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Diversidad cultural en el dilogo Norte-Sur Joo Cabral de Melo Neto Traduccin de Hugo Gola

No creo que sea este el foro apropiado para discutir ciertos aspectos culturales del dilogo Norte-Sur en especial aspectos determinantes como son el econmico y el poltico, as como los relacionados con el intercambio comercial, el neocolonialismo, el imperialismo, etctera. Creo, s, que esta reunin cuyo ttulo mismo la define se limita a los aspectos culturales, una de las variantes de este dilogo. Quiero aclarar que la palabra dilogo no me parece la ms adecuada. Si hay dilogo es un dilogo bastante especial en el cual un interlocutor habla mucho y es interrumpido slo por la intervencin ocasional de otros interlocutores. Eso es muy visible en el intercambio cultural del Norte y el Sur, en el cual el Sur slo dispone de la palabra cuando una obra tiene tanta importancia que no puede ser ignorada. Me refiero principalmente a la literatura, y tal vez convenga hacer notar tambin cunto menor es el nmero de los aqu presentes del Sur que pueden hablar, en relacin con los del Norte que pueden hacerlo. Dicho esto, quiero todava sealar que la formulacin Norte-Sur es por dems vaga y no considera que las situaciones para el dilogo no son las mismas. El que por ejemplo existe entre Gran Bretaa y Estados Unidos, nada tiene en comn con el dilogo entre Espaa y Venezuela o entre Francia y Senegal o entre Portugal y Brasil, e imagino, porque no lo conozco, con el dilogo entre Holanda y sus antiguas colonias. Desde mi punto de vista, esta diversidad, y por qu no decirlo, la incomprensin que surge en este pseudo-dilogo, sobre todo en el terreno de la literatura, es, antes que nada, una cuestin de lenguaje. Las lenguas de los pases colonizadores fueron trasladadas a culturas muy distintas y fueron adaptadas para expresar realidades todava ms diferentes. No existe semejanza en los primeros siglos de la colonizacin sino slo ms tarde, en el siglo XIX, despus de la Independencia de Amrica Latina y de la divisin del frica Tropical entre los colonizadores ingleses y franceses. Segn nos ubiquemos entonces en sta o en aqulla fase de la colonizacin, este dilogo Norte/Sur tuvo caractersticas completamente diversas. En el caso de los colonizadores anteriores al siglo XIX que se establecan en Amrica Latina, lo hacan con la intencin de permanecer all, y aunque produjeron una depredacin semejante a los de frica del siglo XIX, tuvieron tambin inters de desarrollar en estas colonias

