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EL MTODO DEL CASO EXTENDIDO Y ANLISIS SITUACIONAL

El enfoque terico del antroplogo gua, pero no necesariamente determina, el campo de trabajo de la etnografa. Como regla, el lector de monografas etnogrficas nunca puede estar seguro del tipo de material que el antroplogo ha registrado en sus cuadernos de notas; no obstante, existe cierta evidencia que sugiere que los antroplogos que defienden marcos tericos opuestos, recopilan diferentes tipos de materiales y utilizan distintos mtodos para reunirlos. Esto es particularmente cierto en el caso de tres escuelas britnicas de antropologa sucesivas, de las que slo me ocupar aqu y a las que he nombrado escuela preestructuralista, estructuralista y posestructuralista. En este ensayo abordar lo que Gluckman (1961a) llam el mtodo del caso extendido, pero al que yo prefiero llamar por razones que expongo en otra parte (Van Velsen, 1964, p. XXV) anlisis situacional. Esto alude a los datos detallados de un tipo particular que el etngrafo recaba. Pero tambin implica el uso especfico que se les da a tales datos en el anlisis, sobre todo en el intento de incorporar el conflicto como una parte normal, ms que anormal, del progreso social. Tomado de A. L. Epstein, The Craft of Social Anthropology, Tavistock, Londres, 1967, pp. 129-149. La traduccin es de Demetrio Garmendia Guerrero. 1

LA ESCUELA ESTRUCTURALISTA Los antroplogos preestructuralistas estaban interesados en las costumbres per se. Se yuxtaponan costumbres de diferentes periodos y diversas reas, y se comparaban teniendo poca atencin al contexto social total de cada institucin particular. En su bsqueda de materiales, estos estudiosos vagaban a travs de los tiempos y por todo el planeta, sin preocuparse mucho por cuestiones de delimitacin espacial o cronolgica. En tal pesquisa, a menudo solicitaban la ayuda de viajeros, misioneros, administradores et al.; la recoleccin de materiales no requera la observacin personal del antroplogo. Sir James Frazer es un conspicuo ejemplo de esta escuela; mantuvo una copiosa correspondencia con administradores y otras personas de muchas partes del mundo, en busca de materiales para sus libros; pero hay una gran cantidad de ejemplos ms recientes de esa Wanderlust (pasin por viajar) antropolgica. Una radical desviacin de este mtodo se dio cuando los antroplogos profesionales comenzaron a realizar trabajo de campo, antroplogos para los que el acercamiento terico a la recoleccin de material etnogrfico iba de la mano de la observacin del comportamiento humano en grupos. Sin minimizar el impacto que tuvieron en su poca figuras como Rivers, Haddon y Seligman, uno podra datar el desarrollo de la antropologa britnica moderna a partir de Malinowski y Radcliffe-Brown, quienes publicaron sus primeras obras importantes en 1922. Mientras Malinowski fue el practicante de nuevas tcnicas de trabajo de campo y de anlisis funcional, RadcliffeBrown represent al terico de lo que a menudo se ha conocido como la escuela estructuralista. En este tipo de anlisis estructural se haca nfasis en la morfologa social: las variaciones individuales se paliaban en favor de las regularidades estructurales. Se haca abstraccin del comportamiento observado y de las relaciones interpersonales, para agruparlos en relaciones estructurales entre grupos; tales

relaciones estructurales tambin se abstraan bajo la forma de sistemas separados (econmico, poltico, de linaje, etctera). Aunque se admita que dichos sistemas estaban vinculados, no se pudo resolver de modo satisfactorio el problema de dar cuenta de la conexin dentro de un marco analtico. Por ejemplo, Fortes, en su obra The Dynamics of Clanship among the Tallensi, afirma que la pertenencia a las congregaciones rituales coincide parcialmente con la pertenencia a los grupos de descendencia unilineal. Concluye que esta coincidencia parcial contribuye a la cohesin social. Tambin establece que la red de lazos de parentesco, que est ms all del linaje y que se crea mediante matrimonios, tiene el mismo efecto. Sin embargo, no describe los procesos sociales gracias a los cuales la mencionada cohesin se logra en realidad.

De hecho, principios

al analizar algunos de los casos que Fortes utiliz para ilustrar los estructurales y al volver a ubicar esos casos en su Contexto

situacional, Sommerfelt (1958) demostr que la pertenencia coincidente no neceariame te contribuye por s misma de una manera positiva a la cohesin ni constituye una base para las alianzas: en un conflicto armado, lo anterior quiz se traducira a lo sumo en neutralidad. Conforme el trabajo de campo se convirti en el mtodo aceptado mediante el que se recopilaba el material antropolgico, el nfasis cambi de manera gradual del estudio de las sociedades como un todo, a las comunidades particulares o a segmentos de las sociedades. As, los antroplogos en particular aquellos que trabajaban dentro de un marco de referencia estructuralista se hicieron ms conscientes de la necesidad de la delimitacin. Por lo general, las fronteras de sus investigaciones son las de una tribu en su totalidad, en algn momento especfico. El momento suele ser el presente, es decir, el presente del etngrafo; pero en los hechos las investigaciones a menudo se remontan al pasado con el objeto de descubrir una tradicin ms pura (por ejemplo, alguna que no est contaminada por contactos con los europeos); he ah la razn del trmino presente etnogrfico. Por desgracia, esta mezcla de material del pasado y del presente no siempre est tan bien controlada como debiera, de modo que con frecuencia se descompone en una combinacin fortuita de datos extrados de diversos periodos y, como las condiciones cambian, de diversas situaciones sociales, polticas y econmicas (vase Van Velsen, 1965). El marco de referencia estructural, de acuerdo con Fortes (1953,p.39), nos proporciona los procedimientos para la investigacin y el anlisis,

merced a los cuales un sistema social puede percibirse como una unidad constituida por partes y procesos vinculados entre s a travs de un nmero limitado de principios de amplia validez en sociedades homogneas y

relativamente estables. Esta cita resume las caractersticas prominentes del enfoque estructural. Los anlisis estructurales se interesan sobre todo en las relaciones entre posiciones o estatus sociales, ms que en la relacin real entre Fulano, Mengano y Zutano, o en el comportamiento de Juan y Jos (RadcliffeBrown, 1952, p. 192). Se observa una clara preferencia por la abstraccin, en

detrimento de lo particular, sobre lo cual deben necesariamente basarse tales abstracciones. De hecho, Radcliffe-Brown rechaza de manera categrica el

comportamiento particular (que al parecer equipara con lo nico) de Juan y Jos, por resultar inapropiado para una descripcin de la forma de la estructura [...] aun cuando quiz se registre en la bitcora de nuestro trabajo

de campo y pueda brindar ejemplos para una descripcin general (loc. cit.) Ms adelante analizar las otras dos caractersticas: homogeneidad y

estabilidad (p. 15). Por el momento, el punto esencial es que las acciones de los individuos se de subsumen los en principios o las generales declaraciones que de pueden los ser las

abstracciones

antroplogos,

informantes;

estas ltimas, por supuesto, tambin podran ser abstracciones. Este tipo de anlisis no tiene en cuenta que con frecuencia los individuos afrontan una eleccin entre normas alternativas. As pues, Evans-Pritchard afirma: Solemos sealar que la contradiccin a la que hemos aludido, se presenta en el plano abstracto de las relaciones estructurales [...] No se debe suponer que el comportamiento es contradictorio [...] A veces puede haber conflicto de

valores en la conciencia de un individuo, pero es a la tensin estructural a la que nos referimos (1940, pp. 265-266).

