La mudanza fue complicada. Una amalgama de cosas se amontonaba en pilas de paquetes. Cajas de cartn, rectangulares. Todas iguales, una encima de otra. Cargadas de recuerdos. De folios escritos a pluma. De jerseys para abrigar el fro invierno de Polonia. De trajes, de zapatos. Slo quedaban los muebles y algunos juegos de sbanas. Haba decidido mantener el alquiler de la vivienda unos meses ms. El piso de abajo s estaba vaco. Ya no quedaba nada de la oficina, pero su hogar permaneca. Deca que era para aparentar; para que los polacos no sospechasen de su repentina ida; pero en realidad, lo que subyaca era la nostalgia de las largas horas pasadas en aquel apartamento de techos altos y paredes blancas. De los besos y arrumacos con Helena. De los lloros de Mara. De las horas sin sueo. De cada segundo compartido y ya casi perdido.

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QUINTA PARTE DE NUEVO MNICH

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En Munich, Erhard fue nombrado jefe de la seccin de Raza. Himmler le haba habilitado un despacho contiguo al suyo, mucho ms pequeo y oscuro que el gran saln que se haba adjudicado para s desde el mismo da en el que puso un pie por primera vez en la opulenta Casa Marrn; no obstante, tena un generoso ventanuco de ms de un metro de altura y unos de quince centmetros de ancho por el que se colaba algn rayo de luz cruzado a ltima hora de la tarde, justo antes de que se pusiera el sol y Erhard encerrase bajo llave las carpetas con informes raciales. Era una llave minscula, tanto como la cerradura, y, aunque no padeca de la vista, haba ocasiones, cuando llegaba bien de maana con alguna legaa enturbiando su visin o el cansancio se apoderaba de l al final del da, en las que tena que entornar los ojos para atinar con ella. Quin habr diseado esto? se pregunt cuando puso el pie dentro de la habitacin. Parece un retrete!. Nunca antes haba visto esa sala. Himmler la empleaba como almacn de archivos y utensilios varios que, con el paso del tiempo, cayeron en desuso. Cuando lo llam de nuevo a su lado, estuvo devanndose los sesos buscando un lugar amplio y digno de la categora de Erhard, pero todos estaban ocupados. El nico que faltaba por asignar era aquel zulo en el que apenas caban una mesa y una silla con holgura. Erhardlo colm de carpetas y un par de botes de cristal con pegatinas del partido para su exquisita pluma. Las paredes eran blancas y su nico encanto se lo aportaban sus techos artesonados. Peg un pster con la esvstica que ocupaba tres cuartos de pared y en la esquina del fondo coloc una percha de pie que apenas se sostena, sobre la que colgaba su chaqueta tal cual caa despus del lanzamiento con doble giro que haca al aire. Todava no tena noticias de Helena. Sumaban ya veintin das desde su partida. Los anotaba con un palito que dibujaba al final de su agenda y los contaba todas las maanas como si alguno de esos palos mal trazados y subrayados infinitas veces se fuera a escapar o a traer ms palos consigo con el propsito de confundirlo. Segn sus clculos, deba estar a punto de llegar a tierras del continente americano. No cesaba de llamar a la oficina del ahora gran empresario del calzado, Nicols, para saber de ella y de su pequea mujercita. Olia le interesaba poco. Sobre todo despus de los desaires con los que lo haba tratado. Se haba convertido en una suerte de bruja que lo complicaba todo con el nico afn de deshacer el amor de su hija. Sus das transcurran convulsos. Cargados de complicaciones que parecan no tener fin. Las unas llevaban a las otras y las otras a las siguientes que, a su vez, enlazaban con las primeras y se enredaban, creciendo como una de las bolas de nieve

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que de pequeo haca frente a la puerta de la casa de sus abuelos, con la capa de un palmo que cubra las escaleras. Lindas escaleras y dulce infancia, se repeta cuando pensaba en aquello. Das sin ms dudas que los juegos. Tardes con amigos, peleas, carreras, pilleras y diversin. En Briennerstrasse, en cambio, las travesuras eran maldades. Le haban encargado un ataque implacable a todos los judos de Alemania. Tena a su disposicin a los hombres de las SS y de la Gestapo para acabar con sus comercios. Slo de l dependa cmo se hiciera. Fue lo primero que Himmler le pidi cuando entr por la puerta del despacho. Estamos hartos de esos judos usureros. De sus rabinos y de sus sinagogas. Las pagamos nosotros, lo sabes? Qu quieres? Que inventes algo. Un ataque sorpresa, una demolicin, una emboscada. No lo s! Algo! Dame ideas y luego veremos... Para cundo lo quieres? Qu preguntas son esas?! Para ya! Cuanto antes actuemos, mejor. Est bien contest remarcando uno de los palitos. Qu haces? Con qu? Qu son todos esos palos? Tonteras mas... Cuando me aburro me da por dibuja rayas, y como ves no tengo mucho arte... Himmler resopl con una risa burlona y se march. Por la larde, sentado en el sof de casa, Erhard pensaba en la ltima ocurrencia de Himmler. Se dio cuenta de que era incapaz de pensar en algo que hiciera dao a gente inocente. El dulce rostro de Helena vino a su mente y, con un impulso, estir la mano hasta el telfono para llamar a Nicols. Quera probar fortuna con la ilusin de localizarle y recibir nuevas de Brasil. Nicols, soy Erhard. Sabes algo? Han llegado. Esta maana he recibido una carta en la que me contaban su periplo. Estn bien. Era tan parco que Erhard no saba cmo saciar su curiosidad. Te han contado algo de all? Dicen que faltan escuelas y hospitales. Hay un profesor para todos los nios de la colonia. Mara ha empezado sus clases. Ya! Por Dios, qu organizacin! Y la casa?

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Est bien. Algo modesta, pero digna.

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Les han dado trabajo? Erhard intentaba arrancarle las palabras como el pescador que tira y tira del hilo con el pececillo enganchado al anzuelo, esperando que algn pez cndido caiga en su trampa. El pez lo eran las respuestas y l, el paciente pescador. Ayudarn a preparar comidas. Dicen que las tareas del campo estn asignadas a los hombres. A ellas les han dado tierras pero las explotarn otros y, a cambio, ellas cocinarn y limpiarn. Tampoco explica mucho ms. No le ha dado tiempo! Tena razn. Apenas acababan de instalarse cuando escribi esas letras y no tena demasiado que describir salvo el viaje en el barco, sobre el que tampoco profundiz en exceso. Lo dio por cumplido con nueve lneas de redaccin telegrfica en las que le transmita con claridad la tristeza de su nimo.

Ha sido una aventura. Aquello era una gran casa flotante que de vez en cuando se mova como un pequeo balancn. Haba comida suficiente y las camas eran muy confortables. En nuestro camarote haba dos bastante estrechas, pero las juntarnos y conseguimos apaarnos. Mara se mare casi todos los das durante la maana, pero a medioda mejoraba y pasaba las tardes corriendo de un lado a otro de la cubierta con unos nios a los que conoci all. Mientras, mam y yo nos dedicbamos a leer y a conversar con las familias. Te echbamos tanto de menos (...).

As se despachaba acerca de todos esos das de navegacin, sin hacer ni una breve mencin a Erhard. Podr leerla? la voz de Erhard se puso un poco triste. Si quieres te la mando pese a su decepcin, Nicols se brindaba servicial en cuanto a su hermana. No, no. Mejor no. Cuando yo vaya para all... guard un silencio agonizante y, tras varios segundos, arranc entre susurros: Lo siento, Nicols. No pienses que he cambiado de parecer... Si he hablado contigo ha sido exclusivamente para informarte de mi hermana y de mi sobrina. Quiero que quede claro. Es lo nico que tenemos en comn. Est bien. Te comprendo. Erhard colg. Tampoco era prudente hablar ms. Ese aparatejo infernal, como l lo llamaba, poda estar intervenido. Ya no haba una persona en quien pudiese confiar.

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Sus palabras, sus hechos y sus relaciones lo fijaban en el lugar del que quera huir, y, en el que sin embargo, permaneca. Llamando y gestionando operaciones en el departamento de Raza para, como deca Gring, barrer la plaga juda. El departamento funcionaba a la perfeccin, como un reloj. Cada miembro del entramado tena delimitadas sus funciones con claridad, con delegaciones e infiltrados en ellas que facilitaban su operatividad. El marcaba las directrices y un equipo de doce hombres las ejecutaba valindose de las informaciones y de los datos comprometidos que otros treinta conseguan con su trabajo como investigadores, de los cuales diez eran espas. Tambin contaba con los estudios mdicos del doctor Otmar Freherr Von Verschuer, sanguijuela sin sensibilidad que investigaba con mellizos, nios gitanos y judos en busca de los genes que determinasen su presunta inferioridad. Erhard lea las fichas y lloraba estremecido al imaginar a criaturas como su tierna Mara atadas, amordazadas y listas para ser mutiladas. Los siguientes meses permaneci inmerso en su mosaico de posibles ataques a la raza juda. Tena ante s una lista de brutalidades que le producan pavor, y para amortiguar tal desazn e intentar sobrellevar la tristeza de sentirse separado de sus mujeres, se permiti un capricho que en realidad no era tal, sino una va de escape, y que de estar Helena con l nunca habra consentido por su prudente sentido del ahorro. Adquiri un Opel Olympia 1936. Un coche deportivo que cumpla sus dos requisitos para ser un buen automvil: ser hermoso y correr. Era un modelo fabricado para conmemorar los Juegos Olmpicos de Berln y que levantaba pasiones all donde iba. Himmler estaba enamorado de su esttica y de cuanto significaba, pero era consciente de que la desptica Marga jams le permitira gastar sus ahorros en tal antojo. El Fhrer tard unas semanas en verle con l, pero al llegar a Munich y verlo aparcado enfrente de la sede del partido, se enorgulleci. Era el motor que rememoraba su xito ante el mundo y Erhard lo exhiba por toda la ciudad. Buena eleccin, Erhard! Yo tambin tengo uno en Berln. Es muy hermoso le lo Hitler con una palmada suave en la espalda. S, mi Fhrer. De Helena, de Mara y de la vieja metomentodo Olia, iba sabiendo por Nicols, con quien la relacin era inexistente a excepcin de los resumidos partes que le haca de ellas. Al parecer, estaban contentas. Segn contaba Helena en sus cartas, la casa era ms que decente e incluso algo lujosa; el clima, mucho ms caluroso que en Alemania en verano y ms templado que en invierno, aunque las lluvias abundaban en cualquier poca convirtiendo el paisaje en una suerte de frtil vergel, difcil de explorar; y el trabajo, llevadero. No encontraron a los primos. Con tanta gente resultaba imposible conocer a todos, aunque todo se saba. All, cada familia tena sus tierras y los varones se dedicaban a cultivarlas. A ellas, en ausencia de pareja, se las cuidaban a cambio de labores del hogar. En ocasiones, ms de lo normal.

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Los meses pasaban y el ahogo consuma a Erhard. Lo que peor llevaba era que Helena jams le dirigiera un mensaje o una palabra que le demostrase que an se acordaban de l. Lo ms que haca era preguntarle a su hermano qu tal andaba y si haba cambios por Alemania. l se aferraba a ella, a su esencia, a su sonrisa. Cada maana cubra su cara con la almohada de Helena esperando respirar algo de ella y por las noches tardaba en conciliar el sueo. Las recordaba a las dos en cada rincn de la casa. Siempre pensaba en aquella ltima tarde en Jerozolimskie. La imagen de ella desnuda se repeta en su mente sin que se lo propusiera. Deliraba soando que el causante de esas apariciones era su espritu, que lo llamaba para que no se olvidara de ella. Viva observando a las personas y a los objetos, analizando sus detalles, esas pequeas cosas que las hacan diferentes y dignas de tener un papel u otro en la actuacin que a l le tocaba regir. Su misin se haba interrumpido por las conversaciones mantenidas a finales del ao anterior entre el Primer Ministro Britnico Chamberlain y el Fhrer, respecto a la necesidad de conseguir una paz duradera, algo slo posible mediante el apaciguamiento de la poltica autoritaria; sin embargo, todo era una maniobra de Hitler para conseguir el apoyo britnico. La realidad era que estaba concentrando el mximo poder a mi persona. En las elecciones para la incorporacin de Austria a Alemania, los ciudadanos haban dado su apoyo casi unnimemente, y l se senta orgulloso y seguro de su politica, hasta conseguir la ansiada Checoslovaquia. Como excusa para tal fin, utilizaba la severa persecucin a la que, segn proclamaba, se encontraban sometidos los alemanes all. Un vocero lo alter de repente. Se levant raudo de su silla de madera y se lade para mirar por el ventanuco. Un nutrido grupo de hombres haba formado un corrillo en los alrededores de la Casa Marrn y estaba gritando consignas. Basta ya! Somos alemanes!, repetan una y otra vez. Eran judos. Los guardias de las SS que custodiaban la puerta se dirigieron hacia ellos a toda prisa. La polica del orden no tard en llegar ms de cinco minutos. Veinte agentes aparecieron corriendo y apuntando con sus armas. Los judos no se amilanaron y continuaron voceando sus proclamas, aun cuando los disparos comenzaron a llover sobre ellos y algunos caan abatidos al suelo. Muy pronto un charco de sangre y cadveres cubri la calle. Son el telfono. Era la secretaria de Heydrich comunicndole que el hombre de hielo le esperaba en su despacho. Caminaba de un sitio a otro, nerviosamente, con las manos entrelazadas tras la espalda. Has visto eso? Menuda se ha montado coment Erhard acelerado.

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He odo la algaraba. Qu demonios es esto! Los judos sublevndose frente a nuestra sede. No nos respetan! Voy a llamar al orden a la panda de intiles que los han aplacado. Son unos tuercebotas! Han tardado demasiado en llegar y en disolver. Pero si no ha durado ms de cinco minutos... Y Himmler? pregunt extraado. Haba dado por supuesto que en realidad quien le mandaba llamar era Heini con alguna de sus minucias. Est resolviendo unos asuntos. Lee esto extendi el brazo y le entreg un telegrama. Estaba firmado por el embajador de Alemania en Pars y autentificado con el sello de la Embajada.

Informo del intento de asesinato de mi Tercer Secretario, el diplomtico Ernst Vom Rath, perpetrado por parte de un judo de diecisiete aos llamado Herschel Grynszpan a las 11:07 de la maana de hoy, 7 de noviembre de 1938. Espero instrucciones.

