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BIANCHI, SUSANA. (2006). HISTORIA SOCIAL DEL MUNDO OCCIDENTAL; DEL FEUDALISMO A LA SOCEIDAD CONTEMPORNEA.

BUENOS AIRES: UNIVERSIDAD NACIONAL DE QUILMES EDITORIAL

CAPTULO 1: LA SOCIEDAD FEUDAL


2. LA SOCIEDAD FEUDAL En el ao 771, Carlos conocido posteriormente como Carlomagno haba sido consagrado rey de los francos. Pronto emprendi una serie de campaas militares que le permitieron extender considerablemente sus dominios. Despus de la conquista de Italia, se proclam Emperador de Roma, en una ceremonia en la que el papa le impuso la corona imperial (800). De este modo, con apoyo de la Iglesia, Carlomagno se propona restaurar el Imperio, reconstituir el orden ecumnico. Sin embargo, a pesar de la vasta tarea organizativa, este Imperio tuvo corta vida. A la muerte de Carlomagno lo sucedi su hijo Ludovico, pero fue entre sus nietos que se desencaden una larga lucha por el poder cuyo resultado fue la divisin del Imperio (Tratado de Verdn, 843). A partir de la disgregacin del Imperio carolingio, las guerras civiles y la oleada de invasiones del siglo IX (musulmanes, eslavos y magiares, y normandos) crearon graves condiciones de inseguridad que debilitaron las monarquas y aumentaron el poder de la nobleza. En efecto, primero los prncipes, luego los condes, por ltimo los seores locales se autonomiza-ron respecto del poder central: se apropiaron de las prerrogativas que les haban sido delegadas, les otorgaron carcter hereditario y las incorporaron a dinastas que quedaron confirmadas de hecho. Esta fragmentacin llev a que los marcos territoriales fueran cada vez ms reducidos, ajustados a las posibilidades de ejercer una autoridad efectiva. Pero esta fragmentacin, fundamentalmente, implicaba una adaptacin de la organizacin poltica a las estructuras de la vida econmica. De este modo, se afianzaron las condiciones que permitieron el establecimiento de relaciones feudales que alcanzaron su punto de madurez en el siglo XI. El feudalismo no se dio en forma totalmente semejante en toda Europa. La parte central del feudalismo europeo donde se dio en su forma ms clsica- se puede encontrar en aquellas regiones donde hubo una sntesis equilibrada de elementos romanos y elementos germnicos, especialmente en el norte de Francia y algunas de sus zonas limtrofes. Al sur, sobre todo en la Provenza y en Italia, hubo un predominio del legado romano. All, por ejemplo, la vida urbana nunca declin completamente y se mantuvieron normas del derecho romano. En el este y en el norte (Inglaterra, Alemania, Escandinavia), donde los elementos romanos haban echado races muy dbiles, hubo un predominio del legado germnico: se puede sealar, por ejemplo, la permanencia de agricultores libres organizados en aldeas. Incluso, en Alemania, el feudalismo se consolid slo en el siglo XII. De un modo u otro, a pesar de diferencias de matices o de desfasajes cronolgicos, es indudable que el feudalismo apareci en Europa como la organizacin social predominante. Seores y campesinos Qu es el feudalismo? Es la organizacin de la sociedad basada en dos grupos sociales fundamentales: seores y campesinos. Los campesinos eran los productores directos. A ellos pertenecan los medios de produccin (arados, hoces y animales de tiro) con los que trabajaban la tierra a partir de la mano de obra familiar. El objetivo principal de esta economa campesina era la subsistencia. Sin embargo, tenan que producir un volumen superior al requerido ya que tambin tenan que proveer el sustento de la nobleza, el clero y otros sectores que no trabajaban directamente la tierra, pasando el excedente a esos otros grupos sociales directamente o a travs del mercado. Aunque tambin hubo asentamientos dispersos, una caracterstica de la vida campesina, en la mayor parte de Europa, era la asociacin de familias en comunidades mayores, villas o aldeas, remontndose a siglos las bases de esa convivencia. Dentro de la comunidad campesina se desarrollaron formas de cooperacin prctica que, segn Rodney Hilton, formaron la base

