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ORGANIZAES UM TEXTO, MLTIPLAS INTERPRETAES: ANTROPOLOGIA HERMENUTICA E CULTURA ORGANIZACIONAL

UM TEXTO, MLTIPLAS INTERPRETAES: ANTROPOLOGIA HERMENUTICA E CULTURA ORGANIZACIONAL


RESUMO

Neste artigo pretende-se contribuir para a compreenso do papel exercido pela dimenso simblica na construo da realidade organizacional. Parte-se da apresentao de dados etnogrficos que descrevem um caso ilustrativo de conflitos culturais no universo empresarial. Em seguida, so realizadas algumas reflexes tericas a partir do caso apresentado. Nesse momento, procura-se: a) empreender uma breve reviso de literatura sobre a antropologia simblico-interpretativa tomando como referncia os trabalhos de Clifford Geertz, principal representante dessa corrente da disciplina antropolgica, bem como as idias de alguns de seus interlocutores; e b) traduzir as idias originrias da antropologia interpretativa ou hermenutica para pensar a dinmica cultural nas organizaes. O propsito final do artigo , portanto, fazer avanar o debate sobre cultura organizacional, apresentando as contribuies dessa perspectiva antropolgica como uma possibilidade de superao dos limites deixados pela corrente funcionalista at ento dominante nesse subcampo de estudos.
Pedro Jaime Jnior
Coordenador Acadmico das Faculdades Jorge Amado, pesquisador do CETEAD, mestre em Antropologia Social pela UNICAMP e graduado em Administrao pela UFBA. E-mail: pedrojaime@uol.com.br

ABSTRACT This article intends to contribute for the understanding concerning the symbolic dimension on the construction of the organizational reality. At first it presents ethnographic data which describe an illustrative case of cultural conflicts in the business universe. Afterwards, some theoretical reflections are accomplished starting from the presented case. At this moment, it intends to seek: a) an abbreviation of literature revision on the symbolic-interpretative anthropology taking as reference Clifford Geertzs works, main representative of this current of anthropological discipline, as well as some authors who have studied and criticized his work; b) the translation of original ideas of the interpretative or hermeneutics anthropology to reflect about the cultural dynamics in the organizations. The final purpose of the article is therefore make the advance of the debate about organizational culture, presenting the contributions of that anthropological perspective as a possibility of overcoming the limits left by the functionalist current which has been dominant in this sub-field of studies until nowadays. PALAVRAS-CHAVE Antropologia interpretativa, metforas, cultura, cultura organizacional, teoria das organizaes. KEY WORDS Interpretative anthropology, metaphors, culture, organizational culture, theory of organizations.

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INTRODUO
A discusso acerca das dimenses simblicas no universo organizacional possui remotas ra zes hist ricas. Seu itiner rio te rico deve ser tra ado a partir do Experimento de Hawthorne, empreendido por Elton Mayo e seus colaboradores, entre os anos 1920 e 1930 do s culo passado. Nesse estudo j estava presente um protoconceito de cultura organizacional, entendida como sistemas ideolgicos simblicos (Aktouf, 1990). Todavia, a partir do final da dcada 1970 que a corrente da cultura organizacional tem desenvolvimento sem precedentes no campo da teoria das organizaes, passando a constituir uma rea disciplinar especfica, com seus especialistas, suas escolas, suas tendncias e seus clssicos. Alguns estudiosos j realizaram balanos sobre o desenvolvimento desse subcampo dos estudos organizacionais (Smircich, 1983; Aktouf, 1990; Schwartzman, 1993; Wright, 1994; Ppin, 1998). Aktouf (1990) e Ppin (1998) apontam a existncia de pelo menos duas abordagens distintas nesse domnio. A primeira, de clara inspirao funcionalista e detentora de uma perspectiva gerencialista, por eles denominada de mainstream. Diversos autores so classificados nessa vertente ainda que suas produes tericas sejam matizadas , dentre os quais podemos destacar: Schein, Pettigrew, Ouchi, Charles Handy e as duplas Peters e Waterman, Deal e Kennedy, e Pascale e Athos. Eles parecem concordar em relao a alguns pressupostos bsicos, a saber: a) toda organizao possui uma cultura; b) essa cultura explica muitos dos fenmenos que ocorrem na organizao; c) ela favorece ou dificulta a performance organizacional; d) a cultura pode ser diagnosticada e, aplicando-se certas metodologias, gerenciada, transformada, ou at inteiramente criada; e) a liderana o processo que determina a formao e a mudana da cultura; e f) um dos papis mais importantes dos lderes nas organizaes justamente a criao, a gesto e, se necessrio, a mudana da cultura. A essa abordagem, Aktouf (1990) e Ppin (1998) contrapem uma perspectiva crtica ou scioantropolgica. Os membros dessa segunda vertente no aceitam o pressuposto de que a cultura organizacional possa ser gerenciada. Para eles, tal pressuposto vtima de um reducionismo utilitarista, configurando uma operao ideolgica que tenta aprisionar o simblico nos ditames da racionalidade instrumental. Estudos como os de Chanlat (1990), de Dupuis (1990) e do prprio Aktouf (1990), dentre outros, embora tambm possuam divergncias, podem ser aqui agrupados.

Partindo dessa segunda vertente, pretende-se, neste artigo, contribuir para a compreens o do papel exercido pela dimens o simb lica na constru o da realidade organizacional. Inicialmente apresentado um caso ilustrativo de conflitos culturais no universo empresarial. Em seguida, so realizadas algumas reflexes tericas a partir do caso. Nesse momento, procura-se: a) empreender breve reviso de literatura sobre a antropologia simblico-interpretativa, tomando como referncia os trabalhos de Clifford Geertz, principal representante dessa corrente da disciplina antropol gica, bem como as id ias de alguns de seus interlocutores; e b) traduzir as id ias origin rias da antropologia interpretativa para pensar a din mica cultural nas organizaes. O propsito final do artigo , portanto, fazer avan ar o debate sobre cultura organizacional, apresentando as contribui es dessa perspectiva como uma possibilidade de supera o dos limites deixados pela corrente funcionalista, at ento dominante nesse subcampo de estudos.