Dios! Sabemos algo ms? Yo personalmente he hablado con ellos dijo ufano. El Secretario est muy grave. No creen que salga de sta. Al parecer ha confesado que actu as para defender la dignidad de su raza. Para defender la dignidad de su raza? No era ste el secretario al que estaba investigando la Gestapo porque era contrario al antisemitismo? inquiri Erhard con perplejidad. S. De lo malo no ha tenido mal ojo... brome con irona. Sus padres fueron deportados a Polonia y acababa de recibir una carta suya en la que le narraban sus infortunios. El descerebrado no ha tenido mejor ocurrencia que disparar a un diplomtico. Quera acabar con el embajador pero ese pobre desgraciado se lo impidi y las balas fueron a parar a l hizo una pausa corta para respirar y prosigui: Lo quiero muerto! A l y a todos como l! Pensaba que esa decisin le corresponda al Fhrer y, en su defecto, a Himmler... Heydrich avinagr su expresin y le respondi con furia. El Fhrer ha dado rdenes de que no tengan dnde comer, dnde dormir ni dnde rezar Erhard slo hizo una mueca a la espera de alguna instruccin. Ya que t no has sido capaz de preparar nada efectivo durante este ao, voy a ser yo quien te d la idea.

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Se te olvida que ha sido el propio Fhrer el que, teniendo en cuenta las conversaciones con Chamberlain, ha decidido eliminar carteles antisemitas y la agresividad injustificada en las calles. Insisto, voy a ser yo quien te d la idea: dentro de dos das se rompern todos los cristales de los comercios y hogares judos, se lanzarn antorchas dentro de ellos y no quedar ni una sola sinagoga en pie. Las quiero todas en llamas. Todas. Las de Alemania y las de Austria! Tiene que parecer algo espontneo. Nadie puede tener indicios de que el gobierno est detrs. Nosotros simplemente no las reprimiremos. El Fhrer estar aqu para presidir una reunin de dirigentes del partido y Himmler no quiere ni una metedura de pata. No ser condescendiente con ningn fallo! Me ha dicho que te lo diga expresamente. La advertencia era innecesaria; sin embargo, acostumbraba a hacerla dando la sensacin de que necesitaba autoconvencerse del rigor de su mano despiadada, como si temiese que sus palabras fuesen a diluirse en una nada relativa. Erhard odiaba esas coletillas. Estaba convencido de que se deban a su inseguridad y a la fama de blando que tena entre sus hombres, algo que le atormentaba. Senta una extraa mezcla de satisfaccin por ser protector y querido, pero al mismo tiempo tema que eso se tradujese en falta de disciplina. A esto se aada el hecho de que ya hubiese sucesor oficial del Fhrer... y no fuera l. Con temores o sin ellos, sesenta horas despus de esa conversacin, los disturbios antisemitas se pusieron en marcha, y en ese momento Erhard descubri que Himmler no haba dado tales rdenes sino ms bien las opuestas, y que haba sido el propio Heydrich quien, secundando la voluntad de Goebbels, haba espoleado a la poblacin y a las SS. No me hace ninguna gracia lo que se est tramando. Me da en el olfato que Goebbels est detrs de todo esto y no s cmo frenarlo confes Himmler ante un perplejo Erhard. Qu?? Me hablas en serio? Heydrich me dijo que eran tus rdenes y que no queras que se produjera ni el ms mnimo error. Himmler se puso nervioso y lo mostr como haca usualmente. El bigote comenz a sudarle y se pas el dedo para secarlo. Cogi el telefonillo y dirigindose a su secretaria le dijo: Quiero a Heydrich en mi despacho!. Erhard dedujo que no deba estar porque replic: Pues en cuanto vuelva!. Colg y no medi palabra al respecto. En cuanto vuelva te aviso. Como quieras. Por cierto, qu tal anda el Fhrer? De qu? De su estmago. Me dijiste que estaba fatal...

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Ya se le ha pasado. Le lleva un nuevo doctor y ha sido mano de santo...

Pasada la medianoche envi teletipos incitando a la rebelin contra los judos. Iban dirigidos a los cuarteles de la polica y de las SS, que no tardaron en obedecer. Armados hasta los dientes y cargados de gasolina los agentes se confundan entre los ciudadanos antisemitas por todo el pas. Corran por las calles, rompan las lunas de los comercios; unos desvalijaban, otros incendiaban los interiores y huan serpenteando por las callejuelas. Alemania arda. Las tiendas y los talleres tenan rotos sus cristales, y haban sido saqueados. Nada haba quedado a salvo. Fue una marea destructiva que acab con todo cuanto era judo. Erhard no se atrevi a salir a la calle, y cuando lo hizo a la maana siguiente su alma se derrumb. El corazn de la ciudad se haba roto. En el camino de su piso a la Casa Marrn, un hombre al que sola ver algunas maanas con su hijo de la mano yaca en el suelo, llorando frente a su negocio. Era Mateo. Nunca haba hablado con l, pero casi a diario su mujer corra tras l con alguna vianda en la mano mientras gritaba su nombre. Ms adelante se vean abundantes restos de sangre, y del local de enfrente an emergan espesas volutas de humo. Una imagen dantesca en su conjunto que le hizo subir hasta la garganta el vaso de leche y los bollos del desayuno con un regusto agrio. Esa pobre gente, en cambio, no tendra qu comer. Sus negocios acababan de ser destruidos, y su escasa ilusin con ellos. Al llegar a la sede, el personal administrativo, secretarias y oficinistas, trabajaban con semblante serio, como si les hubiese afectado en igual medida que a Erhard semejante barbarie. Pens en Helena y en Mara, en la bendicin de tenerlas tan lejos, a salvo. La prensa internacional se ceb con el gobierno y en Berlin se vieron obligados a emitir un comunicado deplorando los incidentes. Treinta y seis judos muertos y otros treinta y seis heridos de gravedad! Casi mil ochocientas sinagogas destruidas! Cementerios judos arrasados! Nos hemos vuelto locos o qu ocurre?!! Esto ha sido una cagada! entr gritando Hitler por el recibidor de mrmol en compaa de un Himmler con rostro fnebre. Nos estn llamando nacin brbara. Estamos perdiendo todo nuestro prestigio en el exterior! Las naciones extranjeras ya no confan en nosotros. Goebbels la ha cagado y nos va a arrastrar a todos tras l! sus gritos resonaban por todo el edificio. De qu ha servido la imagen que proyectamos al mundo dos aos atrs? Inglaterra va a sacar las uas. Quiero a los artfices de esto aqu. Ya! orden con un tono an ms agudo que el de costumbre. Dnde demonios est Heydrich? Que baje! bram Himmler.

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Su secretaria personal, que permaneca atenta a los bramidos, corri a llamar al Jefe de la Polica de Seguridad del Reich. Heydrich tard unos minutos en aparecer. Baj dando pasos acelerados. Se cuadr delante del Fhrer y, acto seguido, hizo lo propio con Himmler. Herr Hitler, Herr Himmler! dijo con voz alta y clara. Reinhard Heydrich, quiere explicarnos qu demonios ha ocurrido? el iracundo Himmler tom la palabra. Yo le di rdenes expresas de no participar en ese terrorismo. Usted tena claras mis objeciones... y se ha redo de m! el grito retumb en todo el edificio. Heydrich fingi sorpresa. Se mantuvo erguido, con los brazos pegados al cuerpo y las manos extendidas. Impertrrito y calculador, como era, se tom unos segundos y sin pestaear respondi: De la Direccin de Propaganda me llegaron rdenes de desvalijar los comercios judos y detener al mayor nmero de ellos. Yo me limit a ejecutarlas. Usted debera tener claro como el agua quin es su superior interrumpi Hitler con dureza. S, mi Fhrer el rostro anodino de Heydrich haba empalidecido. Pues no lo parece. Se estudiar su caso y se determinar cmo proceder con usted. Vyase! orden tajante. De repente, a los gritos se sum una tercera voz. Era Goring, ms enojado si cabe: Yo estoy luchando por firmar un plan econmico beneficioso con el resto de las naciones, que garantice importaciones a precios bajos, y una panda de intiles del partido la cagan! Erhard escuchaba el vocero sin moverse de su despacho. No sali. Lo consider imprudente, dados los nimos. Abajo seguan los bramidos. Poco a poco disminuy el volumen; pero Erhard acert a discernir entre los chirridos agudos del Fhrer unas carcajadas jactndose de los muertos y de los cerca de treinta mil seres humanos que iran a parar a los campos de concentracin. Nicols compareci en su mente, y comenz a dar vueltas a la cantidad de veces que le haba ofrecido algo sin pedir nada a cambio. Recordaba como si la estuviese viendo su mirada bonachona mientras le imploraba participar en su misin. Qu misin. Ya no hay nada. Ni siquiera siguen vivos sus artfices, se dijo para s. Esper un rato a que se calmara el ambiente y cuando dej de or voces se levant de un impulso, cogi el abrigo que colgaba con desalio de la percha, se lo puso sobre los hombros y sali corriendo. Haba perdido peso y aun con las capas que llevaba encima, sobresalan los omoplatos al bracear. Hitler, Himmler y Goring

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suban el ltimo peldao. Erhard se cuadr frente a ellos y les salud como corresponda. Adnde va tan deprisa? pregunt Hitler con una sonrisa afable, pese a los acontecimientos. Mi madre se encuentra mal. He llamado al doctor y me voy hacia all, mi Fhrer improvis. Cudela y no corra tanto, que se va a caer de bruces. Vuelva en cuanto termine, quiero hablar con usted aadi Himmler altivo. Erhard se sinti fuera de quicio. Era superior a l. Lo haca sin darse cuenta y acto seguido pensaba cmo podan haber existido aquellos aos de profunda amistad entre ambos. Sin duda aquel no era el Heinrich Himmler que ahora conoca. Aquel era un muchacho dbil y acomplejado, con ganas de comerse el mundo y autoconvencerse de que no era tan enclenque como su salud haca ver. Sali corriendo. Salt las escaleras de piedra de la entrada del palacio de un impulso y cogi tal velocidad que casi choc con el polica que haca guardia en la puerta. Vaya con cuidado! gru el hombre uniformado. Disculpe! Tengo mucha prisa. Pues como siga as no va a llegar a ninguna parte. En realidad iba a ninguna parte. Quera escapar de all. Desaparecer. Dejar de or voces malvolas, despiadadas, que maquinasen para salir indemnes de semejantes atrocidades. Subi a su Opel 1936 olmpico. Lo encontr menos hermoso y sinti una sbita nostalgia de su Horsch negro descapotable, aquella reliquia con la que cruz fronteras. Se sent al volante, tapizado en cuero como todo el interior. Estaba aterido. Chasque las manos para calentarlas y abri las ventanillas para aminorar el clsico olor a nuevo. A continuacin pis el acelerador como si el fin del mundo se avecinase. Condujo durante tres horas entre valles y viedos, huyendo de s mismo, hasta llegar a Stuttgart. All, junto al ro Neckar, se divisaba la ciudadela romana que diecinueve siglos atrs construyera el mayor imperio del orbe, y que dominara durante doscientos aos, hasta la llegada de los alanos. Es la historia del mundo, se dijo. Aparc y camin por sus calles, pensando en aquellos brbaros que cruzaban tierras para aumentar su poder y que esclavizaban a las clases inferiores u oriundas de las regiones conquistadas, y pens que el mundo nunca haba dejado de ser el mismo con distintos actores. La Alemania de ese momento no difera mucho de la de casi dos milenios atrs. Stuttgart tambin arda. Los comercios tenan rotos sus cristales, las estanteras de sus interiores desperdigadas por el suelo y manchas de

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sangre en sus puertas. Hombres sin lgrimas de tanto llorar se frotaban las caras en un intento de despertar de la pesadilla; pero el sueo no se disipaba porque aquello no era un sueo, sino algo real. Tan real como los treinta y seis muertos oficiales, doscientos segn la voz de la calle. De nuevo Nicols regres a su mente. Pens en llamarlo, en saber de Helena y de Mara, y en proponerle algo, no saba muy bien qu. Al fin localiz un hotel con una discreta cabina para poder llamar. Un corrillo susurraba cerca del mostrador. Eran alemanes que abandonaban su habitacin. Un seor con aspecto de bedel los desalojaba y agolpaba sus maletas en la puerta. Pidi una conferencia y esper el tono. Estaba nervioso. Las piernas tenan menos fuerza, los brazos tintineaban y senta unas ganas terribles de carraspear que le impidieron saludar con normalidad cuando Nicols descolg el aparato. S, soy Erhard. Qu ocurre? Has recibido noticias? No. Pero ya hace ms de un mes desde la ltima carta... Estar al llegar. Qu quieres que te diga! Te llamo en dos das. Mejor la semana que viene. Nicols, he pensado... estoy pensando mucho. Lo de esta noche ha sido terrible baj el tono emitiendo susurros casi indescifrables. No consigo quitarme de la cabeza las lgrimas de un vecino derrumbado en el suelo, ni la sinagoga que arda ante m... No te entiendo. O hablas ms alto y claro o no te entiendo. Quiero hablar contigo musit. Qu quieres? Acabar con esto. Pues hazlo. Adis. Espera! Te necesito. No cuentes conmigo. Pudiste hacerlo una vez y me tomaste el pelo. Erhard se tambale. Colg y se sent, contrado, como Mateo. Apret los puos y llor por la oquedad impalpable que senta en el pecho. Apoyaba sus codos en las

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rodillas, acurrucado como un nio que no encuentra consuelo. Su amigo se haba ido, no quera escucharle y ya no le quedaba nadie.

Lleg a media tarde a Munich. Hitler y Goring ya haban partido hacia Berln. Haban analizado las consecuencias del desastre en la fastuosa sala de juntas, hasta pasadas las cinco en el reloj de bronce que presida la mesa. Goring haba recalcado su condena a los destrozos por la inestabilidad que acarreaba a sus acuerdos econmicos y Hitler, ms calmado que cuando irrumpi en el edificio a primera hora de la maana, intentaba justificar en lo posible a Goebbels, aunque reconoca los perjuicios directos en sus relaciones con Francia. Tena motivos para confiar en un entendimiento con Francia, y con este asalto, igual que si lo hubiera hecho un elefante en una tienda de porcelanas, todo se va al garete! Erhard no haba comido, ni tena hambre, pero pens que sera buena idea ingerir algo antes de entrar en el despacho de Himmler. En la cocina encontr medio litro de caf preparado y unos bollos. Seguramente los del desayuno de Himmler y Heydrich, que con el ajetreo no habran podido tomar. Se los zamp en dos bocados. Bebi caf. Estaba dulce en exceso, como si alguien muy goloso lo hubiera cargado con dos o tres azucarillos de ms. Lo apart y llen un vaso de agua. Mir el queso y se cort tres cuas, que engull a la misma velocidad que los bollos. Marcaban las seis y doce minutos cuando Erhard asom por el despacho de Himmler. El ReichsFhrer de las SS lo esperaba sentado ante unos recortes de peridico que revisaba y sobre los que escriba con una caligrafa ilegible. Estaba serio, con esa misma cara fnebre de primera hora de la maana; aunque no por dolor, sino por indignacin. Si algo poda herir a Himmler es que alguien desobedeciese sus rdenes, siquiera sus insinuaciones, y Heydrich lo haba hecho. Su mano derecha, aquel en quien confiaba y cuya cabeza haba instigado las mayores atrocidades del partido desde que llegase, iba por libre. Sintate. Erhard estuvo a punto de pedirle que le tratara de usted al igual que lo haca cuando estaba el Fhrer; pero se mordi la lengua. Dnde demonios has pasado el da entero? Son las seis y cuarto! dijo mirando el reloj. Me senta mareado. A pesar de su carcter hurao, Himmler hizo gala de talante y se mostr relajado.