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de una identidad comn. Esta cooperacin prctica era exigida por el mismo sistema agrcola. En los campos abiertos que rodeaban las villas de tipo nuclear se entremezclaban las fajas de terreno de las distintas explotaciones familiares y all se trabajaba sin distincin alguna entre las tierras de uno u otro campesino. Adems, para evitar el desgaste del suelo, sobre todo en la zona norte de Europa, se aplic el sistema de rotacin trienal, donde las parcelas se agrupaban en tres sectores: mientras uno se cultivaba con cereales base de la alimentacin los otros se dejaban en barbecho. Ms all de los campos de labranza, se extendan los bosques y baldos, que podan ser utilizados por la comunidad aldeana para la recoleccin y para la pastura de su ganado.1 Dentro de la aldea se desarrollaban tambin otras actividades. En estas economas de autoabastecimiento, el hilado y el telar eran una ocupacin accesoria corriente entre las mujeres campesinas. Pero adems haba artesanos ms especializados en trabajar la madera, el cuero y los metales. Si bien la mayora de los campesinos eran capaces de reparar e incluso fabricar sus herramientas, en algunos casos se requera el concurso de especialistas. El ms importante era el herrero, que fabricaba las piezas para sus arados y carretas, herraba caballos y bueyes, forjaba hoces, guadaas y cuchillos, y proporcionaba los ganchos y clavos para las construcciones. Como seala Hilton, la forja del herrero era uno de los centros de la vida rural y los misterios de su oficio le otorgaban un prestigio casi mgico. La comunidad campesina no era una comunidad de iguales. La estratificacin surga de la polarizacin de fortunas entre un aldeano ms pobre y otro ms rico, entre quien slo contaba con sus manos y rsticos instrumentos para trabajar la tierra y quien contaba con una o dos yunta de bueyes, o entre quienes tenan una parcela ms extensa y los minifundistas que deban completar su sustento trabajando en la tierra de los ms ricos. Sin embargo, nadie dudaba de que pertenecieran a un mismo grupo social. Las barreras sociales que los separaban de los seores resultaban infranqueables y haban sido construidas para tal fin: evitar el ascenso social aun en los niveles inferiores de la aristocracia. Otro de los grupos que formaban parte de las comunidades rurales era el de los asalariados carentes de tierra. Eran una pequea minora su carcter mayoritario hubiera puesto fin al campesinado, caracterizado por la explotacin de tipo familiar , pero constituan un elemento importante. Un a parte significativa de ellos estaba formada por quienes estaban ocupados en el dominio o reserva seorial como aradores, carreteros, boyeros o pastores. Muchos de los que trabajaban directamente las tierras del seor vivan en barracas, trabajaban a cambio de la comida y su situacin era prxima a la de la esclavitud. La situacin de los campesinos variaba mucho: desde la de campesino libre hasta la de siervo, pasando por distintos tipos de condicin semi servil. Sin embargo, a partir del siglo IX, en toda Europa hubo una tendencia a absorber al campesinado libre sometindolo al poder seorial, generalizando los lazos de servidumbre. Esto implicaba para los campesinos una serie obligaciones a cambio, tericamente, de la proteccin que brindaba el seor. La principal obligacin y la ms pesada, era el pago del censo, una parte importante de la cosecha que poda variar segn las regiones y la codicia seorial. Adems, los campesinos deban realizar prestaciones personales en las tierras del seor, algunos das de la semana o en algunas pocas del ao, cuando la cosecha o la vendimia exigan ms mano de obra. A esto se sumaba el pago de distintos derechos que tenan que ser pagados con moneda o con la mejor res, por ejemplo, el de contraer matrimonio o aun el de "heredar la condicin servil". Una pregunta queda en pie: de dnde provena el poder que los seores ejercan sobre los campesinos? Los seores fundaban sus derechos, en parte, en el dominio sobre tierras que haban obtenido por derecho de conquista o por otorgamiento del rey. Pero fundamentalmente se consideraba que esos derechos se basaban en la proteccin que,
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Vase Hilton, Rodney (1984), pp. 7-78.

