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Centro de Investigaciones Territoriales y Ambientales Bonaerenses

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Lomas prehistrica y Aborigen

POR GABRIEL MUSCILLO

urante el Pleistoceno Superior (para nosotros, Lujanense), la llanura a ambos lados del Ro de la Plata estuvo habitada por mamferos de gran diversidad, rareza y tamao. Osos (Ursus bonariensis); tigres Dientes de Sable (Smilodon); llamas de una tonelada (Palolama); carpinchos de 150 kilos (Neochrus); y monstruosas criaturas lejanamente emparentadas con la fauna actual: tales los perezosos terrestres bpedos (Scelidotherium, Mylodon, Glossotherium, Lestodon, y el ms clebre de todos, Megatherium, que alcanzaba 7 metros de hocico a cola, unos 2 metros de altura a nivel de las ancas, y cuyo peso superaba las 3 toneladas); animales completamente acorazados, suerte de armadillos con el porte de un Volskwagen (Glyptodon); una mixtura entre hipoptamo y rinoceronte, pero con algo de bisonte (Toxodon); camlidos de cuello largo, que al parecer lucan trompa (Macrauchenia patachonica); caballos petisos y cabezones, de patas robustas (Hippidion), y otros ms similares a los que, milenios despus, cargaran sobre sus lomos a los conquistadores espaoles (Amerhippus); y hasta mastodontes, que slo a simple vista lucan como modernos elefantes. La versin local (Stegomastodon platensis) tena defensas eso que, errneamente, llamamos colmillos en sus primos vivientes de hasta 1.5 metro. Claro que, a diferencia de todos los anteriores, es muy probable que no hayan llegado a convivir con el hombre de nuestra regin: las evidencias sugieren que dejaron de frecuentarla hacia el Pleistoceno tardo, coincidiendo con el viraje hacia condiciones climticas ms fras y secas, similares a las que hoy predominan en el norte patagnico. Este fantstico zoolgico desapareci a nes de aquel perodo, durante el Holoceno, hace unos 10 mil aos. Ignoramos las causas. No se trat, por cierto, de extincin masiva. Ni global. Ni tampoco repentina: aquellos gigantes abandonaron el mundo en forma escalonada. Dos son los posibles culpables ms fatigados por los libros: las oscilaciones de temperatura y la depredacin humana. Sin embargo, la megafauna, resultado de un proceso iniciado 2 Ma atrs, haba sobrevivido a cinco Edades del Hielo, y

el Holoceno fue un interglacial, caracterizado por condiciones en general ms benignas. Culpar a la sobrecaza tampoco parece razonable: el hombre coexisti con tan formidables mamferos al menos 5 mil aos, antes de que para stos cayera el teln. Recientemente, se ha sugerido como explicacin al misterio una singular interaccin de factores, combinando la llegada del Homo Sapiens con el cambio climtico. Al ocurrir tal invasin, la poblacin animal atravesaba una reduccin en su biomasa total y distribucin geogrca, respondiendo a la retraccin de estepas y pastizales. Esto haba ocurrido ya en cinco ocasiones, al ritmo del avance y retroceso de los hielos. Pero entonces se introdujo un elemento novedoso: la actividad antrpica, que habra interrumpido bruscamente dicho zigzag evolutivo. El hombre encontr al bichero debilitado, y con escasa exibilidad adaptativa. En sntesis: si no hubiera interferido en la ciclicidad descripta, nuestras pampas permaneceran hoy pobladas por los dueos de aquellos huesos que nos espantan en los Museos. Por falta de excavaciones sistemticas, no contamos con fsiles humanos en la zona de Lomas de Zamora, y los hallazgos de animales son escasos. stos se han debido al puro azar, siguiendo el comps del crecimiento urbano y del consiguiente incremento de la actividad edilicia. Son apenas tres, todos de gliptodontes. Slo uno se conserva relativamente completo, en el Museo de La Plata. Fue topado durante las obras de recticacin del Matanza, que comenzaron en 1913. Los restos descriptos por Owen en 1839, y descubiertos a la vera del mismo ro, en la localidad de Cauelas, fueron remitidos a Londres, y forman hoy parte de la coleccin del British Museum. La nica exhumacin moderna acaeci en 1963, en el terreno de la Av. Yrigoyen 9549, donde se construa la sede del club Los Andes. Se trat de un caparazn, que no logr llegar a gabinete alguno: los curiosos lo fragmentaron, buscando llevarse algn recuerdo de la fantstica criatura. Estos mamferos vegetarianos constituyeron, con mucho, las poblacin ms abundante y ampliamente distribuida de nuestra prehistoria. De hecho, se diversicaron hasta en siete subespecies. Los hallazgos lomenses efectivamente estudiados pertenecen al Glyptodon ornatus, cuyo caparazn estaba adornado con placas dispuestas en roseta, y variadas guritas poligonales perifricas. El hombre mat a estos monstruosos quirquinchos, aprovechando carne, huesos y tal vez hasta su coraza como eventual refugio. Tras las precursoras observaciones de Ameghino al respecto, lo demuestran dos importantes sitios arqueolgicos,