CLIVAGENS INTERPRETATIVAS E CONFLITOS CULTURAIS EM UMA JOINT-VENTURE


Os dados etnogrficos descritos a seguir referem-se a uma pesquisa de campo de aproximadamente quatro anos, empreendida pelo antroplogo Guilhermo Ruben, da Unicamp, em uma empresa binacional argentino-brasileira (Ruben, 1999). Vale ressaltar que ele mantm em sigilo o nome da empresa, denominando-a a firma. Em 1987, dois grupos de executivos do setor metal rgico, um brasileiro e um argentino, resolveram promover o estabelecimento de uma joint-venture . Ao fim das negociaes, o grupo argentino ficou responsvel por 51% da composio acionria, ao passo que o brasileiro deteve os 49% restantes. As diferenas culturais presentes nesse encontro etnogrfico potencializavamse, uma vez que os grupos eram internamente heterogneos. Do lado argentino estavam um italiano, que residia h muitos anos na Argentina, e um descendente de judeus. O primeiro, tcnico metalrgico de origem operria; o segundo, um engenheiro, membro das camadas mdias urbanas. Eles dividiam em partes iguais a parcela argentina do capital da empresa. Do lado brasileiro, por seu turno, havia quatro profissionais extremamente diferentes entre si. O primeiro era um nisei casado com uma brasileira, com nvel secundrio completo e j proprietrio de uma planta industrial de mdio porte em So Paulo. Ele, que posteriormente saiu da sociedade,

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possua 40 dos 49% do pacote acionrio brasileiro, ao passo que os demais dividiam os 9% restantes. Estes ltimos podem ser assim caracterizados: um profissional sado de um setor tradicional dos servios pblicos, fortemente inscrito em uma tradio religiosa fundada no espiritismo, com longa experincia no mercado, tendo atuado nas reas de produo e marketing, e com extraordinrio conhecimento formal e informal desse segmento; um jovem formado em Engenharia de Alimentos, pela Unicamp, com pouca experincia de trabalho, originrio de tradicional famlia mineira e com perfil de yuppie, ou seja, empreendedor, sonhador, ambicioso; e, finalmente, um trabalhador proveniente de famlias de operrios de So Paulo, que havia ingressado muito jovem no mercado de trabalho metalrgico, o que lhe imprimiu traos de cultura operria tradicional, mas que teve acesso ao ensino universitrio, em faculdades privadas da Grande So Paulo sem tradio de ensino e pesquisa. A empresa tinha participao informal no Mercosul, visto que, no momento em que foi criada, o bloco econmico estava ainda em etapa de discusso entre as diversas representaes governamentais, empresariais e sindicais dos pases envolvidos. O neg cio da firma era fabrica o, importa o e comercializa o de equipamentos para cozinhas industriais. Seu mercado-alvo era composto por cadeias de restaurantes orientados para fast-food : hospitais, universidades e, de maneira geral, todo estabelecimento p blico ou privado voltado para a oferta de grande quantidade de refei o em curto per odo de tempo. No Brasil, e mais precisamente em S o Paulo, existem diversas empresas consagradas a esse tipo de atividade. Ou seja, a firma tinha um mercado potencial promissor. Praticamente todas as condies tcnicas favorveis alavancagem dos negcios faziam-se presentes, dentre as quais se podem destacar: a) Experincia anterior dos parceiros o que garantia um conhecimento extraordinrio do setor. Os scios argentinos haviam sido proprietrios da maior indstria desse ramo de atividade em seu pas, que era tambm a lder na Amrica Latina. Alm disso, um dos brasileiros da firma ocupara, durante dez anos, o cargo de diretor da maior empresa concorrente. b) Sade financeira propiciada pelo aporte de capital feito pelos scios argentinos, que possuam uma estratgia de penetrao no mercado brasileiro garantindo uma certa independncia em relao aos crditos de investimento governamentais ou privados.

c) Produtos considerados de alta qualidade. No incio de suas atividades no Brasil, a firma importava os produtos quase inteiramente da Argentina. d) Competitividade da poltica de preos praticada, levando-se em conta a qualidade e a origem estrangeira dos produtos. e) Participao de mercado assegurada por uma carteira de clientes significativa, incluindo McDonalds, Varig, grandes cadeias de hotel, restaurantes e aeroportos brasileiros. Tudo estava pronto para a decolagem, e os parceiros sentiam-se otimistas com relao ao futuro. Os argentinos e o nisei, em funo da condio de acionistas majoritrios, ocupariam a presidncia. Os demais membros do grupo brasileiro seriam os principais executivos. Eles tinham produtos de boa qualidade, em um mercado enorme e quase virgem. O sucesso parecia inevitvel. Entretanto, as expectativas foram rapidamente frustradas e a firma conheceu, ao invs da glria e do sucesso, momentos de desespero e de conflitos lancinantes. As razes? Os membros construam leituras diferentes da realidade organizacional. Os s cios n o conseguiam compatibilizar perspectivas que lhes pareciam radicalmente diferentes. As clivagens interpretativas surgiram no cotidiano da empresa, especialmente no momento do contato face a face entre brasileiros e argentinos. Inicialmente, esses encontros ocorriam durante uma semana a cada m s. Mas, com o passar do tempo, os argentinos, que nunca tomaram o Brasil como resid ncia, elevaram a freq ncia de viagens ao pa s, aumentando o espa o de intera o e, em conseq ncia, os conflitos. Em um primeiro nvel de anlise, Ruben sugere que as perspectivas diferentes so originadas nos preconceitos constatados, de forma no sistemtica, como senso comum, ou seja, nos sistemas de representao que os cidados de cada pas constroem sobre o outro. Essas representaes estereotipadas estariam relacionadas ao hbito que muitos argentinos tm de chamar os brasileiros de macaquitos, assim como os bolivianos de bolitas e os paraguaios de paraguas. De acordo com esse esteretipo, os argentinos, possuindo ainda hoje nvel de escolaridade superior mdia da regio, seriam, malgrado as ltimas crises econmicas, os europeus da Amrica Latina. Por sua vez, os brasileiros, tambm constroem representaes estereotipadas sobre os argentinos. Tais representaes reportam-se a um povo muito mentiroso e arrogante (Ruben, 1999).