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mediante las armas, los seores ofrecan a los campesinos, principio que como veremos fue sistematizado por la Iglesia en un modelo de orden ecumnico. Otros factores tambin concurrieron para afirmar el dominio seorial y derivaron del proceso de fragmentacin del poder real. En rigor, la administracin de la justicia constitua la caracterstica esencial de la monarqua: el poder del rey se expresaba en su capacidad para otorgar justicia, en funcin de la interpretacin de los textos sagrados o de la costumbre, es decir, el derecho consuetudinario. Por lo tanto, cuando se fragment el poder monrquico, lo que se fragment fue precisamente esa capacidad para administrar la justicia. Y ese poder que pas a los seores bajo la forma del derecho de ban.2 La costumbre estableca que el derecho de ban se ejerca sobre un territorio que se poda recorrer en una jornada de cabalgata: all el ejercicio de la justicia adquira la forma del cobro de multas y peajes e incluso de saqueos sistemticos sobre las posesiones de los campesinos. Para poder ejercer este derecho, los seores del ban tuvieron que recurrir a numerosos auxiliares, los ministeriales, que participaban de los beneficios y que por lo tanto fueron los agentes ms activos de este derecho. Sin embargo, haba un lmite para a las exacciones: el lmite estaba fijado por la costumbre y la memoria colectiva. Si los seores intentaban sobrepasar ese lmite podan surgir las formas de solidaridad campesina y fundamentalmente las formas de resistencia que, como ocurri en el siglo XIV, podan desembocar en abiertas rebeliones contra el poder seorial. La nobleza terrateniente tambin era una clase profundamente estratificada. Los miembros de los niveles superiores de esa jerarqua nobiliaria, relacionados por vnculos familiares y que controlaban grandes extensiones de tierra, dominaban toda la sociedad incluido el resto de la nobleza. Por debajo de esa pequea minora, se encontraban tanto familias nobles que contaban con cuantiosas riquezas y capacidad de influencia como pequeos terratenientes cuyos recursos no superaban a los de los campesinos ms ricos. Pero esa jerarqua nobiliaria no mostraba una moderada graduacin: las distancias entre los escasos nobles realmente poderosos y la masa de notables locales era muy grande. Sin embargo, esta distancia proceda de la disparidad de riquezas y de poder, pero no una disociacin en diferentes rangos nobiliarios. Todos ellos pertenecan a la clase seorial y la distancia que los separaba de los otros grupos sociales era abismal. Monarquas y nobleza feudal Otra de las caractersticas de esa jerarqua nobiliaria era el hecho de que sus miembros estaban ligados verticalmente por lazos de fidelidad y dependencia. En efecto, la fragmentacin del poder era una situacin de hecho que los reyes reconocieron y formalizaron mediante relaciones de vasallaje, es decir, por vnculos voluntarios directos de persona a persona. A travs de este sistema, el monarca entregaba un feudo, normalmente en forma de dominio territorial, a un seor a cambio de un juramento de fidelidad, juramento que transformaba al beneficiario en vasallo del rey. Pero el procedimiento poda repetirse: los grandes vasallos del rey podan entregar feudos a cambio de juramentos de fidelidad a otros seores, teniendo as a sus propios vasallos, y as sucesivamente. De este modo, se conformaba una sociedad jerarquizada, en cuya cspide estaba el rey, pero cuyo poder efectivo quedaba reducido al que poda ejercer sobre esos vasallos directos que le deban fidelidad. Los vasallos tenan a su vez obligaciones con su seor. Las principales eran dos: consejo y ayuda. Para prestar "consejo", los vasallos deban acudir cuando el seor los convocaba para dar su opinin sobre temas que iban desde la administracin del seoro hasta cuestiones de paz y de guerra. Esas reuniones indudablemente recreaban la asamblea de guerreros de la tradicin germnica y resultaban la ocasin propicia para que el seor homenajeara a sus vasallos con torneos y banquetes. De este modo, la importancia efectiva de estas reuniones radicaba en constituir una verdadera demostracin de la influencia, de la riqueza y del