ambos identicados en 1972: La Moderna, a orillas del ro Azul; y otro en la ribera del Arroyo Seco, auente del Tres Arroyos. La primera de estas locaciones result ser un antiguo coto de caza de Doedicurus, el ms grande de los gliptodontes. Alcanzaba 4.3 m de largo y 2 de alto. Junto a los titnicos restos, se encontraron rsticos instrumentos de cuarzo, con los simples pero muy cortantes; las marcas existentes en los huesos prueban que fueron utilizados para descarnar. Arroyo Seco reviste an ms importancia paleoantropolgica. All se rescataron esqueletos humanos y de mamferos extinguidos, adems de herramientas lticas, cuya edad se calcula en 8500 aos. El emplazamiento fue ocupado varias veces, por varias generaciones de hombres primitivos, debido a la cercana de importantes vas acuticas, y a un entorno lacustre hoy perdido. Panorama similar al lomense para el mismo perodo, cuando la regresin del Mar Querand (entre 3 mil y 6 mil aos atrs), excav un valle, actualmente recorrido por el Matanza-Riachuelo, y dej una extensa red de espejos de agua a ambos ancos, dilatada en pantanos y humedales. Relictos de ella: nuestra laguna de Santa Catalina, y la de Rocha (E. Echeverra). La gente de Arroyo Seco sola degustar un amplio men: hipidiones, ciervos, toxodontes, megaterios, glosoterios y macrauquenias; sin embargo, al parecer la presa preferida era el guanaco. Segn Politis, los cuartos traseros y delanteros predominan entre los restos: indicio de seleccin, de acuerdo a pautas tpicas de muchos grupos de cazadores recolectores. Trozaban los cuerpos para facilitar el trasporte hasta el lugar de consumo, abandonando cabeza, cuello y columna vertebral, engorrosos por su peso y poco rendidores en carne. Tambin aprovechaban la mdula, altamente nutritiva, que extraan por fractura de los huesos largos. Las excavaciones revelan que Arroyo Seco era un campamento-base. El conjunto de evidencias all obtenido permite reconstruir los rasgos principales de la cultura prehistrica pampeana, regin a la que estructural y climatolgicamente se adscriben las Lomas que, luego, recibiran el nombre de Zamora. Nuestros antepasados eran diestros con el arco;

FRAGMENTO DE CORAZA DE GLYPTODON ORNATUS. MUSEO DE LA PLATA.

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P UNTA DE FLECHA COLA DE PESCADO. COL. DEL AUTOR.

elaboraban un tipo particular de punta de proyectil, conocido como cola de pescado; al parecer desconocan las boleadoras; lucan collares con dientes de zorro; empleaban la piel del guanaco para cubrirse y armar toldos Y honraban a sus muertos: se han desenterrado tumbas que encerraban huesos cubiertos de ocre rojo, y cuyos ajuares funerarios incluyen placas de gliptodonte con obvios nes estticos o talismnicos, demostrando, as, al decir de Novas, el lazo espiritual que aquellos humanos prehistricos tenan con las grandes bestias con las que convivan. La presencia en el yacimiento, a 70 Km del ocano, de conchas marinas, muchas de ellas intervenidas perforadas o con rastros de pigmento , ha sido sealada por Bonomo como sin clara vinculacin con la dieta, poseyendo, probablemente, fuerte signicado simblico: Los colgantes compuestos por cuentas de moluscos [pudieron] representar inscripciones culturales visibles en los cuerpos de los sujetos y por lo tanto vas no lingsticas de comunicacin social e ideacional. Sin duda los antiguos lomenses compartan estas caractersticas, y morfolgicamente no habrn sido distintos de los hombres de Arroyo Seco: talla alta-mediana, crneos elevados, caras alargadas. Tambin nos vemos constreidos a hacer inferencias respecto a su alfarera y la iconografa caracterstica, extrapolando datos de hallazgos realizados en reas aledaas. En el Holoceno