Por consiguiente, la concepcin estructuralista establece que cada individuo posee un estatus bien definido dentro del sistema de parentesco, con derechos y obligaciones igualmente bien determinados hacia otros miembros del grupo. Sin embargo, existe la posibilidad sobre todo en sociedades tribales a pequea escala de que muchas, si no es que la mayora de las personas, puedan afirmar que estn genealgicamente relacionadas en ms de una forma con alguna otra persona dentro de un rea relativamente pequea (por ejemplo, una aldea, un vecindario o un reino), donde el intercambio social es ms intenso. Asimismo, quiz uno descubra que un individuo toma una decisin en cuanto a qu relacin de parentesco particular desea utilizar, en funcin de sus objetivos en una situacin especfica. Por otra parte, en un sistema clasificatorio de parentesco, el comportamiento no est determinado de manera exclusiva por aqul, como suele afirmarse de manera implcita o explcita. A menudo los individuos se enfrentan a una eleccin o incluso a un conflicto no slo al interior del sistema de parentesco (verbigracia, un conjunto de relaciones de parentesco frente a otro conjunto similar), sino tambin entre relaciones de parentesco y, digamos, relaciones basadas en el agrupamiento en funcin de la residencia.

As, en cualquier sociedad, el individuo en muchas ocasiones tiene que hacer una eleccin entre una variedad de normas mutuamente contradictorias. En consecuencia, es probable que las normas relacionadas con el estatus de un hombre como hijo, padre, primer ministro o jefe no sean compatibles en todos los aspectos. Aunque las descripciones etnogrficas cuentan con un marco de referencia estructural que tal vez mencione o implique tales contradicciones inherentes, no las consideran como un dato que deba analizarse de la misma forma que, y con referencia a los otros datos observados. En vez de lo anterior, se subraya la consistencia, posiblemente resaltada por las excepciones. No obstante, la inconsistencia y las contradicciones entre diversos conjuntos de normas, observadas en distintos campos de accin, son una caracterstica de todas las sociedades. Vivir con tales inconsistencias, recurriendo a la manipulacin de las normas de tal modo que las personas puedan permanecer juntas dentro de un orden social, es un problema que los miembros de cualquier sociedad deben resolver. Por consiguiente, representa tambin un problema que vale la pena que el antroplogo estudie. As, Turner (1957) nos dice la forma en que entre los ndembu son

irreconciliables los dos principios dominantes que influyen en la residencia en las aldeas (a saber, la descendencia por va materna y los matrimonios con residencia en casa del hombre). Por lo tanto, los matrimonios son inestables, la escisin al interior de las aldeas es frecuente y se observa un alto grado de movilidad entre los pueblos y los individuos. No obstante, tal inestabilidad de la estructura social secular se compensa mediante un ritual efectuado por asociaciones de culto presentes en todas las aldeas, los vecindarios e incluso en reinos adyacentes de origen lunda [...] [y el cual conserva as] los valores comunes de la sociedad ndembu de manera

constante ante los individualistas itinerantes que conforman a dicha sociedad (p. XXI). Asimismo, descubri que las personas que en el contexto de las relaciones internas de la aldea al parecer representan excepciones a la regla segn la cual los hermanos de sangre tambin se separan [cuando una aldea se fracciona], desempean en el sistema ms extenso de las relaciones entre las aldeas una funcin esencial [...] [al] impedir el total alejamiento de los grupos que inicialmente se separaron encolerizados. Por lo tanto, concluye Turner, las excepciones aparentes a las regularidades estadsticas obtenidas de los datos genealgicos concernientes a la escisin en las aldeas prueban ser a su vez regularidades dentro de un sistema ms amplio de relaciones sociales (p. 232). Lo que distingue esta clase de anlisis de los modelos estructurales

clsicos es el tipo de material recopilado en el trabajo de campo y, dado el diferente enfoque terico, la utilizacin muy distinta que se hace de ste. Las obras de Evans-Pritchard, Fortes y Firth para mencionar slo a unos cuantos exponentes del mtodo estructural se basan, de manera evidente, en un gran nmero y variedad de acciones observadas y registradas, as como tambin, presumiblemente, en declaraciones de informantes sobre las normas ideales de comportamiento. concibieron y Sin registraron embargo, tanto las al parecer como los las autores relaciones

acciones

interpersonales desde el punto de vista de los principios estructurales, para despus trabajos hacer no abstracciones contienen casos con base en ellas. que En cualquier ilustren los caso, sus

correlacionados

procesos

sociales; aquellos registros del verdadero comportamiento de la gente que se infiltran en sus anlisis de a los menudo modelos sirven abstrados meramente a partir para de ilustrar no

determinados

aspectos

casos

publicados. Ya he sealado que Radcliffe-Brown considera que las acciones de individuos particulares No obstante, no debieran aparecer a en partir las de pginas estos de una

monografa.

resulta

claro

registros

etnogrficos que hubo variaciones en las regularidades abstradas que ellos presentaron y que los autores saban de ellas. Para citar a Radcliffe-Brown una vez ms: la forma general o normal de esta relacin [estructural entre el hermano de la madre y el hijo de la hermana] se abstrae a partir de las variaciones de casos particulares, aunque se tienen en cuenta las mencionadas variaciones (loc. cit.). Pero no aclara la forma en que dichas variaciones se pueden integrar y se integran dentro de la norma general. De igual forma, Evans-Pritchard escribe: las realidades polticas son confusas y contradictorias [...] no siempre [...] estn en concordancia con los valores polticos (1940, p. 138). Por desgracia, los autores no sealan lo que les hizo decidir que sus modelos representan las reglas generales y que las variaciones lector estar o las realidades a polticas lo confusas en y contradictorias qu sentido no sean son

meramente excepciones que no caben dentro del esquema de su anlisis. El inclinado plantear siguiente: generales tales variaciones, etctera? Para tomar el caso de Lakeside Tonga como ejemplo, un modelo estructural presentara caractersticas de residencia matrilocal y descendencia por va materna como el modelo que rige la residencia en el poblado y el

modo de la descendencia; asimismo,considerara como excepciones aquellos casos en los que las personas no viven en la residencia de la madre o que no asumen los puestos por lnea materna. Y ciertamente, los propios tonganos subrayan que el principio de la descendencia dominantes en y su la residencia sociedad. No matrilocal obstante, representan descubr que los no dos puedo valores seguir

hablando en forma sensata de excepciones, cuando 40% de mi muestra no viva en la residencia de la madre. Tuve que demostrar por qu los que no tenan una residencia matrilocal haban de decidido tales hacerlo as. Trat (vase de Van

encontrar

alguna

regularidad

dentro

irregularidades

Velsen, 1964). La obra de Richards se inscribe pero dentro de un marco a de referencia algunos

predominantemente

estructural,

comenzamos

obtener

materiales de casos en los que bas su anlisis. Me estoy refiriendo a su detallada descripcin de la aldea kasaka (Richards, 1939, pp. 154-183). Los miembros atencin esbozo no de este Debe poblado subrayarse rompan las surgen que leyes o real, de tales la estructura desviados como ella social en algn lo como la otro llama:

personalidades.

individuos

bemba

llaman

porque una

sean

sentido. La siguiente cita brinda la recapitulacin de la propia Richards del de comunidad

los

caracteres

individuales,

con

todas

sus

peculiaridades

temperamentales

fsicas, as como con sus incidentes dramticos de la vida cotidiana, parecen destacarse en altorrelieve, al mismo tiempo que los patrones de parentesco formales recin descritos desaparecen de la vista. Observamos a varias

personas a las que les gusta o les desagrada compartir su comida, o les agrada prepararla en comn, y que no basan un sistema de relaciones en una 9

grfica de parentesco. Pero sta es, por supuesto, la forma en que se presenta el escenario dentro del contexto de la vida cotidiana (p. 160).

Tambin es ms explcita respecto a su mtodo de recopilar los datos en el trabajo de campo:

Las abstracciones del antroplogo se basan en dos tipos de material, a saber: declaraciones de los nativos respecto a lo que ellos creen que hacen, deben hacer o les gustara hacer, y sus propias observaciones concernientes a varios seres humanos con muy distintas personalidades que reaccionan de diversas maneras ante un conjunto narracin no que slo de reglas de que tribales, la el ya sea de adaptndose comida la en o tres del de

rebelndose. grupos proceso,

Una

concreta lograr le

distribucin lector

familiares sino

visualice una idea

totalidad del tipo

tambin

proporcionar

observaciones sobre las que dichas generalizaciones se llevaron a cabo (p. 160; las cursivas son mas).