El trmino ban deriva del gtico bcindw que significa signo o bandera, de ah se desprenden dos acepciones que tienen cierta relacin con el nombre de este derecho: 1. grupo de gente armada y 2. parcialidad o nmero de gente que favorece y sigue el partido de alguno. La traduccin de este trmino en espaol es banda (Diccionario de la Real Academia, 1992).
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poder seorial. La segunda obligacin era ms pesada. Poda incluir distintos tipos de "ayuda", pero fundamentalmente implicaba el auxilio militar: el vasallo deba participar con su seor en la guerra. Para ello, deban mantener un nmero, a veces muy elevado, de caballeros y escuderos que vivan en el castillo con el seor y que constituan su hueste. En castellano antiguo, esta hueste se denominaba "criazn", porque los jvenes destinados a la caballera se criaban junto con el seor y junto a l aprendan el oficio de las armas. Estos caballeros tambin estaban ligados al seor por un juramento de fidelidad y deban acompaarlo en sus empresas de guerra: los enemigos de su seor eran sus enemigos. De este modo, el ejrcito feudal estaba formado por los aportes de las huestes seoriales, segn vnculos de fidelidad establecidos por juramento. Si el rey quera hacer la guerra, dependa bsicamente de la fidelidad de sus vasallos. Es cierto que el rey tena la posibilidad de quitar las tierras y desterrar del reino a los que no cumplan con su juramento. As, por ejemplo, a fines del siglo XI, el rey Alfonso VI de Castilla proclam contra el Cid la "ira regia", y lo expuls del reino despus de retirarle el seoro de Vivar. Pero esto sucedi en Espaa, cuyas fronteras lindaban con tierras ocupadas por los musulmanes. En este caso, los reyes conservaron ms poder por ser los jefes directos de los ejrcitos y por poseer cuando la suerte de las armas los favoreca ms tierras para repartir entre sus vasallos. En cambio, en otras regiones de Europa (sobre t odo en las actuales Francia y Alemania), los reyes fueron perdiendo cada vez ms un poder poltico y militar que qued en manos de la clase feudal. A partir del siglo XI, en una amplia zona de Europa los seores dejaron de reconocer a los reyes su derecho a retirarle las tierras que, de este modo, se transformaron en propiedad de las grandes familias seoriales. Fue entonces cuando se consolid el poder de la nobleza feudal que, adems del poder militar, detentaba de manera inalienable el poder econmico a travs de la tierra. Al mismo tiempo comenz a desarrollarse un nuevo concepto de la libertad: si anteriormente se consideraba que todos los hombres libres deban estar sometidos a la autoridad real, a partir de la consolidacin del feudalismo , la libertad fue concebida como un privilegio el de escapar a las obligaciones deshonrosas y especialmente a las fiscales que sustrajo enteramente al clero y a la nobleza de las presiones del poder. Propiedad y familia seorial La Iglesia tambin participaba del poder feudal. En efecto, durante mucho tiempo reyes y seores le haban entregado tierras en calidad de donaciones con el objetivo de salvar sus almas. De este modo, los altos dignatarios eclesisticos, como los obispos o los abades de los monasterios, posean seoros eclesisticos que incluso, en algunos casos, gozaban de inmunidades, es decir, estaban exentos de la administracin de la justicia real. En snte sis, estos grandes dignatarios formaban parte de la nobleza feudal. Esto no quiere decir que todo el clero formara parte de la clase seorial. Dentro del seoro poda haber clrigos que prestaban sus servicios profesionales anlogos a los del molinero o del encargado del horno. Dentro de la aldea poda haber algn sacerdote que a cambio de sus servicios recibiera una parcela para cultivar con su familia. Este sector del clero estaba mucho ms cerca de los campesinos que de los seores, pero es indudable que la Iglesia como institucin y sus altos dignatarios integraban el poder feudal. Los seores laicos y los seores eclesisticos adems de formar parte de la misma clase social tambin estaban relacionados por estrechos vnculos de parentesco. Segn la tradicin germana, a la muerte del padre la tierra se divida entre todos sus hijos. Pero en la sociedad feudal, para evitar una excesiva fragmentacin se instaur el mayorazgo, por el que heredaba nicamente el hijo mayor. De este modo, los hijos segundones entraban al servicio de la Iglesia donde, dado su origen social, pronto alcanzaban altas posiciones. Tambin las hijas solteras menores de las familias seoriales deban entrar en la Iglesia: ingresaban a algn convento en el que, por su carcter de nobles y por la dote que aportaban, ocupaban cargos
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importantes. Sin embargo, estas jvenes profesaban es decir, hacan sus votos perpetuos a edad consideradas avanzadas en la poca, previendo que, ante la muerte de sus hermanas mayores, tuvieran que casarse para perpetuar los linajes. Los varones tercerones o que se negaban a entrar en la Iglesia podan quedar en el castillo formando parte de la hueste de su hermano mayor. Pero los que se negaban a esta suerte generalmente partan en aventura con el objetivo de hacerse un nuevo patrimonio. Podan hacerse mercenarios bajo el mando de algn caudillo o simplemente deambular por el mundo en busca de una fortuna, que poda concretarse en el matrimonio con alguna rica heredera. La literatura recogi las aventuras y los amores de esta juventus, que cantaron los trovadores provenzales del siglo XII y, posteriormente, las novelas de caballera. En cierto sentido -como veremos ms adelante estos jvenes fueron parte del "motor" que impuls la expansin europea. A ellos los encontraremos, a partir del siglo XI, engrosando los contingentes de las Cruzadas que partan hacia Tierra Santa e incluso, a partir del siglo XVI, participando de la conquista de Amrica. La Iglesia y el orden ecumnico Un rasgo de la sociedad feudal fue el alto nivel de sus conflictos. En primer lugar, stos se dieron entre la Iglesia y los poderes seculares. Como muchos obispados eran tambin feudos tenan una doble dependencia: por un lado, en tanto sedes eclesisticas, dependan del papado, y por otro, en tanto feudos dependan de un rey o del Emperador del Sacro Imperio Romano Germnico a quien deban vasallaje. Esta situacin, desde fines del siglo XI, se constituy en la fuente de un prolongado conflicto conocido como la Querella de las Investiduras. Pero tambin, entre los seores, el ejercicio del derecho de ban, el establecimiento de los lmites entre los distintos dominios y la permanencia de una mentalidad heroica que consideraba al botn como el bien ms legtimamente ganado se encontraban en las bases de interminables combates. La guerra era considerada una actividad normal de las clases seoriales. Y los saqueos y depredaciones afectaban sobre todo a la economa campesina, imponiendo una economa que se basaba en el pillaje. Sin embargo, desde las ltimas etapas de la feudalizacin, la Iglesia intervino como factor de moderacin, imponiendo lo que se conoci como la Paz de Dios. El fenmeno comenz al sur de la Galia, pero a lo largo del siglo XI se extendi por toda Europa occidental. Como seala George Duby, los principios de la Paz de Dios eran muy simples: Dios haba delegado en los reyes la misin de la paz y la justicia, pero como stos eran incapaces de cumplirla, Dios haba reasumido estos poderes y los haba entregado a sus servidores los obispos, auxiliados por los seores locales.3 Para ejecutar este principio, los obispos reunan a los grandes nobles en Concilios donde se impusieron ciertas normas sobre la guerra y se estableci que quien las violara caera en la excomunin. Esas reglas fueron muy sencillas: no se poda combatir ciertos das de la semana, en fiestas religiosas o en los das de mercado; no se poda luchar en ciertos lugares como en los atrios de las iglesias o en los cruces de los caminos; no se poda atacar a los sectores considerados ms vulnrales como los clrigos y los pobres. Es cierto que la eficacia de la Paz de Dios fue relativa y que Europa no dej de estar libre de tumultos seoriales. Sin embargo, al imponerse algunas normas se pudieron registrar ciertos cambios en los comportamientos. Sin duda tuvo influencia en las estructuras ms profundas de la vida econmica: al evitar que se impusiera una economa basada en el pillaje, favoreci la consolidacin del feudalismo. Pero fundamentalmente, la Paz de Dios cre una nueva moral acerca de la guerra, una nueva moral que desvi los poderes de agresin que contena la sociedad feudal fuera de los lmites de la

