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J. M. Mardones (1991) FILOSOFA DE LAS CIENCIAS FUNDAMENTACIN CIENTIFICA HUMANAS Y SOCIALES.

MATERIALES PARA UNA

1. FILOSOFA DE LA CIENCIA O EPISTEMOLOGA: P. THUILLIER Cmo se constituye una teora cientfica? Cul es el papel, en la prctica cientfica, del contexto ideolgico y social? A preguntas de este gnero tratan de responder los epistemlogos; su fin es estudiar la gnesis y la estructura de las ciencias, desde un punto de vista lgico y tambin histrico y sociolgico. Su colaboracin se enfrenta a diversos obstculos. A este estado de cosas se le dan variadas explicaciones. En primer lugar, la epistemologa est considerada como una disciplina filosfica y con un estatus marginal en relacin con las ramas nobles de la filosofa (metafsica, tica, etc.); de la misma manera, la historia de las ciencias es marginal en relacin con la gran historia. Qu es la epistemologa? El concepto de epistemologa es de hecho empleado de diversas maneras: segn el pas y para lo que se use, sirve para designar una teora general del conocimiento (de naturaleza filosfica), o ms bien para estudios ms pormenorizados sobre la gnesis y la estructura de las ciencias. La epistemologa no quiere imponer dogmas a los cientficos La epistemologa no quiere ser un sistema a priori, dogmtico, que dicte autoritariamente lo que debe ser el conocimiento cientfico. Esta tentacin es corriente en los filsofos. sino estudiar la gnesis y la estructura de los conocimientos cientficos En una primera aproximacin, la filosofa general se propone estudiar la produccin de conocimientos cientficos bajo todos sus aspectos: lgico, lingstico, histrico, ideolgico, etc. De la misma manera, es posible interrogarse sobre los usos (implcitos o explcitos) de las nociones de ley, de teora, de observacin, de experimentacin, de verificacin. Los cientficos hacen las ciencias y, despus de discusiones, se ponen de acuerdo en el valor de determinados resultados. Pero la ciencia n o est definida de una vez por todas. No solamente hay incertidumbres, en una poca determinada, sobre la cientificidad de ciertos enunciados, sino que la lista de verdaderas ciencias est por determinar. Investigaciones de este gnero son eminentemente interdisciplinares. Incluso si es verdad que la epistemologa ha tomado prestadas de la filosofa un conjunto de cuestiones relativas a la naturaleza y al valor de la ciencia, recurre ya a los servicios de lgicos, lingistas, historiadores, socilogos, psiclogos, as como de aquellos cientficos cuyas actividades son tomadas directamente como objetos de estudio. Hacen falta tambin trabajos de epistemologa comparada, un estudio de conceptos estructurados, de investigaciones sistemticas sobre la manera en que las ideologas repercuten sobre las actividades cientficas, etc. La ciencia no es un edificio totalmente transparente Para mantener que la epistemologa no tiene objeto, sera necesario admitir que los cientficos son conscientes de todos los factores (sociales, polticos, culturales, ideolgicos) implicados en sus prcticas. Ahora bien, hay excelentes razones para pensar que no es as. Por grande que sea su deseo de objetividad, el investigador no se desembaraza de una vez por todas de sus creencias y sus prejuicios, de todas las imgenes o hbitos transmitidos y, ms o menos directamente impuestos por la sociedad. 2. EL PROBLEMA DE LA AUTONOMA DE LAS DISCIPLINAS CIENTFICAS (TESIS DE WOHES Y MYRDAL) A) Postura de Whes

Si las disciplinas cientficas tienen cada una su propio objeto de conocimiento, no es porque sus autores se hayan creado su propio objeto de conocimiento, sino porque los diversos aspectos del objeto de investigacin estn dados realmente y cada aspecto exige su tratamiento adecuado. B) Postura de Myrdal Los hechos cientficos no existen per se (= por s mismos), ni esperan para ello ser descubiertos por los cientficos. Un hecho cientfico es una construccin abstrada de una realidad desarrollada y compleja con ayuda de fijaciones y clasificaciones arbitrarias. La eleccin de un problema ha sido un hallazgo adecuado a partir de un nmero limitado de posibilidades. 3. EL LENGUAJE CIENTFICO A) La predicacin cientfica: Helmut Seiffert Atribuir un predicado a un objeto es ante todo una accin de vida cotidiana. En la ciencia, en cambio, siempre debemos saber con exactitud de qu hablamos. Por eso en la ciencia nos vemos ante la tarea de regular el uso de predicados, del mismo modo qu e, por ej., la jefatura de trfico da prescripciones normativas en su campo. a) El trmino (como predicado explcitamente introducido). Esta regulacin se produce por el hecho de que introducimos explcitamente un predicado. Esta introduccin explcita de un predicado e n la ciencia no es, por ej., lo que llamamos definicin. Ms bien, una introduccin explcita de predicados en la ciencia ante todo puede y debe hacerse tambin mediante ejemplos. Un predicado puede atribuirse a diferentes objetos. Si a un predicado se l e aade una palabra indicativa, y as, por ej., decimos: este libro, cabe designar as un determinado objeto, en este caso un determinado libro, entre el gran nmero de todos los libros. Por eso llamo una designacin a semejante expresin. Son indicadores, por ej., yo, este, aqu, hoy. Tales palabras solo pueden entenderse en relacin con una situacin. Si han de entenderse absolutamente, es decir, desprendidas de una situacin, tengo que substituirlas por nombres propios. Un predicado nunca puede ser un nombre propio; un nombre propio nunca puede ser un predicado o un indicador. Las palabras cientficas tcnicas son tambin predicados. Pues son palabras que se ordenan a determinados objetos. Pero esta ordenacin se hace explcitamente. A esa ordenacin explcita la llamamos regulacin. Los trminos tcnicos de la ciencia son por tanto predicados regulares. A estos predicados regulares o trminos tcnicos de la ciencia los llamamos trminos. b) La definicin. Podemos decir que una definicin no es otra cosa que la igualacin de un trmino todava desconocido con una combinacin de trminos ya conocidos. Con ello se ve que la implantacin de una terminologa no puede nunca comenzar con una definicin. Pues una definicin presupone siempre que disponemos ya de trminos conocidos con cuya ayuda podemos definir lo no conocido todava. Hemos de comenzar con algunos trminos fundamentales no definidos. Tomemos la palabra cana. Una cana puede definirse como un cabello blanco. Todava no se sabe que es una cana. Ms bien esta palabra debe introducirse de nuevo por la definicin. Estrictamente hemos de representarnos as el proceso: conocemos los predicados cabello y blanco. Pero es demasiado incomodo decir siempre cabello blanco; por eso encontramos la palabra nueva cana y la definimos por los predicados ya conocidos. Por tanto, una definicin, lo mismo que una ecuacin en matemticas tiene dos partes, una izquierda y otra derecha. A la izquierda est el definiendum, lo que ha de definirse, y a la derecha el definens, lo que define. Cana Definiendum breve nuevo desconocido incomprensible Cabello blanco Definiens largo antiguo conocido comprensible