Aunque

estoy

de

acuerdo

con

las

distinciones

que

ella

hizo,

preferira

hacer una ms. Las declaraciones de los informantes pudieran categorizarse con mayor precisin como: explicaciones o interpretaciones de acciones o

acontecimientos particulares, por un lado; y, por el otro, opiniones de los informantes en cuanto a las normas ideales en respuesta a las preguntas del trabajador de campo respecto a situaciones hipotticas (por ejemplo, si un hombre mata a un animal salvaje, cmo lo repartira?). Las declaraciones de cualquiera de estos tipos no son ms que puntos de vista que sostienen miembros particulares del grupo que el antroplogo est investigando. Tales declaraciones deberan considerarse como un aspecto del comportamiento de esas personas y habran de tratarse como tales, por lo que se tendran que

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vincular

con

la

posicin

de

los

informantes

dentro

del

grupo

con

su

involucramiento en las acciones en cuestin. Tambin deberan relacionarse, de manera del cuantitativa grupo en y/o cualitativa, con el comportamiento Las de de otros los

miembros

circunstancias

similares.

declaraciones

informantes, sean del tipo que fuere, deberan considerarse del mismo modo en que los historiadores tratan sus fuentes: son, por decirlo de alguna forma, juicios de valor, y por consiguiente deben considerarse como pertenecientes a la categora de datos referidos antes como comportamiento observado. En otras palabras, tales declaraciones no habran de utilizarse como si fuesen observaciones objetivas y analticas hechas por gente externa. El trabajo del antroplogo consiste en la evaluacin sociolgica de las acciones y de otros comportamientos; adems, la evaluacin sociolgica de las mismas

acciones, etctera, puede diferir mucho de la evaluacin social realizada por los informantes no locales. Despus ya sea de todo, se no trate se de al puede jefes esperar bemba o que de

informantes trabajadores sociolgicos

capacitados,

que

administrativos del

londinenses, observado

presenten en sus

antroplogo

anlisis

comportamiento

respectivas

comunidades.

Hacerlo sera suponer, como muchos legos hacen, que ser miembro de una comunidad Los significa entenderla suelen no desde distinguir el punto de vista diversos sociolgico. tipos de

antroplogos

entre

estos

datos, o en otras palabras, no tratan las declaraciones de los informantes con la ya precaucin que merecen, en autor tanto no son ms que un tipo de

comportamiento observado. En cualquier caso, a menudo el lector desconoce que no lo seala el si las generalizaciones o afirmaciones

concernientes a normas y valores que hace el autor son el resultado de su examen de todos los tipos de comportamiento observado (incluyendo las

declaraciones del informante que se refieren a normas y valores), o si son las

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propias

evaluaciones entre

de

las

personas. pedirse

En al

consecuencia, lector que

respecto sin

los

matrimonios

primos,

suele

acepte,

mucha

evidencia, que este tipo de relacin (cuando est permitida) es la preferida, pues refuerza los vnculos al interior de un grupo particular. As, Richards (1950, p. 228) afirma que entre los bemba el matrimonio entre primos en general es decir, un hombre que se case con la hija de la hermana de su padre (HHaP) o con la hija del hermano de su madre (HHoM) incrementa la estabilidad de la unidad de la familia extensa. La razn que da es que el yerno que se muda a la aldea de la esposa, no es un extranjero y se identifica como cercano debido a la descendencia, con los hombres lderes del grupo. Esto no es muy convincente, como ya lo seal en otra parte (Van Velsen, 1965, pp. 183-184). Si se considera que el matrimonio bemba es uxorolocal (con residencia en casa de la esposa), se podra pensar que esto se aplica slo al hombre que contrae un matrimonio del tipo HHoM; el hombre con un matrimonio HHaP no est relacionado por parte de la lnea materna con su suegro. De hecho, Richards menciona que el matrimonio entre primos del tipo HHoM es ms comn. Lo anterior parecera indicar que todo el meollo reside en que la influencia estabilizadora del matrimonio entre

primos es ms complicada de lo que indicara su enunciado. En cualquier caso, sera cierto que un esposo dentro de un matrimonio entre primos no es un extrao, y que ya est estrechamente identificado con la aldea de su esposa; empero, lo anterior no excluye la posibilidad de que est incluso ms estrechamente identificado con otra aldea, cuya influencia a la larga

prevalecera. Uno se pregunta si la generalizacin de Richards se basa en el anlisis del comportamiento observado o si es en gran medida una reflexin sobre los puntos de vista de los bemba. Mi propia experiencia entre los habitantes de Lakeside Tonga fue que siempre que planteaba preguntas

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generales

sobre

el

matrimonio

entre

primos,

invariablemente

se

me

daban

puntos de vista muy similares a los registrados por Richards. No obstante, estos puntos de vista no concuerdan con otros datos que recopil. As que me vi forzado a llegar a la conclusin de que, contrariamente al punto de vista de los tonganos, de hecho slo el matrimonio entre primos del tipo HHoM podra quiz tener el tan ansiado efecto de evitar que los hijos de un hombre se mudaran a la aldea de la madre. Pero incluso en este tipo de matrimonio, era muy probable que el efecto anhelado se viera contrarrestado por un efecto potencialmente disruptivo, inherente a este tipo de matrimonio, en El el mbito poltico estructural (vase nos Van ha Velsen, 1964, p. 128 y siguientes). en donde

anlisis

proporcionado

lineamientos

antes no haba nada; ha abierto nuevos campos de inters. Mencionaremos slo un ejemplo: las obras de Fortes y Evans-Pritchard sobre los tallensi y los nuer, respectivamente, presentaron morfologas de sistemas polticos

viables que operaban a pesar de la ausencia de instituciones especializadas de gobierno. Antes de la publicacin de sus trabajos, se supona de modo invariable que los sistemas polticos se basaban en alguna forma de jerarqua entre los poseedores de la autoridad estatal. As pues Malinowski, en un escrito previo a estos anlisis, superpuso a su material respecto a las islas Trobriand una jerarqua de jefes. Uberoi (1962) al revalorar los datos

etnogrficos de Malinowski a la luz de teoras ms recientes, demostr que la estructura no poltica jerrquica con los de Malinowski datos en el caso de de las islas

Trobriand

concuerda

propios

etnogrficos

Malinowski

(cf. Powell, 1960). Por otro lado, el desarrollo de la teora antropolgica, as como los sorprendentes cambios que han alcanzado a muchas sociedades del tipo que los antroplogos convencionalmente han estudiado, han conducido

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a un cuestionamiento creciente de varias de las suposiciones bsicas de la posicin estructuralista.

Variacin,

cambio

conflicto

entre

normas

Como hemos visto, el anlisis estructural pretende presentar un bosquejo de la morfologa social; en consecuencia, se da un marcado nfasis en la

consistencia, de modo que las variaciones se ignoran en sus abstracciones. Dicho bosquejo se reduce palabras de Fortes a un nmero limitado de principios de amplia validez, a partir de los cuales se eliminan las aristas irregulares (1938, y los cabos sueltos. Por otro p. lado, como lo seal Schapera 29):

la cultura no slo representa un sistema de prcticas y creencias formales. Est constituida esencialmente de variaciones respecto a modelos

tradicionalmente estandarizados y de las reacciones ante stos; adems, de hecho ninguna cultura podr comprenderse jams a menos que se ponga especial atencin a esta diversidad de manifestaciones individuales.