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Os parceiros, porm, conheciam a rivalidade clssica entre Brasil e Argentina. Eles sabiam, de maneira mais ou menos consciente, que deveriam ultrapassar essa tradicional desconfiana, vencendo seus prprios preconceitos e superando os esteretipos. Portanto, o maior problema da firma no estava a, como salienta Ruben. Residia nas diferentes interpretaes sobre os conceitos elementares da vida cotidiana de toda empresa: valor, trabalho, tempo, espao, sindicato, trabalhador, governo, sociedade, e tantos outros, que representaram fontes de pequenos e, por vezes, grandes desacordos. Tanto os argentinos quanto os brasileiros achavam que essas clivagens interpretativas eram radicais e irredutveis. Dentre os diversos conflitos da dinmica cultural na organizao, Ruben destaca certas interpretaes conflitantes de tempo e espao.

rios cr ticos. O resultado? A desconfian a interna aumentava e as decis es estavam sempre contaminadas por esse clima tenso, que tinha origem nas interpretaes sobre o tempo, marcadas pela separao entre tempo de viagem, gandaia , e tempo de trabalho, batalha express es utilizadas pelos pr prios sujeitos sociais. Os parceiros, executivos inteligentes e brilhantes, n o chegavam a construir juntos uma comunidade de interpreta o sobre essa particular e banal id ia de tempo.

Interpretaes do espao: espao de operrios versus espao de executivos


A interpretao do espao constitua outro grave conflito da firma. O problema entre os dois grupos que eles ignoravam reciprocamente o valor atribudo representao do espao. Isso provocava o aumento da desconfiana e impedia o desenvolvimento normal das atividades industriais. Qual era o problema? Os grupos provinham de experincias diferentes. Conforme afirmado anteriormente, os brasileiros, em sua maioria, eram antigos empregados. Os argentinos, em contraste, eram industriais de sucesso em seu pas. Uma oposio marcava a leitura do espao construda por uns e por outros, em razo de suas distintas trajetrias. Para os brasileiros, era inconceb vel a id ia de trabalhar no mesmo espa o que oper rios e supervisores. Possu am uma preocupa o secreta de ficar longe dos trabalhadores. Desejando remarcar a condi o de propriet rios do neg cio, os brasileiros queriam, a qualquer pre o, ter um espa o privado e distante da f brica. Partia desse grupo a id ia de conservar o escrit rio administrativo da firma nas adjac ncias da Avenida Paulista, onde havia sido instalado inicialmente separado, portanto, da planta industrial, localizada em Alphaville, munic pio de Barueri, na Grande S o Paulo. A viso dos argentinos era radicalmente diferente. Na empresa argentina no havia espaos divididos, estando a fbrica e o escritrio no mesmo imvel. Alm disso, dado que eram os principais investidores, queriam economizar o mximo. Ambos os discursos sobre o espao, com as propostas de ao correspondente, sustentavam-se em argumentos muito bem elaborados. Do lado brasileiro, destacava-se que a existncia de um escritrio central, em um espao separado da fbrica, era importante, pois permitia demonstrar o poder do estabelecimento e tornava mais fcil o acesso do cliente. J os argentinos fri-

Interpretaes do tempo: tempo de trabalho versus tempo de lazer


No havia consenso sobre o tempo entre os dois grupos de empreendedores. Para os brasileiros, o cotidiano estava relacionado ao trabalho. J para os argentinos, que vinham ao Brasil de passagem, o trabalho possua sempre perspectiva de lazer, de um tempo diferente. No que se divertissem, ou quisessem fazer a festa. Ao contrrio: durante sua estada no Brasil, eles sofriam at mais que os colegas brasileiros, uma vez que deixavam casa, famlia e vida cotidiana para se adaptarem em outro pas, outra lngua, outra cultura. O problema n o estava situado na realidade , do que realmente se passava, mas na leitura que os atores constru am, em um clima de contradi o jamais explicitado, de que os argentinos, apesar de seus esfor os f sicos e financeiros, estavam se divertindo, e os brasileiros trabalhando duro. Essa n o era a verdade, para qualquer que fosse o observador. Todos trabalhavam duro, ao longo de uma jornada de dez a 12 horas. Entretanto, tratava-se de uma imagem que eles faziam de si mesmos. Ocasionalmente, ap s um dia de trabalho, o grupo saa para jantar em um restaurante. Surgiam ento as relaes jocosas, do tipo: Vocs, argentinos, v m aqui para se divertir! N s, brasileiros, trabalhamos, hoje, como todos os dias . Alegava-se que os argentinos falavam de divertimento, e os brasileiros de trabalho. A imagem de viagem construda, tanto por uns quanto por outros, estava fortemente associada tradicional representa o de f rias, lazer. Ningu m no grupo a percebia enquanto atividade profissional. A repousava uma fonte infinita de problemas, invejas e coment -

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savam a importncia do patro estar prximo das atividades cotidianas da fbrica, facilitando, assim, os mecanismos de controle e reduzindo os custos de instalao do empreendimento. As leituras diferentes, e mesmo opostas do espa o ( espa o-status e espa o-custo-controle ), que em princ pio pareciam um problema de f cil resolu o, revelaram-se fonte de conflitos, aumentando a desconfian a e criando obst culo alavancagem dos neg cios. Evidentemente, no se pode afirmar que as diferentes interpretaes do espao foram a causa de todas as dificuldades para o to esperado sucesso. Contudo, boa parte do tempo de todos os encontros dos dois grupos, de 1987 a 1992, era ocupada pela discusso do espao, sem que eles jamais chegassem a uma soluo, o que alargava ainda mais a desconfiana. Os problemas da firma eram sempre atribudos, pelos prprios parceiros, ao erro de algum, nunca ausncia de acordo sobre a interpretao simblica do espao. Foi necessrio um inesperado constrangimento exterior para que a clivagem interpretativa fosse ultrapassada, mas por uma imposio do cenrio econmico, e no por uma negociao da realidade. Essa ameaa foi o confisco financeiro do governo Collor, que demandou rpida tomada de deciso. Somente nesse momento os brasileiros abriram mo de sua exigncia e concordaram com a reunio de todas as atividades empresariais em Alphaville, como desejavam os argentinos. Como podemos analisar o caso acima descrito e formular algumas concluses a partir dele? Conviria a abordagem funcionalista, dominante no campo de estudos sobre cultura organizacional, para a compreenso dos conflitos culturais vividos na firma? Ser que a concepo da cultura, como um dado objetivo e reificado, algo que a organizao possui, suficiente para fazer avanar o debate sobre cultura organizacional? Essa abordagem no encobre, mais do que esclarece, importantes dimenses do fenmeno? Alm de um problema de disfuno organizacional, os dados etnogr ficos descritos revelam a produ o, pelos sujeitos sociais, de diferentes leituras da realidade. Sendo assim, a abordagem interpretativa mostra-se mais apropriada a uma anlise consistente desse caso. Esbo-la o intuito das prximas sees deste artigo. Para tanto, inicialmente empreende-se breve reviso de literatura sobre a antropologia simblico-interpretativa, com o propsito de apresentar o estado-da-arte dessa corrente da teoria antropolgica. Em seguida, busca-se traduzir essas idias para o campo dos estudos organizacionais.