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Todo por la adorable Magda y el zopenco de su hijo... Tenemos una bomba entre las manos y tenemos que decidir cmo movernos con ella porque nos puede estallar en la cara dijo mirando los titulares de los peridicos que tena enfrente. En uno de ellos se lea en grande: barbarie nazi en la noche de los cristales rotos, en otro los nazis protagonizan su mayor atrocidad, y as unos y otros recogan lo que haba sido una espiral de vandalismo cruel y despiadado. Todava no tenemos la reaccin de las potencias ms fuertes. Tenemos que pensar rpido. Qu piensa el Fhrer? Que tenemos que seguir hacia delante sin reblar ni mirar a los lados y estar preparados para recibir cualquier ataque porque ya hemos dado el paso decisivo. Aunque no hayamos asumido estos actos, todos los ojos miran hacia nosotros. Pese a todo lo que te he dicho, el Fhrer pretende dar una imagen mesurada respecto a los judos. Quizs promulguemos la primera Ley de Regulacin de la Ciudadana para clasificar a los no arios en categoras definidas segn su parentesco y grado de implicacin con la cultura y religin, que permitir discernir la necesidad de aplicar medidas represivas contra ellos. Va a haber distintos tipos de judos? As es. Erhard no comprenda nada. Cada movimiento contradeca el anterior. Todo eran palos de ciego en una habitacin llena de luz. Se seren y adopt el rigor que se presupona a su cargo. Las medidas son cosas vuestras. T eres el ReichsFhrer de las SS y Adolf Hitler el gran Fhrer, as que est en vuestras manos lo que todos los dems hagamos. Yo necesito cifras reales, no las oficiales que damos y que no se ajustan a lo que hay. Sobre todo necesito el nmero de judos detenidos porque como Jefe del Departamento de Raza ser quien decida sobre su reubicacin junto con Eicke. Dnde estn, cuntos hombres hay, cuntas mujeres, cuntos nios, si hay embarazadas, mellizos, enfermos... Todo! Theodor Eicke haba sido nombrado Inspector de los Campos de Concentracin en julio de 1934 y, desde entonces, haba impuesto unas reglas frreas de disciplina y trabajo entre los oficiales para martirizar a los presos, por lo que era quien mejor conoca los campos, sus capacidades y las posibilidades de cada uno. Cuando sali del despacho, Erhard estuvo a punto de llorar de nuevo. Se llev las manos a la cabeza y se mes el cabello mientras resoplaba profundamente. Dios, dnde estoy, qu estoy haciendo?, musit para s. Se devanaba los sesos intentando encontrar un conducto secreto que le llevara a otro mundo como el suyo

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pero sin nazismo ni antisemitismo, y con Helena y Mara en casa. Pero ese pasadizo no exista, ni tampoco ese mundo.

Los datos fueron escalofriantes. Mil quinientas setenta y cuatro sinagogas calcinadas, siete mil negocios destruidos y treinta y seis muertos segn las cifras oficiales, superadas al menos dos veces en la realidad. No hubo funerales ni tiempo para llorar a las vctimas. Los cuerpos fueron incinerados en crematorios comunes, y los familiares que haban tenido la fortuna de sobrevivir fueron arrestados a expensas de las directrices de Erhard. Su nombre se hizo tristemente clebre. El hombre que nunca haba sido retratado ni citado por la prensa ocupaba ahora todas las portadas. En Varsovia casi todo el mundo hablaba de l. El alemn haba engaado a una ciudad entera con su aparente clase y sutileza. No faltaban las ancdotas ni rumores relacionados con l. Algunos eran exagerados y otros simplemente inventados. l se mantena ajeno a todo. Las siguientes semanas las dedic a distribuir los nmeros exorbitantes de judos con nombres y apellidos por los distintos campos de concentracin. All, cada uno de ellos pasara a ser nuevamente un nmero ms, hacinado entre las vallas de alambre, al ritmo marcado por los resonantes toques de queda. Casi todos eran confinados en Buchenwald, que era el ms grande; pero tambin fueron a parar a Dachau, a Sachsenhausen y a Flossenbrg, donde se les trataba con la misma severidad. En las puertas de hierro forjado estaban escritos los diferentes nombres. Dentro, todos eran similares. Haba edificios centrales en forma de T, con calabozos para examinar a los detenidos. A unos metros se alineaban barracones de madera, con literas de un tamao ridculo en las que apenas coga un nio. Cada uno de los barracones tena capacidad para mil personas, agolpadas de tal manera que, si una sola se mova, lo haca toda la fila. Dobles verjas electrificadas cercaban las hectreas de terreno en las que se dejaban el alma. Haca un fro intenso. En las empalizadas se formaban estalactitas, y a los presos se les amorataba la piel. A los hombres se les rasuraba el pelo y se les uniformaba con batas con rayas blancas y grises. A las mujeres se les permita usar sus ropas y no se les cortaba la melena. Casi todas cubran su cabeza con pauelos o con bufandas para combatir las bajas temperaturas. Erhard saba todo esto. Tambin conoca las investigaciones cientficas promovidas por Eicke para cambiar el color de ojos de los presos. Doctores como Witold Zegarski, en Sachsenhausen, experimentaban introduciendo a los presos en celdas oscuras, sin suministro de agua ni retretes. A los ms dbiles en el trabajo les vendaban los ojos y despus de cinco o seis das bebiendo su propio orn para no fallecer deshidratados los sacaban para comprobar los cambios. Salvajadas de toda

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ndole que provocaban arcadas en algunos de los SS que an conservaban un pice de humanidad. En el interior las normas iban variando con el paso del tiempo. Cada vez eran ms estrictas. El aumento de los recluidos haca menguar el valor de su trabajo. Otros cavaran o soldaran si ellos fallecan, de manera que abundaron las exigencias selectivas. A los varones se les impuso la obligacin de llevar gorros. No haba contemplaciones. El que lo perdiese y no lo mostrase en la posterior inspeccin, mora. Al principio eran solidarios y sufran con el mal del otro, pero la escasez de alimentos bast para que comenzasen los primeros abusos y robos entre ellos. Sus das no tenan ms sentido que el de trabajar y dormir. Las jornadas eran largas. Doce horas de pico, pala, carretilla y cemento a la inclemente intemperie, hasta que les daban el aviso para ir a comer. Entonces se dirigan al comedor con sus cubiertos. Si alguno los perda, no coma. En los platos se echaba una cucharada de verduras, pur o carne que equivala aproximadamente a cincuenta gramos. Porciones muy inferiores a las que un adulto necesita ingerir, nadie poda repetir mientras no se hubiese repartido entre todos los internos. De igual manera, haba ocasiones en las que algunos se quedaban sin rancho porque haban calculado mal las dosis. Esto atrajo la rivalidad entre ellos. Los presos polticos, criminales, borrachos, vagabundos, gitanos, homosexuales y judos competan por supervivir. Se robaban gorras porque eso implicaba la muerte del preso y el consiguiente aumento de racin para los dems. Tambin se sustraan los cubiertos e incluso protagonizaban reyertas que concluan con el fusilamiento de sus intervinientes. Fuera de sus muros y vallas, corran los comentarios en torno al trato dispensado a los retenidos. A nadie se le escapaba la desgracia a la que estaban sometidos, y los afortunados que no haban cado en las redes de las SS pusieron en marcha una huida masiva. Fue una estampida. Casi todos ellos se dirigan a Estados Unidos. Algunos, ms temerosos de la distancia, prefirieron quedarse en los pases limtrofes.

Erhard volvi a llamar a Nicols. ste le colg el telfono, as que resolvi presentarse en la tienda para hablar con l. Le urga hablar con Himmler. Buenos das. Necesito unos das libres. Eso o reviento dijo Erhard. Slo faltan dos semanas para Navidad. No puedo esperar. Qu te ocurre? Es una broma?! Llevo dos semanas encerrado en ese despacho que es lo ms similar a una mazmorra de uno de esos campos de concentracin, y me preguntas

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qu me ocurre? Hablas en serio? se tom unos segundos para respirar y prosigui: Slo he hablado con Eicke y sus comandantes que, por cierto, se traen un compadreo curioso. Veo judos por todos los sitios. O me tomo unos das o no resisto ms. A qu te refieres con lo del compadreo curioso? A que se tutean. En los comedores estn juntos oficiales y suboficiales y ah nadie es expedientado, salvo tres SS el ao pasado por mostrar clemencia con un hombre al que estaban golpeando unos guardianes. Theodor es sencillamente el mejor para ese puesto. Si todo eso lo consigue a base de que no se traten de usted, me parece perfecto. T y yo tambin nos tuteamos y no por eso dejamos de estar cada uno en nuestro lugar! replic Himmler. Y bien, qu vas a hacer? Un viaje en coche, para que no se me venga abajo; desde que lo compr no he realizado ningn trayecto largo y necesita hacer algunos kilmetros. Me tomar una semana. No te pases... Aqu est todo hecho. Los treinta mil arrestados estn en su campo y tienen asignado su nmero. Por cierto, tu valioso Theodor Eicke va a grabarles el nombre en el antebrazo. Cmo es eso? Una barbarie. Dice que en la ropa se cae o se lo pueden cambiar; as que lo va a escribir sobre la piel hasta que sangren y se quede grabado. Cuidado con estos judos, que son capaces de morderse la carne para arrancarse el nmero... Como de costumbre, las bromas de Himmler carecan de gracia alguna para Erhard.

El viernes, Erhard emprendi rumbo a Varsovia. En el maletero cargaba con unas provisiones que la tierna Magda le haba cocinado en su perfecto papel de madre. Cerdo con miel y una mezcla de verduras con hortalizas entre las que abundaba el pimiento rojo, la berenjena, la cebolla y el tomate. Cmetelo en cuanto pares porque si no se pondr malo... Aunque con el fro que hace aguantar un da sin problemas. Y ve con mucho cuidado... Erhard intent advertirla de que era ms cmodo tomar algo en cualquier sitio; pero lo preparaba con tanta ilusin que decirle tal cosa era un desprecio.

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Tom la carretera que bordeaba las vas del tren para recordar aquel primer viaje. Lo recordaba con frecuencia. Aquel da no haba despegado los ojos de la ventanilla y cuando tiempo despus los cerraba, casi poda volver a ver los bosques tupidos, las tierras aradas preparadas para la prxima siembra, los inmensos campos con nieve, las granjas repletas de animales; una tierra frtil de la que slo quedaba maleza de ms de un metro de altura porque sus campesinos estaban sudando en otros campos. Miraba y miraba. Observaba. Analizaba. Estudiaba el paisaje en busca de aquella autenticidad de aos atrs. Par varias veces, pero no pudo tragar el pollo con miel de Magda. A escasos metros de la frontera con Polonia divis a varios campesinos y fren. Baj del coche y camin hasta acercarse a ellos. Eran alemanes. Vestan pantalones de pana gruesa y varios jersis, uno encima de otro. Un gorro de lana en la cabeza y una bufanda enroscada en el cuello. Buenos das, seores. Buenos das, joven. Busca algo? Est perdido? dijo uno vestido de siete colores diferentes aunque todos oscuros. No. No me he perdido. Les he visto y se me ha ocurrido saludarles y saber si me venderan algo. Son los nicos hombres de campo que me he encontrado en el camino. De dnde viene? De Munich. Viene de muy lejos, hijo. Llevo todo el da conduciendo. A dnde va? Me dirijo a Varsovia. Qu es eso? Erhard se dio cuenta de que esas pobres gentes de campo haban votado a un gobierno que no saban lo que defenda. Polonia. A Polonia? exclam sorprendido otro, que llevaba atuendos negros. No debieras ir ah. Demasiado judo. No les gustan los judos? No. Nunca nos han gustado. Ni a los mismos polacos les gustan. Un primo mo lejano vivi en Rusia gran parte de su vida porque sus abuelos emigraron all y siempre ha contado que no se mezclaban con ellos. Mala gente. Siempre piensan en esto dijo frotando los dedos.

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No es malo pensar en el dinero... Nosotros debiramos hacerlo ms a menudo; a lo mejor saldramos as de esta crisis en la que llevamos inmersos tantos aos. Ya no hay crisis. Hitler nos ayuda. Quiere que produzcamos. Tena razn. Desde la gran crisis del veintinueve muchas cosas haban cambiado. Entre otras, las prioridades polticas y econmicas del pas. Cuando el Fhrer lleg al poder, uno de sus objetivos fue, conforme haba prometido en sus campaas electorales, potenciar el cultivo propio de alimentos para evitar la hambruna que acababan de padecer. Tiene razn dijo Erhard sonriendo. Muchacho, respecto a los judos... Son una gente sin tierra que pretenden coger la de los dems y eso no est bien. Mi primo Julius me ha contado que en Rusia celebraban una fiesta en la que se apaleaba a los judos. Al parecer tambin en Lituania... El anciano ri dejando al descubierto los pocos dientes que an le quedaban. Aluda, y Erhard lo conoca bien por lecturas anteriores, a una tradicin que tena su origen en el siglo XV, cuando Rusia viva con fervor el culto a los iconos religiosos. Hubo grupos que se rebelaron contra esa adoracin a las imgenes, promoviendo una hereja. Estos fueron englobados en los judaizantes, que seguramente no tenan relacin directa con el judaismo; pero la confusin condujo a su clandestinidad y a una virulenta persecucin encabezada por el zar Ivn el Terrible, que emprendi un feroz acoso contra este grupo, que termin con la muerte de la gran mayora de sus miembros por ser traidores a la identidad rusa. El resultado se tradujo en episodios violentos como el ahogamiento de varios judos y la instauracin de ciertas costumbres relativas a su maltrato que perduraron en el tiempo, pero que con los aos fueron atenundose. A esto contribuy en gran parte la publicacin, en 1903, del panfleto propagandstico de la Rusia zarista Los protocolos de los Sabios de Sin. La fobia se extendi al resto de los pases del Este, muy afectados por las luchas religiosas. Polonia y Lituania vean caer sus iglesias ortodoxas o cmo estas eran reutilizadas como bares o bibliotecas, cediendo todo protagonismo a las protestantes. Erhard pens que si ese desgraciado de espritu con aspecto hosco y apariencia haraposa estuviera ms cerca de una de las ciudades, sin duda sera inquilino de los otros campos, los de los nazis. Por qu se re? Lo encuentra divertido? Yo he conocido a unos cuantos judos y nunca me han hecho nada que me perjudicase le replic indignado Erhard. Ni a m. Son ellos. No lo entiendes, joven farfull el viejo. Hitler tampoco los quiere. Va a acabar con ellos. Por algo ser.