En otras palabras, las normas, las reglas generales de conducta, se traducen a la prctica; en ltima instancia, los individuos las manipulan en situaciones particulares en funcin de fines particulares. Esto da lugar a variaciones que los escritores estructuralistas no tienen en cuenta en su modelo abstracto. Ni siquiera consideran especialmente relevantes esas variaciones y por lo tanto las ignorarn o no podrn explicar cmo encajan dentro de su marco de principios mencionar generales que de amplia validez. pero De las manera alternativa, como pueden cuestiones

existen

variaciones,

descartan

accidentales o excepcionales. De esta forma, las variaciones tampoco entran 14

en el marco estructuralista. Es ms, la clasificacin de esta categora de datos observados como excepcionales o accidentales no resuelve el

problema, ya que despus de todo, ocurren dentro, y son parte, del mismo orden Ahora social puedo de que el etngrafo al y de se ha propuesto investigar antes atrs (pp. y describir. 4-5). que Las un

regresar Fortes

punto

mencionado

afirmaciones

Evans-Pritchard

citadas

indican

anlisis estructural supone la homogeneidad y la estabilidad relativa en la sociedad o comunidad estudiada. Adems, ha habido una tendencia a buscar tales condiciones de homogeneidad y de estabilidad relativa en una poca anterior a las observaciones personales del etngrafo sobre las personas

estudiadas; verbigracia, antes de que se supone se dejara sentir la influencia de los europeos de no un o de alguna El otra cultura de extranjera. un anhelo referencia Esto no fue por slo las

resultado culturas

romanticismo

rousseauniano, marco

nostlgico estructural

contaminadas.

resulta

inadecuado para el anlisis de los conflictos entre normas y de la eleccin de accin resultante son que tienen los individuos. conspicuas Dichas en normas mutuamente que estn

conflictivas

particularmente

sociedades

experimentando la influencia generalizada de otras culturas, por ejemplo: la introduccin burocracia algunos de una nueva religin, Los nuevos bienes mercantiles estructurales ignorar o e de una

gubernamental.

antiguos

anlisis a

incluso del

bastante ms

recientes

han tendido

los problemas

cambio y a considerar, ms bien, las elecciones individuales de accin que surgen respecto conduce tradicional tambin a a a partir las la de de nuevas situaciones es o a como decir una excepciones tradicionales. reconstruccin o distorsiones enfoque sistema 1962, y del normas historia normas correctas, conjetural (vase, Van Este

por

ejemplo,

Hammond-Tooke,

Velsen,

1965).

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Las

anteriores

consideraciones

han

provocado

una

reaccin

entre

algunos antroplogos en contra del acentuado nfasis que los estructuralistas ponen en la consistencia y en la norma ideal y formal. Se ha manifestado un creciente inters en el problema de las normas conflictivas, que incluyen los conflictos debidos se a han las influencias a culturales trasladar a extranjeras. Es ms, urbanas dichos para

antroplogos

empezado

comunidades

estudiar los sindicatos y otros aspectos de la vida industrial y urbana, tanto en pases con una aeja economa industrial como en naciones cuyas

economas estaban basadas, en gran medida, hasta hace relativamente poco tiempo, en una produccin de subsistencia. En consecuencia, han adquirido mayor conciencia de las contradicciones entre las realidades observables del empleo asalariado, la migracin laboral, la produccin agrcola industrial,

etctera, y las antiguas suposiciones sobre la consistencia, homogeneidad y estabilidad relativa. Por otra parte, el aislamiento de las unidades de estudio, para propsitos analticos, se est complicando cada vez ms (vase

Gluckman [comp.], 1964, sobre todo los captulos 2 al 6). Y aun en el estudio de las pequeas comunidades relativamente aisladas de las regiones montaosas de la Nueva Guinea australiana, para citar un ejemplo, Barnes (1962) descubri que no se y de podan aplicar con utilidad los modelos

estructurales de primero Una forma en

parentesco en la que tal

los sistemas polticos el contexto se ha expresado

que se formularon africano. es en el excesivo

reaccin

nfasis que se pone en el comportamiento real: los acontecimientos y las relaciones particulares con un son marco tratados general como de nicos, referencia. y hay Por una reticencia a

relacionarlos

ejemplo,

Bohannan

(1957) describe el sistema legal de los tivs como si fuese nico y, por consiguiente, incomparable con los sistemas legales de otros pueblos,

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incluyendo los sistemas estadounidense y britnico. De hecho, pareciera que su descripcin niega, por implicacin, que los tivs posean un sistema legal, pues trata cada disputa como si fuese nica, es decir, sta no se resuelve con referencia a un cuerpo general de normas. Bohannan escribe:

La decisin [de la corte] rara vez involucra de manera explcita un argumento legal, en el sentido que concebimos un reglamento o ley [...] El propsito de la mayora de las jir [a saber, audiencias judiciales] es, por consiguiente, determinar un arreglo entre las partes; no aplicar leyes, sino decidir lo que es correcto referencia en un caso explcita particular. a A menudo reglas llevan a cabo esto (p. sin una 19).

legales

Obsrvese que Bohannan utiliza el trmino general decisin y no aclara si se refiere al veredicto de la corte o a las sanciones que impone como resultado de su veredicto. Uno se pregunta cmo una corte cualquier corte puede determinar un arreglo entre las partes (o un convenio, como

Bohannan lo denomina en otra parte) que es considerado correcto por todas las partes, sin hacer referencia a un cuerpo de normas comnmente

aceptado; que tal referencia sea manifiesta o implcita no tiene importancia. De cualquier manera, los casos citados por Bohannan no apoyan su

afirmacin. Por ejemplo, el caso nmero 8 tiene que ver con la custodia legal de una nia que ha sido criada por su abuela materna. El padre de la nia quera que su hija regresara con l. Muy al principio del caso, uno de los miembros de la corte, habindose enterado lo suficiente sobre el asunto,

observ que al parecer no haba ningn problema [...] [la abuela deba recibir una recompensa por la crianza de la nia, pero] la filiacin [de la nia] no estaba en duda. Desde mi punto de vista, este enunciado parecera sealar que las cortes en sus veredictos se guan por determinadas normas y que 17

adems las aplican. Es ms, resulta claro a partir del resto de este caso (y de hecho a partir de otros casos citados por Bohannan) que las cortes de los tivs acatan determinadas normas y no estn dispuestos a negociar con las partes, en aras de un acuerdo amigable entre stas. Asimismo, al parecer los casos indican que la afirmacin de Bohannan respecto a que las cortes tienen como propsito un acuerdo entre las partes o un convenio puede aplicarse a las sanciones Cuando distingue de Bohannan entre el las cortes, la popular ms de que a sus en los de veredictos. su tivs libro, y el

analiza sistema

metodologa

subyacente

interpretacin

sistema analtico de los antroplogos (p. 4). Sin embargo, su descripcin del sistema legal tiv parecera estar basada sobre todo en un nico tipo de datos, a saber, las acciones observadas, lo cual excluye las normas ideales a las que los tivs se adhieren o manifiestan que se apegan. Pero esto pasa por alto el hecho de que el antroplogo social est interesado en la gente que vive y acta dentro de cierto orden social y cuyas acciones, por lo tanto, deben tener alguna referencia a las normas de conducta establecidas y

aceptadas. Las normas ideales de conducta y el comportamiento real estn estrechamente interconectados por necesidad. As, Devons (1956) ha argumentado que aunque una regla formal de conducta ya sea en el terreno de los negocios, dentro de una organizacin de voluntarios o en el mbito poltico pueda ignorarse en la prctica y haberse convertido en un mito, tericamente la regla sigue siendo vlida y forma parte de la realidad.