METFORAS E PRODUO CIENTFICA NAS CINCIAS SOCIAIS


Geertz (1983a) parte do pressuposto de que a teoria cientfica move-se principalmente por analogias, por um pensamento metafrico, explicaes do tipo como se, ligando o menos inteligvel ao mais inteligvel. Assim, o corao visto como se fosse uma bomba, o crebro como se fosse um computador, a luz como se fosse uma onda e o espao como se fosse um globo. O antroplogo norte-americano sugere que, a partir dos anos 1960, ocorreu um giro interpretativo nas Cincias Sociais. Desde ento, elas deixaram de ser vistas como uma espcie de cincia natural atrofiada, para serem percebidas como uma cincia diferente. Houve, assim, progressivo abandono das Cincias Naturais como modelo a ser seguido. Segundo Geertz, as Cincias Sociais distanciaram-se do ideal de explicao voltada para a construo de leis gerais de funcionamento da sociedade, ou para a construo de funes a partir do isolamento de variveis, que marcara a abordagem positivista. Na nova perspectiva, caberia s Cincias Sociais a construo de interpretaes, sempre provisrias, sobre a realidade social, em uma perspectiva compreensiva. Esse giro interpretativo viria acompanhado do recurso a novas met foras, para a compreens o do mundo social. Isso porque a mudan a de objetivos implica em altera o na ret rica anal tica, ou seja, quando o curso da teoria muda, as conven es, com as quais se expressa, tamb m mudam. Novas estrat gias discursivas, novas narrativas s o criadas para apresentar a an lise. Sendo assim, cada vez menos representa-se a sociedade como se fosse uma m quina ou um organismo. Ao inv s de as met foras inspiradoras advirem da F sica ou da Biologia, elas s o procuradas nas humanidades. O jogo, o drama e o texto tornam-se ent o imagens recorrentes para interpretar a realidade social. O socilogo portugus Boaventura de Sousa Santos parece levar ao extremo a proposio de Geertz. Segundo ele, obst culos tradicionalmente apontados como barreiras ao desenvolvimento das Cincias Sociais relacionados basicamente subjetividade que marca a produo do conhecimento, interferncia do sujeito sobre o objeto, s previses pouco confiveis e impossibilidade da formulao de leis gerais eclodem hoje tambm nas Cincias Naturais. Isso acarretou uma ampla reviso da epistemologia da cincia moderna (Santos, 1988).

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Para Boaventura, em fun o da crise do paradigma dominante, j n o presenciamos a predomin ncia do fluxo de metforas das Cincias Naturais para as Cincias Sociais. O fluxo lhe parece ter-se invertido: as Ci ncias Naturais que recorrem s Ci ncias Sociais como reservat rio de analogias. Como exemplos, cita a teoria das estruturas dissipativas do pr mio-nobel Ilya Prigogine e a teoria sinerg tica de Haken, as quais explicam o comportamento das part culas por meio de conceitos como revolu o social, viol ncia, escravatura, domina o e democracia, todos eles vindos das Ci ncias Sociais. Todavia, deve-se relativizar o argumento de Boaventura. Hannerz (1997 e 1998) argumenta que a teoria social contempor nea lan a m o de met foras biol gicas para pensar novos fen menos. Hibrida o e mesti agem t m sido recursos metaf ricos incorporados pela Antropologia para analisar a produ o de significados no contexto da globaliza o da cultura. Em um contexto sociohist rico, no qual as fronteiras entre as disciplinas cient ficas est o sendo revistas, renegociadas e redemarcadas, ou, como diz Geertz (1983a), no qual o tra ado do mapa intelectual est sendo redesenhado, ocorre, em verdade, um descentramento dos fluxos conceituais. Fluxos em distintos sentidos, e mesmo refluxos, passam a ser cada vez mais constantes, ainda que os empr stimos conceituais interdisciplinares nem sempre sejam feitos com o devido rigor. A produ o cient fica em Administra o, que muitas vezes importa conceitos de outras disciplinas, ignorando entretanto as disputas paradigm ticas que envolvem esses conceitos nas ci ncias de origem, atesta isso, obrigando-nos a uma certa vigil ncia. De toda forma, correto afirmar que o pensamento metaf rico tem marcado a produ o cient fica nas Ci ncias Sociais. No campo da Administra o, Morgan (1988) foi o pioneiro na sistematiza o da teoria das organiza es, a partir da utiliza o de analogias. Ele apresenta diferentes met foras que se prestam compreenso das organizaes. Cada metfora revelaria uma face do fen meno organizacional. Assim, as organiza es podem ser vistas como se fossem m quinas, organismos, c rebros, culturas, sistemas pol ticos, pris es ps quicas, fluxos ou instrumentos de domina o. Por um lado, a for a de sua abordagem reside na perspectiva multidisciplinar. Para analisar a realidade organizacional, Morgan utiliza distintos olhares disciplinares, da engenharia ecologia, da Antropologia Ci ncia Pol tica, das ci ncias cognitivas psicossociologia. Por outro lado, no entanto, sua for a tamb m sua

fraqueza, pois termina n o aprofundando nenhum dos aportes disciplinares. Na pr xima se o, tenta-se pensar como a met fora da cultura, enquanto um texto ou conjunto de textos, proveniente da antropologia interpretativa, pode ajudar a compreender a din mica cultural nas organiza es.

