Вы находитесь на странице: 1из 17

ANALISIS DEL ESTADO DE LA DEMOCRACIA EN VENEZUELA

Resumen

El presente trabajo se fundamenta en las lecturas de dos ensayos realizados por los investigadores Juan J Linz y Alfred Stepan (2001), Toward consolidated democracies y Andreas Schedler (2001), What is democratic consolidation?, ambos trabajos conceptualizan las condiciones necesarias para que una democracia se considere consolidada y los diferentes tipos de democracias que pueden existir antes de que se incluya en esta categora. Entendiendo tanto las condiciones necesarias, como los tipos de democracias, nos permite inferir cuando existe una ruptura de rgimen, cuando una transicin poltica, cuando una reversin democrtica y finalmente cuando una consolidacin democrtica. El objetivo del presente trabajo es presentar un anlisis del estado actual de la democracia en Venezuela a la luz de los trabajos referidos anteriormente y apoyado en el anlisis de otros estudiosos, juristas y escritores relacionados con la materia, especialmente de nuestro pas. Para su desarrollo, el trabajo comienza con una introduccin y un marco de referencia que establecen la base conceptual para el anlisis, de seguida se exponen situaciones socio polticas ocurridas en el pas desde 1990 hasta el presente, enfatizando en el proceso constituyente ocurrido entre 1999 y el ao 2000 con la llegada al poder del actual presidente venezolano, para finalizar con unas conclusiones en las cuales se justifica el estado actual de la democracia en nuestro pas.

I. Introduccin

Luego del derrocamiento del dictador Marcos Prez Jimnez el 23 de Enero de 1958, la sociedad venezolana, conducida por los lderes y partidos polticos de la poca, se propuso el desarrollo, fortalecimiento y mantenimiento de un rgimen democrtico como formula esencial para regir el futuro del pas, para esto, previa a una convocatoria de elecciones generales, participativa, plural y confiable para la eleccin de un nuevo presidente y de los representantes de los cuerpos legislativos, se firm, el 31 de Octubre del mismo ao, el Pacto de Punto Fijo, cuyo objetivo principal fue asegurar la gobernabilidad del pas, indistintamente de quien ganara las elecciones, y la defensa de la democracia. Este pacto posibilit que el 07 de Diciembre se realizaran, sin mayores contratiempos, las elecciones previstas, resultando electo presidente Rmulo Betancourt para un periodo de cinco aos (1959-1964). Al congreso recin electo, se le dio el mandato y autoridad de disear una nueva Constitucin Nacional, la que fue aprobada de

manera unnime tanto por los congresistas, como por los sectores ms influyentes de la sociedad venezolana y su vigencia, por casi 40 aos, es la mejor prueba de esta aceptacin. El periodo constitucional del presidente Rmulo Betancourt, se pudiera considerar como un periodo de transicin y de consolidacin de la incipiente democracia rodeado de grandes problemas econmicos y de numerosos atentados y alzamientos militares, tanto de derecha como de izquierda, incluyendo un fallido intento de magnicidio hacia el mismo presidente. Finalmente, la ultra izquierda apoyada por la revolucin castrista, se decidi por el camino de las armas, conformndose en una guerrilla rural pero que no impidi que Betancourt finalizara su mandato y entregara democrticamente la Presidencia de la Repblica a su sucesor el Doctor Ral Leoni (1964-1969). Ral Leoni, y Rafael Caldera posteriormente (1969-1974), debieron hacer frente a esta guerrilla, la cual, finalmente, fue derrotada militarmente y carente de apoyo popular se pleg a un plan de pacificacin, iniciativa de Caldera, con lo que se obtuvo un logro significativo en relacin a la calidad de la democracia venezolana, esta circunstancia aunada a una inesperada bonanza petrolera ocurrida, mayormente, durante el periodo del presidente Carlos Andrs Prez (19741979) permiti bajar, entre otras cosas, significativamente los ndices de pobreza, fortalecer el sector econmico (aunque siempre dependiente de la renta petrolera) y mejorar la situacin socio econmica de la sociedad venezolana. Para ese entonces, Venezuela gozaba de un amplio reconocimiento internacional desde el punto de vista del desarrollo democrtico, obtenido en funcin de la alternancia del poder, no solo del presidente de la repblica, sino de las dems instituciones del Estado y principalmente del apego a las formulas democrticas observadas por las Fuerzas Armadas Nacionales (FFAANN). El periodo subsiguiente, correspondiente al presidente Luis Herrera Campins (1979-1984), qued signado por un hecho econmico trascendente que fue la devaluacin de la moneda el 18 de Febrero de 1983, cuyo valor se haba mantenido prcticamente durante el transcurrir del siglo XX. Este hecho, provocado en esencia por la acumulacin de una gran deuda externa y la fuga de divisas al exterior, produjo un quiebre en la economa venezolana, pero tambin, fue el inicio del despertar de la sociedad venezolana que empez a preguntarse seriamente Dnde estn los reales? que irnicamente fue el eslogan publicitario que utiliz el presidente Luis Herrera Campins durante su campaa electoral. Aunado a este hecho, comenzaron a aparecer numerosas denuncias de corrupcin administrativa y de clientelismo poltico y empresarial que se extendieron ininterrumpidamente en los periodos sucesivos de Jaime Lusinchi (1984-1989), Carlos Andrs Prez (1989-1994) -aunque no concluy su mandato, precisamente por un juicio de corrupcin- y Rafael Caldera (1994-1999). De estos periodos, el ms accidentado fue el del presidente Carlos Andrs Prez, quien a los pocos das de asumir su mandato debi enfrentar una revuelta popular de gran magnitud conocida como el Caracazo (26, 27 y 28 de Febrero 1989), dos intentonas de golpes de estado de naturaleza militar y finalmente, un juicio por corrupcin administrativa que lo oblig a dejar la presidencia, la