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Erhard comprendi que era el momento de marcharse. Esos ancianos tenan demasiado arraigado en su interior el antisemitismo. Sus antepasados les haban educado para odiar a los judos y, por muchas energas que l emplease, no iba a hacerles razonar. Prefiri dejarlos con sus cosechas a la ventura de no ser vctimas de su propia ideologa.

Prosigui camino dndole vueltas en su mente a las palabras de aquellos ancianos. Jams se haban movido de all, ni siquiera haban tenido contacto con ellos y, sin embargo, les repugnaban por el simple hecho de ser judos. Poda haber mayor necedad que odiar a una gente de la que nunca haban padecido ningn mal por el simple hecho de seguir una tradicin? Par en Varsovia. Le apeteca pasear y respirar la esencia de la ciudad; su elegancia; su olor y sabor. Apenas faltaban diez das para Navidad y luca hermosa. De todos los lugares colgaban farolillos, estrellas y serpentinas. Se ilusion y pens en salir hacia Zabki a la maana siguiente, pero le entraron dudas. No lo encontraba prudente despus de haber sido portada de la prensa internacional, por lo que se limit a dar una vuelta lenta con su Opel por todas las calles que frecuentaba. Se meti por las ms estrechas, por los callejones sin salida y, en general, por todos los recovecos a los que tena acceso. En uno de ellos reconoci a Toms uno de los amigos del sindicato de Isaac. Era un tipo alto, flacucho y de carcajada profunda que, de lejos, le haca proyectar una imagen de persona sencilla de manejar; sin embargo, era uno de esos tipos de naturaleza complicada. Tena voz ronca, unos surcos muy marcados, hablaba serio y cada vez que sospechaba de lo que oa o vea, arqueaba la ceja izquierda con fuerza. Al verlo frente a s, Erhard se puso algo nervioso. Estaba distrado, hablando con unos seores muy cubiertos. Los brazos le colgaban sin vida y tena las manos metidas en los bolsillos del abrigo. Pareca enojado porque frunca el ceo y arqueaba la ceja. De repente, un seor gordo de no ms de metro cincuenta le toc a la altura de media espalda que era hasta donde alcanzaba su brazo y l gir el tronco extraado. Baj el cuello como una jirafa cuando pretende recoger unas hojas del suelo y lo salud con efusividad. Deba de ser amigo porque lanz una de sus estrepitosas risotadas y se propinaron sendas palmadas en el hombro y en la cintura respectivamente. Entonces Toms, ese hombre con cara de pocos amigos, levant la vista y sta se qued clavada en Erhard. Ambos tardaron un segundo en reaccionar. Toms levant el brazo con un grito grave y le apunt amenazante. Erhard casi no acert a coger la palanca de cambios. Pis con fuerza el embrague para meter la marcha atrs y retrocedi en zigzag, a riesgo de empotrarse en una de las farolas de hierro forjado que haba cada tres metros.

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Sali a Marszalkowska, la avenida principal, y emprendi rumbo en direccin al norte. Tena las aletas de la nariz y el bigote sudados por la tensin. Se haban fijado en sus pupilas el rostro de Toms y el gesto que alertaba de su presencia. Ya no vea Varsovia, ni sus calles, ni sus gentes. Estaba blanco, plido, angustiado; y comprendi que deba retirarse a un lugar seguro. Baraj como posibilidad el apartamento que an conservaba como oficina; pero el espectro de Toms volvi a su memoria y descart de inmediato la idea. Con su Opel a una velocidad ms moderada, cay en la cuenta del Gran Hotel Real, un antiguo palacio reconvertido diez aos atrs por el gobierno de Moscicki. Tena ocho plantas de ventanas cortadas por columnas, la ltima de ellas abuhardillada, como en el mtico Bristol. Era el segundo hotel ms lujoso de la ciudad despus del mismo, y en l podra alojarse sin riesgo alguno porque eran abiertamente antisemitas. Subi unos metros ms por Marszalkowska hasta que pudo cambiar de sentido para regresar al cruce con Swietokrzyska, y meterse en Tamka, donde estaba ubicado el suntuoso edificio. En su corto camino hasta el hotel intent deshacerse de una vez por todas de la imagen de Toms. Su figura pareca dispuesta a perseguirle toda la noche. Para evadirse pens en dar otra vuelta con la que retratar cada detalle de la ciudad para si y, entonces, se dio cuenta de que algo haba ocurrido. La encontr distinta. Las casas seguan con sus colores amarillos, verdes, azules y rosados en la gran plaza, la iglesia de la Redencin con sus labrados, el Palacio Real con su color granate teja, la Catedral, la majestuosidad del Gran Teatro con sus escalinatas y sus diez columnas presidiendo la entrada, el monumento del prncipe a caballo con la mano derecha en alto sujetando la fusta; todo estaba ah. Todo. Igual, pero distinto. Una nube oscura pareca cernirse sobre la ciudad. Algunos negocios haban cerrado y la gente no transmita la misma felicidad. Caminaban abstrados por un mundo interno: el suyo. En el hotel todo fue conforme haba pensado. Nadie en su opulento interior de mrmol y terciopelos puso objeciones ni muecas que amenazasen peligro; aunque s se sinti centro de miradas y comentarios. Una seora susurr en el odo a su marido. Este alz la mirada, retrocedi varias pginas y volvi a levantar la vista. Al llegar a su habitacin y abrir la prensa comprendi que el matrimonio le estaba comparando con una foto suya que sala en el peridico junto a Theodor Eicke.

Segn haba planeado, madrug y se dirigi a ese viejo taller con manchas de betn por todos los sitios. Quera llegar antes que los clientes. La calle conservaba aquel olor a cola tan caracterstico, pero la puerta estaba cerrada. De la manivela colgaba una estrella de purpurina color plata. Era toda la decoracin navidea que le

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haba dado al negocio. Se sent en el borde de la acera y, de repente, vio aparecer la figura de Nicols. Qu haces aqu? le pregunt con una mezcla de sorpresa y desprecio mientras se acercaba. He venido a verte. No tienes ningn motivo para hacerlo le espet en tono desairado, continuando como si nada. Ayer lleg una carta de Helena. Estn bien. Si quieres te la doy, la tengo guardada en el cajn de mi escritorio. Perfecto. Gracias!... Por favor, Nicols, atindeme. Su cuado estaba concentrado en introducir una llave en el candado que aseguraba la puerta de madera y ni siquiera le miraba. Creo que hay cosas que deberas saber. Ms cosas?! Con lo que s tengo ms que suficiente. Nicols se dirigi al interior y Erhard le sigui. Y los remendones? Estamos a una semana de la Navidad y les doy margen para que entren un poco ms tarde. Las cosas estn mal y no puedo darles aguinaldo, as que les pago con tiempo libre. Trabajas menos? S, he cancelado las exportaciones. Nadie en tu pas compra un zapato hecho por un judo. Aqu s hay algunos encargos, pero sobre todo remiendos, que dejan poco beneficio. Tienes que irte irrumpi Erhard de golpe. Otra vez con eso? No me digas que has venido slo para decirme que me vaya! S. No voy a prometerte hazaas que no s si voy a ser capaz de cumplir. Lo que s voy a hacer es pedirte que te vayas. Esto se est poniendo realmente feo. Ya est feo. Ms an. Nicols lo mir esperando a que continuara. Erhard se tom una pausa y le volvi a suplicar. Hazme caso. S que no quieres ni escucharme, pero me importas. Lo sabes. He venido hasta aqu slo para tener esta conversacin contigo. Y qu hay de todas esas intenciones y planes para asesinar a Hitler?

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Nunca te enga. A lo mejor lo hice conmigo mismo. Quera encontrar una solucin y huir, y me autoconvenca de que podra hacerlo; pero no ha sido posible. Con la Operacin Culebra murieron tocias mis ilusiones. No te imaginas lo que fue ver morir a Rhm, Von Schleicher y Strasser. No te haces una idea reflexion y prosigui: Ellos eran buena gente, con ganas de sacar al pas de la miseria, y no qued uno solo con vida. T. Quedaste t. Y podas haber muerto. Seguro que lo merecas ms que ellos y mucho ms que todas esas vctimas de vuestra noche de los cristales rotos, de la que encima pretendis salir impunes. Pero no engais a nadie ya. Todo el mundo sabe que habis sido vosotros. Tienes razn. Ojal hubiera muerto yo en lugar de ellos! Pretendes darme pena? Porque lo nico que me das es asco profiri con desprecio. Qued yo porque no contaba. Nunca he estado en el ncleo duro. Todo mi vnculo era ser amigo de Himmler y, de vez en cuando, reunirme con ellos para contarles mis avances. Slo era un satlite en Polonia, del que casi ni se acordaban. Mi papel ah fue, como en casi todo, ruin. Desde la trastienda. Esta es la primera vez que doy la cara y que la gente sabe quin soy y qu clase de atrocidades hago. Llevas un mes saliendo en los peridicos. Si te ven corres riesgo de morir apaleado. Te aconsejo que subas a ese deportivo nuevo con el que has venido hasta aqu y te vuelvas a tu gran Alemania. Te lo debo... Me debes mucho ms que venir a decirme semejante estupidez a la cara. Me debes una hermana, unos aos compartidos y un amigo que fingiste ser y que no exista le espet mirndole a los ojos. Erhard se encogi. Cada palabra retumbaba en su corazn. Nicols, te entiendo. S que te sientes engaado, pero nunca quise hacerlo, y menos an al final. Si me ech para atrs fue porque vi mucho peligro para ti. Lo que hablamos era una locura sin sentido, habras acabado ante el paredn de ejecucin. Djalo! No quiero hablar contigo. Si no te mato yo ahora mismo es por respeto a mi hermana y a mi sobrina. El prximo ao me ir con ellas y mi madre a Brasil. No me queda mucho por hacer aqu... Vete ya! Para qu quieres esperar? No es fcil Nicols le contestaba calmado, como si por momentos olvidase todo lo que Erhard implicaba. Con ellas pudimos agilizarlo, pero ahora todo el

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mundo quiere salir de aqu y hay atasco en la frontera. Los alemanes estn colapsando los barcos. Yo te puedo ayudar. Cmo? Si no puedes ni recibir una llamada y te conoce todo el mundo... Djalo! No te preocupes por m y vete antes de que te maten le replic serio. Erhard se qued helado. Nicols tena razn. Ya no era libre de hacer la ms mnima gestin porque cada paso suyo era seguido o reconocido. Slo hay una posibilidad. Que lleves a los miembros del gobierno a mi apartamento. Todava conservo la oficina. Tienes archivos? No. Y qu demuestro? Todava recibo correo ah. Puedes delatarme y demostrar que estuve infiltrado. Soy tu cuado, te sabes mi vida. Quizs as se active un plan por parte del gobierno... Qu estupidez! Erhard parti hacia su mundo de campos de concentracin y turbias conjuras. A las matanzas. A la sangre en las aceras. Munich, al igual que el resto del pas, resplandeca. Luces blancas adornaban toda la ciudad para cumplir los deseos de Hitler, que se haba propuesto tener la navidad ms hermosa del mundo. Con infinidad de luces y adornos, lo estaba consiguiendo. El Gobierno haba sufragado el cambio de todos los cristales destrozados, la instalacin de nuevos comercios en los locales abandonados y la demolicin de las sinagogas quemadas, para construir parques pblicos con flores, rboles y bancos de madera. Pese al glido fro los ciudadanos salan cada tarde a dar un paseo por las calles alumbradas, refulgentes; y slo algn sentimental, como el propio Erhard, recordaba los muertos, los cadveres que un mes atrs haban cubierto el acerado.

El ao nuevo trajo muchas estrategias y una gran sorpresa. Un telegrama de Nicols en el que se lea: Pngase en contacto con alguien para recoger su correo. Se sale del buzn. Erhard entendi el mensaje. Era de Nicols. Nadie salvo l le mandara un mensaje tan absurdo para intentar contactar. Cmo demonios han dado contigo? le pregunt Himmler intrigado mientras engulla medio bollo horneado con miel y Erhard salivaba mirando el otro medio.

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Supongo que no les habr resultado muy difcil reconocerme despus de ver mi foto cada da durante los ltimos dos meses en los peridicos. No exageres! Has salido cuatro o cinco veces. Multiplicadas por diez! Ests manchndote la camisa! Cmo puedes ser tan cerdo? Un respeto ri mientras terminaba de pasar por el garganchn lo que haba masticado a dos carrillos. En el fondo es envidia. Me est llegando el olor y me muero de ganas por ir a la cocina a coger uno... Puedes tener algo importante? le pregunt Himmler volviendo al tema que les ocupaba. No. Sern facturas de la empresa de transportes perdi la mirada en un infinito ilocalizable dando a entender que pensaba en algo y, haciendo creer que caa en un detalle que hasta ese momento se le haba escapado, levant las dos cejas de un impulso y dijo: Aunque, si las abren, podran demostrar que he estado viviendo all, como espa... Eso es imposible! T tenas una infraestructura montada y no haba nada que ocultar. No me hagas rer... En noviembre, la primera de esas escasas cuatro veces que segn t he salido en la prensa, se narraban con detalle mi vida y milagros. Eso bastara para demostrar que mi estancia en Polonia fue un plan del partido para documentar nuestro futuro y cada vez ms cercano ataque al pas. Y qu cambiara eso ahora? Desde la noche de los cristales rotos tenemos todas las miradas puestas sobre nosotros. Ya saben lo que hay. No es preciso que un polaco robe unas cuantas cartas para demostrarlo. Tan pronto como se qued a solas Erhard llam a Nicols, pero no logr localizarlo. Tard varios das en dar con l. Cuando por fin lo hizo, encontr tras el auricular una voz tenue y asustada. Qu te ocurre? Me qued sorprendido al recibir tu telegrama y ahora pareces tener una voz de ultratumba. Estoy en el trabajo. No pretenders que me ponga a cantar! Entre cantar y ese hilo de angustia prefiero lo primero, sin duda. Voy a darle tus cartas y tus datos al gobierno de Moscicki le inform sereno, sin rodeos. Lo has pensado bien? Puede que no le interese o que, incluso, le moleste. Necesitaras documentos nuestros, sin eso no podrs hacer gran cosa...