CULTURA E PRODUO SIMBLICA: A CULTURA COMO TEXTO


Clifford Geertz o mais expressivo representante da antropologia interpretativa ou hermenutica. Segundo Fischer (1985), esse rtulo expressa uma tendncia substantiva que se cristalizou na Universidade de Chicago, nos anos 1960, a partir da liderana de Geertz e David Schneider. Tal corrente da teoria antropolgica terminou interessando a quase todo o corpo docente dessa universidade, que inclua expoentes como Victor Turner, Marshall Sahlins e Terence Turner (Fischer, 1985). A partir de ento, Geertz tornou-se, junto a Lvi-Strauss, um dos mais conhecidos antroplogos da segunda metade do sculo XX, tanto no interior quanto no exterior da disciplina antropolgica. Conforme anteriormente afirmado, Geertz (1983a) sugere que as met foras do jogo, do drama e do texto t m sido privilegiadas pela teoria social contempor nea para que se interprete a realidade social. Ele associa as imagens do jogo e as do drama sobretudo aos trabalhos de Erving Goffman e Victor Turner, respectivamente. No que se refere utiliza o da met fora do texto, cita sua pr pria produ o intelectual. Todavia, ressalta que o recurso a essas met foras n o se d de forma excludente, pois elas misturam-se na interpreta o de um mesmo autor. Sua abordagem parte do pressuposto de que as institui es sociais, os costumes, as mudan as e os atos do cotidiano s o pass veis de leitura em algum sentido. Vejamos mais de perto seu pensamento. Geertz (1973a) pretende recolocar as bases do conceito de cultura na Antropologia, ao passo que apresenta o programa da antropologia interpretativa. Para ele, a defini o cl ssica de cultura proposta por Tylor parece ter chegado ao ponto em que confunde muito mais do que esclarece, levando a produ o antropol gica sobre cultura a uma esp cie de pantanal conceitual . Trata-se da c lebre defini o: esse todo complexo que inclui conhecimentos, cren as, arte, moral, leis, costumes, ou qualquer outra capacidade ou

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h bitos adquiridos pelo homem como membro de uma sociedade. Geertz defende um conceito semi tico de cultura. Baseado na sociologia cl ssica de Max Weber, para quem o homem s capaz de viver em um mundo que para si seja dotado de sentido, Geertz entende a cultura como sendo a produ o desse sentido, ou seja, uma inextric vel teia de significados que os homens tecem em suas intera es cotidianas e que funciona como um mapa para a a o social. Seguindo o racioc nio metaf rico, Geertz enxerga a cultura como um texto, ou um conjunto de textos, que os atores sociais l em para interpretar o curso dos acontecimentos sociais. Se a cultura um texto, o papel do antroplogo interpretar esse texto, penetrar em suas emaranhadas estruturas significativas, compreendendo no apenas o que significa, mas como faz sentido, como ganha significado para os sujeitos sociais. A Antropologia passa a ser considerada no mais uma cincia experimental em busca de leis, mas uma cincia interpretativa procura do significado. O antroplogo visto ento como um intrprete, um tradutor cultural. Ele interpreta o fluxo do discurso social: falas, silncios, gestos, aes. Como intrprete, cabelhe traduzir os significados culturalmente construdos pelos sujeitos sociais. Mas vale lembrar que, para Geertz, o antroplogo constri interpretaes de segunda mo, ele interpreta interpretaes, l o texto cultural por sobre o ombro dos nativos. A rigor, so os prprios sujeitos sociais que interpretam em primeira mo sua prpria cultura. Mas, como procede o antroplogo para interpretar uma cultura? A resposta pode ser encontrada no programa da antropologia hermen utica formulado por Geertz. Se a cultura uma coleo de textos que os indivduos escrevem, reescrevem e lem em suas interaes cotidianas, o antroplogo deve tomar parte nessas interaes para interpretar esses textos, o que no significa virar um nativo, mas aprender a viver com e no como eles, sendo de outro lugar e tendo um mundo prprio, diferente (Geertz, 1983b e 2001). Segue da a centralidade do trabalho de campo etnogrfico na Antropologia professada e praticada por Geertz. E fazer Etnografia, diz-nos ele, como tentar ler um manuscrito desbotado, cheio de rasuras e emendas. O trabalho etnogrfico consiste em ler nas entrelinhas, construir interpretaes, sempre provisrias, sempre passveis de serem questionadas e/ou reconstrudas. Qui seja esta uma boa sntese do programa da an-

tropologia hermenutica proposto por Geertz: a cultura como um texto que os atores sociais lem para interpretar suas vidas; a Antropologia como uma cincia interpretativa procura dos significados escondidos por detrs das prticas sociais; e o antroplogo como um intrprete que recorre ao trabalho de campo etnogrfico para empreender a traduo dos textos culturais. Esse programa foi elaborado ao longo de suas experincias de campo em Bali, Java e Marrocos. Vejamos mais detidamente um de seus textos etnogr ficos sobre Bali (Geertz, 1973b). Vale lembrar que para Geertz (1973a) a boa interpretao uma descrio densa, isto , uma descrio microscpica de eventos bem particulares, mas que so capazes de falar algo sobre grandes questes, sobre as sociedades nas quais esto contextualizados. justamente isso que ele tenta fazer em sua anlise da briga de galos em Bali. A escolha da briga de galos como locus emprico privilegiado para a compreenso da sociedade balinesa no aleatria. Geertz sugere a importncia que tal ritual possui na estruturao dessa sociedade. Segundo ele, da mesma forma que os Estados Unidos revelam-se em um campo de beisebol, em um campo de golfe ou em torno de uma mesa de pquer, Bali revela-se em uma rinha de galos. Uma frase do texto parece sintetizar o esfor o interpretativo de Geertz: apenas na apar ncia que os galos brigam ali na verdade, s o os homens que se defrontam (Geertz, 1973b). Tal afirma o sustenta-se na observa o do comportamento dos sujeitos presentes nas rinhas de galos, no momento em que procedem s apostas. Geertz mostra que existem regras que as presidem, e mais: elas refletem e atualizam a organiza o social balinesa. Vejamos algumas dessas regras: a) um homem quase nunca aposta contra um galo de seu pr prio grupo familiar. Na verdade, sentir-se- obrigado a apostar nele, especialmente em se tratando de um parentesco mais pr ximo; b) se seu grupo de parentesco n o est envolvido, dever apostar em um grupo aliado contra um n o-aliado, e assim por diante nas redes de alian a, at aquela que envolve toda a aldeia contra uma aldeia vizinha; c) duas pessoas envolvidas em uma situao de hostilidade institucionalizada apostar o ferozmente uma contra o galo da outra, como forma de dramatizar um ataque franco a seu rival; d) inversamente, o t rmino de um conflito e o reatamento de uma rela o social pode ser sinalizado mediante a aposta no galo do inimigo; e) em situa es desagrad veis, de lealdade cruzada, em que um homem v -se diante de duas pessoas com as quais possui v nculos

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mais ou menos equilibrados, a melhor op o sair, evitando a aposta. A apresentao dessas regras revela a habilidade de Geertz para interpretar o significado daquela prtica para os balineses, indo alm do sentido econmico que talvez fosse a significao percebida por um observador desavisado um turista, por exemplo. Para Geertz, a briga de galos uma dramatizao da vida em Bali, uma histria que os balineses contam sobre si e para si mesmos. Trata-se de uma leitura balinesa da experincia balinesa. Tentou-se at aqui apresentar um panorama geral da antropologia hermen utica, tal como foi formulada por Clifford Geertz. A redefini o do conceito de cultura proposta por esse autor e sua contribui o literatura etnogr fica j lhe conferem a condi o de cl ssico da teoria antropol gica. Conseq entemente, ele atraiu diversos interlocutores, uns mais cr ticos, outros menos.