cual concluy, el historiador y senador Ramn J Velzquez (Junio 1993- Enero 1994) elegido por el Congreso Nacional el 05 de Junio del mismo ao. Durante estos periodos, la sociedad venezolana comenz a cuestionar, inicialmente, a los partidos polticos por la falta de renovacin de sus dirigentes, luego la alternabilidad en el poder de los mayores partidos del estatus, Accin Democrtica y COPEI, por lo que comenz a buscar alternativas a estos partidos - como el fue el caso de Rafael Caldera que renunci a su partido original COPEI y gan la presidencia con una nueva organizacin poltica denominada Convergencia y otros partidos minoritarios- pero tambin, otros sectores influyentes de la sociedad, sindicatos, empresarios, gremios profesionales y algunos medios de comunicacin social, entre otros, comenzaron a promover lo que muchos analistas y estudiosos polticos concuerdan en denominar la poltica del antipartidismo. En medio de esta situacin, una logia militar encabezada por el Teniente Coronel del Ejercito Hugo Chvez Fras intent un golpe de estado el 04 de Febrero de 1992 y aunque fracasado militarmente, le dio suficiente rdito poltico para llevarlo a la presidencia en la elecciones del 06 de Diciembre de 1998. Pero sin duda, esta intentona de golpe, a los ojos de observadores, estudiosos y analistas polticos indicaba que la democracia en Venezuela estaba en problemas y el prestigio, alcanzado hasta esa fecha, comenz a deteriorarse progresivamente. Desde la toma de posesin de Hugo Chvez el 02 de Febrero de 1999, quien se jurament sobre una Constitucin moribunda (dando as, una primera muestra de irrespeto a las instituciones, pero peor an, con la indiferencia de los congresistas y magistrados presentes), la democracia venezolana ha tenido sobresaltos permanentes que han inducido a los analistas polticos a dudar de su calidad, al punto de que ltimamente se duda de su vigencia y, por el contrario, muchos afirman que se vive en un rgimen autoritario o neo-dictatorial, con un ropaje democrtico, basado en que existen an actos electorales y cierta libertad de expresin. Este trabajo intenta analizar estas situaciones, esencialmente desde 1990 hasta el presente, para determinar el grado actual de la democracia en Venezuela.

II. Marco de referencia

1. Hacia la consolidacin democrtica Linz y Stepan (2001) en el trabajo referido anteriormente, consideran que deben existir tres condiciones mnimas antes de hablar de democracias consolidadas, estas son: 1) Es necesario la existencia de un Estado: en la poltica moderna, elecciones libres y confiables no pueden ser realizadas, los ganadores no pueden ejercer el monopolio legtimo de la fuerza y los ciudadanos no pueden, efectivamente, tener sus derechos y libertades protegidos por el imperio de la ley a menos que exista un Estado. No Estado, no democracia

2) No se puede pensar en consolidacin si no se ha cumplido completamente con una transicin democrtica, esto es cumplir con elecciones libres y competitivas que cumplan los siete requerimientos institucionales[1] para elecciones en una poliarqua establecidos por Robert Dahl, igualmente, el gobierno no debe estar condicionado por otras entidades o instituciones con reservas de dominios, prerrogativas militares o enclaves autoritarios; 3) Un rgimen no puede llamarse democrtico, si sus gobernantes infringen la Constitucin y las leyes, las libertades ciudadanas o cuestionan derechos humanos.

Estas son las tres reglas bsicas que estos autores definen como Stateness cuyo significado en espaol pudiera referirse a un Estado estable o a un nivel de estabilidad superior de un Estado, an cuando est en transicin. Esencialmente se llama democracia consolidada a un rgimen poltico basado en un sistema complejo de instituciones, reglas, incentivos y divergencias que se resumen en una sola frase: the only game in town ; traducido al espaol sera el nico juego en el pueblo es decir, el juego de la democracia es el nico juego que se admite por los nacionales de un pas. La democracia es el nico juego polticamente admitido en un pas cuando: Conductualmente (behaviorally): cuando un grupo significantemente poltico, no atente a sobrepasar al rgimen democrtico o atente, domsticamente o internacionalmente, mediante acciones violentas a separarse del Estado; Aptitudinalmente: cuando an, en crisis polticas o econmicas severas, la abrumadora mayora de la sociedad cree que cualquier otro cambio poltico debe emerger mediante procedimientos polticos democrticos; Constitucionalmente: cuando todos los actores polticos estn convencidos y habituados a la realidad de que los conflictos del Estado deben resolverse bajo el estado de derecho. Aaden, adems, dos consideraciones: Las democracias consolidadas pueden colapsar o romperse por nuevas situaciones o factores y, No hay un solo tipo de democracia consolidada, nuevos estudios de este tema asoman algunas caractersticas relacionadas con la calidad, baja calidad y alta calidad.

Conformacin y condiciones dentro de una democracia consolidada Para Linz y Stepan, adems de un Estado funcionando, otras cinco condiciones deben estar presentes para reforzarse e interconectarse mutuamente:

1) Deben existir condiciones para desarrollar una sociedad civil libre y activa: se refieren a la arena de la poltica donde grupos relativamente autnomos organizados, movimientos e individuos, intentan articular valores, crear asociaciones y solidaridades para avanzar en alcanzar sus intereses 2) Debe haber una sociedad poltica relativamente autnoma: la arena en la cual los actores polticos compiten por sus legtimos derechos para ejercer el control sobre los poderes pblicos y el aparato del Estado. La consolidacin democrtica requiere que los ciudadanos desarrollen su aprecio por la razn de ser de la institucionalidad de la sociedad poltica democrtica (partidos polticos, legislaturas, elecciones, reglas electorales, liderazgo poltico y alianzas interpartidos) 3) En todo el territorio del Estado, los actores polticos mayores, o ms importantes, especialmente, el gobierno y el aparato del Estado, deben estar efectivamente sujeto al imperio de la ley que protege las libertades individuales y la vida de las asociaciones; 4) Debe haber una burocracia estatal que pueda ser utilizada por los nuevos gobiernos democrticos: 5) Debe haber una sociedad econmica institucionalizada.