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Lo s.

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Con esa rotundidad Nicols dej clara su postura. Delatar a Erhard era quizs la nica manera de que el Presidente Ignacy Moscicki se quitara la venda de los ojos y viese el peligro que Alemania supona para el pas. Intencin harto estpida teniendo en cuenta la cercana que el gobierno mantena con Hitler y la fobia manifiesta de ste a los judos. Fue la ltima noticia que tuvo de l.

La primavera de 1939 fue intensa. El veintitrs de abril Hitler revel pblicamente su deseo de atacar Polonia en cuanto le fuese posible. Nicols permaneca desaparecido y Erhard se impacientaba. No saba cmo dar con l y no tena forma de hacerlo, salvo personndose de nuevo en la puerta del taller, cosa impensable en ese momento. Llam hasta la saciedad, incontables veces, pero fue en vano. Nadie responda al otro lado. Tambin pensaba en Magdalena. En la manera de ayudar a aquella muchacha, ms dulce y generosa que ninguna, con quien haba disfrutado y con quien haba olvidado ese estigma en su miembro que le haba dejado marcado como a un judo ms; pero no pareca tarea fcil. Se dio cuenta de que, a su manera, la quera. El verano lleg sofocante, como el anterior, y cargado de tensin. Erhard no soportaba llevar chaqueta. El formalismo le supona un acaloramiento innecesario al que se negaba a someterse. Himmler le recriminaba cada maana su falta de disciplina por vestir en mangas de camisa pero a l pareca importarle poco. Lo cierto es que, irreverencias al margen, mantena el departamento de Raza actualizado con las ltimas investigaciones cientficas, y los campos de concentracin y de trabajo estaban perfectamente controlados, as que no haba reproche posible. Cada maana, cada tarde, cada noche, pensaba en sus mujercitas; en el aroma de Helena y en los abrazos de Mara, y recuperaba la imagen de aquella ltima maana juntos en el dormitorio del minsculo apartamento con Mara sobre sus piernas y Helena vistiendo su cuerpo desnudo; un cuerpo con el que soaba cada noche y por el que se despertaba hmedo. Cada da, antes de meterse en la cama, levantaba el colchn y sacaba una fotografa desgastada de ambas, de cuando Mara acababa de cumplir tres aos. Era la nica que tena. Los bordes estaban ajados y el papel mostraba al contraluz huellas y manchas de tanto tocarla y olera. Se preguntaba cmo estaran, si habran cambiado mucho; y las imaginaba en un campo frondoso, tan frondoso como decan que era Brasil, jugando al escondite y riendo. Siempre riendo.

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De Nicols no saba qu pensar. Prefera imaginarlo entre zapatos, cola y betn, azorado con su huida a Brasil y alejado del mundo; sin embargo, algo le deca que las cosas no haban ido bien. De haberse enfadado o marchado, casi con toda seguridad se lo habra dicho. Erhard saba que, al menos, le habra hecho saber que Helena y Mara se encontraban bien. Con tanta incertidumbre, pasaban los das con sus noches y Hitler avanzaba implacable en su plan de ataque a Polonia. Desde abril haba intentado llegar a un acuerdo con el Ministro de Relaciones Exteriores polaco, Josef Beck; pero ste se mostraba ambiguo. Por un lado aplazaba su visita a Alemania animando a Hitler a disfrutar de la hospitalidad polaca, y se explayaba acerca de su odio a los judos y su temor a Rusia; por otro, buscaba un pacto con Stalin. Hitler, enterado de este doble juego e incapaz de disimular a la espera de una respuesta clara, decidi ser tajante y apostar por un afianzamiento de las relaciones con Rusia y la ofensiva sobre Polonia. Erhard continuaba llamando al taller de calzados sin xito y ordenando los nuevos archivos que llegaban al Departamento. Haca seis meses que no tena noticias del orgulloso polaco y, ahora s, estaba seguro de que le haba ocurrido algo grave. El da veinte de agosto, mientras Hitler celebraba a golpe de puetazo el pacto de no agresin firmado por Stalin, dedic ms de tres horas a llamar a todos los telfonos de personas u organizaciones que pudieran ponerle en contacto con el testarudo de su cuado. Tema que hubiera acudido al Presidente Moscicki con una historia sin ms fundamento que algunas pocas cartas de negocios, y que lo hubiesen eliminado por resultar un judo molesto. Nadie supo darle pistas o razn alguna, y los nicos que tal vez se las podran haber proporcionado eran intocables. Una simple llamada hubiera bastado para levantar sospechas. Con Nicols desaparecido, Erhard viva ajeno a los aconteceres de sus dos mujeres en el templado Rio Grande do Sul. Soaba con ellas. Incluso despierto las vea. Cada mujer esbelta que andaba por la calle o cada nia morena de la mano de alguien tenan algo de ellas, y un instinto dentro de l le empujaba a correr tras esos cuerpos hasta comprobar que eran otras que en nada se parecan a su Helena y a su Mara.

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SEXTA PARTE

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I . LA GUERRA

Hitler tena muy clara su decisin: haba que invadir Polonia para demostrar que quien tiene la fuerza, tiene el poder. Con esta sentencia un tanto tergiversada, comunic a su squito de altos mandos que el futuro inmediato del pas no era otro que la guerra. Lo hizo en la reunin que mantuvo con ellos el da veintids de agosto, en el saln de recepciones. Esa maana se haba levantado con nimo. Bes a Eva y ella, todava dormida, articul una mueca complaciente sin abrir los ojos. Se incorpor; mir hacia la ventana; apoy las manos en el colchn y dio un bote perfecto hacia el suelo. Los dos pies cayeron al mismo tiempo, sincronizados, como si el salto hubiese estado ensayado. A su escolta le dedic la primera sonrisa hasta el momento y, con una voz cantarina, llam a su asistente, Kraus, que se encontraba en el patio hablando con su leal chfer Schreck, para que ordenase la sala y le acercase los ltimos telegramas recibidos desde Mosc. Tambin haba telefoneado a su mdico, Frau Morell, con la nica intencin de bromear con l respecto a la posibilidad de que quiz fuese en esta ocasin el propio doctor quien necesitase pedirle a l alguno de esos calmantes que llevaba aos consumiendo por prescripcin suya. Doctor Morell, haga acopio de esos venenos que me suministra porque, en esta ocasin, va a ser usted quien los precise. Por qu lo dice, mi Fhrer? pregunt intrigado el galeno. Ya lo ver rompi a rer y colg sin ms explicacin. Derrochaba entusiasmo y estaba decidido a dar el paso determinante. Eufrico, satisfecho y casi radiante, se levant de la silla de madera labrada que presida la enorme sala, y con las cinco yemas de los dedos de cada una de las dos manos apoyadas sobre la mesa de nogal, que reluca, expuso a sus comandantes superiores y jefes del Estado Mayor su estrategia. Como nicamente contamos con reservas de municiones para seis semanas y no abundan el acero ni otros materiales necesarios, nuestra estrategia consistir en un ataque masivo y repentino, que deje sin reaccin al enemigo y garantice una victoria rpida.

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Mirad! les exhort agitando el telegrama recibido de Stalin comprometindose a no agredirles tras haber recibido un crdito de doscientos millones de reichsmarks del gobierno alemn. Esto, esto que tengo en mis manos es el documento que nos garantiza la no agresin de Rusia! lo lanz al centro de la mesa y todos estiraron los brazos para hacerse con l. Su secretario personal, Bormann, fue el ms gil. Ech un vistazo rpido al documento, que ya haba celebrado con Hitler, y se lo entreg a su cantarada de la derecha. Uno a uno se lo fueron pasando con rostros de estupor. Fue contundente como lo haba sido un ao antes en el almuerzo que haba dispuesto slo para los jefes de Estado Mayor con la intencin de deleitarlos con tres horas densas de sus teoras polticas y de las maquinaciones que pensaba ejecutar para solucionar el problema de Checoslovaquia. Los hombres no respondieron, porque no presagiaban nada bueno. Himmler, que estaba sentado a la derecha de Bormann, sinti la misma emocin y temor que aquella tarde del nueve de noviembre de 1923, cuando enarbolaba la bandera nazi que proclamaba la victoria del golpe de Estado perpetrado en Mnich. Entonces era slo un nio; ahora era un hombre diecisis aos mayor, con algunos kilos de ms que haban ido a parar a su papada y a una barriga blanda que abultaba la chaqueta. Y con la suficiente experiencia a sus espaldas como para saber que entraban en otra etapa; que aquello iba mucho ms all de una mera rebelin adolescente.

Erhard tuvo conocimiento de la reunin tres das antes, a travs de una charla con Himmler en la que le comunic que interrumpa sus vacaciones para acompaar al Fhrer; pero no supo de lo acordado hasta que no pas un da y Himmler regres a Munich. Lo hizo con la misma expresin de angustia que embargaba a los ciudadanos en la calle. Todo el mundo estaba preocupado. A nadie pasaba inadvertida la inestabilidad de las relaciones diplomticas. Cuando lleg, Erhard se encontraba postrado por un resfriado de verano que le haba subido la temperatura hasta treinta y nueve grados, y no quiso ir a visitarlo para evitar que le contagiase. Hablaron por telfono y le inform de la decisin del Fhrer. Probablemente pasado maana ataquemos Polonia, le anunci como si nada. Pero, t sabes lo que acabas de decir? Inglaterra nos va a frer, exclam asustado. Himmler titube antes de contestarle. Dud entre confesarle su temor o transmitir el entusiasmo del Fhrer, y se inclin por esto ltimo. Ya lo han anunciado. Hoy por la maana, a primera hora, antes de que saliera hacia aqu, ha llegado una carta de Chamberlain en la que comunicaba que estaba decidido a cumplir todas las promesas hechas a Alemania; pero no vamos a

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aplacarnos ni a tener piedad por unas declaraciones insulsas que, por otro lado, se desdicen haciendo un llamamiento a la paz. Me ests liando! exclam Erhard quejoso. Nos amenazan o no?! S, pero invitan a reflexionar antes de que estalle la guerra. Y en qu punto estamos ahora? En negociaciones. No est decidido? Estamos cruzando mensajes con Inglaterra y con Rusia. Ribbentrop ha viajado al Kremlin en representacin del Fhrer para negociar con Stalin el reparto que haremos si ellos nos ayudan a invadir Polonia. Hemos recibido un primer telegrama en el que asumen su intencin de llegar a un compromiso de no agresin. El Fhrer nos lo ense ayer en la reunin. Estamos a expensas de Ribbentrop. Ribbentrop? Es el Ministro de Asuntos Exteriores ms intil que podamos tener. No sabe negociar. Cmo ha podido ir l? No me marees. No necesitas saber tanto. Lo tuyo es el departamento de Raza. Te informar cuando haya algo firme espet Himmler dando por concluida la conversacin. El enfermo Erhard se qued preocupado por la que pareca una decisin irrevocable del Fhrer y por las secuelas que sta tendra. Pens en sus padres, en sus abuelos, en todos esos pobres nios que an no saban qu era Alemania y qu Polonia, en Nicols y en aquellos amigos de Varsovia; incluso en las viejas de Zabki. Y comenz a sudar al imaginar cmo les iba a explicar a Helena y Mara estas actuaciones y su postura ante ellas el da que las viera. Estaba empapado. Era un sudor fro provocado por el disgusto. Su temperatura haba bajado de golpe como si lo hubieran metido dentro de un congelador en uno de esos paquetes preparados para hacer cubitos y hubiese salido cristalizado. Dos das!, se dijo para s. Himmler haba sido sucinto en sus explicaciones acerca de esa reunin con los comandantes y jefes de Estado Mayor; sin embargo, la descripcin de la actitud de Hitler era clara e inequvoca. El Fhrer se mantena obstinado en una postura nada flexible. No lleg a colgar y volvi a llevar el telfono hacia s para llamar a Nicols. Una vez ms, nadie contest al otro lado. Colg y, entonces, son el estridente ring del aparato. Se alter. Quizs, por fin, fuese Nicols. Descolg y, con decepcin, oy la voz. Era Himmler. Hemos ganado! Hay trato! Acabamos de firmar diez aosde no agresin ni apoyo a cualquier potencia que ataque al otro. Esto significa que Inglaterra y Francia

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no se van a atrever a pasar de las amenazas. No sin Rusia! se asest un golpe seco de satisfaccin en el pecho que reson con claridad. Himmler estaba exaltado vindose dueo de Polonia. En cambio, esta entente con los soviticos asustaba a Erhard, que todava recordaba el prrafo escrito por Hitler en el Mein Kampf donde predeca que cualquier alianza germano-rusa acarreara una guerra que conducira inexorablemente al fin de Alemania. Evocaba dicho pasaje porque, con el paso del tiempo, era lo nico con lo que estaba de acuerdo de ese escrito. Stalin odiaba de modo visceral el capitalismo y, como buen comunista, jams un pacto suyo sera de fiar.