tardo bonaerense se diferencian, a grandes rasgos, tres modalidades alfareras, asociadas con tres regiones: Delta del Paran; riberas del Plata y lagunas del centro de la provincia; y Sur. La zona donde actualmente se alza Lomas de Zamora se ubica en la segunda de stas. All, los momentos ms tempranos de produccin corresponden a piezas de contorno simple platos, escudillas, vasijas, ollas sin asas , con motivos geomtricos incisos: no se encontraron representaciones humanas o zoomorfas. El entorno natural de llanuras abiertas oblig a la dominante horizontal, y al desarrollo en bandas. Los diseos decorativos tpicos de la regin pertenecen a la llamada Modalidad Palo Blanco. Consisten en simples lneas continuas paralelas, o perpendiculares entre paralelas, o por trazado mediante surco rtmico. Los rebordes de boca pueden presentar incisiones transversales que, vistas de perl, semejan un dentado. En numerosos ejemplares se observan adems agujeros de suspensin, ubicados de a pares, cercanos a la boca, y que serviran para colgarlos mediante cintas de cuero (tientos) o bras vegetales, quiz adems para facilitar su traslado de un campamento a otro. Su tpica coloracin rojiza se obtena por utilizacin de arcillas colectadas en sitios ribereos (Ro de la Plata, Matanza-Riachuelo, Salado), las cuales suelen incorporar rizoconcreciones de hierro, esto es, lamentos originados por races de plantas acuticas. Estas primitivas manifestaciones alfareras presentan un piso cronolgico que oscila entre los 250 y 550 aos d.C.

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LOMAS ABORIGEN
Dos aos despus de la fundacin de la ciudad de Buenos Aires, en 1582, Juan de Garay procedi ocialmente al reparto en encomienda de los indios comarcanos. La distribucin se hizo sobre el papel, y result ms terica que real, como acota Vicente Sierra. De hecho, prometi entonces al criollo Juan Ruiz de Ocaa hijo de uno de los colonos llegados con Pedro de Mendoza , la sujecin a su mando de cierto cacique del sur: Telomin (o Telomonin) Condi. Fue el primero en ser topado por los expedicionarios blancos. Al momento del mutuo descubrimiento, se asentaba en la conuencia del Arroyo Morales con ese ro que an no se llamaba Matanza, y era conocido como Chuelo. Pero su territorio se extenda, a ambas mrgenes, hasta el Arroyo del Rey. No est claro en qu modo se dio el contacto inicial, pero parece que no fue amistoso: en el ttulo de encomienda, que recin en 1583 recibi Ruiz de Ocaa, leemos acerca de

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una cruda guerra con el cacique y su gente. No obstante, podemos armar que no es cierto que en ella se produjera la muerte de Garay, como sostienen algunos autores: el Adelantado cay atravesado por echas querandes, pero tres aos despus, y en las playas de una laguna santafesina; de hecho, ni siquiera acaudill en persona al grupo que descubri a los telomines, como se llam a los seguidores de Telomin. Por otro lado, el choque denitivo no acaeci sino en 1586, cuando Ruiz de Ocaa se decidi a ejercer sus presuntos derechos, cumpliendo y haciendo cumplir los trminos del documento extendido a su favor por el Teniente Gobernador Antonio de Torres Pineda. All se le conceda, junto a Telomin, todos sus indios sujetos y principales, con sus tierras, aguadas, cazaderos y pesqueras. March pues el Sargento Mayor, dispuesto a reducir a servidumbre a los telomines, y adoctrinarlos, castigarlos y ponerlos en polica segn Su Majestad lo manda. No fue bien recibido. De acuerdo al P. Guevara en su Historia del Paraguay, los indios llegaron a amenazar Buenos Aires; pero los espaoles atropellaron con saa, arrinconaron a los atacantes contra el ro, los masacraron y, en pos de venganza, se abatieron despus sobre la toldera, haciendo tal carnicera sin respetar nios ni mujeres , que el sitio del encuentro de culturas desde entonces hasta hoy se llama el Paso de Matanzas. La denominacin subsiste, aplicada a todo el ro y las tierras que ste baa. Telomin debe haber sido anciano entonces, o la sangrienta derrota quebr su nimo: el peso de la resistencia lo cargara su joven hijo Diego. Este nombre nos indica que haba ya pasado por la pila bautismal. Parece que no slo encarn la voluntad de revancha de los sobrevivientes, sino que se dedic a soliviantar otros asentamientos. Al menos, de eso fue acusado. En 1624, y por orden del Gobernador don Francisco de Cspedes, result detenido, engrillado y deportado a Brasil. Diego logr huir de su remoto cautiverio. Existen referencias, quiz legendarias, segn las cuales atraves a pie, furtivamente, las espesas selvas mesopotmicas, cruz a nado el caudaloso Paran, para reaparecer por n en nuestra regin, en medio de los suyos. Lo cierto es que cuando estall una nueva rebelin, se hall a Diego entremetido en ella. Fue apresado, y posiblemente vuelto a deportar, por reincidente. A la sazn gobernaba Buenos Aires don Pedro Esteban Dvila, por Real Cdula del 11 de octubre de 1629. No volvi a saberse de Diego. Los pueblos que el conquistador hall asentados a lo largo del Matanza a los que, guindose por sus informantes guaranes, llam equivocadamente queran-

