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Desde la fecundacin hay un nuevo ser humano

Natalia Lpez Moratalla, catedrtica de Biologa,


La Revista PALABRA, ha publicado varias entrevistas a la Dra. Natalia Lpez Moratalla, catedrtica de Biologa, directora de nuestra amplia seccin de "Biologa humana y Antropologa cristiana". Esta es una de ellas, en nuestro archivo desde 2005.

Cada da llegan a la opinin pblica informaciones sobre investigaciones cientficas, proyectos legislativos o medias polticas referentes al origen de la vida humana: manipulaciones genticas, investigacin con embriones, clonacin de individuos (con fin reproductivo o teraputico), utilizacin de clulas madres embrionarias, abortos tempranos, pldoras "del da despus" (con efecto antiimplantatorio, es decir, abortivo) Formular una valoracin tica de dichas prcticas implica un conocimiento exacto, del que a menudo se carece, sobre lo que sucede en las primeras fases de la vida humana. Precisamente con el ttulo "Los quince primeros das de una vida humana" (1), las bilogas Natalia Lpez Moratalla y Mara Iraburu Elizalde, investigadoras y profesoras de la Universidad de Navarra, acaban de publicar un volumen que recoge la bibliografa ms reciente y los resultados de las investigaciones cientficas, desarrolladas en laboratorios de todo el mundo, acerca de los primeros momentos del proceso embrionario. Lo ms notable de esa obra es que, a travs de una rigurosa informacin biolgico molecular, explica los procesos del desarrollo embrionario y revela una indiscutible continuidad de la vida humana a partir del "cigoto". Para que nos hable de todo ello, hemos tenido ocasin de entrevistar a la doctora Lpez Moratalla, catedrtica de Bioqumica desde 1981. Sus investigaciones anteriores han versado acerca de los mecanismos de potenciacin del sistema inmunitario. G.B. Por qu precisamente" los quince primeros das"?

El embrin humano necesita cinco das para hacer el primer viaje de su vida desde las trompas cercanas al ovario, en que es concebido, hasta el lugar preparado en el tero materno. En el da seis comienza a implantarse y hasta el da catorce, en que completa este proceso de anidacin, el embrin va desarrollando su cuerpo, segn el diseo

preciso de los ejes corporales establecidos ya en su primer da de vida. Y as el da quince el embrin, embebido en el seno materno, tiene ya el plano corporal completo: donde estar la cabeza, los pies, el corazn, etc. En los quince primeros das ocurren los hitos ms importantes de la configuracin corporal. FECUNDACIN Y CIGOTO

En qu momento puede decirse que se ha efectuado la fecundacin? La fecundacin es un proceso y pasan varias horas desde que los gametos paterno y materno se encuentran, se activan mutuamente y funden el material gentico que cada uno porta y se "enciende" una nueva vida desde esos peculiares materiales de partida. El DNA de los cromosomas presentes en los gametos de los padres tuvo que "rejuvenecerse", es decir quitar las marcas propias de la vida transcurrida en el organismo de los progenitores, dejando el mensaje gentico preparado para dar vida a un nuevo ser. Durante la fecundacin el material gentico heredado adquiere las nuevas marcas y la estructura propia de inicio de una nueva existencia. Al mismo tiempo que este proceso de "cambio de la impronta", tiene lugar otra serie de cambios en el vulo materno; al ser fecundado distribuye de una forma asimtrica los componentes que contiene, de tal forma que deja de ser una simple clula y se convierte en el cuerpo del hijo, en su estado ms sencillo, cigoto. La aparicin de un cigoto es la muestra de que ya termin el proceso de fecundacin y se ha concebido un nuevo ser humano. Qu es exactamente y qu propiedades tiene el cigoto? Un cigoto es un cuerpo humano en fase primordial. Todo el nuevo ser esta ah con las caractersticas y potencialidades propias de quien inicia su primer da de vida. El cigoto es una realidad nueva y es ms que la simple clula producto de la fusin de los gametos de los progenitores. El cigoto est polarizado porque tiene diseados los ejes corporales y una distribucin de sus elementos asimtrica; por ello, cuando se divide para convertirse en embrin de dos clulas, lo hace segn un plano perfectamente trazado de forma que estas dos clulas son diferentes entre s y diferentes al cigoto. Esto es, el cuerpo en estado de cigoto se ha desarrollado a embrin bicelular. Luego lo har a embrin de tres, cuatro, ocho clulas en su da tres de vida, etc. Y en cada etapa est todo el individuo con las potencialidades propias de ese da de vida actualizadas y mostrando por tanto las propiedades que le corresponden a esa edad. En el cigoto se pone en acto la emisin del mensaje que contiene el genoma que ha heredadoy con ese "encendido de la vida" da la

primera orden, que es precisamente una divisin asimtrica. Es impresionante observar como aparece el cigoto al final del periodo de tiempo de la fecundacin: su caracterstica polarizacin produce un halo de luz que ha permitido "ver" ese encendido de la nueva vida que ya ha comenzado. "DA DESPUS"