Cuando dos das despus Erhard se recuper y sali a la calle, encontr en ella rostros felices, relajados. Los ciudadanos se sentan seguros con la alianza germanorusa, mientras en la Casa Marrn se respiraba la misma tensin que en Berln. Los titulares anunciaban incendios de casas alemanas cercanas a la frontera con Polonia y Hitler se estaba reuniendo con los embajadores de Alemania e Inglaterra y cruzaba mensajes con Italia, que vacilaba entre apoyar la guerra con ayuda armamentstica brindada por Alemania o retirarse. Por su parte, Erhard hizo un ltimo intento por localizar a Nicols antes de que los telfonos fuesen oficialmente intervenidos. Sin ms esperanza que anhelar que se encontrase a buen recaudo y que Helena y Mara no estuviesen al corriente de los acontecimientos, se santigu antes de rezar un responso que le haba enseado su querida abuela, dedicado a San Antonio, el Santo de los Milagros. La ltima vez que haba rezado esa oracin contaba tan slo doce aos y lo haba hecho para implorar la aparicin de una pelota a la que haba propinado un remate tan potente que se haba perdido en la lejana, entre unos zarzales. Su abuela siempre le haba repetido que una palabra mal dicha anulara su eficacia, de manera que se asegur. Dud varias veces y se detuvo para cerciorarse de que no se equivocaba y no cancelaba as los efectos positivos del rezo. Palabra a palabra rog que todo cambiase. Palabra a palabra evoc a Helena y a Mara basta el delirio. Era una ilusin, una mera ilusin. Esa noche fue a cenar a casa de sus padres y lo primero que hizo en cuanto apareci por la puerta fue preguntarle a su madre por la oracin a San Antonio. Funciona?, le inquiri mirndola a los ojos con cara de pena. Se sinti un poco ridculo. Dbil. Dependiente. No lo s, hijo, tu abuela deca que s, yo creo que depende de lo que le hayas pedido, respondi con cario sin saber si acertaba a paliar su angustia. Era sensata, pero a l no le bastaba; la congoja lo maltrataba y senta como una especie de tiburn de la conciencia que le arrancaba el estmago a pedazos, sin piedad. Quera creer. Necesitaba creer. Y se aferr a la estampa de Nicols en la proa de algn barco, divisando la inmensidad del ocano con la costa

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brasilea al fondo y, tras de s, la recalcitrante Europa con sus complejos, sus racismos y sus miserias. Has visto qu anaranjado est el cielo? dijo Magda intentando distraerlo. Ayer por la noche cobr un tono rojizo que no haba visto nunca. Era tan hermoso... No lo vi. Con todo el folln que hay no tengo tiempo de mirar al cielo. Salgo de la oficina y me voy directo a la cama. El serio Hess irrumpi por la puerta del saln. Vamos, llegas tarde! Se va a enfriar... lament removiendo con una cazuela de plata un lquido anaranjado que desprenda un hilo de vaho. Has cocinado algo caliente con la temperatura que hay en la calle? No me lo puedo creer... Es una sopa de zanahoria para asentar el estmago. Despus he preparado una ensalada y un filete de carne. Hess torci el morro, cogi un mendrugo de pan y se dirigi a Erhard. Ests plido! Te encuentras bien? No del todo. Me va a venir bien ese caldo porque tengo ganas de vomitar. Si no te apetece, djalo y acustate dijo Magda preocupada. Vamos! Traga y para delante le anim su padre con calma. Has odo la noticia de los emigrantes judos? Respecto a qu? Estados Unidos est redirigiendo la inmigracin que les llega y restringiendo el acceso de los exiliados judos. Lgico. Van ms de ciento cuarenta mil. Eso no hay pas que lo soporte fue todo cuanto dijo Erhard. Lo que no hay es quien los aguante a ellos respondi. La decisin de Estados Unidos era perentoria. El mes anterior, treinta y ocho pases convocados por Franklin Roosevelt se haban reunido en el balneario francs de Evian para discutir sobre el problema que les supona admitir a todas las vctimas de las polticas discriminatorias del rgimen del tercer Reich. Todos mostraron su compasin, pero ninguno a excepcin de la Repblica Dominicana la llev a la prctica. Erhard senta su decrepitud fsica. En los ltimos meses haba envejecido de forma acusada. Algunos cabellos blancos asomaban en sus sienes y unas ojeras grisceas sombreaban su cara. Era la falta de nimo, que le consuma. Miraba a su alrededor y

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nadie pareca sentir esa misma angustia. Incluso su madre reparta la sopa indiferente. Bueno, qu ocurre con Polonia? inquiri Hess. Erhard mir el bamboleante destello que desprenda la lmpara que tenan encima. Se qued cegado. Rasp sus ojos y, sin hacer demasiado caso, respondi un simple slo Dios lo sabe!. Dios y los naipes de Dafna, pens.

A la maana siguiente, se dirigi como de costumbre a la Casa Marrn. En las escaleras se cruz con el cartero. Pas casi volando por el descansillo y el conserje lo llam. Espera! Hay un sobre con tu nombre. Siempre corriendo... refunfu. Un da te abres la cabeza! De quin es? No lo s. Me acaba de dar veinte cartas. No figura el remitente dijo curioseando lo escrito. Ser alguna admiradora que no se atreve a identificarse. Seguramente... Subi metiendo el dedo por la ranura que quedaba, extrajo el folio y, entonces, le sorprendieron dos lneas escritas a mquina en las que se lea: Nicols ha sido apresado por el Gobierno cuando intentaba reunirse con el Presidente. No sabemos nada ms de l. Me pidi que te informara. No haba remitente. Nadie firmaba. Nada. Ni una sola pista. La fecha corresponda al veintitrs de enero justo una semana despus de que mantuvieran su ltima conversacin. Se qued inmvil, varado en la escalera durante unos segundos. Despus introdujo de nuevo el papel en el sobre, lo meti en el bolsillo interior de la chaqueta y continu hacia arriba. Ahora saba a ciencia cierta que Nicols haba sido apresado por el Gobierno de Mociscki. Pens en lo que habra ocurrido de haber ido a parar la carta a manos de Himmler, Heydrich o cualquiera de los sabuesos que stos tenan deambulando por all; en los meses que haba tardado en llegar, seguramente retenida en la frontera; en la posibilidad de que hubiese ms cartas. Tambin baraj la hiptesis de que hubiese sido leda y entregada con la intencin de atraparlo. Pens tanto que se devan los sesos sin alcanzar una solucin.

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La guerra estall el da uno de septiembre despus de haber recibido un comunicado de Polonia en respuesta a sus peticiones, en el que les llamaban hunos modernos con aspiraciones de dominar Europa y vulnerar los derechos de sus ciudadanos con un cinismo sin precedentes. Con el reloj de la cancillera marcando las 4:45 de la maana, las tropas alemanas pusieron en marcha su ataque relmpago. Erhard se encontraba en Berln, en la primera habitacin de la ltima planta del hotel Kaiserhof. Estaba all junto con su equipo porque Hitler los haba mandado llamar. Enredado entre comunicados, llamadas y reuniones que alteraban su estmago, todava no haba tenido tiempo de verlos; ni siquiera pensamiento de hacerlo. Goring estaba llegando por tren y Himmler se encontraba imbuido en la difcil tarea de organizar a sus hombres, as que Erhard y sus cuatro hombres se limitaban a fumar emulando a las chimeneas de las fbricas de Mnich cuando estaban cargadas de carbn, a comer guisos y salchichas en el restaurante del hotel y a pasear uniformados con el cuello estirado y la nariz en alto por la puerta de Brandenburgo, a la espera de una llamada que les citase en uno de los impresionantes salones de Wilhelmstrasse. Mientras, el Fhrer entraba en clera por la decisin de Il Duce Mussolini de permanecer neutral. Italia no acompaara a Alemania con sus fuerzas militares y exiga un telegrama con el que le eximiese de los compromisos asumidos en la alianza que haban firmado das atrs. Hitler redact esa nota con la cortesa propia de los intereses que le arrastraban a tragarse el orgullo y se dirigi al teatro de la pera de Kroll, para celebrar la sesin ms extraordinaria del Reichstag. Eran las ocho y media de la maana. Sus secretarias descolgaron los telfonos y comenzaron a repiquetear las teclas para localizar a todos los miembros, incluido Erhard que haba bajado a desayunar y a telefonear a la Casa Marrn para cerciorarse de si haba llegado algn nuevo paquete a su nombre. No haba correspondencia, pero s un mensaje. El aviso lo recibi en la recepcin de la seorita conserje con la que haba estado cruzando algn que otro comentario picarn y que Robert, el ms libidinoso del grupo, haba conseguido persuadir de que calentara sus sbanas. Sali del mostrador, se dirigi a l y, en voz muy baja, le inform de la llamada. Ni tres segundos tard Erhard en salir corriendo y cruzar la plaza. Detrs de l seguan sus cuatro mandos, entre jadeos que bien simulaban los de la noche anterior de Robert con la seorita de la recepcin. Dentro del teatro haba un murmullo casi ensordecedor. Todos los asientos estaban ocupados. Tan slo faltaba el Fhrer. Incluso su concubina Eva Braun estaba all, con su sonrisa superficial, ignorante de cuanto suceda. Tard unos minutos ms de lo previsto, rompiendo su puntualidad sajona. De repente, cuando faltaba un cuarto de hora para las diez de la maana, irrumpi en el interior vestido con el traje del partido en un color gris que confundi a la mayora de los presentes. El cuchicheo se detuvo. Tom su asiento en el centro del estrado y, all, entre el terciopelo rojo del

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suelo y de las paredes, y con el guila imperial de oro a tamao monumental en el fondo, anunci con un tono bajo y bronco lo que ya era un hecho: Alemania estaba en guerra. Quien lucha con veneno ser combatido con veneno! proclam histrinico. Pero nosotros seremos gentiles apacigu su tono y no atacaremos a mujeres ni a nios. Slo a inmundos cobardes que atacan sin saber que lo hacen a quien debiera ser su dueo el discurso se acaloraba de nuevo y con l los nimos del Fhrer, cuya mano derecha no cesaba de dar puetazos en el atril de madera. Mientras Hitler justificaba su ataque como una defensa frente a la accin polaca, Erhard traa nuevamente a su pensamiento aquella ltima tarde en Jerozolimskie. El cuerpo desnudo de Helena, su abrazo, la mano de Mara en el cristal, sus lgrimas, su soledad. Se abstrajo en su mundo de recuerdos y olvid que se encontraba en una sesin del Reichstag, y que all se estaba anunciando el paso ms importante de su pas y de sus vidas. La guerra. La nueva guerra mundial. Cuando todo termin, Erhard se levant siguiendo a la riada de comandantes. Sali desolado, con el rostro circunspecto, como lo hicieron tambin Eva Braun y el resto de los asistentes; incluso el propio Hitler no pareca el mismo. Alemania acababa de iniciar una guerra que no tardara en encontrar respuesta en Inglaterra; y Nicols, o lo que quedase de l, estaba preso en un calabozo cualquiera de los muchos del pas, sin que hubiese nada que Erhard pudiese hacer, al menos, por el momento. Fuera haca un calor sofocante, impropio del mes de septiembre, pero no haba apenas gente paseando. Los berlineses, confundidos, se haban recluido en sus casas a la espera de informaciones que aclarasen las proporciones de la noticia que esa maana haba ocupado todos los titulares del mundo. Erhard pas junto a las Braun. Apestaban a perfume caro. Pens que haban llenado la baera con litros de esa fragancia intensa, que le mareaba, y se cubri la nariz con disimulo. Ilse, la ms joven, abrazaba a su hermana mayor en un intento de sofocar sus lgrimas; pero nada pareca consolarla del disgusto de imaginar la vida de su Adolf en peligro. Desgraciadas!, exclam para s. Matan a inocentes y slo piensan en su culo. Era cierto. Eva, nunca, ni por un instante, haba reparado en las vctimas de la poltica de su amado. Ni en los muertos, ni en los heridos, ni en los esclavizados, ni en los exiliados. En nadie. Slo en ella, en su familia y en su amante, del que pocas veces consegua una palabra de cario. Himmler se acerc a l, le separ de su mando ms relevante el jefe de la Oficina Central de la emigracin Juda, Kurt Lischka, con quien estaba debatiendo las palabras de Hitler. Erhard sinti cmo le agarraba del brazo y, casi arrastrando de l, le acercaba la boca a la oreja para pedirle que le acompaase a Polonia. Debi de ser un espectculo un tanto curioso porque Lischka se qued perplejo y sus tres oficiales

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rompieron a rer. Le va a besar, brome uno de ellos. La broma no tuvo gracia para Erhard, que le oy y se gir con cara de malas pulgas. El Fhrer quiere partir en tren hacia el corredor maana por la tarde o pasado a primera hora le inform Himmler. T tienes que estar. Conoces ese pas y a sus gentes mejor que nadie y puedes ser til en la tctica. Te llamar al hotel. A estos dijo mirando a los cuatro que le acompaaban los puedes mandar a Mnich. Aqu ya no hacen nada. Erhard se extra de la necesidad de su presencia. Lo que el Fhrer iba a dirigir a bordo de ese tren era tctica militar en la que en nada podra ayudar. No obstante, forz una mueca de conformidad a la que acompa un fuerte apretn en el antebrazo que le propinaba el austero Himmler. En los escasos metros de camino al hotel, pens en la conveniencia de su viaje para ayudar a Nicols. Se adelant. Sus cuatro hombres iban algo rezagados porque l haba acelerado el paso para evitar cualquier conversacin. Quizs sea descabellado, pero si todo sale bien seremos los primeros en ocupar los edificios oficiales, se dijo.

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II. EL CONVOY

En el convoy rein la austeridad. Hitler se propuso seguir la dieta de los oficiales y los soldados, y salir al campo de batalla con sus hombres como uno ms. Nada de lujos ni excesos. Patata y carne como el resto, horas justas de descanso y ausencia de licores. Himmler se excus de la parte militar con el pretexto de dar pautas y controlar cada paso del programa radical de las SS en el este; en cambio, Erhard, sala cada maana uniformado detrs de l con una pistola, un ltigo y unos paquetes de cigarrillos en la mano con los que animaban a los soldados. Era un paseo ridculo que enorgulleca a Hitler y crispaba a Erhard. En Munich, Magda viva intranquila. Aquella quimera de su hijo apoltico que emprenda carrera de empresario en Varsovia se haba transformado en una pesadilla en la que Alemania se encontraba en el umbral de una guerra y l era protagonista en primera lnea de batalla. Consciente de la angustia que su situacin causaba a su madre, cada maana Erhard le mandaba un breve telegrama en el que le comunicaba que se encontraba bien. Ella esperaba la llegada del texto con hondo desasosiego. Cuando se lo entregaban, llamaba rauda a Hess para que lo leyese en voz alta. l lo haca primero para s, sin siquiera musitar un susurro, y una vez se aseguraba de que segua sano, carraspeaba como vaticinio del nfasis con el que iba a aderezar la lectura. Vocalizaba con fuerza dando una especial intensidad a cada palabra, al igual que lo hara quien lee una proclama nacional. Al terminar, ufano, doblaba el mensaje, le daba un beso en la frente a su esposa y se retiraba a su sillon de cuero. Magda lo relea una y otra vez y lloraba amargamente. Lloraba sin consuelo imaginando a su pequeo entre tanques y bombas. Lo cierto es que el ataque a Polonia avanzaba implacable. Hitler haba dado rdenes de evitar a toda costa la guerra de trincheras de 1914 y de atacar con saa mediante la aviacin. Como resultado de esa estrategia el ejrcito polaco se vea avasallado por tierra y por aire. Los cazas y la artillera blindada de Alemania destrozaban todo cuanto encontraban a su paso y, en tan slo siete das, consiguieron dejar el oeste de Polonia hecho despojos. Diez das ms tarde, la madrugada del diecisiete de septiembre, Stalin dio orden al Ejrcito Rojo de cruzar la frontera oriental de Polonia y acabar con lo poco que quedase a salvo. As fue. Tan fcil como engaar a los ingenuos polacos que creyeron en sus promesas de ayuda. Varsovia