Los autores enfatizan en la importancia tanto de la sociedad civil, como de la sociedad poltica para la transicin y consolidacin democrtica, sostienen la necesidad de que ambas, aunque con intereses divergentes normalmente, sean complementarias en sus acciones y, finalmente, se necesitan unas a otras. Resumiendo: la sociedad poltica - conformada, presionada y peridicamente renovada por la sociedad civil- debe, de algn modo, alcanzar un acuerdo de trabajo para las miles de formas en los cuales el poder democrtico debe ser practicado y ejercido.

La necesidad del Rechtstaat ( Estado de Derecho, Imperio de la ley, rule of law) Para alcanzar una democracia consolidada, debe incluirse un necesario grado de autonoma de la sociedad civil y la sociedad poltica, la cual debe estar soportada por un tercer factor que identifican como el Estado de Derecho. Esto es, cada actor significativo especialmente los gobiernos democrticos y el aparato del Estado- deben ser auditables y estar habituados al imperio de la ley. Este Estado de Derecho, debe estar asociado a alguna forma de Constitucionalismo, en el cual, existe un alto nivel de acuerdo y compromiso de la sociedad civil y la poltica para cumplir con las reglas del juego establecidas. Es importante que no se confunda con regmenes de mayoras, este requiere de una alta jerarquizacin de las leyes, interpretadas por un sistema judicial independiente y soportada por una fuerte cultura legal de la sociedad civil.

El rechtstaat, significa que el gobierno y el aparato del Estado deben estar sometido a las leyes, las reas de discrecionalidad del poder deben estar definidas y crecientemente limitada y que los ciudadanos pueden ir a las cortes para defenderse del Estado y de sus funcionarios. En definitiva, el estado de derecho es crucial para la consolidacin de la democracia.

Una burocracia til La democracia es una forma de gobierno en la cual los derechos de los ciudadanos estn garantizados y protegidos. Para proteger esos derechos y satisfacer otros servicios bsicos que los ciudadanos demandan, un gobierno democrtico necesita tener la posibilidad de realizar efectivamente estos reclamos incluyendo el monopolio del uso legtimo de la fuerza en su territorio. An si el Estado no tiene otra funcin que esta, el deber cobrar impuestos obligatoriamente para pagar oficiales, jueces y servicios bsicos. Una democracia moderna, por lo tanto, necesita la capacidad efectiva para ordenar, para regular, y extraer ingresos impositivos. Por esto, ella necesita un estado funcional con una burocracia til para los gobiernos democrticos.

Sociedad econmica institucionalizada La ltima condicin para una democracia consolidada, considera la economa, que estos autores denominan sociedad econmica Ellos utilizan esta frase para llamar la atencin en dos postulados que creen terica y empricamente plausible: primero, nunca ha habido, y no podr haber, una democracia consolidada con una economa regulada (excepto, quizs en tiempo de guerra); segundo, nunca ha habido, y ciertamente no la habr, una democracia consolidada moderna con una economa de mercado pura. Las democracias consolidadas modernas requieren de un conjunto de prcticas sociopolticas y de normas, instituciones y regulaciones aceptadas que median entre el Estado y el mercado. Estas mediaciones tienen que ver, desde el punto de vista de los autores, con que ninguna economa regulada por el Estado con sus procesos de control de produccin, precios, calidad y cantidad de servicios, restricciones de la propiedad, etc., as como, una economa de libre mercado, sin mayor intervencin del Estado, han probado ser eficientes en cumplir con las aspiraciones de la mayora de la sociedad. La primera, porque normalmente restringen derechos y libertades de los individuos y de la sociedad en general y la segunda, porque crean grandes diferencias y desigualdades sociales que, finalmente, se convierten en factores desestabilizadores de la democracia. Igualmente, recordando los postulados de Adam Smith, la intervencin del Estado es necesaria para la defensa territorial, la defensa del estado de derecho y la provisin de servicios que no son rentables para la economa de los individuos y productores. As que, los Estados deben intervenir porque necesariamente, la economa requiere, reglas de juego, respeto a los contratos y

su cumplimiento, control sobre la emisin y valor de la moneda, amen de la correccin de las denominadas fallas del mercado. De cualquier manera que se analice el problema, las democracias consolidadas requieren de la institucionalizacin de un mercado regulado polticamente. Esto requiere de una sociedad econmica, la cual tambin requiere un Estado efectivo. En un primer resumen, se puede afirmar que en una democracia moderna consolidada, la presencia permanente de estas cinco condiciones o arenas, es indispensables, ya que, se trata de un sistema complejo donde cada condicin complementa o influye el comportamiento de las otras, y la carencia de una de ellas paraliza el ejercicio democrtico.

2. Qu es consolidacin democrtica? Andreas Schedler, en su ensayo, comienza por anticipar que el concepto de democracia consolidada, luego de la frase the only game in town que describimos anteriormente, son incontables, las nuevas acepciones que se han agregado para llegar a una definicin, la consecuencia de esto, es que se ha creado una gran neblina en torno al concepto, la cual se espesa cada vez ms y complica ms el trabajo de los estudiosos e investigadores del tema, incluso al final les impide hablar el mismo lenguaje. Schedler cree que se puede ordenar y comprender los mltiples usos y significados de consolidacin democrtica mirando las realidades concretas, as como tambin, los objetivos prcticos que el trmino busca direccionar. El significado que trata de adscribir a la nocin de consolidacin democrtica depende de donde estamos (nuestro punto de vista emprico) y adonde queremos llegar (nuestro horizonte normativo). Esto vara de acuerdo al contexto y las metas que tengamos en mente.