Devons escribi su artculo como respuesta a un trabajo de Finer de 1956, quien se ocup del papel que en la poltica desempeaban los grupos de inters. Devons se opona al punto de vista segn el cual el comportamiento poltico se puede explicar y comprender exclusivamente en trminos de la interaccin entre [...] los grupos [de inters] y niega que la nocin de

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gobierno en tanto persecucin de un inters pblico ms amplio, [sea] una farsa, un mito. En vez de lo anterior, Devons postula que:

El ideal del inters pblico y la prctica de los grupos de inters forman ambos parte de la vida poltica, de modo que cualquier concepcin

satisfactoria de la poltica debe abarcar a ambos, as sean contradictorios. Obtendremos una visin distorsionada si intentramos explicar la realidad

del comportamiento poltico de manera exclusiva en trminos de uno o de otro. La realidad es una o diciendo: La tendencia a interaccin compleja, de construir o de la explicaciones prctica ciertamente no fcil de

desenredar Devons contina

explicar. tericas

exclusivamente

en trminos

de los

principios

es comn

respecto a discusiones no slo del comportamiento poltico, sino tambin de los Por tal y lo negocios tanto, como lo un aspecto y de la de reaccin y lo en otras contra del organizaciones. estructuralismo, de sus

formul

Radcliffe-Brown

desarrollaron

algunos

discpulos, ha sido un creciente deseo entre los antroplogos de comprender la forma en que las personas viven en realidad, de acuerdo con sus normas, a menudo contradictorias; la manera en que la gente hace funcionar dichas

normas y maneja las elecciones que se le presentan. Cit antes la nota a pie de pgina de Evans-Pritchard respecto a las realidades polticas [que] son confusas y contradictorias. Ahora bien, Gluckman ha sugerido (1954, pp. 126), utilizando los propios datos extensivos de Evans-Pritchard, que en los

anlisis de este ltimo de la sociedad nuer, se haba omitido una parte vital, a saber: la forma en que los nuer reconcilian o utilizan las exigencias

contrapuestas de la descendencia por lnea paterna y los vnculos afectivos del parentesco por lnea materna. Adems, ha propuesto la hiptesis de que 19

se podra tener un conocimiento ms profundo de los odios hereditarios entre los nuer si se considerara la importancia poltica del parentesco por lnea materna. De hecho, toda la obra de Gluckman est permeada por la nocin de que las normas en conflicto, es decir, las lealtades conflictivas de los individuos distintos poltica. con los diversos grupos, en Colson basadas en principios a la con de organizacin social y una

podran De igual

contribuir, forma,

ltima

instancia, describe,

cohesin cierto

(1953)

detalle,

situacin en la que las lealtades en conflicto de los individuos, de residencia, marital y de linaje ayudan a final de cuentas a resolver las disputas que surgen Este enfoque por exige no un slo el caso registro y la de presentacin homicidio. de los

imponderables de la vida real (Malinowski, 1922, p. 18), sino tambin de los relatos coordinados de las acciones de individuos especficos. Barnes (1958) ha observado el paso de la recoleccin de afirmaciones referentes a las costumbres y los detalles del comportamiento ceremonial al estudio de las relaciones ms sociales que y en el complejas los [...] [con el consecuente] tanto, se de los han nfasis registros abierto en de los las actores, informantes. Por

situaciones desde los descripciones

reales

comportamiento de no notas como del

particular trabajador

camino sus

cuadernos analticas,

campo

hasta

ilustraciones

adecuadas

(Gluckman,

1961, p. 7) de las formulaciones abstractas del autor, sino como una parte constituyente He nombrado a esta forma de Con etnogrficos anlisis situacional. del presentar este y de el manejar etngrafo los no mtodo, anlisis. datos slo

presenta al lector abstracciones e inferencias hechas a partir del material del trabajo de campo, sino tambin proporciona parte del material. Esto coloca al lector en una mejor posicin para evaluar el anlisis del etngrafo, no slo

20

con base en la consistencia interna del argumento, sino tambin mediante la comparacin de los datos etnogrficos con las inferencias extradas de stos. En particular, cuando varios o la mayora de los actores del material de caso del autor aparecen una y otra vez en distintas situaciones, la inclusin de tales datos debe en reducir la probabilidad adecuadas. de No que los casos se conviertan que los

meramente

ilustraciones

estoy

implicando

etngrafos que trabajan con un marco de referencia estructuralista no tengan ninguna descripcin de situaciones reales en sus cuadernos de notas o que no publiquen ninguna. Ms bien, como ya lo he sealado, la diferencia

parecera radicar en el hecho de que las descripciones estructuralistas no nos brindan una serie de acontecimientos vinculados que muestren la manera en que los individuos, dentro de una estructura particular, manejan las opciones con las que se enfrentan. De hecho, la aseveracin antes citada de RadcliffeBrown seala que Respecto no a la he estaba relacin entre interesado el que en real este y la problema. descripcin mejores

comportamiento el anlisis

generalizada,

argumentado

situacional

ofrece

oportunidades para integrar lo accidental y excepcional con lo general, que las que proporciona un anlisis estructural. Si esto puede arrojar ms luz y dar mayor profundidad a todo el proceso de la vida social en las sociedades que al parecer tienen estructuras formales inequvocas, afirmara que tal

enfoque es aplicable a fortiori si uno tiene los mismos fines a la vista, para el caso de sociedades como la tonga de Malawi o la de Zambia, o para el caso de algunas de las tribus de las regiones montaosas de Nueva Guinea, a las que les falta esta caracterstica. Cuando los agentes del sistema no estn estructurados sino ms con bien claridad, individuos si no presentan se grupos corporativos mediante duraderos formaciones

que

interrelacionan

21

continuamente cambiantes en grupos pequeos y a menudo efmeros, no se puede He comparado hablar los objetivos propiamente y los mtodos de de los excepciones. antroplogos que

escriben segn la tradicin estructuralista, con los tipos de problemas en los que

muchos

antroplogos

de

una generacin

ms

joven,

postestructuralista, se han interesado. Al hacerlo, quise sealar que nuestras crticas a la tradicin estructuralista constituyen un asunto diferencia tradicin, nuevas en de el la nfasis, misma de ms forma de que que un alejamiento de radical manera de aclaracin y respecto a esta las los

difirieron y los

fundamental analticos de

tcnicas

trabajo

campo

mtodos

estructuralistas respecto a los utilizados por los preestructuralistas. El marco de referencia estructural sigue siendo un prerrequisito para el anlisis antropolgico. Pero ahora deseamos algo ms: la esttica de la estructura, la estructura permanente en la que las relaciones y las actividades sociales son petrificadas, segn Fortes lo expresa (1945, p. 232), debe complementarse y vivificarse mediante una descripcin de las acciones, tanto normales como excepcionales, de los individuos que manejan la estructura, es decir, de los procesos que tienen lugar dentro de la estructura. Buscamos relacionar las desviaciones respecto a las regularidades estructurales, con regularidades

de otra naturaleza, a saber, la interpretacin de un sistema social en trminos de normas en conflicto. Este nfasis nuevo no slo exige una clase diferente de material de campo, sino que tambin plantea la cuestin de si dicho material debe presentarse como una al lector la y en qu forma. de se las Si bien un anlisis y

estructural

tiene en

objetivo descripcin

integracin coherente, no

generalizaciones a cabo

abstracciones

lleva

ningn

esfuerzo para integrar las diversas piezas del material del caso ni entre ellas ni con el anlisis, y de hecho si acaso esto se realiza, el resultado puede ser

22

que hecho

un

caso puede un de

cuyo

propsito como

era

ilustrar

una ha

generalizacin demostrado a la de

particular, (1958). Por

de el del

invalidarla, anlisis caso,

Sommerfelt presta de ms

contrario, material sociales.

situacional el fin

atencin la

integracin los

con

facilitar

descripcin

procesos

Anlisis

situacional

trabajo

de

campo

Al principio suger que los mtodos para el trabajo de campo del etngrafo estn guiados Por por su enfoque los terico de y que ste tericos no de necesariamente Firth, en los

determina.