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capitul y, por fin, Erhard encontr la oportunidad para convencer al Fhrer de la necesidad de su presencia all. Mi Fhrer, conozco la ciudad, a sus gentes, domino el idioma. Tengo que estar afirm categrico. Comenzar a organizar a los judos. De acuerdo, ve all y controla cada detalle respondi Hitler sin dar tiempo a hilvanar ms conversacin. A Himmler no le hizo ninguna gracia esa concesin. Despus de un mes de asedio, Erhard pasaba a asumir una importancia que entenda que le corresponda a l como ReichsFhrer de las SS. Intent hacer cambiar de parecer al Fhrer, pero Hitler ya haba tomado una decisin y no admiti ms debate al respecto. Slo le preocupaba la negociacin pendiente con Stalin para el reparto de Polonia y la reaccin de Inglaterra y de Francia, con quienes no haba dejado de cruzarse telegramas y comunicados de alta tensin. El da uno de octubre, Erhard entr en la colorida Varsovia acompaando a las tropas invasoras, casi al mismo tiempo que Moscocki abandonaba el Palacio Presidencial camino de su propio exilio. En realidad tampoco tena mucho que hacer, salvo comprobar que el ejrcito se comportaba conforme se le ordenaba desde Berln y buscar la excusa perfecta que le llevase hasta Nicols; de modo que mientras Ribbentrop negociaba con el Kremlin, l daba orden de confiscar los censos de la poblacin y los registros de las crceles. Los ley y reley uno por uno, pero Nicols no apareca por ningn sitio. En la habitacin del hotel Bristol, ahora bajo rdenes nazis, revis los ms de cien folios que correspondan a las detenciones de ese ao. Cuando se aproximaba al final lo encontr. Estaba escrito a mano, con letra trmula, entre otros diez nombres que se adheran los unos a los otros y que apenas se distinguan. Pens que probablemente ingresaran todos el mismo da y los registrara un funcionario con pulso tembloroso. Cogi la pluma y remarc Poale, Matas, Isaac y Bruno. Eran los amigos de Nicols. Estaban inscritos en el fichero de arrestos presidenciales pero no haba nada ms. El resto de los nombres, transcritos a mquina, tenan a su lado un nmero de expediente con las siglas de la prisin a la que haban ido a parar o el da de su puesta en libertad en el caso de aquellos que haban sido liberados. Erhard se rasc la cabeza como cuando de pequeo haca una pillera y no encontraba la manera de librarse del varazo que le dejara escaldado durante un par de das. Era un acto reflejo de su inquietud. Le entr ansiedad y no descans. Hasta vio amanecer con los ojos como platos, y antes de que abrieran el edificio presidencial repiqueteaba la puerta del mismo con la angustia de quien no le queda ms vida. Los oficiales nazis que custodiaban la entrada se sorprendieron de verlo tan temprano. Madruga usted mucho! dijo uno de ellos.

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S. Debe ser el cambio de aires. No concilio bien el sueo y me desvelo, as que qu mejor cosa que trabajar! respondi con su simpata proverbial mientras esperaba que le abrieran la imponente puerta. Haba ido hasta all porque pens que quizs Nicols nunca lleg a salir, y que por ese motivo no haba expediente de encarcelacin ni de liberacin; tal vez no fue a ms sitio que a aquel palacio con la intencin de exponerle al Presidente el caso de Erhard y desenmascarar as al gobierno de Hitler. Pero acaso a Moscicki no le gust lo que oy y lo mand apresar antes de que pudiese hablar ms de la cuenta. Con esa idea en la cabeza, Erhard pidi visitar los calabozos del edificio, seguro de que los habra. El secretario del Presidente, que no haba huido y se encontraba en su despacho, extrajo unas llaves de un cajn de su escritorio y descendi hasta el segundo stano con Erhard a un metro detrs de l. No s qu espera ver. Aqu no hay nadie le insista el polaco. Ola a tierra, a musgo. Las paredes eran de piedra gruesa y estaban hmedas; por eso y por la falta de iluminacin haba moho. Llegaron hasta un pasillo estrecho, con al menos cincuenta puertas, una detrs de la otra, lo que haca imaginar que el espacio de cada una era muy reducido. All el olor cambi. Apestaba a cloaca, a muerte. El hombre abri la primera puerta y sigui despus con las dems, hasta que, cuando contaban veintisiete, un bulto acurrucado en una esquina pareci moverse, llamando su atencin. Hola! dijo Erhard en polaco. Hola! repiti. Est bien? Le vamos a sacar de aqu. Quin es usted? El cuerpo se volvi a mover levemente y, en tono apagado, dijo: soy Bruno Schulz. Erhard se acerc raudo para socorrerle. Vamos! Aydeme! orden al secretario. Por Dios!, apesta replic ste. En ese momento se dio cuenta de que haba muchas esperanzas de encontrar a Nicols con vida. Bruno era uno de sus amigos primo del novelista y pintor con su mismo nombre, con los que haba pasado tantas tardes en la taberna hablando de literatura y discutiendo sobre la calidad de la pluma de Jnger. Estaba sucio, agarrotado y desprenda un hedor difcil de soportar. Haba perdido la visin y, probablemente, parte de su capacidad auditiva a causa de la terrorfica oscuridad de la mazmorra. Qu hace este hombre aqu?! Usted me dijo que no haba nadie!

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No lo s. No debiera haber nadie... le respondi el secretario con gesto aturdido. Deme las llaves y vaya a por ayuda! Vamos! grit histrico. Tan pronto como se asegur de que haba salido, Erhard le susurr quin era y su intencin de ayudarle, pero el hombre no vocaliz una sola palabra. Le dej tumbado en el suelo con esa forma de pelota compacta y abri la puerta contigua. All haba otro cuerpo encogido que se balanceaba y gema como un enajenado. Hola!, hola! Est bien? Cmo se llama?. Con la escasa luz que alcanzaba el interior de la estancia, acert a distinguir un manojo de huesos con pellejo y se asust. Esos hombres haban sido abandonados haca tiempo en esas mazmorras sin ingerir alimentos ni bebida. Le entr una arcada por el tufo a heces, a orn y a mugre y se retir al principio del pasillo, a la espera de que el larguirucho secretario bajase con algn auxilio. Respiraba fatigosamente, como un perro. Se apoy en la pared y se sent en el primer escaln con las manos sosteniendo la sudada frente. Permaneci as, ensimismado, hasta que por fin, tras un largo rato, el secretario apareci en compaa de dos bedeles gordinflones que no dejaban de jadear. Suban a estos hombres y que los atienda un mdico, rpido! orden casi sin voz. El secretario y l continuaron abriendo puerta tras puerta. En las siete siguientes no haba nadie, pero en la octava, por fin, apareci de nuevo un manojo de huesos tumbado boca abajo que desprenda el mismo y caracterstico hedor. No se mova, ni siquiera se oa un leve soplido de respiracin. Se acercaron y comprobaron que estaba muerto. El hombre, con barba de varios meses, resultaba difcil de identificar. A su lado, otro cuerpo sin vida. Registraron sus bolsillos, pero ninguno portaba documentos consigo. Erhard vomit al lado de uno de los cadveres y el secretario emprendi una veloz y corta carrera para hacerlo junto a la puerta. La angustia le consuma. Se incorpor con repulsin y habl: Quiero un informe con los nombres de las personas que tenan aqu, los que viven y los que, por suerte para ellos, dejaron de hacerlo Dios sabe cundo. Estaba confundido, mareado, afligido. Senta una mezcolanza de emociones que estuvieron a punto de hacer que cayese desplomado. Subi sin mediar palabra con el secretario porque consideraba que ya le haba dicho todo cuanto precisaba para sus investigaciones. Sin echar sal al mar, como le gustaba decir, se sent en el banco del vestbulo principal del edificio, pendiente de la lista. Asisti al vrtigo de mdicos, de bedeles y de guardias polacos que bajaban y suban cuchicheando en busca de ms compaeros. Por fin, asomaron los pies de uno de los presos tirados por las manos de los dos gordinflones que haban bajado al principio. Tres hombres salieron del pasillo que daba acceso a la escalera y, casi sin respiracin, dejaron caer desplomado el cuerpo sin vida como si se tratara de un saco

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de patatas. Otros tres hombres les seguan con otro de los cuerpos. Lo dejaron caer de igual manera y se alejaron a paso ligero. Los dems siguieron subiendo en lo que pareca una procesin religiosa. Hasta siete, cont. Del interior de una de las salas sali un hombre, corredor adelante, con un manojo de sbanas que le tapaba la cara. Las reparti entre sus compaeros y comenzaron a cubrir cada uno de los siete cuerpos sin vida. Los doctores continuaban abajo con los que haban aguantado semejante penuria con vida. Uno de ellos subi con la cara del mismo blanco plido que su bata y, con un escueto no hay nada que hacer, dej claro el oscuro porvenir de los pacientes. Qu hacemos con ellos? pregunt el secretario mirando las siete cabezas que se dejaban ver al final de las sbanas. Aqu no los podemos dejar. No se mueve un solo cuerpo de aqu hasta que no me den la dichosa lista respondi Erhard acercndose a la fila de cadveres. Descubran las caras orden. A nadie pareci hacerle gracia volver a tomar contacto con aquel olor ftido. Erhard observ al primero que tena a su derecha y, entre pelos y mugre, acert a ver una ceja cortada en lo que pareca un rasurado hecho con navaja inglesa. Se detuvo en el detalle esa zona despoblada, y record aquella primera noche con Olia en la que le habl de su esposo, de las grandes virtudes que le adornaban, y de aquella ceja, herencia directa de su bisabuelo que, generacin tras generacin, se haba ido transmitiendo a los descendientes directos. Mir con mayor detenimiento los escasos centmetros de piel que la barba dejaba libre, y entonces crey reconocer la nariz, los pmulos y esas cuencas hundidas tan caractersticas de Nicols. Era l.

Erhard no logr sobreponerse al golpe. Ver a Nicols entre aquellos cadveres le dej destrozado. Aquella imagen y la mirada espantosa de Bruno eran dos recuerdos que siempre conservara con l, como la escena de aquel pobre vecino hipando, tendido en el suelo encharcado de sangre, frente a su negocio, del que slo quedaban los restos de la terrible noche de los cristales rotos. Mateo, ese buen hombre, lloraba sin consuelo como un chiquillo que acabara de perder la ilusin, como alguien al que hubieran robado su vida, su felicidad. Se tortur pensando en ellos, en todos los inocentes que haban ido cayendo por el camino y en las exigencias que le haban impuesto para crear guetos y campos de concentracin, y se encerr en su mundo de tinieblas, del que descubri que no le corresponda ms que vivirlo, porque quien lo rega realmente era Berln.

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Tanto fatalismo le generaba una congoja estril. Se senta perdido en un ocano desconocido del que nadie iba a rescatarlo, y pens en huir, en desaparecer. En fugarse y no volver nunca ms.

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III. EL FIN

El hallazgo del cadver de Nicols fue como una hoguera que lo arras todo en su interior. Qued demolido, al igual que las tropas polacas y las trincheras de la frontera, pero continu al frente de esa misin basada en la inspeccin y en el establecimiento de un sistema de aglutinamiento de la poblacin juda. Sentimientos e ilusiones desaparecieron como si un mago hubiera hecho uno de esos trucos capaces de hacer esfumar algo para trasladarlo a un lugar remoto y desconocido. Slo quedaba Nicols y su cuerpo mugriento tendido bocarriba en aquel recibidor; una imagen que le acompaaba en sus noches de insomnio. Senta que la felicidad se alejaba ante su mezquindad y se arrastraba por su miseria como un perro sarnoso lo hace por el suelo para quitarse las molestas pulgas. A la quinta madrugada de tortura, y asfixiado por la angustia, mir las listas de nombres de judos y las notas de proyectos maquiavlicos a realizar con ellos. Pens en las escuelas que haban sido cerradas cinco das atrs y en las propiedades confiscadas; ya no les quedaba nada. Los imagin en los guetos en los que se les estaba enclaustrando. All, vigilados por los oficiales a su mando, eligiendo a los miembros del Consejo judo o, como ellos decan en su lengua, Judenrat, con esos brazaletes blancos que acababan de encargar y que segn le haban dicho esa misma maana llegaran en no ms de dos jornadas. Tendran la estrella de David incrustada. Seran de un azul brillante que resaltara sobre el blanco de la cinta, y todos, incluso los lderes de la comunidad, habran de llevarlos desde la salida del sol hasta que ste se pusiera. Mientras realizaban trabajos forzados, mientras coman o mientras paseaban. El brazalete siempre ira con ellos, como una prolongacin de s mismos. Slo tendran permiso para quitrselo mientras dorman, pero Erhard tambin los imagin con l durante su precario descanso, convencido de que ninguno se arriesgara a perderlo por temor a las torturas que deparaba su extravo. En aquellos pueblos cercados corran rumores acerca de los castigos. Eran crueldades de tal calibre que Erhard no poda evitar pensar en ellas; y, entonces, se convenci de la fortuna del buen Nicols. Quiz morir haba sido despus de todo su mejor destino. Repasaba las torturas, las palizas, los gemidos, los sollozos y un escalofro ardiente le quemaba por dentro. Permaneci as varios das, en una espiral que le absorba y,

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al fin, obtuvo la lucidez. Lo hizo cuando asumi la mortandad de la que haba sido testigo y la razn ltima de la misma. De algn lugar de aquella habitacin de cortinones dorados, algo le ayud a comprender la imposibilidad de seguir all. Por la maana, tan pronto como sali el sol, levant la cama, arranc la moqueta y, bajo ella, rescat la documentacin falsa que con minuciosidad haba preparado para hacerse pasar por un alemn ortodoxo, militante del partido nacionalsocialista, sin vnculos con el gobierno polaco; cit a los oficiales y les comunic que se dispona a realizar un corto viaje por los pueblos de los alrededores, para inspeccionar el estado de las cosas; un periplo que le hara ausentarse en torno a una semana. Cogi uno de los coches oficiales del ejrcito y vestido de oficial y engalanado con todas las condecoraciones que premiaban sus trece aos de leal espionaje y las atroces medidas que estaba adoptando para reorganizar Varsovia, emprendi rumbo a Bremerhaven, un puerto de mediano tamao al oeste de Hamburgo, desde el que cada semana partan barcos de pesca y algunos cargueros con rumbo a Brasil, Estados Unidos y Argentina. Mientras todo esto ocurra, Hitler intentaba llegar a un entendimiento con Francia e Inglaterra que abocase a la paz, sin dejar de escrutar las ambigedades de Stalin respecto a la posibilidad de que alemanes y rusos volviesen a combatir entre s. El acuerdo de reparto territorial estaba firmado, y mientras Stalin se anexionaba Estonia, Letonia, Lituania y la parte oriental de Polonia, Hitler haba iniciado la depuracin del resto de Polonia con cinco escuadrones dirigidos por Erhard. Decenas de miles de compatriotas alemanes han sido detenidos, maltratados y asesinados de forma horripilante por los polacos, y el clero y la nobleza lo han contemplado todo sin alzar una sola protesta. Era la voz estridente de Hitler, que emanaba de un transistor que ambientaba un bar de carretera en el que Erhard se haba parado a descansar. El locutor mencion quin hablaba, pero no haca falta. Cualquiera le habra reconocido sin necesidad de presentacin alguna. Para cuando Erhard lleg al puerto de Bremerhaven, tres grandes buques de carga se encontraban anclados en el muelle junto a unas cuantas barcas de pescadores que flotaban bambolendose. Destacaba sobre los dems uno blanco y azul oscuro, como las profundidades del mar. En l, un grupo de veinte marineros ultimaba los preparativos necesarios para zarpar y una fila de gente cargada con maletas tipo bal, como aquellas con las que l hiciera su primer viaje a Varsovia, esperaba agolpada en la rampa del navo. La drsena estaba repleta. Se movan acelerados y ansiosos. Al lado, unos jovencsimos oficiales alemanes que apenas rozaran los veinte aos examinaban la documentacin para impedir la huida de judos. Ninguno de ellos le result conocido. Aparc el coche lejos, donde la vista de los oficiales y marineros no alcanzaba; se deshizo de la guerrera de oficial, cambi sus atuendos por los de un