americanas otra civilizacin. Contribuyeron a este fin las dificultades de comunicacin con la metrpoli, que obligaron a los colonizadores a crear, en aquellos sitios donde permanecieron mucho tiempo, o definitivamente, un remedo de las sociedades de donde ellos provenan. En el siglo XIX, con la navegacin a vapor, y en el XX con la aviacin, los colonizadores vivieron slo de paso en las colonias, provisoriamente, y ya no tenan inters en desarrollar una sociedad permanente ni de crearla con la participacin y la colaboracin del elemento local, es decir, con el elemento humano colonizado. Aun antes de la Independencia de los pases de Amrica Latina, haba en aquellos que eran colonias una literatura digna de atencin (no me refiero a los libros de viaje en los cuales los colonos describan, para la metrpoli, las caractersticas de esas colonias). Los criollos podan expresarse en la misma lengua de la metrpoli, y si bien la realidad de la que hablaban era muy diferente a la de Espaa y Portugal, esa literatura, subsidiaria de la de los colonizadores (ya que usaban la misma lengua y las formas de la literatura de la metrpoli) presentaba sin embargo algunas caractersticas diferentes de aqulla, especialmente por no encontrar en su tradicin palabras que pudieran expresar la nueva realidad a la que tenan que hacer frente. Distinto fue lo que ocurri con los pases europeos que en el siglo XIX se instalaron en frica. No creci all un grupo de criollos, puesto que los colonizadores no llegaron para permanecer; confiaron el trabajo administrativo a otros pobladores, como fueron los libaneses en el frica francesa o los hindes en el frica inglesa. stos, aunque residieron en esas colonias de modo permanente, no se mezclaron con la poblacin local, ya fuera por preconceptos raciales o de otro orden. Si algunos de los pobladores locales aprendieron francs o ingls, slo lo hicieron con fines prcticos y nunca dejaron de comunicarse entre s en las cientos de lenguas que todava usan las diferentes etnias en las que se divide el frica negra. Ese centenar de lenguas africanas, que en su mayora no son lenguas escritas, continuaron con su tradicin literaria oral, una literatura no comprendida por los colonizadores y que hoy, adems, se reduce a un pequeo crculo en cada etnia. Si hay escritores africanos de lengua inglesa o francesa, son escritores que han estudiado en Europa gracias a un sistema de becas otorgadas por los colonizadores a los alumnos ms distinguidos por su inteligencia o por su vocacin administrativa. Por estas razones la literatura que se conoce y frica es una parte considerable del Sur, del mundo subdesarrollado es una literatura escrita en una lengua aprendida que, aunque exprese realidades africanas, lo hace con una actitud convencional, poco renovadora en relacin con la lengua en la que escriben. Esta situacin fue diferente en los pases de Amrica Latina, cuya colonizacin sistemtica se realiz algunos siglos antes. En estos pases como ya dije su literatura fue al principio una copia de la literatura de las metrpolis. Mas con el tiempo registraron algunas

transformaciones, impulsadas por un ambiente distinto conformado por cosas que nunca haban sido registradas anteriormente en literatura. Esa literatura criolla, hecha por los hijos de los colonizadores europeos, aunque utilizando las formas de sus mayores, expresaba ya otras realidades. Y ello sucedi mucho antes de que surgiese en esa literatura criolla cualquier sentimiento nativista de ndole poltica o de independencia econmica. Con la Independencia de los pases de Amrica Latina, a principios del siglo XIX, despus de aos en que el sentimiento nativo cristaliz y se hizo presente, surgi una literatura de ms franca reaccin contra las metrpolis. En esa fase ya no estaba directamente influenciada por la literatura de los colonizadores sino por la que vena de Francia. No difera entonces slo por los temas sino tambin por las formas y principalmente por el uso de la lengua. Se puede decir que a partir de la independencia los movimientos literarios de Amrica siguieron estrechamente a los de Francia. Los escritores, por reaccin contra las culturas de las antiguas metrpolis, pasaron a considerar a este pas como la matriz de todo movimiento cultural. Sucedironse as, en el siglo XIX, el romanticismo, el parnasianismo, el simbolismo, en el mismo orden y con la misma ideologa que tuvieron en Francia. (En las antiguas colonias espaolas este orden sufri una pequea alteracin: el llamado modernismo combinaba parnasianismo y simbolismo; en cuanto a Brasil, esos movimientos permanecieron diferenciados y fueron hasta antagnicos.) Estoy generalizando a partir de la experiencia brasilea, pero no creo que en los pases americanos la evolucin de la lengua espaola haya sido esencialmente distinta, a pesar de la excepcin que seal. Ahora bien, existe algn rasgo en estas literaturas latinoamericanas que las distinga de los modelos importados de Francia? Creo que es posible generalizar diciendo que estas literaturas son mucho ms objetivas que aquellas marcadas por el subjetivismo francs. Ciertamente hubo autores, principalmente poetas, influidos por aquel subjetivismo. Pero la realidad de los pases de Amrica Latina es, digamos, mucho ms grvida como para no incidir de manera preponderante. Y ello se puede verificar sobre todo en lo que dije sobre el lenguaje. Los autores de estos pases recin independizados solan romper drsticamente con los cnones gramaticales de las metrpolis, que dictaban leyes para un habla que no era la de ellos. Fueron aproximndose mucho ms a lo coloquial, escribiendo en una lengua ms cercana a la lengua hablada, utilizando formas de expresin corrientes en la conversacin pero que, por respeto a la gramtica de los colonizadores, no se empleaban con frecuencia en la literatura. 1
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La frase en el original slo contiene una coma, antes de pero que, lo cual rompe el orden de lo que sigue. Entonces insert una segunda coma, despus de colonizadores, y eso le da un orden lgico. Me parece que es un error de edicin, pero t decides.