ejemplo,

puntos

vista

ciertos

sentidos, son muy similares a los que yo he analizado aqu respecto al anlisis de 43): que Si situacional. Firth las a la Sin embargo, aplicado es sorprendente tales son Pero teoras en que haya el anlisis pocos de su indicios propio llamar

hubiese

material etnogrfico, incluso en su obra ms reciente. Firth escribi (1964, p. estructuras sociales social. modelos, incluso entonces si no podemos realidad organizacin son exclusivamente

modelos, entonces en tanto conjunto de las formas primarias de la sociedad, necesitan complementarse mediante estudios del proceso. Y una vez ms: Se podra describir a la organizacin social, pues, como las disposiciones de funcionamiento de la sociedad. Es el proceso de ordenamiento de la

accin y de las relaciones respecto a fines sociales dados, en trminos de los ajustes resultantes del ejercicio de las elecciones de los miembros de la sociedad (1964, p. 45). No obstante, sta y otras interesantes y dinmicas teoras parecen en haber el sido ineficaces etnogrfico como de Firth. guas En ya su no digamos estudio determinantes

trabajo

segundo

sobre los tikopianos (1959), menciona la creciente influencia de los maestros

23

de

la

misin

cristiana,

as

como de los Firth

de que no

la

administracin condiciones entre el

britnica. han de

El

libro el de

proporciona espectro de

amplia Sin

evidencia para embargo,

estas

ampliado

eleccin

tikopianos

normas ejercicio

alternativas

comportamiento.

describe

elecciones

que efectan los miembros de la sociedad. Ms bien, la obra se centra principalmente en el ejercicio de elecciones que lleva a cabo la sociedad. De hecho, trmino parece que En estamos sus tratando con dos distintos que ya significados he citado del eleccin. enunciados tericos, antes,

parecera que Firth utiliza el trmino en el sentido de seleccin que hacen los individuos respecto a normas alternativas de comportamiento, al interior de

una estructura social persistente. se tambin es el sentido en el que he utilizado el trmino en este ensayo. Sin embargo, en ese segundo estudio, Firth emplea el concepto en el sentido de decisin colectiva, cultural. Este sentido del trmino eleccin posee una connotacin histrica: slo a posteriori, el investigador puede afirmar que las cosas han cambiado. Esto refiere al resultado final de un proceso de cambio en donde, a lo largo de un periodo, los miembros en individuales de la sociedad alguien efectan elecciones la norma

individuales

situaciones

particulares:

selecciona

tradicional y algn otro la norma novedosa, contrapuesta, o de nuevo, la misma gente ahora escoge primero una y luego la otra, con una tendencia general favorable a la nueva norma. Slo cuando esta ltima se ha aceptado de manera universal, el investigador puede establecer que una aldea se ha inclinado por el progreso. Esta clase de tratamiento de antes y despus domina el segundo estudio de Firth: en forma constante yuxtapone lo que descubri en 1929 con lo que encontr en 1952. Los procesos de cambio que median revelan. (no hay que confundirlos enfoque con las etapas a de cambio) los apenas cambios se de

Asimismo,

este

tiende

subrayar

24

costumbres. Por tanto, el lector a menudo se encuentra con afirmaciones de esta clase:

Parece

haber

habido,

sin

embargo,

una

modificacin

progresiva

en

la

ceremonia de matrimonio de los tikopianos, al reducirse el nmero de actos formales. [a saber, Algunos en intercambios en tradicionales con de alimentos [...] se han abreviado se

1952

comparacin

1929]

Esas

reducciones

hicieron no slo en los matrimonios cristianos; los de tipo pagano haban seguido el mismo ejemplo [...] la prctica de la captura ritual de la novia [...] al parecer la han abandonado finalmente alrededor de 1952 [...] (1959, p. 204).

As pues, Firth en sus estudios etnogrficos se interesa sobre todo en el cambio de (o en la eleccin entre) un conjunto de formas originales por otro; empero, pasa por alto el problema de los individuos que escogen entre un Sin conjunto embargo, el de nfasis que normas pone Firth en estructurales la eleccin en y su otro. concepto

de organizacin social constituye una importante prueba de la tendencia en la antropologa reciente a alejarse de una preocupacin por la estructura

social como tal. En relacin con dicha tendencia, se observa el creciente inters por los procesos sociales, que incluyen el estudio de las regularidades en la variedad del comportamiento individual real dentro de la estructura

social. Mi propio punto de vista es que ese anlisis situacional puede resultar muy til para abordar este proceso de eleccin; es decir, la seleccin que hace el individuo en relaciones relaciones (mismas que l una situacin a partir pudieran que estar sirven de una variedad de posibles por sus diferentes propsitos. normas), Es muy

que

gobernadas mejor a

considera

probable que las relaciones y las normas particulares seleccionadas varen de 25

una situacin a otra para los mismos individuos, y de un individuo a otro al enfrentar Un problema situacional relacionado parecera situaciones de cobrar importancia relevancia, sociolgica, tiene que semejantes. donde ver con el la

anlisis

discrepancia entre las creencias de las personas y la aceptacin profesada de ciertas normas, por un lado, y su verdadero comportamiento, por el otro. He argumentado que tales discrepancias no pueden explicarse relegndolas a la categora de datos llamados excepciones. Despus de todo, forman parte

del campo de estudio y, en un estudio ms cuidadoso, podran revelar sus propias regularidades. Es ms, acciones que para cualquier otro miembro de la sociedad y para el etngrafo pudieran parecer contradictorias, los

protagonistas mismos quiz las explicaran en trminos de esa norma o de otra distinta. Tambin he hecho hincapi en la quiz necesaria suposicin de la consistencia por parte de los estructuralistas y he observado que una

caracterstica peculiar de las sociedades inestables y no homogneas es la variacin: las variaciones en funcin del tiempo en el caso de las sociedades inestables y, en el caso de las sociedades no homogneas, las variaciones sincrnicas como partes constituyentes intermedias de la sociedad. Como

mtodo para integrar las variaciones, las excepciones y los accidentes dentro de las descripciones en el de las podra regularidades, ser, por lo el anlisis situacional con su proceso

nfasis

tanto,

particularmente

apropiado

para el estudio de sociedades inestables y no homogneas. Mitchell (1960, p. 19) ha argumentado en este tenor, respecto al estudio de las relaciones sociales en las sociedades plurales, en donde claramente no nos topamos con un sistema muy cultural integrado, pudieran sino con y uno entrar en en el que sistemas en de

creencias situaciones

distintos

coexistir

juego

diferentes sociales.

26

Este una

acento variedad

en de

el

estudio

de

las

normas

del para

comportamiento el manejo para el

real

en

situaciones tambin

sociales exige

distintas,

de

ciertos de

problemas

analticos,

tcnicas

diferentes

trabajo

campo y para la presentacin de los datos. En primer lugar, requiere un mayor nfasis, por parte del trabajo de campo, en el registro de las acciones de los individuos, en tanto individuos, como personalidades, y no slo como ocupantes de estatus particulares. As pues, con objeto de percibir, y ms adelante describir el proceso de eleccin, resulta necesario registrar con

meticuloso detalle las acciones de ciertos individuos especficos a lo largo de un periodo. Cuando una de estas series de materiales de caso relacionados se presentan ms tarde en el anlisis, las variables consideradas simplemente como caso A, B y C de muchas su ilustraciones y en adecuadas, su lugar aisladas su

situacionalmente,

pueden

perder

anonimato

recobrar

identidad como Beto, Quique y Lalo, o como Juan y Jos; ahora son actores de una serie de circunstancias diversas que utilizan en mayor o menor

medida (es decir, manipulan)

un elemento de eleccin de normas con el

objeto de satisfacer los requisitos de la situacin particular. Con el fin de dar a su material afrontar de caso esta perspectiva Quiz histrica, decida el trabajador reducir la de campo profundidad

puede

ciertos

problemas.

cronolgica a su periodo de observacin, pero esta limitante tal vez resulte muy restrictiva y quiz se vea forzado a tener en cuenta acontecimientos que acaecieron antes de que l comenzara sus pesquisas. Por tanto, el etngrafo que desee registrar historias de caso habr datos observados con otras fuentes, como de complementar sus propios recuerdos de los informantes,

registros de tribunales y otras fuentes documentales y no documentales. No obstante, el etngrafo deber estar consciente de que existe una diferencia de tipo entre estas dos categoras de datos. A diferencia de los datos