Puntos de vista y horizonte El autor se enfoca en clasificar diferentes tipos de democracia y coincide con Robert Dahl en que un pas es democrtico cuando hay respeto por los derechos humanos y polticos ms elecciones confiables, competitivas, inclusivas y peridicas, esto comnmente se conocen como democracias liberales. Otro tipo de democracias son aquellas que estn en el lmite de democracia y autoritarismos, es decir, aquellas que realizan elecciones, pero tienen serias restricciones en la observacin de los derechos humanos y o polticos, existen instituciones intervenidas, o condicionadas por el gobernante de turno, entre otras cosas, estas son las denominadas democracias electorales. Una ltima clasificacin son aquellas democracias liberales con una alta calidad de sus instituciones y de los ciudadanos a las que denomina democracias avanzadas,

mayormente identificadas con las democracias occidentales, de tal manera que resume cuatro tipos de regmenes: autoritarios, democracias electorales, democracias liberales y democracias avanzadas. El autor coloca estos cuatro regmenes dentro de un eje de izquierda a derecha, con sentidos bidireccionales, de tal manera que si el rgimen estudiado tiende hacia la derecha se acerca ms a las democracias avanzadas, en caso contrario, sentido hacia la izquierda, se retrocede hacia el autoritarismo. Las dos categoras intermedias, democracia electoral y democracia liberal, representan la referencia emprica, ya que son las que est sujetas a cambios dentro de ese eje. En trminos normativos, el autoritarismo es el extremo del horizonte negativo que todo demcrata, en los regmenes electoral y liberal, tratan de evitar, la democracia avanzada es el extremo del horizonte positivo que los mismos demcratas intentan alcanzar. As mismo, tanto la democracia electoral como la liberal son horizontes normativos para ellas mismas, es decir, para la democracia liberal la democracia electoral es el horizonte que se desea evitar y para la democracia electoral la democracia liberal es el horizonte que se desea alcanzar. Estos cuatro tipos de regmenes los compara con cinco situaciones posibles, las dos primeras estn relacionadas con la estabilidad democrtica y evitar su regresin (horizonte negativo) y las otras tres estn relacionadas con la nocin de mejorar la democracia hacia una democracia avanzada (horizonte positivo): Evitar la ruptura democrtica: Para una democracia electoral, consolidar la democracia consiste en reducir la posibilidad de su ruptura a un punto que se pueda sentir, razonablemente, confianza en que la democracia persistir en el futuro cercano o no tan cercano.

Evitar la erosin de la democracia: Implica, para una democracia liberal, una corrosin gradual de los valores democrticos alcanzados conduciendo a una difusa semidemocracia, o a un rgimen hibrido ubicado en alguna parte entre democracia liberal y autoritarismo: la progresiva disminucin de los espacios existentes para el ejercicio del poder civil y la eficacia de las garantas clsicas del constitucionalismo liberal. una muerte lenta.

Completar la democracia: Es cuando las democracias electorales, enfrenta el reto de completar su democracia hacia una democracia liberal, una segunda transicin o el paso de un gobierno democrtico a un rgimen democrtico. (eliminacin de prerrogativas militares, predominio de un solo partido-partidocracia- etc.)

Profundizar la democracia: Para las democracias liberales, la consolidacin democrtica se basa en profundizar los valores de la misma para alcanzar una democracia avanzada, est relacionada con nuevos trminos como la calidad de la democracia.

Organizar la democracia: Se basa en que en las democracias liberales, la consolidacin viene dada en organizar mejor los factores democrticos o mejorando la gobernabilidad y la eficacia de las instituciones y del aparato estatal para saltar a una democracia avanzada, esto podra tener el inconveniente de caer en un punto neutro permanentemente, es decir, pudiera ocurrir que buscando como mejorar la gobernabilidad, se discutiera o se propondran tantos modelos que finalmente no se logra ningn avance.

III. La democracia en Venezuela En un primer periodo comprendido entre 1958 y 1988 se pudiese considerar que la democracia venezolana avanz desde el autoritarismo hasta una democracia liberal consolidada, ajustndonos a los parmetros de los autores, o sea, el horizonte normativo expresado por Schedler se orient positivamente hacia la derecha, mientras que desde el punto de vista de Linz y Stepan se fue progresando paulatinamente en los tres principios bsico de fortalecer el Estado, respetar los derechos y libertades ciudadanas, especialmente la realizacin de elecciones libres, competitivas, participativas y peridicas con alternancia del poder de los dos partidos mayoritarios y, los gobiernos de turno, se preocuparon por apegarse al estado de derecho o al imperio de la ley. Sin embargo, en mi opinin, el periodo ms crtico fue el cumplido por el presidente Rmulo Betancourt (1959-1964) que se inici con lo que se puede definir como una democracia electoral y su consolidacin dependi, fundamentalmente, del cumplimiento del Pacto de Punto Fijo, por parte de los lderes polticos que lo firmaron (Betancourt, Caldera y Villalba), que sirvi para enfrentar los movimientos subversivos e intentos de golpe de estado ocurridos durante este periodo en su forma ms virulenta. Esta situacin evidenciaba la existencias de grupos organizados que no estaban muy dispuestos a respetar que la democracia fuera the only game in town referidos por Linz y Stepan. Pero se lograron importantes avances en la estabilidad de las instituciones democrticas, incluyendo las FFAANN que combati con xito la insurgencia armada, y mejoras en los ndices socio-econmicos del pas y de la poblacin en general. Al final del periodo se efectuaron las elecciones para Presidentes y representantes del Congreso Nacional con una muy baja abstencin y la participacin entusiasta de la poblacin[2]. Con la poltica de pacificacin e incorporacin a los procesos democrticos de los insurgentes durante el periodo de Rafael Caldera, el pas logra su avance definitivo a la democracia liberal, superando el horizonte negativo descrito por Schedler: evitar la ruptura democrtica y evitar la erosin democrtica, para situarse en un horizonte positivo: profundizar la democracia. Esta democracia liberal se mantuvo, en su esencia, hasta el segundo gobierno de Carlos Andrs Prez, pero con muy tmidos avance en cuanto a la profundizacin de la misma, ya que en materias electorales, por ejemplo, se mantuvo el sistema de designacin de Gobernadores y Alcaldes por la va discrecional del Presidente de la Repblica, aunque la Constitucin vigente

