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Definicin de Psicologa Social. Ofrecer una definicin formal de cualquier disciplina es una tarea compleja.

preferimos concentrar la atencin en presentar y analizar slo dos definiciones bastante distintas, separadas por 40 aos en el tiempo, pero ambas pensamos igualmente vigentes e ilustrativas de lo que es la psicologa social en la actualidad. la definicin dada por Gordon Allport es para muchos la que mejor refleja las caractersticas distintivas de la psicologa social actual. Los psiclogos sociales consideran su disciplina como un intento de comprender y explicar cmo los pensamientos, sentimientos y conducta de los individuos son influenciados por la presencia actual, imaginada o implcita de otros seres humanos". "La psicologa social es una disciplina en la cual las personas intentan comprender, explicar y predecir cmo los pensamientos, sentimientos y acciones de los individuos son influenciados por los pensamientos, sentimientos y acciones percibidos, imaginados o implcitos, de otros individuos" Y las Razones son las siguientes: a) establece claramente para la disciplina los grandes objetivos o metas de cualquier ciencia (comprender, explicar y predecir). b) se preocupa de incluir los distintos aspectos de la actividad psicolgica (cognitivos, afectivos, conductuales), la comunicacin no verbal, y el nfasis en el rol del afecto y la relacin afecto-cognicin que empieza a emerger en la dcada del 90. c) destaca claramente como foco de inters de la disciplina el fenmeno central de la influencia social que se da entre los individuos, lo cual sera para todos los psiclogos sociales actuales su verdadero objeto bsico de estudio. d) a diferencia de casi todas las otras definiciones, distingue las diversas modalidades y formas que puede asumir el proceso bsico de influencia social, algunas de ellas muy sutiles y subjetivas. C) por ltimo, al igual que la mayora de las definiciones modernas, establece que el nivel de anlisis bsico de la psicologa social es el individuo, al igual como ocurre con toda la psicologa. Son los individuos, y no otros niveles como grupos u organizaciones, los que piensan, sienten y actan, en una relacin de influencia recproca con otros individuos, independientemente que estos individuos pertenezcan o representen a otras instancias. RELACIONES CON OTRAS DISCIPLINAS. Considerando que la psicologa social se focaliza en describir, explicar y predecir el comportamiento de los individuos en situaciones de influencia social, es evidente que tendr importantes relaciones con muchas otras disciplinas que se interesan en la conducta humana y en fenmenos sociales. Aunque no en forma exclusiva, la relacin ms aparente se establece con las llamadas ciencias conductuales:

psicologa, sociologa y antropologa. Con respecto a la psicologa general su relacin es obvia, ya que la psicologa social es una rama de aquella y de ah su nfasis en el nivel individual de anlisis. Tan obvia es esta relacin que para algunos toda la psicologa es social, en la medida que prcticamente todo comportamiento humano es susceptible de alguna forma de influencia social (ya sea actual, imaginada o implcita, en trminos de Allport). La sociologa se interesa especialmente en el estudio de la sociedad, las instituciones sociales y las relaciones entre organizaciones o grupos dentro de un sistema social. A pesar que tales entidades estn formadas por individuos, los socilogos estn ms preocupados por los aspectos de estructuras y procesos sociales que por el individuo particular. Sin embargo, sociologa y psicologa social tienen un rea de interseccin relativamente amplia, que incluye temas como las actitudes, la influencia normativa, la importancia de las posiciones y roles sociales, el liderazgo, la socializacin, el comportamiento desviado, etc. La perspectiva sociolgica est ms interesada en las estructuras macrosociales (clase social, religin, etc.) y en los macroprocesos (industrializacin, movilidad social, etc.), y sus niveles de anlisis ms propios son el grupal, intergrupal y societal. En cambio la psicologa social tiene un enfoque ms microscpico, privilegiando los niveles de anlisis individual, interpersonal y de grupo pequeo. En el caso de la antropologa cultural, esta disciplina se dedica en particular al estudio de los diversos productos, patrones, formas de interaccin, etc. de los diferentes grupos culturales, con un enfoque comparativo. Como tal, los datos antropolgicos son de gran valor y utilidad para los psiclogos sociales en su intento de comprender y explicar el comportamiento social de los individuos, as como tambin las teoras y herramientas metodolgicas psicolgicas son de utilidad para el antroplogo. Al respecto, uno de los temas ms importantes en la psicologa social moderna lo constituye el estudio de las diferencias culturales en la conducta social, o lo que se ha llamado Psicologa Transcultural. Tambin la psicologa social tiene relaciones con otras disciplinas interesadas en fenmenos conductuales y sociales, tales como la educacin, la ciencia poltica, y la economa. Respecto a la relacin con esta ltima, existen reas comunes tan importantes como el comportamiento del consumidor y ms recientemente la llamada "economa conductual".

Ejemplos de donde se encuentra presente: En la mente y cuerpo. * Arquitectura: Retoma de la psicologa conocimientos sobre la personalidad individual o grupal para el diseo de los grandes complejos habitacionales. Ejemplos en donde est presente: En el contorno donde vives. * Administracin: La Psicologa social y del trabajo encaminada al estudio de la actividad y las interrelaciones que se producen entre los hombres en el desarrollo del proceso de trabajo. Por lo tanto, la Psicologa constituye una herramienta de la administracin. Ejemplo de donde se encuentra: En la mercadotecnia para ver a que grupos sociales se puede dirigir un producto como las toallas sanitarias o los cosmticos, que claramente son dirigidas a las mujeres. * Biologa: Est penetrada de aspectos comporta mentales, (relacin ser vivo-entorno) sociales u otros, recprocamente la Psicologa hunde sus races en la dotacin biolgica de los organismos que estudia. La Psicologa del desarrollo y la biologa analizan las primeras fases del desarrollo y la continuidad de los niveles de anlisis que cada una representa por su lado. Ejemplos de donde se encuentra: En los aspectos biolgicos que tienen que ver con las conductas. * Criminologa: Investiga los motivos que inducen a un sujeto a delinquir y porque en castigo no les atemoriza. Ejemplos de donde aparece: En los perfiles psicolgicos. * Sociologa: Es el estudio de grupos. La Sociologa, que trata fprincipalmente de las culturas modernas, es otro campo de gran importancia para la Psicologa. Como el antroplogo, el socilogo se interesa principalmente, pero no exclusivamente, por la conducta de grupos, instituciones, relaciones entre grupos, etc. puesto que los seres humanos son animales sociales y casi inevitablemente viven como miembros de varios grupos sociales, las investigaciones de la sociologa

son inestimables para comprender la conducta. Como la Psicologa Clnica semeja la Psiquiatra en muchos aspectos, la Psicologa Social est estrechamente relacionada con la Sociologa. El Psiclogo social se interesa por el efecto de las relaciones interpersonales en la conducta, aunque tambin se ocupa de investigar el comportamiento del individuo, mientras que el socilogo se interesa principalmente por el comportamiento del grup