27

observados, las otras fuentes de informacin pudieran contener un elemento de sesgo, que no siempre es fcil evaluar. (Esta observacin no es tan obvia como pudiera parecer. Los antroplogos que trabajan en las sociedades

tribales a menudo han mostrado una actitud notablemente acrtica hacia las declaraciones de sus informantes concernientes a acontecimientos o

condiciones del pasado. Por ejemplo, las comparaciones de los informantes de la actual laxitud moral respecto a los tiempos idos en otra poca los culpables de relaciones sexuales extramatrimoniales hubieran sido quemados vivos, a menudo se registraron y al parecer se aceptaron a pie juntillas, sin que Un hubiese ejemplo del algn intento de hacer de las una evaluacin crtica.) por

tratamiento

diacrnico

acciones

realizadas

actores especficos en relaciones estructurales en curso es una serie de casos referidos por Middleton (1960, pp. 129-229). Tales casos se ubican en una comunidad local, entre los lugbara. Abarcan un periodo de casi un ao y se basan forzado en a las propias en observaciones la memoria de de Middleton; los sin embargo, para se vio la

confiar

informantes

obtener

informacin necesaria sobre los antecedentes; no obstante, tuvo cuidado de indicar quin con de dijo qu cosa. Estos a casos tienen que ver, de manera a la

ostensible, ocurrencia

sacrificios desgracias

ofrecidos

fantasmas Pero hacen

ancestrales, ms que

debido

personales.

simplemente

ilustrar las normas, los valores y las prcticas religiosas y de culto a los ancestros de los lugbara. Esta serie de casos muestra el creciente abismo existente entre dos ramas de linaje dentro de una comunidad local, el cual fomenta la secesin. Middleton interpreta esta serie de casos como una lucha por A el diferencia poder de este de llevada a cabo integrador, provenientes en ahora de trminos cito Firth los rituales. siguientes En la

tratamiento informacin

elementos

aislados

(1959).

28

pgina

246

registra con

una ellos

entrevista sobre

con la

dos

jefes de

tikopianos, linaje que

Fangarere tenan

Taumako.

Habl

estructura

sus

clanes en 1952. Cada uno de ellos estaba interesado en dar una identidad separada a unidades muy pequeas que antes yo haba simplemente considerado como partes componentes de unas ms grandes. En particular, el jefe Fangarere insisti en caracterizar a la mayor parte de las unidades que vivan separadas como unidades individuales [...] [diciendo]: Resulta conveniente para ellos mantenerse separados. Firth no trata de explicar esta actitud relacionndola con otros acontecimientos o con la posicin particular del jefe (o jefes), ni ubicndola de alguna otra forma dentro de un contexto social ms amplio. Luego, en la pgina 280, leemos que el anterior jefe Fangarere muri en 1940 y le sucedi no su hijo mayor, como hubiese sido normal, sino su hijo mayor en calidad de jefe Fangarere cristiano y un hijo ms joven como jefe Fangarere pagano. El lector se pregunta naturalmente si pudiese que lo haber hace alguna conexin aparecer entre estos dos segmentos Para de informacin, acicatear la

sobre todo porque existen una o dos referencias aisladas al jefe Fangarare como algo excepcional.

especulacin, Firth insiste en referirse al jefe Fangarere, sin especificar si es el As pues, la del jefe utilizacin cual del cristiano material hace uso, de tiene social, caso el o extendido propsito no de de pagano. de esta

naturaleza,

Middleton del

esclarecer las

determinadas

regularidades

proceso

destacar

idiosincrasias personales. Por tanto, al recopilar y presentar los datos sobre el comportamiento real de los individuos, siempre se debe hacer referencia a las normas que En gobiernan, o que deber normas se ser es dice que gobiernan, si dicho

comportamiento. desviacin

consecuencia, a determinadas

factible general

valorar o

cualquier as

respecto

excepcional,

29

como la razn por la que ocurre tal desviacin y la forma en que se justifica. El etngrafo debe buscar en cada caso las opiniones e interpretaciones de los protagonistas y tambin de otras personas, no para descubrir cul es el punto de vista correcto de la situacin, sino ms bien para revelar alguna

correlacin entre las diversas actitudes y, digamos, el estatus y el papel de los Una que investigacin con ese muestran grado de detalle dichas requiere que el actitudes. etngrafo

tenga un trato cercano con los individuos durante un periodo prolongado y que posea un conocimiento tanto de sus historias personales como de sus redes de relaciones. En vista del hecho de que el periodo de investigacin del etngrafo por lo general se restringe a dos o tres aos o incluso menos, esto significa que tiene que limitar su rea de investigacin: tal vez no siempre sea posible trabajar con toda una tribu, una organizacin sindical o un rea urbana. Lo anterior nos conduce al asunto de la representatividad del anlisis del antroplogo. Este asunto tal vez adquiera una relevancia

particular si la preocupacin principal del antroplogo es presentar la cultura (las costumbres) o los principios estructurales de su unidad de investigacin. Sin embargo, estoy argumentando en favor del anlisis de los procesos

sociales, lo que representa un tipo diferente de trabajo de campo, a saber: una La investigacin definicin de ms las intensiva fronteras dentro de unidades culturales, ms pequeas. y

geogrficas,

econmicas

polticas de nuestra unidad de estudio, as como su escisin de una entidad mayor pueden primer (y quiz hasta ahora ms convencional), Como el plantea un problema en

espinoso. La cuestin es hasta qu punto las unidades ms pequeas todava seguirse lugar, que considerando no debera unidades. confundirse respuesta, aislamiento subrayara, para

propsitos

analticos con el aislamiento de facto. En los estudios sobre tribus, stas se

30

analizan influencias

muy

menudo de

como

si

en

los

hechos y

estuviesen poltico.

aisladas

de en

externas

tipo

cultural,

econmico

Ciertamente,

frica las sociedades tribales estn mucho menos aisladas, sobre todo desde la colonizacin europea, que y lo otros que con mucha En frecuencia segundo suponen y los

antroplogos,

historiadores

acadmicos.

lugar,

como

consecuencia del punto anterior, el tema del aislamiento no surge de repente cuando uno estudia una aldea en lugar de una tribu completa, por ejemplo, o un sindicato (o slo una rama de un sindicato) en vez de toda la organizacin sindical a nivel nacional, o un rea urbana (o una parte de sta) en lugar de toda la nacin. Sera ms acertado expresar que slo comparativamente en fechas recientes se ha cobrado conciencia sobre el problema de la definicin de la unidad de estudio respecto a una entidad mayor de la que forma parte. As pues, el aislamiento analtico de, digamos, una aldea como unidad de estudio (en vez de la totalidad de la tribu) constituye un problema relativo. Verbigracia, muy pocos han siquiera cuestionado lo apropiado de un estudio de las Trobriand, las cuales en gran medida forman parte tal y como el propio Malinowski mismo pudo no demostrar mostr de un archipilago por el mayor. Ciertamente, de la