ANTROPOLOGIA HERMENUTICA: PERSPECTIVAS CRTICAS


Entre os interlocutores de Clifford Geertz aqui destacados, alguns estudaram com ele ou realizaram sua forma o justamente entre os anos 1970 e 1980, quando a antropologia interpretativa estava se construindo. S o antrop logos como George Marcus, Michael Fischer, Paul Rabinow e Vicent Crapanzano. Eles fazem parte da gera o de alunos de Geertz , para usar uma express o de Fischer (1985). Al m desses, outros cientistas sociais, como o antrop logo sueco Ulf Hannerz, o historiador da Antropologia James Clifford e o soci logo brit nico John Thompson, tamb m t m dialogado com a obra de Geertz. Destacam-se, a seguir, sobretudo as cr ticas formuladas por Thompson (1995). Podem ser consideradas cr ticas internas, uma vez que o soci logo brit nico parece concordar com as bases da antropologia hermen utica, fazendo, no entanto, algumas ressalvas, propondo uma revis o: A concep o estrutural da cultura tanto uma alternativa concep o simb lica, como uma modifica o dela (Thompson, 1995, p. 182). a partir dessa revis o que ele formula sua concep o estrutural da cultura, que n o deve ser confundida com a perspectiva estruturalista de L vi-Strauss. Thompson ressalta que os m todos estruturalistas concentram-se nos tra os internos das formas simb licas, ao passo que a concep o estrutu-

ral da cultura enfatiza tanto o car ter simb lico dos fen menos culturais, como o fato de esses fen menos estarem inseridos em contextos e processos socialmente estruturados. Vejamos, com mais vagar, a argumenta o de Thompson. Conforme lembra, os seres humanos no apenas produzem e recebem expresses lingsticas. Eles tambm conferem sentido, significao a construes no-lingsticas: aes sociais, obras de arte, objetos materiais de diversos tipos, etc. A cultura deve ser vista ento como estruturas significativas, como padres de significado. A anlise cultural seria justamente a elucidao das estruturas de significado incorporadas s formas simblicas. At aqui, seu pensamento est em plena concordncia com o de Geertz. Entretanto, para Thompson, os fenmenos culturais esto implicados em relaes de poder e conflito. Eles podem, mesmo, ser vistos como expresses das relaes de poder. Nesse sentido, prestam-se a mltiplas, e talvez divergentes e conflitantes, interpretaes. A concepo de Thompson pode ser resumida da seguinte forma: os atores sociais esto posicionados de forma diferente e desigual na estrutura social, sendo portanto possuidores de distintos capitais econmicos, culturais e simblicos. Dessa forma, eles constroem diferentes interpretaes sobre os fenmenos culturais. Dito de outra forma, o texto cultural est inserido em um contexto sociohist rico, por meio do qual ele produzido, transmitido, recebido e interpretado. Tudo se passa como se Thompson levasse s ltimas conseq ncias a met fora do texto utilizada por Geertz para a compreens o da cultura. Assim, se a cultura um texto, ent o tal como os textos liter rios , presta-se a diferentes e, at mesmo, conflitantes interpreta es. Sabe-se, com a teoria literria, que os leitores constroem diferentes leituras de um texto, pois possuem distintos conhecimentos pr vios devido a suas biografias particulares. Al m disso, um mesmo leitor pode construir interpreta es diferentes de um mesmo texto ao l -lo em distintos momentos de sua vida. Analogamente, os atores sociais sempre l em o mundo a partir de um lugar do lugar que ocupam na estrutura social, diria Thompson. Nesse sentido, o soci logo brit nico afirma que Geertz d uma aten o insuficiente aos problemas de conflito social e poder. Para ele, a antropologia interpretativa de Geertz concentra-se na produ o de significados, esquecendo-se de observar os contextos sociais estruturados dentro dos quais esses significados s o constru dos.

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Thompson aponta tambm que Geertz volta-se mais para o significado que os fenmenos culturais tm para os sujeitos sociais, do que para os significados, no plural. De fato, se recobrarmos a interpretao sobre a briga de galos em Bali construda por Geertz, e dado que ele afirma ser este um ritual masculino, interdito para mulheres e crian as, poder amos questionar, com Thompson (1995), o carter monocrdico que ele parece atribuir interpretao dos balineses sobre esse texto cultural. Acaso no fariam outras leituras desse evento mulheres e crianas que ficam sempre na periferia das rinhas? Fica a questo. Na mesma dire o da cr tica formulada por Thompson vai a ressalva do antrop logo norte-americano Michael Fischer. Em seu artigo Da antropologia interpretativa antropologia cr tica , afirma: os indiv duos mant m diferentes posi es na sociedade, diferentes percep es, interesses, pap is, e de suas negocia es e conflitos surge um universo social-plural no qual podem coexistir e competir muitos pontos de vista opostos (Fischer, 1985, p. 57). Fischer questiona a id ia da cultura como algo consensual, formulada por Geertz (1973a), para quem a cultura p blica porque o significado o , ou seja, a cultura a rede de significados compartilhados, sobre os quais existe um acordo. Contrapondo-se a essa abordagem, e advogando o que considera uma hermenutica crtica, Fischer afirma ser uma tarefa etnogrfica bsica explorar a margem de opinies em qualquer assunto e avaliar sua profundidade de apoio como um meio de se avaliar, tambm, quais s o as opini es dominantes e por quanto tempo (Fischer, 1985, p. 67). Recuperando mais uma vez o argumento de Thompson (1995), destacamos que suas cr ticas n o devem passar sem a devida relativiza o. Textos como A pol tica do significado (Geertz, 1973c) e Centros, reis e carisma: reflex es sobre o simbolismo do poder (Geertz, 1983b), al m do livro Negara: the theater state in nineteenth century Bali (Geertz, 1980), parecem desautorizar uma cr tica sum ria ao antrop logo norte-americano pela aus ncia de preocupa es com quest es de conflito e poder em sua obra. De toda forma, quando Thompson (1995) afirma que Geertz volta-se mais para o significado do que para os significados atribu dos aos fen menos culturais pelos sujeitos sociais, parece corroborar uma cr tica lan ada pelos representantes da chamada antropologia p s-moderna aos cl ssicos da teoria antropol gica, inclusive ao pr prio Geertz. Eles desconstroem as interpretaes totalizantes. Vejamos, por exem-