(1961) contemplaba la posibilidad de hacerlo. En este sentido, solo se realizaron elecciones para elegir los consejo municipales a partir de 1979. En 1984, bajo la presidencia de Jaime Lusinchi, se crea la Comisin Presidencial para la Reforma del Estado[3] (COPRE) con la finalidad de emprender reformas para la descentralizacin administrativa del Estado y, entre otros puntos, para determinar la forma para elegir Gobernadores y Alcaldes; sin embargo, una vez presentado el documento al presidente Lusinchi, el mismo lo paraliza y se lo pasa a su sucesor Carlos Andrs Prez, quien aprueba algunos aspectos como las referidas elecciones y la transferencia de competencias, a algunas regiones, de asuntos administrativos como la administracin de los puertos, aeropuertos y autopistas existentes en las misma. Esta iniciativa reformista evidencia que para la poca, adems del impacto negativo del denominado Viernes negro en Febrero de 1983, se comenzaba a tomar conciencia de que algo del proceso poltico iniciado en 1958, estaba fallando, que el modelo estaba agotado. Sin embargo, no se podra afirmar que en este periodo la democracia liberal se estuviera erosionando, por el contrario, los cinco principios de Linz y Stepan, descritos anteriormente, estaban en plena vigencia: exista una sociedad civil viva y activa que cada vez era ms crticas de la situacin del pas y de los partidos polticos, estos ltimos aceptaban las crticas, al igual que el gobierno que respetaba el derecho a la crtica y las manifestaciones, el aparato burocrtico funcionaba, aunque con deficiencias en algunas reas, especialmente, para la obtencin de documentos de identidad y se haba institucionalizado una sociedad econmica que se entenda con el gobierno, los sindicatos y los empresarios, etc. El 02 de Febrero de 1989, asume la presidencia Carlos Andrs Prez, en medio de una gran crisis econmica, que lo impulsa a aplicar correctivos a esta situacin que denomin el gran viraje en virtud de que, en esencia, era completamente diferente a la de su primer mandato. Pero, la aplicacin de la misma, envuelta por severas crticas por la oposicin poltica y otros sectores de la sociedad civil, aunada a una suerte de poltica informativa errtica, condujeron a protestas que prontamente se materializaron en fuertes disturbios y saqueos violentos por parte de los sectores ms pobres de la poblacin, los cuales se generalizaron en todo el pas para el 27 y 28 de Febrero originando la explosin social denominada el Caracazo y que no dej otra opcin al gobierno que decretar un toque de queda, suspensin de garantas constitucionales (libre trnsito y reunin, entre otras) y el ordenamiento de utilizar las FFAANN para controlar la situacin. La accin de grupos violentos armados saqueando, principalmente, en los sectores populares, oblig a los efectivos militares al uso de sus armas con lo que se produjeron un elevado nmero de muertos, heridos y desaparecidos (estos ltimos an siguen siendo objetos de denuncias ante organismos nacionales e internacionales). Carlos Ral Hernndez y Luis Emilio Rondn*4+ en su obra La democracia traicionada (2005) describen la situacin: Los das 27 y 28 de Febrero de 1989 se produjo un estremecimiento social y el pas contempla un acontecimiento desconocido, que perturb a la opinin pblica nacional y dej huellas imborrables que sealan el debilitamiento del pacto que haba mantenido la democracia. No se

trat de un desorden cualquiera, sino de una explosin social que inmoviliz completamente al pas y que afect masivamente las ms importantes ciudades y estados, sembrando terror y caos en la comunidad nacional: Caracas, Maracaibo, Valencia, Maracay, Barquisimeto, San Cristbal, Mrida, Ciudad Guayana, Guarenas, Ciudad Bolivar, Cuman, Barcelona, Pto. La Cruz y Barinas. Era una tragedia que a tan pocos das de la toma de posesin, se produjera un tumulto con elevado saldo de muertos y heridos. Esos acontecimientos golpean profundamente al gobierno, las instituciones y la propia valoracin de la democracia, que no podr recuperarse y representa el punto de ruptura de sucesos posteriores que conducen a la decadencia de la democracia y de los partidos. (p.102) (itlicas propio)