Cunto tiempo transcurre desde la unin corporal de los padres hasta la constitucin de ese cigoto? Los espermios tardan unas seis horas en llegar al extremo de las trompas que recogen el vulo liberado del ovario. En ese tiempo se capacitan y adquieren capacidad de recorrer el camino y reconocer la zona pelcida, o corteza que rodea el vulo, y comenzar a penetrar por ella. Se inicia as la fecundacin, que tarda aproximadamente unas doce horas hasta que queda autoconstituido el cigoto y comienza su divisin a embrin bicelular. La aparicin del cigoto es, pues, signo de que ya est completada la constitucin de un individuo humano, una persona; es importante tener en cuenta que el periodo de tiempo anterior, el proceso de fecundacin con sus etapas ordenadas en el tiempo, es asignificativo. Transmitir vida humana, dar vida a un hombre, es una alianza entre Dios (que le dona su imagen y semejanza) y los padres que engendran. La llamada a la existencia por parte de Dios otorga el carcter de persona al hombre que estn concibiendo los padres. De esa forma el resultado de la accin de Dios y de los padres es nico y el mismo: la persona del hijo. Respetar la vida incipiente del hijo es tambin respetar el engendrarle. Siendo eso as, hasta qu punto cabe asegurar que una "pldora del da despus" (o "de un rato despus") tiene carcter slo anticonceptivo? Un rato o un da despus no tiene nada que ver con que sea anticonceptiva o abortiva. Que el efecto sea impedir que se inicie una fecundacin o que una vez iniciada destruya la vida incipiente o naciente, se debe al mecanismo por el que el producto acta. Esta pldora no evita la fecundacin sino que en caso de haberse producido y por tanto iniciado la vida del hijo, sta quedar ms tarde interrumpida. La ambigedad no es si su mecanismo es o no abortivo, que lo es de suyo, sino simplemente que la mujer que la toma desconoce si se haba quedado o no embarazada. Es importante conocer que, hoy por hoy, no hay ninguna pldora que impida que una vez que se ha iniciado una fecundacin, se corte este proceso y no se alcance la constitucin del hijo cigoto. Y si algn da"

se encontrara un compuesto de este tipo tambin seria abortivo: se habra interrumpido la vida naciente en un momento anterior. EMBRIONES CONGELADOS

Cuando se habla de transferencia de embriones o de embriones congelados, de qu fase se est hablando? Cuando un embrin es generado in vitro, el desarrollo ocurre prcticamente a la misma velocidad que cuando es engendrado en la madre; el da cinco alcanza la fase de "blastocisto" y en el seis tiene que comenzar a anidar en el tero para sobrevivir. Por ello no se puede mantener en el laboratorio ms que esos cinco o seis das en que alcanza la configuracin corporal de blastocisto. A1 comienzo de las prcticas de fecundacin in vitro se transferan a la madre o se congelaban en el da uno de vida. Despus se acert con algunos medios de mantenerlos en cultivo a fin de seleccionar los de "mayor vitalidad", para una primera transferencia al tero; y se congelaron el resto en fase de 2,4 e incluso 8 clulas, es decir hasta su tercer da de edad. Ms recientemente, el deseo de hacer un diagnstico gentico, que permitiera elegir o rechazar los que pudieran potencialmente portar alguna predisposicin hacia alguna enfermedad concreta, ha llevado a mantenerlos en cultivo hasta el da cinco. En el libro alude usted a la gemelacin. Si un embrin puede dar origen a dos o ms gemelos, no puede decirse que el embrin fuera "un" individuo (ni que, por tanto, eliminarlo fuera matar a una persona)... Planteado dentro modo, en lo casos de hermanos gemelos cundo se ha producido la distincin? No existe ningn dato de que un embrin engendrado en la madre se parta en dos iguales y sea ste el origen de los gemelos idnticos. Eso fue una hiptesis del siglo XIX, que nunca se ha confirmado y que, sin embargo, se tomaba como argumento para negar que el embrin de 14 15 das fuera "un" individuo. Con la embriologa actual esta hiptesis ha quedado sin fundamento: un embrin asimtrico no se parte en dos mitades iguales, y el embrin es asimtrico desde que es cigoto. Se plantean por tanto nuevas hiptesis para explicar el origen de los gemelos: los mecanismos que regulan la fecundacin pueden ocasionar que una sola termine en dos cigotos, dos individuos que arrancan independiente a vivir su da uno de vida. CLULAS MADRE

