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Menino autista gnio da fsica cotado para um dia levar Nobel42 13/05/201307h48

BBC

Jacob Barnett, 14, diagnosticado com autismo aos dois anos de idade, hoje estuda para obter seu mestrado em fsica quntica Aos dois anos de idade, o jovem americano Jacob Barnett foi diagnosticado com autismo, e o prognstico era ruim: especialistas diziam a sua me que ele provavelmente no conseguiria aprender a ler ou sequer a amarrar seus sapatos. Mas Jacob acabou indo muito alm. Aos 14 anos, o adolescente estuda para obter seu mestrado em fsica quntica, e seus trabalhos em astrofsica foram vistos por um acadmico da Universidade de Princeton como potenciais ganhadores de futuros prmios Nobel.

O caminho trilhado, no entanto, nem sempre foi fcil. Kristine Barnett, me de Jacob, diz BBC que, quando criana, ele quase no falava e ela tinha muitas dvidas sobre a melhor forma de educ-lo.

"(Aps ser diagnosticado), Jacob foi colocado em um programa especial (de aprendizagem). Com quase 4 anos, ele fazia horas de terapia para tentar desenvolver suas habilidades e voltar a falar", relembra. "Mas percebi que, fora da terapia, ele fazia coisas extraordinrias. Criava mapas no cho da sala, com cotonetes, de lugares em que havamos estado. Recitava o alfabeto de trs para frente e falava quatro lnguas."

Jacob diz ter poucas memrias dessa poca, mas acha que o que estava representando com tudo isso eram padres matemticos. "Para mim, eram pequenos padres interessantes."

Estrelas Certa vez, Kristine levou Jacob para um passeio no campo, e os dois deitaram no cap do carro para observar as estrelas. Foi um momento impactante para ele.

Meses depois, em uma visita a um planetrio local, um professor perguntou plateia coisas relacionadas a tamanhos de planetas e s luas que gravitavam ao redor. Para a surpresa de Kristine, o pequeno Jacob, com 4 anos incompletos, levantou a mo para responder. Foi quando teve certeza de que seu filho tinha uma inteligncia fora do comum.

Alguns especialistas dizem, hoje, que o QI do jovem superior ao de Albert Einstein.

Jacob comeou a desenvolver teorias sobre astrofsica aos 9 anos. No livro The Spark (A Fasca, em traduo livre), que narra a histria de Jacob, ela conta que buscou aconselhamento de um famoso astrofsico do Instituto de Estudos Avanados de Princeton, que disse a ela que as teorias do filho eram no apenas originais como tambm poderiam coloc-lo na fila por um prmio Nobel.

Dois anos depois, quando Jacob estava com 11 anos, ele entrou na universidade, onde faz pesquisas avanadas em fsica quntica.

Questionada pela BBC que conselhos daria a pais de crianas autistas - considerando que nem todas sero especialistas em fsica quntica -, Kristine diz acreditar que "toda criana tem algum dom especial, a despeito de suas diferenas".

"No caso de Jacob, precisamos encontrar isso e nos sintonizar nisso. (O que sugiro) cercar as crianas de coisas que elas gostem, seja isso artes ou msica, por exemplo."

Notcias Autismo associado a anormalidades na placenta Descoberta poderia permitir avaliao de risco de autismo e tratamento precoce Imagem: Flickr/evilpeacock

Descoberta poderia permitir avaliao de risco de autismo e tratamento precoce Por Karen Rowan e MyHealthNewsDaily

Um novo estudo descobriu que crianas com maior risco de autismo podem ter estruturas anormais na placenta que podem ser detectadas no nascimento.

De acordo com os pesquisadores, as descobertas sugerem que intervenes comportamentais que visam o desenvolvimento social e motor nessas crianas poderiam ser iniciadas imediatamente. Estudos mostraram que essas intervenes so mais eficazes em crianas com autismo quando iniciadas mais cedo.

Ainda muito cedo para dizer se um exame da placenta poderia ser usado como teste definitivo para o autismo no nascimento, explica o pesquisador do estudo, Dr. Harvey Kliman, diretor de Pesquisas Reprodutivas e Placentrias da Escola de Medicina da Yale University. Transtornos do espectro autista so tipicamente diagnosticados quando crianas tm entre trs ou quatro anos, ou at mais que isso.

Porm, se essas estruturas forem encontradas no momento do nascimento de uma criana e intervenes forem iniciadas, a criana pode se beneficiar muito se tiver autismo, e haveria poucas desvantagens se a criana no tiver autismo improvvel que elas sejam prejudicadas pelo esforo, explica Kliman.

No estudo, Kliman e seus colegas coletaram amostras de tecidos placentrios de 117 crianas nascidas em famlias que j tinham uma criana com autismo, e os compararam com placentas de 100 bebs nascidos em famlias em que nenhuma criana mais velha tinha autismo. Os pesquisadores, que no sabiam quais placentas pertenciam a cada grupo de crianas, examinaram amostras das placentas em microscpio.

Enquanto uma em cada 50 crianas da populao geral tm autismo, de acordo com a estimativa mais recente dos Centros para Controle e Preveno de Doenas, o risco de autismo entre crianas com um irmo ou irm mais velho que tem autismo de 18,7%, de acordo com o novo estudo.

Os pesquisadores descobriram que estruturas chamadas de incluses trofoblsticas (ITs) que so pequenas invaginaes em forma de fosso na placenta eram muito mais comuns nas placentas de crianas com alto risco.

De acordo com o estudo, placentas de crianas em risco tinham uma probabilidade oito vezes maior de ter duas ou mais incluses trofoblsticas se comparadas a amostras de controle.

O estudo mostrou que a presena de quatro ou mais ITs foi fortemente ligada ao grupo de risco. Nenhuma das placentas do grupo de controle teve quatro ou mais ITs, enquanto 19% das placentas do grupo de risco tiveram.

Isso sugere que usar uma nota de corte de quatro ITs na placenta poderia revelar com uma especificidade de 99% que uma criana est no grupo de alto risco. Em outras palavras, extremamente provvel que uma criana com quatro ITs placentrias tenha alto risco de desenvolver autismo, explica Kliman.

No entanto, usar a nota de corte de quatro ITs poderia ser muito pouco para detectar crianas no grupo de alto risco: 81% de crianas no grupo de alto risco no tinham quatro ou mais ITs.

De acordo com Kliman, os pesquisadores continuaro a acompanhar as crianas no estudo para verificar quais delas acabam sendo diagnosticadas com autismo. Ele apontou que esperase que cerca de uma em cada cinco crianas no grupo de alto risco desenvolva autismo. Ser

interessante ver se os 19% de crianas com quatro ou mais ITs se alinham com as que recebero o diagnstico de autismo, contou ele MyHealthNewsDaily.

Mas as descobertas no significam que as ITs provoquem autismo, alerta Kilman. Em vez disso, provvel que o que quer que provoque autismo em uma criana tambm faa com que as ITs se formem na placenta, explicou ele. A placenta um reflexo do que est acontecendo no crebro.

Pesquisadores sabem h muito tempo que ITs esto ligadas a anormalidades cromossmicas. O fato de ITs tambm serem encontradas em crianas com alto risco de autismo fornecem mais evidncias de que a condio tem razes genticas, explicou Kilman.

O estudo foi publicado em 25 de abril, no peridico Biological Psychiatry.