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Apostasia e o Ministrio Ordenado

Apostasia e o Ministrio Ordenado


John Owen

pureza ou apostasia de uma igreja depende muitssimo de seus pastores, lderes, professores e pregadores, assim como a igreja do Antigo Testamento dependia,

para sua pureza, da fidelidade de seus sacerdotes (Ml 2.1-9). O pastorado santo, humilde, trabalhador que Cristo instituiu na igreja foi usado grandemente para converter pessoas obedincia bblica e para conserv-las nela. Deus abenoou e fez prosperar a doutrina, o esprito, o exemplo, a vidas, as oraes, a pregao e o trabalho duro delas. A vida desses cristos reforou e provou o poder e a verdade do evangelho que pregaram. Mas por meio da degenerao das pocas que se sucederam, as correntes da religio crist foram poludas por mestres corruptos que foram exemplos de dissenso, divises, ambies e pensamentos mundanos. Sob o Antigo Testamento, os sacerdotes levaram o povo a dois tipos diferentes de apostasia:

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Primeiro, levaram o povo superstio e idolatria (Jr 23.9-15). Esta apostasia terminou no cativeiro babilnico, onde todos seus dolos foram enterrados na terra de Sinear (Zc 5.11). Segundo, depois da volta deles do cativeiro, os sacerdotes, por negligncia, ignorncia e mau exemplo, lideraram o povo no desprezo de Deus e das coisas sagradas. Isso comeou nos dias do profeta Malaquias, o ltimo dos profetas bblicos, e terminou na rejeio de Cristo e na destruio daquele templo e nao. Quando Cristo foi rejeitado pelo povo, foram os lderes religiosos quem os foraram a clamar: Crucifiquem-no!. Semelhantemente, a primeira apostasia na igreja crist foi atravs da superstio e idolatria, que chegou ao auge na Igreja de Roma. Esta superstio e idolatria se fez acompanhar, inevitavelmente, de cada vez maior vileza na vida de todo tipo de pessoas. Salvas de superstio e idolatria, muitas igrejas, caram em comportamento mundano, sensual e profano, porque o clero nestas igrejas era mundano, sensual e profano. Como importante, pois, o ministrio ordenado, para guardar pura a igreja e evitar que caia na apostasia! A pureza e bem-estar de uma igreja depende da pureza e fidelidade de seus ministros (Ef 4.11-15). A igreja prospera ou decai conforme seus ministros designados prosperam ou decaem. Se estes so negligentes e corruptos,

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as pessoas abandonaro o evangelho. Os rebanhos no sero preservados onde os pastores so negligentes. Se os campos no forem continuamente cuidados, sero tomados pelo mato, espinhos, por espinhos e ervas daninhas.

OBRIGAES IMPORTANTES DO MINISTRIO dever dos pastores ordenados conservar pura a doutrina do evangelho, especialmente no que diz respeito santidade. Os lbios do sacerdote devem guardar o conhecimento (Ml 2.7; Ef 4.11-15). Foi esta a principal incumbncia que Paulo deu aos presbteros em feso (At 20.28-30). Paulo tambm encarregou Timteo de conservar puro o evangelho (1 Tm 6.13, 14, 20; 2 Tm 2.14, 15). E essa doutrina do evangelho deve ser entregue a homens fiis que possam instruir outros tambm (2 Tm 2.1, 2). A Bblia, as mentes e coraes dos crentes, e o ministrio escolhido e ordenado so os trs repositrios de verdade sagrada. A Bblia mantida a salvo pela providncia de Deus contra todas as oposies do inferno e do mundo. A verdade sagrada nas mentes e coraes dos crentes guardada pelo Esprito de Cristo e sua graa ( Jo 14.16, 17, 26; 16.13; 1 Jo 2.20, 21; Jo 6.45; Hb 8.10, 11). Compete ao Esprito Santo preservar a verdade nos coraes e mentes dos crentes, mesmo em tempos de apostasia romana, como fez nos dias da apostasia israelita, quando Elias parecia representar sozinho a verdadeira religio.

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Naquela poca Deus tinha preservado sete mil que no dobraram o joelho a Baal (1 Re 19.18). Toda a pregao e ensino da verdade sagrada foi confiada ao ministrio ordenado. A imaginao da Igreja de Roma, de que a verdade sagrada fica guardada nas celas ocultas da tradio ou em fantsticas e invisveis casas do tesouro que no exigem nem cuidado, nem sabedoria, nem honestidade para guard-la pura, mas chaves falsas para abri-la, foi uma maneira pela qual a verdade e santidade foram banidas do mundo. A verdade do evangelho bblico a nica raiz da qual cresce a santidade bblica. Se a raiz se corrompe, o fruto tambm ser corrupto. impossvel manter o poder da piedade onde a doutrina da qual procede desconhecida, corrompida ou desprezada. Por outro lado, onde os homens esto cansados de santidade, no continuaro fiis verdade divina por muito tempo. A grande oposio feita a todas as doutrinas da Bblia hoje existe justamente porque os homens detestam a santidade. dever dos pastores ensinar o desgnio todo de Deus. Quaisquer deles que no so dotados de sabedoria para ver o que til, proveitoso, e o que os ouvintes esto prontos para ouvir, conforme a necessidade atual de seu estado espiritual, no sabem o que ser ministros fiis de Cristo. dever dos pastores ensinar todo desgnio de Deus. Quaisquer deles que no sejam dotados de sabedoria para ver o que