Est claro que esta tendencia no fue exclusiva. Hubo una escisin en la literatura brasilea que an contina. De un lado estn los escritores que intentan se cosmopolitas o que estn interesados en expresar su subjetividad, y del otro, los ms objetivos, que prefieren expresar una realidad que los envuelve y gravita sobre ellos, aunque piensen hacer una obra de pura introspeccin. Esa escisin marca la evolucin de la literatura brasilea y persiste hasta hoy, aun despus de la Semana de Arte Moderno de 1922, que propuso al mismo tiempo un lenguaje ms coloquial, una vuelta a la realidad brasilea actual y un rompimiento con todas las formas consagradas. Pero lo curioso es que si esas tendencias pesan todava sobre los escritores ms intimistas, se advierte igualmente un acento propio que nada tiene que ver con la literatura portuguesa contempornea. Ese mayor objetivismo, esa presencia acentuada de la naturaleza y de la realidad, forzosa en escritores en los que la realidad social tiene tanto peso sobre su vida, se convierte en el principal obstculo para un dilogo Norte-Sur. En el lector del Norte, es decir en el de los pases desarrollados, la tendencia es apreciar la literatura del Sur por lo que sta tiene de costumbrista o pintoresco, es decir por lo que tiene de extico. Lo que esta literatura puede mostrar de nuevo y hondo sobre el hombre de cualquier latitud no consigue ser asimilado. El lector del Norte sabe de las literaturas del Sur cuando stas son traducidas o escritas en su propia lengua, pero slo ocasionalmente y por muestras espordicas. No las integra al cuerpo de la literatura universal (que para ellos es la del Norte), o mejor, a la tradicin de las literaturas europeas. Por esta razn, no creo que se pueda hablar de un dilogo Norte-Sur, sino de casi un monlogo de los pases del Norte en el que un escritor del Sur consigue la palabra de manera excepcional. Que reuniones como sta se conviertan en un verdadero dilogo es algo que todava est por verse. No doy mucho crdito a la influencia que las reuniones de intelectuales puedan tener en el establecimiento de un dilogo verdadero, capaz de modificar el actual estado de cosas. Como dijo Auden: La poesa no hace que algo suceda. Henry James deca, ms o menos, que lo que marca una diferencia entre un escritor americano y uno europeo es que el primero busca sus modelos en cualquier literatura extranjera, mientras que un escritor europeo busca sus maestros dentro de la tradicin de su propia literatura. Si James, un norteamericano que escribi en una poca en que la literatura de su pas tena ya una rica tradicin, dijo esto, 2 qu podemos decir de los pases de Amrica Latina, independientes desde mediados del siglo XIX, y de los pases de frica, desde mediados del siglo XX? Nuestra tradicin de escritores del Sur es corta y no creo que nuestra literatura se pueda desarrollar endogmicamente como las literaturas europeas. Es cierto que la tradicin literaria de los pueblos que fueron colonias no se limita a la literatura sino que fue creada a
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Aqu falto este signo de interrogacin. Supongo que va donde lo insert.

partir de los descubrimientos, o a partir de la independencia. Su tradicin es la de toda una lengua y aunque en las colonias la lengua se haya modificado, tambin en Europa se modific a partir del siglo XVI, y el portugus que se escribe hoy en Portugal es casi tan distinto del de Camens como el que se escribe en Brasil. Pero aquella tradicin, anterior a los descubrimientos del continente, si bien puede ser til como forma, nada puede decir sobre la situacin del hombre americano en relacin con otras cosas que ste tiene que nombrar y expresar.

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