En la clsica lgica escolstica se deca que la parte derecha de la ecuacin de la definicin, o sea, el definiens, contiene siempre dos miembros: el gnero prximo y la diferencia especfica. Segn esto, el cabello sera el gnero prximo de cana y blanco, la diferencia especfica que distingue la cana de otros cabellos.

c) El concepto: Normalmente, bajo la idea de concepto no es posible representarse nada preciso. Concepto es inicialmente lo mismo que un trmino. El concepto es lo que permanece igual cuando cambian las palabras usadas. Tales palabras con igual significacin se llaman sinnimos. Ahora podemos decir, todos los sinnimos representan el mismo concepto. Un concepto es lo que representan todos los sinnimos que puede sustituirse entre s. Frente a los predicados del lenguaje cotidiano, los trminos tienen la ventaja de que estn regulados, es decir, han sido acordados exactamente en su uso. Si, por tanto, sustituimos un trmino por otro de la misma significacin, ambos trminos han de estar y estn regulados. Todas las palabras y todos los grupos de palabras (expresiones lingsticas) que pueden sustituirse representan el mismo concepto o bien: un concepto es lo que representan todas las expresiones lingsticas que pueden sustituirse. Ciertamente un concepto no es una configuracin intelectual prelingstica, sino que est siempre vinculado a una palabra. P ero esta palabra no tiene que ser una palabra determinada. d) La significacin. Un concepto es la significacin de un trmino. Simplemente por el uso aprendemos lo que significan los predicados. La significacin de un predicado es lo que l nos da a entender en el uso cotidiano. En los predicados de la vida cotidiana es el uso el que nos da a entender la significacin y en los trminos de la ciencia la significacin se debe a un acuerdo explcito. e) Intensin y extensin de un predicado. En la lgica moderna es muy importante la distincin entre la intensin (comprensin) y la extensin. La mejor manera de dejar de lado la ambigedad es hablar simplemente de intensin (contenido) y extensin de un predicado. 1- el contenido o la intensin de un predicado es lo que en el apartado anterior es conocido como su significacin. 2- la extensin de un predicado es la totalidad de los objetos a los que puede atribuirse un determinado predicado; as, por ej., la totalidad de los arboles, de las casas, etc. Clase y conjunto pueden considerarse en la lgica como palabras de igual sig nificacin que totalidad. Vamos a preferir aqu el trmino conjunto. Un objeto particular de un conjunto se llama un elemento del conjunto. Todo lo que en general puede ser un predicado, tiene tanto una intensin como una extensin. Por tanto, mientras se considera un nico predicado, no se entiende qu problemas deba traer consigo la relacin de intensin y extensin. Este problema slo se deja notar cuando ponemos dos predicados en relacin mutua. Cuatro posibilidades o combinaciones. Intensin diversa-extensin igual. Intensin igual-extensin igual. Intensin diferente-extensin diferente. No puede darse el cuarto caso (intensin igual-extensin diferente). Pues dos predicados de igual intensin (contenido, significacin) nunca pueden tener distinta extensin, ya que una determinada significacin, o sea, lo que nos da a entender un determinado predicado, debe referirse a un conjunto determinado de objetos. f) Definicin nominal y real. En la lgica tradicional se distingue con frecuencia entre definiciones nominales (verbales) y reales (definiciones de la cosa). Pero, estrictamente hablando, en general no puede haber definiciones reales, sino solamente definiciones nominales. Una definicin nominal no es otra cosa que una ecuacin de cualesquiera nombres, es decir, de palabras o de gr upos de palabras. En este sentido hay solamente definiciones nominales, es decir, equiparacin arbitraria de determinados grupos de palabras con determinadas palabras. Una definicin real es el intento de describir explcitamente lo que en forma no expresa conocemos siempre de cada predicado como su significacin. Una definicin real solo es posible en el lenguaje ordinario no regulado.

[J. M. Mardones, Filosofa de las ciencias humanas y sociales. Materiales para una fundamentacin cientfica , Anthropos, Barcelona, 1991, pp. 61-85.]

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