Vease Duby, G. (1985), pp. 199-342.

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cristiandad. Si contra los cristianos no se poda luchar, contra los "infieles", contra los enemigos de Dios no slo era lcito sino deseable combatirlos. En sntesis, de la Paz de Dios deriv el "espritu de cruzada" de esos seores que se dirigieron a Tierra Santa en defensa de la religin. Pero hay algo ms: al bendecir a los cruzados y sus espadas, la Iglesia legitim la funcin guerrera de la nobleza feudal, transformndola en el brazo armado de la cristiandad. Esta moral desemboc en una peculiar imagen de la sociedad que contribuy a la consolidacin de sus estructuras. En efecto, hacia el ao 1000 lleg a su madurez el modelo de los tres rdenes, teora lentamente elaborada entre los intelectuales eclesisticos. Esta teora, que inclua sin dificultad las relaciones de subordinacin y dependencia, presentaba las desigualdades sociales formando parte de un plan divino. Segn su formulacin, desde la creacin Dios haba otorgado a los hombres tareas especificas que determinaban una particular y jerarquizada organizacin de la sociedad. En la cspide se colocaba el primer orden, el de los oratores el clero que tena la misin de orar por la salvacin de todos; en segundo lugar, estaban los bellatores (del latn, bella = guerra), es decir, la nobleza guerrera que combata para defender al resto de sociedad; por ltimo, los laboratores, es decir, los campesinos que deban trabajar la tierra para mantener con su trabajo a la gente de oracin y a la gente de guerra. Este esquema se impuso muy rpidamente en la conciencia colectiva sosteniendo un profundo consenso acerca de cmo deba funcionar el cuerpo social: presentaba una visin organista de la sociedad percibida como un todo armnico, en el que cada una de sus partes desempeaba una funcin designada por Dios. De este modo, este modelo de sociedad, que se consideraba ecumnico, se impuso con la misma fuerza de la naturaleza: era un orden sagrado y, por lo tanto, inmutable. Permita fundamentalmente legitimar la explotacin seorial considerada el precio de la seguridad que los seores ofrecan.

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