plo, o que diz James Clifford: Ao representar os nuer, os trobiandeses ou os balineses como sujeitos totais, fontes de uma inten o cheia de significados, o etn grafo transforma as ambig idades e diversidades de significado da situa o de pesquisa em um retrato integrado (Clifford, 1998, p. 40-41). Esse aspecto tamb m destacado por Crapanzano (1991), para quem Geertz submete os balineses generaliza o expositiva. Muitos anos depois de Geertz ter empreendido uma redefini o do conceito de cultura, Ulf Hannerz prop e outra revis o. Hannerz (1998) afirma que, no que se refere ao conceito de cultura, h pelo menos tr s linhas que os antrop logos t m tentado articular de forma mais ou menos harm nica. A primeira, que a cultura aprende-se, adquire-se na vida social, algo como um software de que necessitamos para programar o hardware que nos dado biologicamente. A segunda, que a cultura est de alguma maneira integrada, formando um conjunto bem encaixado. A terceira, que os diferentes padr es de cultura correspondem aos distintos coletivos sociais que em geral pertencem a um territ rio. Desses trs pressupostos relativamente consensuais formulados pela teoria antropol gica, ele sugere que apenas o primeiro sustentvel no presente contexto. Ante os fenmenos sociais contemporneos, os demais parecem-lhe difceis de manter. A idia de que a cultura bastante integrada e pode ser captada como um todo no lhe parece plausvel em uma poca ps-moderna, quando observamos vidas que incluem um conjunto notvel de contradies, ambigidades, malentendidos e conflitos. Da mesma forma, parece impossvel entender a cultura como um padro de significados e de formas significativas distintas pertencentes a uma coletividade, por sua vez situada em um territrio, devido crescente interconexo espacial. medida que as pessoas deslocam-se com seus significados, e que estes encontram formas de se deslocarem ainda que as pessoas no se movam, os territrios no podem ser demarcadores de uma cultura. Para Hannerz (1998, p. 24), se aceitamos que a cultura adquire-se e organiza-se socialmente, supor que se distribui de forma homognea dentro de uma coletividade converte-se em algo problemtico quando vemos as diferentes experincias e biografias de seus membros. Finalizando esta seo, deve-se ponderar o seguinte: se so justas ou injustas as crticas formuladas por John Thompson a Clifford Geertz, muito difcil avaliar aqui.

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De toda forma, pode-se reter desse debate a importncia de uma perspectiva crtica e poltica na concepo da cultura como produo simblica. A cultura deve ser vista como uma rede de significados, tecida dentro de um complexo jogo de interaes que envolve os conflitos e as relaes de poder. Os atores sociais escrevem e reescrevem cotidianamente o texto cultural que, dialeticamente, funciona como um contexto dentro do qual interpretam, organizam e do sentido a suas vidas. No entanto, tais interpretaes no so sempre idnticas e muitas vezes as clivagens interpretativas configuram uma arena de disputas para estabelecer a retrica discursiva verdadeira. Tendo-se feito essa breve reconstru o do debate em torno da antropologia hermen utica, busca-se, na pr xima se o, operar a transposi o dessas id ias para pensar a din mica cultural nas organiza es.

CULTURA E GESTO DE ORGANIZAES: UMA ABORDAGEM HERMENUTICA


Assumir uma abordagem hermenutica entender que a cultura organizacional, tal como um texto, no apenas passvel de leitura, como tambm presta-se a uma multiplicidade de interpretaes. Alm disso, nas interpretaes que fazem sobre ela, os indivduos esto constantemente relacionando esse texto a outros, cultural, social ou historicamente associados. Dito de outra forma, a organizao produtiva um espao de socializao inserido em uma rede de socializao mais ampla. Decorre da que a organizao no pode ser vista como uma microssociedade ou um sistema fechado, como o fazem muitos tericos e/ou consultores de cultura organizacional. N o podemos esquecer que os sujeitos sociais que comp em a organiza o, gestores e trabalhadores, antes de serem membros de uma organiza o produtiva, ou melhor, concomitantemente a esse status , s o portadores de filia es pol ticas, cren as religiosas, possuem seus grupos de refer ncia, suas parentelas, suas origens tnicas e regionais, suas prefer ncias sexuais, suas forma es profissionais, suas hist rias de vida, enfim, m ltiplas localiza es identit rias. Como bem lembra Sainsaulieu (1987), os atores sociais n o deixam de lado suas identidades e culturas ao passarem pela portaria da organiza o. Cabe ao analista desvendar quais dessas localiza es sociais funcionam como c digos estruturantes da din mica cultural na organiza o em an lise. A import ncia que tomam as rela-