des , eran descendientes directos de los cazadores recolectores prehistricos que reseamos ms arriba. De acuerdo con los cronistas, mantenan indemne el tipo racial: eran de gran estatura, con cabeza alargada, alta y maciza. Como con la de aquellos, la caza domin su economa; aunque, por la extincin de los grandes mamferos, debieron conformarse con venados, guanacos y andes. La persecucin se haca a pie: an eran escasos los caballos fugados a los espaoles, y su domesticacin estaba lejana. Nuestros indios corran a los animales hasta cansarlos, y de creer a Fernndez de Oviedo, eran tan sueltos y ligeros que los capturaban por pies. Complementaban su dieta con abundante pescado. Segn el P. Ovalle, cuando haba mucha langosta, pegaban fuego a los pajonales, tostando as a los insectos; luego los molan, reducindolos a una pasta con que, por n, hacan pan. Sebastin Gaboto, un soldado de su armada llamado Luis Ramrez, y Ulrico Schmidl, que lleg con el primer Adelantado, coinciden en una curiosa precisin: en sus largas incursiones tierra adentro, masticaban cardos para combatir la sed y beban la sangre de las presas que lograban abatir. Se entiende que slo se acostumbra cuando les falta el agua [y] porque de otra manera tal vez tendran que morir, aclara el lansquenete bvaro. Para estas caceras pedestres, como para la guerra, se servan del arco y echa, mas sobre todo de la boleadora. Los nativos de estos pagos eran, fundamentalmente, nmades: hombres que viven en casas movedizas, como rabes, se escandaliza el cronista Herrera. Se trataba de simples paravientos de cuero, que podan levantar en un instante con cuatro palillos, segn nos dice el ya citado Ovalle. El mismo jesuita nos informa sobre el vestido de los lomenses de su tiempo: Una pampanilla que usan
ICONOGRAFIA ALFARERA BONAERENSE PREHISPANICA: A) LINEAS CONTINUAS PARALELAS; B) PERPENDICULARES ENTREPARALELAS; C) TRAZADO DE SURCOS RITMICOS. (TOMADO DE CAGGIANO, GARAY & MOREYRA, ICONOGRAFIA BONAERENSE. ALFARERIA PREHISPANICA).