Malinowski

ningn

inters

problema

delimitacin de las Trobriand en tanto unidad de estudio. Resulta evidente que no estoy afirmando que las Trobriand no sean, con toda propiedad, una unidad analtica. Por el contrario, simplemente argumento que la escisin,

para propsitos analticos, de una pequea rea de las islas Trobriand no creara un nuevo problema metodolgico, a diferencia de su escisin respecto al resto del crculo kula; ambas escisiones implican el problema del Una aislamiento ltima analtico respecto (vase a este Gluckman, punto: debe comp., notarse 1964). que ha

observacin

habido una tendencia a reducir las unidades de estudio: desde la ausencia de

31

lmites de la escuela Wanderlust hasta slo unas cuantas aldeas (o incluso una sola) de una sociedad tribal, o a una rama de un sindicato, etctera. Lo anterior no necesariamente significa la expresin de una pasin por la

minuciosidad en el detalle; al contrario, esta tendencia bien podra redituar el tipo de material que nos permita establecer mejores fundamentos para una comparacin mieux Ahora intercultural (dar con a gran un escala: paso mis es una atrs cuestin para de reculer pour ms). de

sauter resumo

saltar del registro

brevedad

puntos

principales

casos dentro de un marco de referencia situacional. Una de las suposiciones en las que el anlisis situacional descansa es que las normas de la sociedad no constituyen un todo coherente y consistente; por el contrario, a menudo se formulan con vaguedad y son discrepantes. Este hecho es el que permite que los miembros de una sociedad las manipulen a la hora de perseguir sus propios objetivos, sin que necesariamente daen su estructura de relaciones sociales aparentemente slida. As pues, el anlisis situacional hace hincapi en el estudio de las normas en conflicto. La fuente de datos ms productiva sobre conflictos de normas son, como cabe esperar, las disputas, sin importar que se ventilen fuera o dentro de los tribunales. Las descripciones de la ley primitiva con frecuencia dan a entender que todos los conflictos son simples casos de quebrantamiento de la ley y que la disputa, por lo tanto, se centra en los hechos del caso, al tiempo que existe un acuerdo tcito o expreso entre todas las partes involucradas respecto a la norma o normas aplicables. Lo anterior ignora el hecho de que en cualquier sociedad es

probable que uno encuentre una larga serie de conflictos donde la disputa se enfoca, sobre todo, en la cuestin de cules normas mutuamente opuestas debern aplicarse a los hechos indiscutibles del caso. Dado este punto de vista, resulta importante obtener diversas descripciones e interpretaciones,

32

de

una

variedad

de

personas, en

respecto vez de

las

disputas la

otros o

acontecimientos

particulares,

investigar

descripcin

interpretacin correcta de dichos sucesos. Este ltimo enfoque va ms all de la corriente de opinin que busca a los ancianos sabios de la aldea, ya sean acadmicos o magistrados. Para el socilogo interesado en los procesos sociales no hay puntos de vista errneos o correctos; slo existen puntos de vista diferentes que representan a diversos grupos de inters, estatus,

personalidades, etctera. De lo anterior se deduce, en segundo lugar, que se debe registrar el contexto tanto total de sea los casos as (stos como deben presentarse deben

situacionalmente)

como

posible,

tambin

especificarse los actores. Por ejemplo, las disputas en torno a la dote de la esposa bien pudieran involucrar solamente una demanda por la falta de pago de la dote, pero podran convertirse en el vehculo de una disputa en otro contexto (por ejemplo, el poltico), la cual, por una o otra razn, no puede discutirse como diferendo poltico (vase, por ejemplo, Van Velsen, 1964, p. 125 et passim). Por ltimo, en el campo uno busca casos interconectados dentro de una pequea rea que involucren un nmero limitado de dramatis personae. Habr que presentar despus tales casos en el anlisis dentro de su contexto social, como parte de un proceso social y no como casos aislados que ilustran, ms o menos de un modo adecuado, una generalizacin

particular. Los dos ejemplos siguientes Mitchell (1956), muestran uno de la los aplicacin primeros prctica antroplogos del en

enfoque

situacional.

utilizar los casos conectados de esta manera como base para su anlisis (y que los ha integrado a ste) de la composicin de la aldea yao, proporciona una serie de casos de acusacin de brujera y de adivinacin (pp. 165-175). Dichos casos abarcan un periodo de ocho aos, que se remontan varios aos

33

antes de la llegada del autor a la escena. De manera evidente tienen que ver con desgracias personales, como muertes y alumbramientos difciles.

Tratados como casos aislados, bien podran haberse usado para ilustrar, de una forma ms o menos apropiada, las nociones de los yao sobre la

nigromancia. Sin embargo, Mitchell presenta sus casos en el contexto total de una aldea particular y, por consiguiente, describe el proceso de

ampliacin del distanciamiento entre dos ramas de linaje en la aldea y su escisin completa hasta que se convierten en dos aldeas separadas. El libro contiene datos similares de otras aldeas y el autor los presenta junto con una descripcin de los principios estructurales de los grupos yao en funcin de su residencia y de parentesco. Ofrecidos de esta forma, los numerosos

ejemplos de rias, amargas acusaciones y otros sntomas de desunin, no llevan a la conclusin de que estamos siendo testigos de una sociedad en desintegracin (verbigracia, como resultado de la ocupacin inglesa). En

vez de eso, el autor muestra que dichos periodos de enconadas y frecuentes rias no son sntomas de una patologa social, sino que han sido inherentes al ciclo de vida de las aldeas de los yao, desde su fundacin hasta su dispersin, Turner (1957) llev pasando a cabo este por tipo de anlisis. su Su obra desarrollo. tambin se

centra sobre todo en el ciclo de desarrollo de la aldea, en este caso del pueblo ndembu. A lo largo de su anlisis estructural de la aldea ndembu (e integrada a ste), se brinda una serie de dramas sociales: una serie de casos que se ubican en una aldea y se centran en un hombre llamado Sandombu poltico, que luch contra Turner muchos describe obstculos el ritual para como lograr un un cargo de

pero

fracas.

mecanismo

compensacin que tiende a intervenir en situaciones de crisis donde se han presentado conflictos en una aldea o entre dos, como resultado de

34

contradicciones estructurales, ms que por trasgresiones a la ley por parte de individuos aviesos o ambiciosos (p. 330). Asimismo, el propsito del autor ha sido

mostrar la forma en que lo nico, lo fortuito y la arbitrariedad se subordinan a lo consuetudinario dentro de un solo, aunque cambiante, sistema espaciotemporal de relaciones sociales [...] [y] revelar cmo lo general y lo

particular, lo cclico y lo excepcional, lo regular y lo irregular, lo normal y lo desviado se interrelacionan en un solo proceso social.

Por tanto, consideraba necesario estudiar una sola aldea como mi universo (p. 328). Turner, al igual que Mitchell, retrae el punto de inicio de sus casos hasta una fecha muy anterior al comienzo de sus investigaciones. No

obstante, ambos autores indican, cuando resulta necesario, quines son los informantes de historias particulares o de otros segmentos de informacin.

Lo anterior ayuda al lector a ubicar los casos dentro de su contexto social. Los estudios de Mitchell y de Turner son anlisis estructurales, pero sugiero que ambos han sido capaces de aproximarse an ms a la realidad observada al aadir otra dimensin, a saber, un anlisis del proceso social; es decir, la forma en que los individuos en realidad manejan sus relaciones estructurales y usan para su beneficio el factor de eleccin entre normas alternativas de acuerdo con los requerimientos de la situacin particular.

Conclusin

En este ensayo he delineado mtodos de anlisis y de trabajo de campo que van desde por la comparacin un mtodo de costumbres ms recopiladas modesto de manera a la fortuita, ms pero

pasando 35

estructural

vez

fructfero desde el punto de vista sociolgico, el cual hace hincapi en la morfologa social, hasta llegar a un mtodo cuyo objetivo es el anlisis de la interrelacin de las regularidades estructurales, universales, por un lado, y el comportamiento soy de la real, opinin nico, de que de el los individuos, terico por del el otro lado. de

Aunque

enfoque

trabajador

campo reviste una importancia fundamental respecto al tipo de material que busca, y a pesar de que creo que los mtodos del trabajo de campo pueden dictarse slo en trminos generales, hice algunas sugerencias respecto a la recopilacin del tipo de material que resulta ms probable que satisfaga las exigencias de algunas de las teoras presentes. Estas demandas son para un anlisis vincula estos sincrnico de los con principios un de estructurales diacrnico especficos generales, del el cual se de

estrechamente principios, a

anlisis actores

funcionamiento en

travs

ubicados

situaciones

especificadas.

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