es raciais em uma sociedade pode ser equivalente ao papel que jogam as relaes inter-tnicas ou as relaes de gnero em outro contexto. Como se isso no bastasse, tais atores esto posicionados de forma diferente e desigual na estrutura social e inserem-se, nesses mesmos termos, na estrutura organizacional, o que sinaliza para uma outra localizao social: o pertencimento de classe. Toda essa complexidade possui influncia marcante na diversidade de interpretaes a que se presta a cultura organizacional, entendida como um texto. Utilizar a met fora do texto chamar a aten o para o fato de que, se a cultura organizacional, que seria o texto, oferece m ltiplas possibilidades de interpreta o a seus leitores acionistas, gestores, trabalhadores, clientes, fornecedores, governantes, sindicalistas e outros representantes da sociedade civil organizada , seria uma certa miopia acreditar que se vai conseguir levar todos os que comp em a organiza o a adotar uma vis o comum ou consensual do que seja essa cultura malgrado todos os esfor os dos dirigentes, que podemos caracterizar como opera es ideol gicas, no sentido marxista, ou seja, como tentativas de naturalizar a constru o social da realidade, escamoteando as rela es de poder. Seria exigir que todos lessem o texto da mesma forma, ou seja, que negassem suas trajet rias particulares, seus panos de fundo culturais, para efetuar uma interpreta o orientada para a mesma dire o. As cr ticas antropologia interpretativa apresentadas na se o anterior deste artigo desautorizam essa cren a ing nua. Por um lado, devemos ter claro que a alta ger ncia possui um importante papel de poder bom que se frise no jogo de intera es que conforma a cultura organizacional. Mas, por outro lado, os discursos e as a es simb licas desses gestores n o possuem um sentido monoc rdico quando nos colocamos no mbito de sua recep o. Em outras palavras, as representa es que os dirigentes constroem sobre a organiza o s o reelaboradas, ressignificadas, ressimbolizadas pelos diversos atores sociais. Sendo assim, n o existem verdadeiras culturas organizacionais, tampouco culturas fortes ou fracas, mas distintas vers es sobre a cultura organizacional, isso porque, como bem afirma Vall (1985, p. 242), n o h percep es oficiais do mundo . No se trata de negar toda e qualquer possibilidade dos indivduos nas organizaes chegarem a construir uma comunidade interpretativa, isto , uma comunidade fundada em esquemas interpretativos comuns, em

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significados compartilhados. De fato, essa possibilidade existe. Mas o esprito crtico deve levar o analista a suspeitar de toda anlise sobre a cultura organizacional que contorne, de forma desavisada, a questo do conflito e das relaes de poder, pois muito possivelmente essas questes levam a clivagens, a diferenas de interpretao sobre a cultura organizacional. Somente o complexo jogo de intera es, no qual esto inseridos os atores sociais, pode nos mostrar como a realidade organizacional permanentemente negociada. Finalizando esta se o, gostaria de destacar que, de uma perspectiva hermen utica, a cultura organizacional deve ser vista, simultaneamente, como um texto poliss mico que os indiv duos escrevem e reescrevem por interm dio de suas intera es cotidianas dentro e fora do espa o organizacional e um contexto dentro do qual interpretam e d o sentido s suas experi ncias no universo do trabalho. Ela n o pode ser entendida sen o como um palco de disputas, um complexo jogo pol tico entre atores sociais portadores de diferentes capitais econ micos, culturais e simb licos, recursos que s o distribu dos de forma desigual na estrutura da sociedade, configurando, assim, distin es, desigualdades sociais. Desigualdades estas que, dialeticamente, refletem-se e atualizam-se nas organiza es.

CONSIDERAES FINAIS
A polmica questo da cultura organizacional constitui grande debate no mbito dos estudos organizacionais desde o final dos anos 1970. Diversos autores que abordam o tema, sobretudo aqueles que se filiam linhagem funcionalista desse campo do saber, parecem desconhecer os desenvolvimentos mais recentes da disciplina antropolgica no tratamento do conceito de cultura. Talvez por essa razo, eles sustentam o pressuposto ingnuo ou ideolgico? de que a cultura pode ser gerenciada, o que causou certo desconforto a alguns representantes do paradigma crtico. Em virtude do incmodo que sentiram com o aprisionamento do cultural sob a gide da racionalidade instrumental, alguns destes ltimos parecem negar a existncia da cultura organizacional. O pano de fundo deste artigo a cr tica vis o gerencialista da cultura. Todavia, acredita-se que a postura de oposi o em rela o a todo e qualquer reducionismo n o deve nos impedir de ver a realidade organizacional como uma constru o cultural e simbli-

ca. O caso da firma, aqui apresentado, demonstra que as clivagens interpretativas sobre a realidade organizacional, construdas em diferentes situaes do cotidiano administrativo, podem resultar em conflitos culturais com conseqncias concretas para a gesto. Portanto, ao invs de negar esse tema, preciso fazer avanar o debate. Nesse sentido, encerra-se este artigo com algumas observaes de carter terico: a) O ser humano um animal simblico. Ele organiza suas experincias e aes por meios simblicos, isto , por intermdio de valores e significados que no podem ser determinados por propriedades biolgicas ou fsicas. De fato, como bem sinaliza Marshall Sahlins, nenhum outro animal estabelece a diferena entre gua potvel e gua benta, pois no h diferena, quimicamente falando. Assim, a ordenao do mundo em termos simblicos uma capacidade singular da espcie humana (Sahlins, 1997). b) Os recentes avanos do debate antropolgico sobre cultura sugerem que no mais possvel pens-la como um universo autnomo e internamente coerente, exceto, talvez, como uma distoro reveladora (Rosaldo, 1989). A cultura deve ser vista como um recurso dentro de uma luta poltica ligada ao jogo das interaes e s circunstncias. Como bem destaca Clifford (1998), assim como uma lngua a interao e a luta de dialetos regionais, de jarges profissionais, da fala de diferentes grupos etrios, etc., uma cultura , concretamente, um dilogo em aberto, criativo, de subculturas, de membros e no-membros, de diversas faces. c) possvel traduzir o debate da teoria antropolgica contempornea em torno do conceito de cultura para o campo dos estudos organizacionais. Essa traduo deixa claro que a busca incessante da corrente funcionalista por uma cultura organizacional forte (sic!), isto , um sistema simblico harmnico que leve maximizao da performance organizacional, , em verdade, uma distoro que revela uma operao ideolgica: a pretenso de mascarar a construo da realidade organizacional. d) preciso analisar a dinmica cultural nas organizaes a partir de uma nova abordagem conceitual, que esclarea, mais do que encubra, importantes dimenses desse fenmeno. Espera-se que a contribui o prestada neste texto possa fazer avan ar as discuss es sobre cultura organizacional, superando os limites deixados pela vertente funcionalista. Foi com esse prop sito que se buscou traduzir as id ias origin rias da antropologia interpretativa para pensar esse tema. Todavia, tal esfor o est

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apenas no in cio. A obra de Clifford Geertz muito vasta, bem como a de seus interlocutores. Aqui somente esbo ou-se um di logo entre eles, tanto por falta de espa o, quanto por sua riqueza e din mica. De toda forma, acredita-se firmemente ser a perspectiva hermen utica uma via de enriquecimento para a teoria das organiza es.
Artigo recebido em 17/07/2001. Aprovado em 04/06/2002.

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