En definitiva, an cuando la estructura democrtica se mantuvo, tal como lo manifiestan Hernndez y Rondn, este acontecimiento marca el inicio del surgimiento de factores y situaciones que debilitan la relacin sociedad civil-sociedad poltica de acuerdo a los preceptos de Linz y Stepan. De parte de la sociedad civil, comienzan a aparecer reclamos relacionados con el comportamiento de las organizaciones polticas y su eficacia para resolver los problemas econmicos y sociales y, por parte de la sociedad poltica, que adopta comportamientos de descrditos entre ellos mismos, por ejemplo, el partido de gobierno Accin Democrtica, retira su apoyo al presidente Prez por la medidas econmicas, lo que complica la gobernabilidad de este, pero otros partidos incluso solicitan su renuncia del cargo, esos, y otros comportamientos, se traduce en descrdito de los mismos partidos ante la sociedad y sirve de excusa para que un grupo militar intente, por dos ocasiones, un golpe de Estado en 1992, cuando paradjicamente y a pesar de las adversidades polticas enfrentadas por el gobierno, la situacin econmica y social desde 1990 venan dando importantes indicativos positivos (Hernndez y Rondn, ibd., p.143). Los dos intentos de golpe claramente significan que the only game in town de alguna manera haba perdido vigencia como soporte de la democracia venezolana y, en consecuencia, haban nacido nuevos actores que mantenan que la solucin a los problemas del pas requeran de un cambio revolucionario por encima de la Constitucin- como nica forma de salvar al pueblo y deslastrarse de los vicios acumulados por el puntofijismo. Paradjicamente, en la sesin extraordinaria del Congreso para condenar el intento de golpe, las manifestaciones contra los golpista pasaron desde la extrema pronunciada por el Senador (AD) David Morales Bello muerte a los golpistas! en contradiccin con todos los derechos y garantas Constitucionales, hasta la ms calculada de Rafael Caldera no se le puede exigir a un pueblo con hambre, que salga a defender la democracia que le vali se reeleccin en los comicios del siguiente ao . Esto indica, claramente, las contradicciones existentes en la sociedad (dirigentes y partidos) poltica de entonces. A esta situacin de poca defensa de la democracia, pues todo pareca converger en el nico objetivo de desplazar a Prez de la presidencia, se una, desde el ao 1989, un grupo de notables integrados por miembros de la sociedad civil y dirigido por el prestigioso intelectual Arturo Uslar Pietri, quienes se dedicaron, sistemticamente, y apoyados por importantes medios de comunicacin social a buscar la salida temprana de Prez, pero tambin, a desprestigiar a otras instituciones como al Congreso y a la Corte Suprema de Justicia, acusaciones estas, que

evidenciaba la presencia de otros actores polticos que tampoco estaban jugando al juego democrtico para la resolucin de los conflictos polticos (Hernndez y Rondn, ibid, pp. 169-189). Estos actores polticos, incluyendo a los insurrectos, demostraban, segn las condiciones de Linz y Stepan que ni conductualmente, ni aptitudinalmente, ni constitucionalmente, estaban respetando la regla de oro de que la democracia deba ser el nico mtodo para resolver los problemas polticos del pas, por el contrario, esta suerte de oposicin radical continu en sus predicas hasta que finalmente lograron el desalojo de Prez del poder en Mayo del siguiente ao 1993, mediante un antejuicio de mritos por el cargo de malversacin de fondos pblicos, a escasos nueve meses de celebrar nuevas elecciones presidenciales. Desde el punto de vista de Schedler, la profundizacin de la democracia, que es lo que correspondera a los lderes polticos democrticos una vez alcanzada la democracia liberal, habra fallado, y la realidad emprica indicaba que el horizonte normativo se haba desviado de la democracia avanzada hacia algn punto entre la democracia liberal y la democracia electoral. Los preceptos de Linz, Stepan y Schedler, se ven avalados por la organizacin Freedom House[5] dedicada a evaluar la libertad a nivel mundial, cuando pasa la calificacin de Venezuela de libre a semilibre desde el mismo ao 1992 (Freedom House, 2010) En 1994, comienza Rafael Caldera su segundo mandato presidencial con la premisa de lograr la estabilidad poltica y la paz social (en cierta forma rememorando la pacificacin de su primer mandato) para lo que considera indispensable la solucin del problema del enjuiciamiento de los militares lderes de las intentonas de golpes de 1992. Este objetivo lo logra mediante una prerrogativa presidencial y en su condicin de Comandante en Jefe de las FFAANN de solicitar el sobreseimiento de la causa, lo cual fue aceptado por los rganos correspondientes. Caldera efectivamente baj el nivel de la tensin poltica y logr, en cierto grado, la paz social, pero contrario a su antecesor que logr importantes avances en los indicadores econmicos, debi enfrentar crisis econmicas, especialmente financieras, tales como la quiebra del banco privado ms importante de Venezuela (Banco Latino) que arrastr a otros ms y lo oblig a crear un control de cambio de la divisa por casi dos aos (Junio 1994- Enero 1996). Al final de su gestin, debi adoptar medidas similares a las propuesta por Carlos Andrs Prez casi diez aos antes, con lo que termin su periodo con muy bajo ndice de popularidad y con una crisis intra e interpartidos, ahora completamente desacreditados ante la sociedad civil. El modelo poltico de 1958 haba entrado en crisis en 1989 y para 1996 se haba agotado, tal como lo explica Miriam Kornblith en su trabajo Crisis y transformacin del sistema poltico venezolano: viejas y nuevas reglas del juego.*6+ (1996). Toda estas situaciones de descrditos y de agotamiento del sistema poltico lo capitaliza Hugo Chvez Fras con un discurso redentor contra los vicios de lo que, tempranamente, etiquet como la IV Repblica y que lo lleva a ganar las elecciones de 1998. Chvez, al asumir la presidencia el 02 de Febrero de 1999, desde el principio, comienza a gobernar con caractersticas que hacen presumir que the only game in town de Linz y Stepan, no