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til, proveitoso e o que os ouvintes esto prontos para ouvir, conforme a necessidade atual de seu estado espiritual, no sabem o que ser um ministro fiel de Cristo. dever dos pastores pregar todo o desgnio de Deus, como fez Paulo (At 20.27). Eles precisam pregar todo o desgnio de Deus com cuidado, diligncia e fidelidade (2 Tm 4.1, 2). Como deveriam estas palavras dirigidas a Timteo soar alto aos ouvidos de todos os pastores que desejam desempenhar seu dever com fidelidade! Ser que as almas dos homens sero preservadas, edificadas e salvas com menos esforo do que nos dias dos apstolos? Eles precisam pregar todo o desgnio de Deus com todas suas foras (At 6.4; 1 Tm 5.17; 1 Co 16.16; 1 Ts 5.12). Precisam pregar todo o desgnio de Deus com orao constante (At 6.4). O ministrio da Palavra que no for sustentado por orao para ser bem sucedido dificilmente exercer santidade na vida de outras pessoas. Paulo o supremo exemplo de um homem de orao (Rm 1.9, 10). intil tomar sobre si toda a armadura de Deus e no apoi-la com orao (Ef 6.18, 19). Um pastor que prega a Palavra de Deus sem orao constante para que a pregao tenha xito bem capaz de estar ocultando um atesmo secreto em seu corao, e dificilmente vai operar santidade na vida dos outros.

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dever dos ministros designados representar, atravs de sua vida e de seu ministrio, o poder e a verdade das grandes e santas doutrinas que pregam. dever dos ministros designados evidenciar em suas vidas a mansido, a humildade e o zelo por Deus. Devem mostrar moderao, negao de si e prontido para a cruz. Acima de tudo so chamados para mortificar, pelo Esprito, os desejos corruptos que tenham. Desprezo pelo mundo, bondade e pacincia para com todas as pessoas, a mente posta no celestial, tudo isso deve ser caracterstico de um ministro de Cristo e do evangelho. Quaisquer vcios e corrupes que os homens virem nas vidas de seus pastores no sero atribudos depravao de sua velha natureza que ainda neles habita, mas sim ao evangelho. Por isso, em todas as coisas os ministros precisam mostrar-se padro de boas obras (Tt 2.7). Precisam ser exemplos para todos os que os seguem (2 Ts 3.9; 1 Tm 4.12). Esta a honra qual Cristo chama seus ministros. dever dos ministros ordenados atender diligentemente quela regra e disciplina santa que o Senhor Jesus Cristo ordenou para a edificao da igreja e a preservao de sua pureza, santidade e obedincia. Muitos pastores so lamentavelmente ignorantes dos desgnios de Deus. Eles no tm sido fiis em conservar puros e incorruptos a verdade, a doutrina e os mistrios do evangelho. Faltam-

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lhes desejo e destreza para pesquisar os mistrios da doutrina de Cristo quanto capacidade para fazer isso. Desprezam o trabalho difcil de expor fielmente as Escrituras. E assim multides perecem por falta de conhecimento. Estes devero - e iro - morrer em seus pecados, mas o sangue delas ser exigido da mo de tais ministros infiis (Ez 3.16-21). A maioria dos sacerdotes no papado brutalmente ignorantes. Mas para eles isso no importa, porque seu trabalho manter o povo ignorante das doutrinas da Escritura. E no melhor a situao na Igreja Grega Ortodoxa. Como resultado, naes inteiras que se chamam de crists, por tola ignorncia tm degenerado at ao desrespeito e desdm pelas coisas santas; e tm tolerado imoralidades abominveis que so piores do que quaisquer as que so toleradas pelos pagos. Se a pregao do evangelho o nico meio soberano e eficaz designado por Deus para a regenerao e renovao da natureza dos homens e a reforma de suas vidas (e negar isso seria negar o prprio cristianismo), vo esperar que essa regenerao e reforma se efetuem de forma tal que restaurem a beleza e glria da religio no mundo, sem que primeiro sejam providenciados ministros hbeis para instruir o povo. Mas por intermdio de um clero infiel e corrupto, tal como o que se pode achar na Igreja de Roma, a verdade foi aviltada, corrompida e pervertida. Nem em nossos dias existe nela uma nica

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doutrina que promova a obedincia bblica que esteja livre de ser desprezada ou corrompida. Para que a verdade seja conservada pura, preciso que oraes subam a Deus. S por sua graa o ministrio estar capacitado a guardar a Palavra de Deus livre de corrupo. Muitos pastores so indolentes, frios e indiferentes para com seu trabalho. Poucos se dedicam de corao, de modo diligente e laborioso, ao mximo de suas foras e capacidade, no trabalho do ministrio, com zelo pela glria de Deus e com compaixo sincera pelas almas dos homens. Ser que algum imagina que os deveres dirios do sacerdcio da Igreja de Roma tais como pronunciar os ofcios nas horas cannicas, ouvir confisses e dar absolvies, sem o menor de labor na Palavra e doutrina seriam os meios que Deus nos tem dado em sua Palavra para se manter o poder e a beleza do cristianismo? O que essas prticas romanas fazem efetivamente manter a humanidade em pecado e segurana, e os homens gostam que seja exatamente assim. Muitos clrigos so abertamente ambiciosos, insaciavelmente cobiosos, presunosos, sensuais, detestando os bons e prezando como companheiros os mais aviltados, mostrando hbitos depravados de mente. Que terrvel o contraste entre tais homens e os apstolos e primeiros pregadores do evangelho!

John Owen

Que Deus possa enviar novamente pastores segundo seu corao para apascentar o povo com conhecimento e com inteligncia (Jr 3.15). S o avivamento de um poderoso e bblico ministrio far com que a igreja retorne de sua apostasia atual para aquele glorioso estado que vai realmente trazer glria a Deus no mundo.

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