Una ltima pregunta. A qu etapa se refiere la cuestin de las

clulas madres embrionarias utilizables teraputicamente? Ninguna clula madre embrionaria puede ser utilizada teraputicamente porque no son "domesticables". Estas clulas madre son las que forman la llamada masa interna del blastocisto. Aparecen con ste en el da cinco de vida. En ese estado el embrin tiene dos tejidos diferentes: la parte externa a travs de la cual se implanta en el tero y que formar la placenta y un montoncito de clulas, llenas de potencial de crecer, y que segn el sitio que ocupan en el cuerpo del embrin dan lugar a todos los tipos celulares que forman los rganos y tejidos. Estas clulas tienen su propio etiquetado por el que saben qu sitio ocupan y por tanto si deben ir hacia hacer la cabeza o los pies o la espalda o la tripa. Por ello han sido un rotundo fracaso los experimentos dirigidos a un supuesto uso teraputico; se han destruido embriones, tomado estas clulas madre embrionarias y se ha intentado dirigirlas en el laboratorio hacia un tipo u otro, con la idea de transplantarlas luego al tejido del enfermo y que sustituyan a las que tiene daadas por la enfermedad. El resultado es que no se logra ni que vayan en la direccin deseada, ni controlar su crecimiento por lo que son un tumor en potencia, ni tampoco que una vez producidas en cantidad y conservadas como "lnea celular" sean estables; de hecho, van alterndose genticamente con el paso del tiempo. Este resultado es lgico y era esperable de unas clulas cuya funcin es dar el cuerpo entero y no simplemente sustituir las daadas en el organismo propio. Esta funcin de "regenerar" lo estropeado por accidente o por enfermedad degenerativa es la propia de las clulas madre de adulto. Se estn usando con xito para curar a enfermos.

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Quince primeros das de una vida humana, Los

Natalia Lpez Moratalla y Mara J. Iraburu Elizalde 8431322144 Ciencias Biolgicas 2004 220 18 17.31

Relato fiel de lo que se sabe sobre la maravillosa historia de los primeros momentos de la vida, paso a paso. Permite acercarse y conocer con detalle los primeros das de un embrin humano en marcha y en dilogo molecular con la madre. Nos descubre cmo el cigoto se convierte en embrin: un conjunto perfectamente ordenado de clulas que crecen, se diferencian y transmiten unas a otras informaciones precisas. Libro vivo que leern con inters cientficos, legisladores, expertos en tica y todos aquellos interesados en conocer los detalles de cmo se transmite y arranca la vida, lo que es y no es un embrin, cmo son los conjuntos celulares parecidos a embriones obtenidos por los procesos de clonacin o partenognesis, etc. Llega en un buen momento: recoge datos abundantes y precisos de la bibliografa ms reciente de un rea cientfica en expansin. Sin duda animar a investigadores jvenes a introducirse con entusiasmo en este campo de la ciencia donde tantas cosas estn en juego y en el que tantas esperanzas pone la medicina de este nuevo milenio. Natalia Lpez Moratalla es Licenciada en Ciencias Qumicas por la Universidad de Granada, Doctora en Ciencias Biolgicas por la Universidad de Navarra y Catedrtica de Bioqumica desde 1981. Investiga en el rea de biomedicina. Ha realizado una amplia labor de investigacin y divulgacin cientfica en las reas de la Antropologa y la Biologa humana. Mara Iraburu Elizalde es Doctora en Ciencias Biolgicas por la Universidad de Navarra, donde realiz tambin sus estudios de Licenciatura. Tras una estancia post-doctoral en el Albert Einstein College de Nueva York, su investigacin se ha centrado en la regulacin de la fibrosis y la apoptosis en la fisiopatologa heptica.
(1) LOS EUNSA, PRIMEROS QUINCE Pamplona DAS 2004, DE LA VIDA 215 HUMANA pgs.

El volumen, prologado por el catedrtico Esteban Santiago, consta de cinco captulos. En el primero se consideran los principios bsicos que presiden la autoconstruccin de un organismo, con implicacin de la dotacin gentica y de factores del medio: cooperacin dinmica que regula la expresin de los genes a lo largo del tiempo y dirige con acierto la diferenciacin del individuo segn su programa de desarrollo. El segundo muestra cmo la fecundacin da lugar al cigoto, que no es simple suma del material gentico paterno y materno dentro del vulo, sino que una unidad celular con un fenotipo caracterstico y un estado propio, primer momento del nuevo individuo humano vivo. El tercero pone manfiesto la aparicin de polarizaciones y asimetras durante el desarrollo, que se dan ya en el propio cigoto, y que llevan al establecimiento de los ejes corporales cabeza-cola, dorso-ventral y derecha-izquierda, de gran importancia para la diferenciacin celular y la organizacin del desarrollo. Los dos ltimos captulos describen los procesos por los que en los primeros seis das el cigoto se va transformando en blastocisto; y los que tienen lugar en los nueve siguientes en que se produce la implantacin del embrin en la pared uterina, sigue su desarrollo y se establece su vida en simbiosis con el organismo materno. El libro ser de gran provecho para mdicos y bilogos de cualquier especialidad, para quienes deseen formarse criterio tico desde una perspectiva cientfica, y para quienes hayan de intervenir en la legislacin en ese campo. Aunque se trata de una obra rigurosa en sus anlisis cientficos, tambin el lector culto no especialista puede hacerse una idea de sus lneas generales y de su alcance, en parte gracias a las abundantes ilustraciones, de Carlos Cruchaga Gmez, que facilitan su comprensin. S.L.