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por la decencia, y un pelln que les sirve de capa larga; es decir, el quillango, manta de pieles tpica de los pueblos patagnidos, tal vez recibida por prstamo cultural. Respecto de su ergologa, poco es lo que sabemos: trabajaban la piedra, con la que confeccionaban sus puntas de echa, raspadores y mazas, hachas, cuchillos y bolas, perforadores, sobadores y morteros. Al parecer, abandonaron los cacharros, que, si bien toscamente, saban hacer sus antecesores. Canals Frau cree que esto ocurri slo despus de su transformacin en jinetes, pues la alfarera no suele ser de mucho provecho a los pueblos ecuestres. En cambio, parecen haber sido especialistas en cestera: sabemos por Oviedo que hacan unos canastos de verguitas [juncos] tan tejidas y apretadas que pueden tener agua en ellas. Las ideas religiosas de los primitivos habitantes de estas lomas nos son, por igual, pobremente conocidas. Los misioneros fueron unnimes en tomarlos por atestas. No obstante, sabemos que crean en un Ser Supremo, Soych, con el que se reuniran al nar; de ah que llamaran a los muertos soychuhet, es decir, gente de Dios. Crean adems en un espritu del mal, al que llamaban Walichu. Practicaban el chamanismo. El P. Techo, otro de la Ca. de Jess, deca en el siglo XVII que cada aldea tena su correspondiente mago, y describe la chupada del mal, prctica curativa an vigente al sur del Negro: sorber fuertemente con los labios el rea dolorida, y luego escupir la causa de la enfermedad, bajo la forma de algn objeto extrao o sustancia nauseabunda. El matrimonio se efectuaba entre los telomines por compra de la novia, como en los dems pueblos del sur. Contrariamente a lo que puede leerse en numerosas publicaciones de divulgacin y pginas web, los telomines no pertenecan a la etnia tup-guaran. De hecho, exista entre ambos una encarnizada rivalidad. La denominacin de querandes (gente de grasa), aceptada por los espaoles, no era ms que un insulto tribal. La posterior araucanizacin de la pampa termin por borrar sus rastros. Hasta que en 1922, Lehman-Nitsche llam la atencin sobre la existencia en la Pampa de una lengua radicalmente distinta del mapuche, del aonikenk (tehuelche) y del puelche-wenaken. Tan slo vagos vestigios pervivan en sus das. El etnlogo alemn los fue sospechando, develando y limpiando a partir de topnimos y antiguas fuentes documentales. Por ejemplo, el P. Falkner, misionero jesuita entre nuestros indios, habla de su divisin en dos grandes parcialidades: los taluhet al oriente y norte, los diuihet al occidente y sur. Lehman-Nitsche simplemente llam het al conjunto, dado que los sujos de ambos gentilicios equivalan a gente. Identic su lengua,

de la cual pudo reunir un exiguo vocabulario de apenas trece palabras, con aquella misteriosa quirndica, que el ilustre P. Brzana se aprendi al dedillo, para mejor traer a los paganos a la santa fe de Cristo. Canals Frau asigna el Plata y el mar como tope de las correras het hacia el Este, en tanto considera indeterminado el lmite sur de su hbitat, pero situado ms all del Salado de Buenos Aires. Todo esto nos conduce a armar que los aborgenes lomenses pertenecan a la etnia diuihet, por mal nombre querand. El P. Lozano, por su parte, dice que se los conoca tambin con el nombre de Carayhet, agregando que ste signicaba amigos de los espaoles. Cara es palabra del guaran: signica amo o seor, y es mote aplicado por dicha etnia al extranjero blanco. Es posible, no obstante, que Caray no sea ms que deformacin de Garay, rerindose al fundador de Buenos Aires. Como fuere, es evidente que carayhet no es un autntico gentilicio, sino mero apodo descriptivo, cuando no peyorativo. Los ltimos restos de los diuihet fueron incorporados, en 1740, a una reduccin jesuita, Concepcin de los Pampas, sobre la margen derecha del ro Salado y no lejos de su desembocadura. En 1753 el establecimiento fue abandonado, tras el ataque del cacique Yahati; los pocos nativos lomenses que an vivan all se dispersaron, y concluyeron absorbidos por los mapuches a travs del mestizaje FUENTES CONSULTADAS
+ CANALS FRAU Salvador, Las poblaciones indgenas de la Argentina. Hyspamrica Eds. Arg., BA, 1986. + BONOMO Mariano, El uso de los moluscos marinos por los cazadores-recolectores pampeanos. Chungara, Rev. antrop. Chile, vol.39, Santiago, 2007. + CIONE A., TONNI E. & SOIBELZON L., The broken zig-zag: Late Cenozoic large mammal and tortoise extinction in South America. Rev. del Museo Arg. de Cs. Naturales, vol. 5, n.1, BA, 2003. + CAGGIANO Mara A., GARAY Vctor H. & MOREYRA Carlos, Iconografa bonaerense. Alfarera Prehispnica. Disponible en: www.hombrebarrofuego.com.ar + NOVAS Fernando, Buenos Aires, un milln de aos atrs. Siglo XXI Eds., BA, 2006. + SIERRA Vicente D., Historia de la Argentina, t. I. Ed. Cientca Arg., BA, 1970. + ZURITA Alfredo E.; CARLINI Alfredo A.; SCILLATO-YANE Gustavo J. & TONNI Eduardo P., Mamferos extintos del Cuaternario de la Provincia del Chaco (Argentina) y su relacin con aqullos del Este de la regin pampeana y de Chile. Rev. geol. Chile, vol.31, n.1, Santiago, 2004.

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