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simple paisano y se dirigi a los primeros embarcaderos con su pequea maleta y algo semejante a una bolsa de tela, elaborada por l con nudos, que contena el uniforme. Las documentaciones juda y nazi las llevaba plegadas dentro del bolsillo de la chaqueta de pana. Arroj el macuto al agua junto con unas piedras, al abrigo de toda mirada indiscreta, en uno de los amarres que se encontraba colmado por varias embarcaciones de las que emanaba un pestilente hedor a pez muerto, semejante al de las celdas en las que fallecieron Nicols y sus amigos. Entonces, se dirigi a la taberna del puerto y, sin mediar palabra con el camarero ni con los marineros que all estaban, se meti en el interior de los aseos con olor a orn rancio y quem todos los papeles que daban fe de sus races. Con ello evitaba ser detenido como judo o como desertor alemn. Ahora era un alemn ms. Un ciudadano con ganas de viajar al otro lado del ocano. Un hombre libre que quera disfrutar de su asueto. Mir en direccin al barco y camin hacia la amalgama sofocante de cuerpos que, cubiertos por gruesas capas de jersis y abrigos, se empujaban impacientes ante los oficiales, mientras el grupo de marineros cargaba los paquetes y cajas sellados con el marchamo de la aduana que autorizaba su salida del pas. Era el barco que le alejara de la sombra de las muertes, de la tensin, del sin vivir y del permanente insomnio; el barco que le devolvera su libertad acercndole a esa suerte de paraso verde en el que se encontraban sus dos mujeres. En definitiva, aquel navo azul y blanco, ms grande que cualquier palacio, era su ltima posibilidad de huir y de hallar la felicidad en el nico lugar en el que quizs an la podra encontrar. Tres largas horas se demor la inspeccin de documentos. De los cerca de trescientos pasajeros que haban esperado, ms de cien fueron detenidos. Para cuando lleg su turno, un suave y dbil viento maanero acariciaba sus cuerpos. Los germanos intercambiaron miradas desconfiadas, fras. Dieron una y otra vuelta a los papeles, leyndolos y releyndolos; consultas que se alargaron por ms de veinte minutos mientras por su cabeza desfilaban todo tipo de espeluznantes posibilidades de lo que sera de l si descubran que se trataba de una falsificacin. Tambin jade angustiado ante la posibilidad de un reconocimiento genital. Aquel tajo con el que un da quedara marcado lo sealara como judo sin que nada pudiese rebatir. Rez para s, suplic y, al fin, un gesto displicente del oficial de ms alto rango le autoriz el paso para embarcar en el navo. Exhal un hondo suspiro. Era el ltimo. Subi a bordo con su escaso equipaje. Lo hizo a brincos acelerados, alegre, liberado. Le haban redimido de la soga que oprima su pecho, de sus dolores de cabeza, de sus fantasmagricos tormentos y de cuantas penas le consuman. En popa, el capitn del barco increpaba a gritos a varios marineros que se haban sentado en la cubierta para almorzar a dos carrillos una racin de sardinas. Uno de ellos se escurri por la rampa con las manos manchadas de grasa y desat los amarres. Otro se meti dos dedos en la boca y chifl a dos que andaban fumando por la proa, para que le ayudasen con unas cajas. Fue un silbido agudo que alter el

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vuelo de una manada de gaviotas que sobrevolaba el buque. A esa hora, la brisa maanera cobraba fuerza y azotaba la parte de sus rostros que las bufandas y los abrigos dejaban al descubierto. Busc un lugar para acomodarse en la bodega, entre cajas, cuerdas, bales y pasajeros. Se sent y, de repente, unos bultos de los que se libraban para menguar la carga, salieron volando por la borda hacia el agua, y un sonido intenso y estridente emergi de las entraas del barco. Era la sirena que avisaba de que todo estaba a punto para zarpar. Haban transcurrido diez minutos cuando, de improviso, siete de los oficiales que haban obstruido el acceso al buque comparecieron con rostro serio, presagiando que algo ocurra. Inspeccin de ladillas!, bram el ms imberbe y flaco de ellos. Uno por uno, pidieron a todos los varones que enseasen su miembro. Erhard sinti la visita de la muerte. Llamaba a su puerta con una furia irrefrenable. Las aletas de su nariz segregaban sudor. Todo l estaba empapado y su vida entera pas por delante segundo a segundo. No haba cajas, ni maletas, ni tripulantes, ni oficiales; slo srdidas escenas de cuanto podra haber frenado para llegar all. Y record como un fogonazo a su padre avisndole, en el patio trasero de la casa de Mnich, del peligro de hacer mal a una cra de gato. Y pens en cuntos pasos haba dado causando mal. Rememor aquel da en el que solicit una misin; a Rhm imponindole la circuncisin; a l mismo cortando su pellejo en la baera; sus mentiras, sus dudas y sus devaneos; el tren a Polonia; la invasin; el cuerpo exnime de Nicols; los guetos; los presos conducidos hasta los campos de concentracin; a l subrayando las atrocidades planeadas. Y su ltima hora en tierra alemana, arrojando al mar el uniforme y quemando en el retrete del puerto los documentos que demostraban la nica verdad. Usted! Bjese los pantalones! le orden el joven uniformado. Con pausa, aferrndose an a su sueo de encontrar a Mara y a Helena, Erhard desabroch lentamente su cinturn y dej caer sus pantalones y los calzones hasta los tobillos. Vstase! Detnganlo! mand a los dos oficiales que se encontraban detrs de l. Soy alemn. Soy nazi! Soy el alto mando de las SS Erhard Hess Kersten. Sultenme! Verifquenlo! El oficial ri, ri con la boca abierta y sus dientes amarillos al aire. Tom aire y volvi a rer. S? Y qu hace aqu con el capullo al aire? Cllese! Erhard se enfrasc en una maraa de explicaciones acerca de su vida que de nada sirvi. Los oficiales lo redujeron, ataron sus manos, lo amordazaron y tiraron de l,

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arrastrndolo como si se tratase de uno de los fardos que poco antes haba visto caer desde la borda por los ojos de buey para librar de peso al barco. Sin palabras, fue introducido a golpes y a empujones, con otros siete hombres de mediana edad, en una camioneta parda del mismo color que el uniforme que haba dejado caer al fondo de las aguas del puerto. Le condujeron, durante casi dos horas, hasta Neuengamme el campo de concentracin construido a quince kilmetros de Hamburgo con la supervisin de Himmler y sus propios consejos, un ao y medio atrs. Al salir, los ocho retenidos vieron acercarse un tren de vagones marrones con minsculas rendijas por las que asomaban cabezas que aullaban. Al fondo, una gran puerta de forja daba acceso a ese rincn de sufrimiento donde prisioneros de todas las nacionalidades producan ladrillos para construir otros campos. Neuengamme le era familiar, como lo eran Dachau, Buchenwald, Sachsenhausen, Bergen-Belsen y Ravensbrck. El haba ideado y aconsejado la distribucin de cada uno. Sus celdas, sus mazmorras, sus comedores y lugares de descanso. Y ahora, esa misma circuncisin que le abriera las puertas de la Polonia juda, le confinaba, junto con los miembros de la raza a la que haba traicionado, en uno de esos garrotes de los que l haba sido el artfice. De nuevo pens en su padre, y en aquella profunda verdad que le dijo siendo muy nio, mientras jugaba en el patio de la casa de Munich a maltratar a un gato, para advertirle de los perjuicios del mal. Y lament cuntos fallos haba cometido y podra haber evitado; cuntas mentiras haba simulado e, incluso, inventado; y cunto dao haba provocado. Estaba de pie, mirando los vagones, con el rostro gris, sobrecogido por un miedo abismal. El tren se detuvo y sus viajeros enmudecieron. Un silencio penetrante se apoder de todos ellos. Afligidos observaron. Miraron hacia la puerta de forja y sus rostros tambin engrisecieron. Era el reflejo del horror. Uno de los centinelas se acerc hacia ellos y otro abri la reja de acero y susurr algo al odo a un tercero que se encontraba dentro. En el interior de los muros, cuerpos desnutridos iban y venan con las caras demacradas y, entre el tumulto, de repente, una voz lo llam a lo lejos. Erhard! Erhard! Erhard!. Era una voz tierna, serena, valiente. Le son extraamente familiar. Busc con la mirada y, entonces, entre los cientos de miles de almas que picaban y amasaban la arcilla, acert a ver el rostro de aquella muchacha de pelo azabache y protuberantes senos con la que tantos anocheceres haba contemplado la sinagoga Nozyk antes de compartir lecho. Pero esta vez no tena melena, ni luca sus pechos al aire. Por alguna extraa razn, aquella muchacha se encontraba all, en Alemania, rodeada de hombres rasurados y mujeres sin cabello, con un palo de madera que remova la tierra de aquel campo, vestida con un mono a rayas como todos los dems.

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Al fin, los aos daban la razn a su padre cuando le habl d aquel gato. El animal, aquella desvalida cra que fue magullad con palos y piedras, sacaba ahora sus garras. La vida devolva ; verdugo al lugar en el que ya estuvo, para sufrir como vctima que l mismo haba propiciado. All, entre ladrillos. Con Magdalena.

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Querida Mara:

Te escribo estas lneas sin saber cundo las leers, ni si yo podr estar a tu lado entonces, como ahora lo estoy y como sera mi deseo. Es posible que para ese instante haya regresado a mi amada Polonia, a la que tanto lloro sin consuelo, cumpliendo as mi sueo de volver a caminar por los lugares en los que crec y, ojal, de poder abrazar de nuevo a tu padre. O tal vez permanezca an en este recndito paraso de Amrica y seas t quien haya partido en busca de sus races; o, simplemente, mis das en este mundo se hayan agotado por pura ley natural. Pero todo ello no importa en realidad. Lo nico que realmente interesa es cuanto tengo que decirte. Es mi deber hacerlo. No quisiera que algn da sintieras en tu interior el vaco de una explicacin, la ausencia de una idea precisa de quin fue tu padre. O, an peor, que tuvieras una idea equivocada. Con el correr de los aos llegarn a tus odos cosas terribles acerca de l. Es inevitable que as ocurra. Se acercarn a ti para susurrarte comentarios crueles, incluso espeluznantes, que mancharn su nombre con la infame estela del nazismo. No debes hacerles caso. Puedo asegurarte que nadie le conoci tanto como yo. Y quiero que sepas lo que tu madre piensa hoy, con la claridad que confiere la distancia. Os lo debo a los dos: a ti y a l. Tu padre no fue una mala persona, Mara. Fue un ser bueno, lleno de afecto por los dems, aunque equivocado y vctima del ms aterrador de cuantos peligros nos acechan: el fanatismo. Era tan slo un muchacho cuando germin en l la inquietud y el anhelo de sacar a su pas de la crisis en la que estaba inmerso, de colaborar para hacerlo resurgir y lograr que volviera a ser un lugar prspero y digno para sus gentes. Desgraciadamente, su corta edad no le brind el criterio suficiente para discernir entre la bondad de las intenciones y la malicia y turbiedad de los malvados y demagogos. l quiso hacer el bien. Pens que, junto a otros, sera capaz de traer a su pas savia nueva, un aire fresco y limpio que dejara atrs los fantasmas del pasado, de una guerra y derrota lacerantes. Por desdicha no fue as, bien lo sabes. Siendo como era un ser tremendamente humano, su misma bondad le hizo vulnerable a quienes, con el seuelo

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de los ideales ms nobles, utilizan a los dems para hacer realidad sus ambiciones y ansias de poder. No fue consciente de ello hasta que ya era demasiado tarde. Y aun entonces hizo cuanto pudo, cuanto estuvo en su mano para invertir la situacin, y para protegernos a ti y a m, Mara. Ahora s con absoluta certeza que sufri mucho. Sufri al saber que haba causado mal, y que deshacer su error an habra de traer un mal mayor a quienes quera con toda su alma. Estoy segura de que, si algo habra podido aliviarle en su inmenso dolor, no habra sido otra cosa que saber que t, su amada hija, eras capaz de comprender que vivi contra su voluntad, que nunca quiso hacer dao a nadie en lo ms hondo de su conciencia. Y sera feliz de saber que su error, por amargo que fuese, pudiera servirte a ti de leccin para aprender que ningn radicalismo es bueno, ninguno, ni supliera el que persigue la bondad o la justicia. Hija, no lo olvides nunca, por favor. S siempre t misma, con tus creencias y sentimientos ms profundos. Escucha a los dems, presta atencin a tu entorno y saca tus propias conclusiones. No dejes que otros se sirvan de ti, empaen tu criterio o desven tu atencin hacia lo que a ellos les conviene. Atiende al dictado de tu corazn. Reflexiona. No te dejes seducir por los cantos de sirena de quienes intentarn llevarte a su terreno con proclamas encendidas o argumentos vistosos y s fiel a tus propias convicciones, no a las que otros quieran inculcarte con desprecio de tu propia persona. De otro modo acabars odindote a ti misma por haber dejado que otros piensen por ti y slo sers un nmero ms, un minsculo engranaje de esa masa informe a la que manipulan y de la que se sirven. S lo que tu padre no pudo ser. Tu misma, sin condiciones. T misma. Siempre t. Con todo el amor del mundo. Tu madre,

Helena

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Fin
Mara Zabay, 2011 Editorial Almuzara 2011 Primera edicin: mayo de 2011 I.S.B.N: 9788415338000

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