es su concepcin de la democracia y su horizonte normativo, segn Schedler, es situarse en una democracia electoral con una frontera ms cercana al autoritarismo que a la democracia liberal. Para corroborar esta afirmacin se identificaran algunos aspectos ampliamente analizados por Brewer Caras[7] (2009), Kornblith[8] (2004) y Hernndez y Rondn[9] (ibid) quienes coinciden en sus anlisis con las ilegalidades e inconstitucionalidades cometidas por el nuevo presidente y su equipo de gobierno. Un primer aspecto y quizs el ms fundamental, fue el proceso constituyente realizado en 1999 con el propsito de redactar una nueva Constitucin Nacional, Brewer Caras lo define en estos trminos: La Constitucin de 1999 fue el producto de una Asamblea Nacional Constituyente que si bien no deriv, ella misma, de un golpe de Estado o de una revolucin como haba sido la tradicin en nuestra historia constitucional precedente, fue producto de un fraude a la Constitucin cometido por los recin Poderes constituidos en 1999, luego de que la Asamblea Constituyente diera un golpe de Estado contra la Constitucin de 1961. En efecto, debe recordarse que una vez que Hugo Chvez Fras se posesion en su cargo el Presidente de la Repblica, despus de haber sido electo en diciembre de 1998, el da 2 de febrero de 1999 procedi a convocar un referendo consultivo sobre la convocatoria de una Asamblea Constituyente, que no estaba regulada en la Constitucin vigente para la poca, que era la de 1961. Con ello, por supuesto, en el pas se inici una batalla legal para encauzar el proceso constituyente dentro del marco de la constitucionalidad, de manera que la necesaria convocatoria de la Asamblea Constituyente se hiciese sin la ruptura constitucional que haba caracterizado las anteriores. (itlicas propias)

Aunado a esta ilegalidad de origen, al instalarse la nueva Asamblea Nacional Constituyente (ANC) se procede a declararse, de manera arbitraria, con carcter originario, carcter este que fue negado desde un principio tanto por la Corte Suprema de Justicia como por le Consejo Supremo Electoral, al respecto Kornblith refiere:

Una vez instalada la ANC a inicios de agosto de 1999, al discutir su reglamento interno se autodefini como originaria. Desde la campaa electoral, el proceso constituyente estuvo signado por la discusin acerca de los lmites y alcances de la ANC, de su carcter originario o derivado, y por la definicin de las competencias de los poderes constituidos frente al poder constituyente. Aun cuando en sucesivas decisiones la CSJ estableci los lmites de la ANC, despus de instalarse se declar originaria y, por tanto, libre de las ataduras que le impona la Constitucin de 1961 y el entramado institucional existente. (itlicas propias)

La consecuencia inmediata de esta accin la describe igualmente Kornblith : La ANC asumi radicalmente su carcter originario. En su primer mes de actividad, la ANC centr su atencin en la discusin del reglamento interno, en la organizacin de sus actividades, y en la evaluacin de la posibilidad de intervenir o disolver los poderes judicial y legislativo. La ANC fue utilizada como una poderosa herramienta poltica. Tuvo varias funciones, hbilmente concebidas y empleadas por la nueva coalicin gobernante en funcin de sus objetivos de poder: fue un instrumento para reordenar jurdica e institucionalmente al estado aun antes de promulgada la Constitucin; sirvi para trastocar la correlacin de fuerzas existente y fortalecer a los sectores emergentes; se us para promover nuevos lderes polticos y desplazar a los existentes, y casi secundariamente- redactar una nueva Constitucin, con el propsito de generar un nuevo conjunto de reglas, valores actores e instituciones para trastocar las bases tradicionales de ordenacin de la sociedad venezolana. La funcin de elaboracin constitucional propiamente dicha fue abordada de forma apresurada, sacrificando la discusin sistemtica y la consistencia del texto, al punto que se publicaron varias versiones de la Constitucin en diferentes fechas, cada una con cambios de forma y de fondo (Combellas, 2001). (referencia de la autora) En el ejercicio de la funcin poltica, una de las decisiones ms discutibles y que gener una fuerte reaccin nacional e internacional fue el intento de disolver el poder legislativo. Luego de una transaccin entre sectores oficialistas y de oposicin se mantuvo el funcionamiento de la Comisin Delegada y otras comisiones del Congreso, lo que redujo esa instancia a una mnima expresin. Esta decisin de la ANC fue respaldada por una polmica sentencia de la Sala Plena de la CSJ, a travs de la cual se consagr la llamada supraconstitucionalidad de las decisiones y actuaciones de la ANC, como respuesta al intento de impugnar la decisin de la ANC (TSJ, 2000). Esta polmica decisin de la CSJ sirvi para legitimar desde el poder judicial las actuaciones ya emprendidas por el cuerpo constituyente, en mbitos distintos a los de la estricta elaboracin constitucional, como fueron la intervencin en los poderes pblicos y la destitucin y designacin de los titulares de los mismos. (itlicas propias)

Esta ltima observacin de Kornblith, la aclara Brewer Caras a continuacin: As, ante la deliberada ausencia de alguna regulacin en las Disposiciones Transitorias de la nueva Constitucin que se refiriera a cesacin en sus cargos de los titulares de los rganos del Poder Pblico y al nombramiento de nuevos funcionarios para ello, y ante el afn sobrevenido en el nuevo poder de sustituir a todos los titulares de los rganos del Estado sin esperar la eleccin de la nueva Asamblea Nacional; la Asamblea Nacional Constituyente, quiso hacer efectivo el proceso de transicin hacia el rgimen establecido en la Constitucin de 1999, lo que no estaba escrito en norma alguna; y dict un rgimen constitucional transitorio no establecido en el texto de la nueva Constitucin y sin someterlo a aprobacin popular por la va de referendo.

En este Decreto, fundamentalmente, la Asamblea Nacional Constituyente tom el siguiente conjunto de decisiones en cuanto a los rganos del Poder Pblico: En primer lugar, decidi la definitiva disolucin del Congreso, y acord la cesacin en las funciones de los senadores y diputados (Art. 4) que haban sido electos un ao antes. Esta decisin, violatoria del principio democrtico, indudablemente cre un vaco constitucional, pues implicaba que hasta que se produjera la eleccin de los nuevos miembros de la nueva Asamblea Nacional, la Repblica poda careca de rgano legislativo nacional. Por ello, para suplir el vaco que la misma Asamblea Nacional Constituyente ilegtimamente creaba, tom otra decisin, que fue la de crear un nuevo rgano no previsto en la nueva Constitucin aprobada por el pueblo, ni en la previa de 1961, para lo cual no tena poder ni autoridad alguna, siendo en consecuencia, totalmente ilegtimo. Se trat de una Comisin Legislativa Nacional (denominada Congresillo), a la cual le asign el Poder Legislativo Nacional hasta tanto se elijan y tomen posesin los diputados integrantes de la Asamblea Nacional (Art. 5), y cuyos miembros tambin fueron designados por la Asamblea (Art. 5), a dedo, con integrantes afectos al nuevo poder y a los partidos de gobierno. (itlicas propias)

Este Congresillo en mi opinin, es el producto ms perverso de todo el proceso Constituyente, no solo qued integrado por personas afectas al gobierno, sino que posteriormente disolvi el Congreso en espera de que se instalara la nueva Asamblea Nacional establecida en la nueva Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela (CRBV) y destituy a todos los magistrados y rectores de la Corte Suprema de Justicia y el Consejo Supremo Electoral, nombrando magistrados y rectores provisionales todos identificados, abierta y pblicamente, con el presidente Chvez y su proceso revolucionario. Desde entonces y hasta la fecha, esta situacin de limbo jurdico y constitucional ha sido la caracterstica del rgimen, el cual ha observado cuidadosamente el mantenimiento de procesos electorales, ms por el reconocimiento internacional que por la defensa de los procedimientos democrticos. Estas situaciones han sido permanentemente criticadas por jurista y la oposicin poltica, inicialmente desacreditada y dispersa, pero que se ha logrado cohesionar en torno a la defensa de los principios democrticos y constitucionales y, en cierto grado, ha frenado las pretensiones hegemnicas del presidente Chvez. Al evaluar y analizar la actual democracia en Venezuela a la luz de Linz y Stepan se puede observar lo siguiente: An cuando existe un Estado (primera condicin) en Venezuela, las elecciones no son completamente libres, confiables y competitivas (segunda condicin) principalmente porque existe un abierto ventajismo propagandstico por parte del sector oficial con la mirada complaciente del rgano rector electoral, el cual no goza tampoco de la confianza plena de la mayora de los electores, en un estudio denominado Venezuela: confianza vs. desconfianza en instituciones y gobernabilidad*10+ revela que para el ao 2008, 58% de los electores desconfiaban del sistema electoral, aunque esta cifra pudiera parecer elevada, el mismo Consejo Nacional Electoral (CNE) admite que la confianza en la institucin es cercana al 67%, el punto es:

Una institucin tan importante como esta, no debera tener un nivel de confianza superior y transmitirle al electorado la confiabilidad en el sistema ? Esta segunda condicin tambin implica que el gobierno no puede estar condicionado por otras instituciones jurdicas, militares, econmicas, etc.. En Venezuela la condicin es exactamente lo contrario, el gobierno ejerce, en funcin de lo explicado anteriormente, un control absoluto sobre los otros poderes Judicial, Electoral, Militar, controla las divisas y su valor y la economa en general. La tercera condicin referida a un gobierno no puede llamarse democrtico si sus gobernantes no respetan el estado de derecho e irrespeta los derechos y las libertades civiles, en Venezuela es evidente que el gobierno impone severos controles a estas variables, especialmente a la libertad de expresin de la cual ha habido mltiples reclamos por organizaciones acreditadas internacionalmente, uno de ellos Freedom House (ibd), califica como parcialmente libre a Venezuela con una puntuacin de 4 puntos en una escala de 1 a 7, donde 1 es la mejor calificacin para derechos polticos y libertades civiles. En relacin a la propuesta de Schedler, la realidad emprica situara a Venezuela como una democracia electoral, en funcin de los mismo principios mencionados anteriormente, pero con un horizonte normativo orientado ms hacia un rgimen autoritario que hacia una democracia liberal.

IV. Conclusiones Luego de la cada del gobierno dictatorial de Marcos Prez Jimnez en 1958, la democracia venezolana, de acuerdo a la escala propuesta de Schedler, pas de una democracia electoral a una democracia liberal que se logr, durante el gobierno de Rafael Caldera, con la eliminacin de los movimientos subversivos de izquierda surgidos durante el gobierno de Rmulo Betancourt. Esta democracia liberal se mantuvo hasta 1992 cuando surgen, nuevamente, grupos militares insurgentes contra el gobierno de Carlos Andrs Prez. A este grupo insurgente, se le uni una oposicin radical que impulsaron una poltica de descrdito hacia los partidos mayoritarios AD y COPEI, pero luego la extendieron a otras instituciones como la Corte Suprema de Justicia y el Congreso Nacional, esta poltica concluye con el desalojo del presidente Prez del poder en mayo de 1993. Un segundo mandato de Rafael Caldera, uno de los principales beneficiarios de la poltica anterior, poco hace para restituir la democracia liberal, agobiado, por severos problemas econmicos que lo hace tomar medidas similares a las de Prez, que tanto critic entonces, y la continuacin de descrdito hacia los partidos e instituciones ahora propulsadas por Hugo Chvez y sus seguidores.

Chvez inicia su mandato proponiendo un proceso constituyente, el cual se realiza plagado de inconstitucionalidades, ilegalidades y arbitrariedades que revelaron el poco inters del presidente, y del gobierno, en cambiar el horizonte normativo hacia la bsqueda de una democracia liberal.

Autor: Lester L Lpez O (Marzo 2010) Estudiante de postgrado en Ciencia Poltica (USB)